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Memes e estratégias narrativas na guerra russo-ucraniana: um estudo abrangentepor@memeology
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Memes e estratégias narrativas na guerra russo-ucraniana: um estudo abrangente

Muito longo; Para ler

Este artigo investiga a utilização das redes sociais e dos memes durante o conflito russo-ucraniano, examinando as estratégias utilizadas por ambos os lados para moldar narrativas e envolver o público. Discute as estruturas das campanhas de influência cibernética, a construção da nação através da mídia e a comunicação de crise, lançando luz sobre o papel dos memes no ativismo online e no discurso político.
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Autores:

(1) Yelena Mejova, Fundação ISI, Itália;

(2) Arthur Capozzi, Università degli Studi di Torino, Itália;

(3) Corrado Monti, CENTAI, Itália;

(4) Gianmarco De Francisci Morales, CENTAI, Itália.

Tabela de links

Introdução

Antecedentes e Trabalhos Relacionados

Métodos

Resultados

Discussão e Referências

2 ANTECEDENTES E TRABALHOS RELACIONADOS

A invasão russa da Ucrânia em 2022 aconteceu num momento de ampla adopção das redes sociais, quando o avanço da infra-estrutura da Internet permite a partilha de meios de comunicação de alta resolução em tempo real para um público mundial. Como tal, as ações no campo de batalha e as reações daqueles dentro e fora da Ucrânia são transmitidas no Facebook, Twitter, Instagram e outras plataformas de redes sociais. Este fluxo constante também “prova ser um mecanismo essencial para obter reportagens em tempo real sobre um evento perigoso” para as principais fontes da mídia [61]. Ao contrário da Primavera Árabe durante o início da década de 2010, a Ucrânia não está a bloquear as redes sociais, mas sim a promover a presença em vários websites, tanto através de contas governamentais oficiais [56] como através de um “Exército de TI” informal [59]. Nosso primeiro RQ visa descrever o conteúdo que eles produzem. Vários quadros teóricos podem ajudar-nos a enquadrar tal presença. Primeiro, como uma campanha de influência cibernética, que procura promover uma alternativa narrativa à do lado russo [33]. No caso da guerra russo-ucraniana, essa guerra cibernética começou ainda antes da anexação da Crimeia em 2014 e envolveu a contextualização dos acontecimentos em curso em narrativas que incluem, por exemplo, acontecimentos históricos durante a Segunda Guerra Mundial, terrorismo, NATO, e a economia mundial [5]. Além da contextualização, ambos os lados abordam diretamente as mensagens do outro e respondem às inverdades percebidas, ou “falsificações”.[7] Neste trabalho, utilizamos a estrutura narrativa para estudar o conteúdo gerado por relatos ucranianos proeminentes [18]. A segunda estrutura é a da construção da nação ou da marca nacional: dois processos que foram originalmente separados nos domínios do governo (primeiro) e dos gestores de campanhas de relações públicas (último). Eles agora se fundiram num único processo que emprega a disseminação de artefatos culturais através de vários canais de mídia. Bolin e Ståhlberg [4] observam que as recentes campanhas da Ucrânia “visam aumentar o apoio à adesão à UE, às entregas de armas” e tentam promover a “capacidade ucraniana em termos de determinação, bravura e responsabilidade”, ao mesmo tempo que visam tanto os países internacionais como os audiências domésticas. Essa autopromoção também pode ser pensada como um uso de poder brando (ou diplomacia selfie [45]), em que o país depende do seu stock de recursos, incluindo cultura, valores e políticas, para alcançar resultados favoráveis [48]. A eficácia desse poder brando é determinada pelo sucesso da comunicação da nação, que é o segundo QR do nosso estudo. A terceira estrutura é a da construção da comunidade durante uma crise que “facilita o apoio das partes interessadas e constrói relacionamentos” [11, 20]. De acordo com Jiang e Luo [32], o envolvimento bem-sucedido na crise depende do fornecimento de informações oportunas e precisas, do envolvimento empático com o público e do alcance do público por meio do encaminhamento de conteúdo e de conversas constantes com recursos multimídia. Na verdade, se Bolin e Ståhlberg estiverem correctos sobre os objectivos da campanha de comunicação da Ucrânia, o público-alvo desta comunicação abrange não apenas os utilizadores dos meios de comunicação nacionais, mas também potenciais aliados e apoiantes. O terceiro QR do nosso estudo considera o alcance internacional do conteúdo produzido pelas contas ucranianas do Twitter e correlaciona a sua popularidade num país com as ações tomadas pelo governo desse país.


Desde a anexação da Crimeia em 2014, a presença da Ucrânia e da Rússia nas redes sociais tem sido examinada de perto por investigadores em comunicações, estudos de mídia e interação humano-computador. O movimento separatista na região de Donbass intensificou uma batalha de narrativas. Um estudo das mensagens do Twitter com #SaveDonbassPeople mostra que tanto os lados pró-ucranianos como os pró-russos empregaram cinco quadros contextuais: histórico, geográfico, religioso, étnico e político [43]. De acordo com Makhortykh e Sydorova, aqueles do lado pró-Rússia também eram mais propensos a fazer uso extensivo de fotos de crianças, especulam os autores, a fim de “evocar compaixão do público potencial através do uso de imagens sentimentais”. Da mesma forma, o enquadramento contextual foi estudado no site de mídia social russo VKontakte em 2014 [44]. Enquanto os utilizadores pró-ucranianos enquadraram o conflito como uma acção militar limitada contra os insurgentes locais, aqueles que apoiam os separatistas russos enquadraram-no como uma “guerra total contra a população russa do Leste da Ucrânia”. Os autores especulam que o uso de tais quadros divergentes “levou à formação de expectativas divergentes na Ucrânia e na Rússia em relação ao resultado da guerra no Donbass” [44]. Desde a invasão russa em grande escala, vários conjuntos de dados foram disponibilizados à comunidade científica. Por exemplo, Chen e Ferrara [10] coletaram postagens no Twitter com várias palavras-chave russo-ucranianas relacionadas à guerra. O volume de engajamento com essas palavras-chave atinge o pico logo após a invasão e diminui gradativamente a partir de março de 2022, apontando assim para uma atenção limitada dos usuários da plataforma em relação a este tema.


