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951 測定値
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ソウルマスター

Astounding Stories60m2022/09/12
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長すぎる; 読むには

キーガン行きの列車は減速していました。前方の機関車からのホイッスルが、喫煙者の中にいた 2 人の用心深い若い男性にその旨を警告したので、彼らは起き上がって列車を降りました。二人とも、きちんと静かに着飾っていた。 1 つは、必要な三脚と付属のサッチェルを備えた中型カメラを搭載していました。もう一方は何の障害もありませんでした。二人とも葉巻を吸っていたが、周囲の芳香のない雰囲気から判断すると、明らかに高価な葉巻ではなかった。

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Astounding Stories HackerNoon profile picture

1930 年 3 月、Astounding Stories による Super-Science の Astounding Stories は、HackerNoon の Book Blog Post シリーズの一部です。この本のどの章にもここからジャンプできます。ソウルマスター

ソウルマスター

ウィル・スミスとRJ・ロビンズ著

頭上にある悪魔のような球体から、ものすごい力が発せられていました。

列車はキーガンに向けて減速していた.前方の機関車からのホイッスルが、喫煙者の中にいた 2 人の用心深い若い男性にその旨を警告したので、彼らは起き上がって列車を降りました。二人とも、きちんと静かに着飾っていた。 1 つは、必要な三脚と付属のサッチェルを備えた中型カメラを搭載していました。もう一方は何の障害もありませんでした。二人とも葉巻を吸っていたが、周囲の芳香のない雰囲気から判断すると、明らかに高価な葉巻ではなかった。

 Desperately O'Hara plunged into Prof. Kell's mysterious mansion. For his friend Skip was the victim of the eccentric scientist's de-astralizing experiment, and faced a fate more hideous than death.

「ブランドが何のために私たちをこの一頭の馬のゴミ捨て場に連れて行ったのかわからない」と不平を言ったスキップ・ハンドロン。カメラを持った351人。彼は 2 人のうちのやや痩せていて、おそらくもう一方より頭の半分ほど背が低かった。 「それについて何か知っていますか?」

「たいしたことじゃない」喫煙者から降りるとき、もう一人が告白した。 「私が言えることは、ブランドが今朝早く私を呼んで、このケル教授の話を聞いて、あなたを引きずり出すように言ったということだけです.私たちがそこに着いた後、あなたは判断が示すように行動しなければなりません。しかし、チーフが 1 つのことに関して具体的だったことを覚えています。あなたは教授のマグカップを手に入れなければなりません。忘れないで。老人はうなり声を上げて喧嘩を見せるかもしれませんが、商品を届けるか、この場合は手に入れるかはあなた次第です。私に助けを求めないでください。私は自分自身の問題を抱えていると予想しています。このように、ジャーナルのスター記者であるホレス・ペリーは憂鬱になりました。

「このキーガンの場所」––ハンドロンは目を素早く包括的に使っていました––「あまり価値がありません。名前を評価する方法さえわかりません。いくつかのダンプ、大丈夫です!

「あなたは一口二杯言った。」

「電車の便はどうですか?」

「腐った。電車は一日二本。」もう一人は熱心ではありませんでした。 「私たちは次のものを長い間待っています、あなたは賭けることができます.さて、年老いたライオンの隠れ家に到着した後、粗雑な応対を加えるだけで、ブランドが部下に何を期待しているかがよくわかります。」

これにハンドロンは苦笑した。 「『ハードボイルド』という言葉を酋長のあだ名に最初に当てはめた鳥は何かを知っていた。」

「あなたはその半分を知らない」とペリーは励ますように反論した. 「ただ待って、あなたが自分の仕事を怠った場合に、彼があなたの利益のためにどんな美しいフィット感を投げかけることができるか見てみましょう.