Centrando-se nas contas que participam nestas conversas online, Hare e Jones [29] rastreiam o uso da bandeira ucraniana como um marcador de apoio no Twitter no final de fevereiro de 2022. Tais exibições podem ser denominadas ativismo de identidade, que consiste na “exibição proeminente de um símbolo de movimento social dentro de um espaço reservado para se descrever” [29]. Tais contas são homofílicas (mais propensas a seguir outros que também exibem a bandeira) e mais propensas a partilhar mensagens de tendência democrata dos EUA. Infelizmente, contas automatizadas, ou bots, costumam fazer parte de uma operação de comunicação. Shen et al. [57] estimam a parcela de contas de bots no início da invasão da Rússia em 2022. Usando a ferramenta Botometer [64], eles identificam cerca de 13,4% dos tweets como provavelmente gerados por bots. A maioria desses tweets defendia uma posição pró-ucraniana; vale a pena notar que nessa altura a Rússia tinha suspendido o acesso ao Twitter aos seus cidadãos. Devido à posição única da Rússia neste cenário, excluímo-la como audiência potencial de tweets ucranianos.


O termo meme foi originalmente definido pelo biólogo evolucionista Richard Dawkins em 1976 [17] como um replicador análogo a um gene em sua capacidade de transmitir informações, incluindo artefatos culturais e crenças. Devido à natureza vaga da definição do termo, e ao fato de que a própria natureza dos memes é uma “mutação contínua”, o estudo dos memes, ou Memética, é amplamente aplicado ao estudo da transferência de informação cultural [34]. Na era das mídias sociais, o conceito de “meme da Internet” rompe com a analogia de Dawkin para focar nos artefatos – textos, imagens ou vídeos – em vez de ideias abstratas [39]. Na verdade, Reese et al. [52] apontam para as propriedades do meio visual, incluindo a implícita sintática e a iconicidade, que o tornam particularmente adequado para “enquadrar e articular mensagens ideológicas”. Como os memes são definidos pela sua capacidade de serem modificados e compartilhados de novo, consideramos todas as mídias visuais como memes potenciais [67].


A facilidade de sua percepção em relação ao texto [54], bem como uma certa ambiguidade [28] permitem que os memes permeiem facilmente os canais de comunicação. Assim, os memes tornaram-se uma ferramenta inestimável para a transmissão e evolução de narrativas nas redes sociais e, como tal, têm sido extensivamente estudados no contexto da comunicação política. A comunicação visual, e os memes especificamente, foram estudados durante as eleições presidenciais dos EUA de 2016 [63], as eleições ucranianas de 2019 [51], no Brasil [13] e Hong Kong [21], na Alemanha [3] e nos EUA [14 , 26] extrema direita. As ações militares na última década foram acompanhadas por expressões culturais apoiadas por memes pelas tropas dos EUA [58], por ativistas anti-Estado Islâmico [47] e nos primeiros dias do conflito russo-ucraniano em torno da Crimeia [62]. Finalmente, um precedente notável no uso de memes por militares estatais é o das Forças de Defesa de Israel [46].


Herói (benevolente, forte); Vítima (benevolente, fraca); Vilão (malévolo, forte); e Tolo (malévolo, fraco). Finalmente, a popularidade dos memes também tem sido estudada através do uso de recursos visuais, por exemplo, escala, inclusão de texto e atributos de seus assuntos [41]; usamos esses recursos como controles em nossa análise.


A comunidade de Interação Humano-Computador (CHI) há muito investe na promoção de uma maior solidariedade global e no aumento da diversidade de pesquisadores e sujeitos de pesquisa [6]. Os primeiros apelos para que a comunidade CHI se concentrasse na guerra e na paz giravam em torno da educação, do uso de novas tecnologias para conectar facções opostas e da exposição dos horrores da guerra [31]. Atenção adicional foi dada ao processamento do trauma, inclusive por meio de plataformas de mídia social [55]. Embora a maioria dos estudos se tenha centrado na experiência individual ou de grupo do trauma, uma visão semelhante poderia ser adoptada para uma nação que processa o trauma contínuo da guerra. À medida que o governo e o povo da Ucrânia tentam transmitir as suas experiências através das redes sociais, os mesmos princípios de design são importantes: transparência [19], capacitação [30] e apoio dos pares [1]. Neste estudo, focamos especialmente na ação de retuíte como materialização do apoio por parte dos usuários da plataforma. Além disso, a CHI teve um papel importante na elucidação da relação entre as redes sociais e o discurso político em todo o mundo. Estudos recentes revelaram o papel da demagogia no envolvimento cívico no Reddit [49], na participação no ativismo online (“slacktivismo”) em campanhas de doação [40] e no alcance de anúncios anti-migração direcionados no Facebook [7]. Embora se saiba que as bases de utilizadores das plataformas de redes sociais não são representativas da sociedade em geral, o seu número crescente torna cada vez mais importante examinar a eficácia da comunicação política e as suas possíveis implicações no mundo real.




[7] Exemplos de sítios Web proeminentes que se autoidentificam como verificadores de factos são https://www.stopfake.org na Ucrânia e https://waronfakes.com na Rússia.


Este artigo está disponível no arxiv sob licença CC 4.0.