オールドマン・ブランドはジャーナルを所有し、乗組員を雇って解雇し、可能な限り有能なオフィスギャングの助けを借りて、自分で編集を行いました。 「ハードボイルド」ブランドが部下に、これまで、またはそれ以降、他のどの編集者よりも多くのことを要求した可能性は十分にあります。それにもかかわらず、彼は結果を出し、彼の経験豊富な部下は誰も蹴りませんでした。不運な筆記者が、否定的なレポートを持って社説の聖域に入るほどの厚かましさを持っていた場合、ほとんど変わらない返事は、まぶしさと強引な命令でした。「コピーを入手してください」。

そして、彼らがそれを手に入れました。人がインタビューを拒否した場合、これらの賢い仲間は一般に、次に信頼できるソースから情報を取得することに成功し、まったく同じように印刷物に届きました.

そのような品種のペリーでした。ハンドロンは、スタッフにとって最近買収されたものであり、彼の仕事にはまだ特に積極的ではありませんでした。この理由で、前者は彼を怖がらせてもう少し砂を見せることに強い熱意を持っていました.

列車は曲がり角で姿を消し、2 人の記者は窮地に立たされたように感じました。間違いなく、キーガンは最も寂しい場所でした。線路のそばには、天候に恵まれない悲惨な掘っ立て小屋が立っていた。正面には、腐った数枚の板が、むかしむかし、この場所に本物の貨物プラットフォームがあったことを告げていました。おそらく、忘れ去られた時代に、駅員もガタガタした掘っ建て小屋で頑張っていたのだろう。崩れかけた建物の両端には、「キーガン」という伝説を今でも解読できる看板が掲げられていました。線路の反対側には、使われなくなった古い側線がありました。このあたりの唯一の他の興味深い特徴は、掘っ立て小屋の近くの線路を横切り、岩がちりばめられた丘の上を曲がりくねって曲がりくねった、高地の森の迷路に迷い込んでしまった、よく通った田舎道でした。

行き先を示す看板などもなく、二人は一瞬ためらった後、勢いよく偶然の方向へと歩き出した。空気は熱く蒸し暑く、広場では太陽が容赦なく二人の不運な人たちを照らしていました。彼らが森の奥深くに進んでいくと、彼らは最悪の暑さから幾分か守られました。次第に都市育ちの彼らの鼻孔に針葉樹の匂いが漂い、無数の他の森の匂いが伴った。二人とも感謝の気持ちで空気を嗅いだ。

「これこそが人生だ」とペリーは言った。 「今、そんなに喉が渇いていなければ…」

かなりの時間が経過しました。新聞配達員は疲れた様子でゆっくりと歩き、ついには別の曲がり角で急な下り坂の始まりにたどり着きました。森はすっかり間伐されていました。

「私には煙のにおいがするようだ」ハンドロンは突然口を開いた。 「古い党の隠れ家に近づいているに違いない。覚えて?ブランドは彼が言った--」

"うん!"もう一人は、ほとんど聞こえないほどうなり声を上げました。彼らが目的地に到着したように見えた今、彼に何かが起こりました。彼はポケットから切り抜きの束を釣り上げ、熱心にそれらを熟読していました。 「ブランドは『コピーを手に入れろ』と言った」と彼は無関係に半分独り言をつぶやいた。

切り抜きはすべて、ケル教授またはキーガン周辺の出来事に直接関係していました。いくつかは特に興味深いものでした。最初のものは次のように見出しがつけられました:

この作品には、行方不明の男性、4日前に小さなロードスターでキーガンを運転しているのが見られたかなり裕福な銀行家、および彼と一緒に車に乗っていた少女の1人の説明が含まれていました。銀行家と彼の娘が最後に目撃されたのは、東キーガン道路の掘っ立て小屋に住んでいたウィレッツという名の農夫で、ひどい雷雨の前に逃げていました。彼は、ペアが雨の前にケル邸を作ろうとしていると信じていました.マニオンも彼らの車も見られず、私物は近くの村のホテルに放置されていました。もちろん、大雨は事実上すべての車輪の跡を消し去った.

別の切り抜きはかなり長いものでしたが、ペリーは見出しだけをちらりと見ただけでした。

ケルはまだ彼の奇妙な実験を続けています

素晴らしい理論を持っていることで長い間知られています。採用された正確な方法、または結果の性質を明らかにすることを拒否する

さらに別のものは、農業紙の記事からの抜粋のようです。それは読んだ:

キーガンの牛の飼育者であるアルトン・シェパードに属するプライズ・ブルは、非常に独特な方法で暴走し、かなりのセンセーションを巻き起こしました。これまでよりも賢く見えますが、このタイプの動物にはまったく異質であることが知られている特性を発達させました.

おそらく、この事件の最も注目すべき特徴は、動物が慣れ親しんだ食べ物を食べることを拒否したことです。代わりに、今では膨大な量の肉を消費しています。動物の声の素晴らしいうなり声も著しく変化し、今では地上のものとはまったく似ていませんが、巨大な猟犬の湾に例えることができると言う人もいます.その後の行動のいくつかは、さらに犬の特徴を追加しているように見え、それが問題をいっそう不可解なものにしています。獣医師は、なぜこの動物が自動車を追いかけ、なぜ骨を口に入れて埋めようとするのかを尋ねています。

最後に読んだものは次のとおりです。

ケル教授は、先週の火曜日にロバート・マニオンと彼の娘が失踪したことに関して、キーガンの当局から尋問を受けています。ケルは価値のある手がかりを提供することができなかったように見えたが、当局は質問に対する男の態度に完全には満足していない.

これらの一見無関係な項目にいくらか戸惑い、レポーターはかなりの時間考えにふけったままでしたが、その間、彼は恐るべき教授に会ったときに自分の行動方針を計画しようと努めました.奇妙な出来事の多くが何らかの方法で後者のドアにまでさかのぼることができるということは、明らかにブランドの頭に浮かんだ.さらに、老人は結果を得るために暗黙のうちにペリーに依存していました。

スター記者がその任務にあまり熱心ではなかったと言わなければなりません。手にした切り抜きとは別に、ある噂が彼の心に不安を生じさせた。彼の個人的な好みに関する限り、子供の記者がその仕事を与えられたとしても、彼は満足していただろう.しかし、彼は突然の用心深さの明確な理由を提供できませんでした。

彼は彼の仲間によって彼の没頭から目覚めた.

「しばらく煙のにおいがしたと思った354back、そして私は正しかった。それは松の端にある家です。目の前の深い地面とすべてが種子になりました。説明に正確に適合します。ありがたいことに、私たちは駅から正しい方向に出発しました。この散歩は十分に長いです。そこから抜け出して、この仕事を終わらせましょう。」

言葉にアクションを合わせて、ハンドロンは丘を下って活発なペースでスタートし、ペリーがより穏やかなペースで続きました.とうとう彼らは敷地を完全に見渡せるようになりました。彼らの前にかなりの距離が伸び、青々とした草で覆われた広大な土地を囲んでいるのは、手ごわい壁でした。昔はツタの輝かしい外套が原石を覆っていた。しかし今ではほとんど残っておらず、そこにあったものは哀れなほど老朽化しているように見えました。彼らはこの障壁に沿って前進を続け、ついに巨大な鉄の門に出くわしました。それは大きく開いて立っていました。

家までの道は長い間、雑草や雑草に覆われていた。緑の固まりの中をわずかにたどることができる荒れた小道が見え、2人はそれを注意深くたどった.彼らは誰にも会いませんでした。彼らがクロマツの夜に近づくと、古い邸宅の塊が彼らの前に迫り始めました。

本能的に二人とも震えた。その場所の静けさは完全で、不思議なほど具体的な性質を持っていた。彼らは神経質に辺りを見回した。

「どうですか、スキップ?」それまで黙っていたペリーの唇から発せられた言葉が、雷鳴のように静寂の上に響き渡った。もう一方が始まりました。

「その中で死ぬのは嫌だ」とハンドロンは厳粛に答えた。 「古いジョイントには幽霊が出るに違いない。狂人以外の誰もそこに住むことはありません。

「私自身も同じ印象をかなり受けています」とペリーは言いました。 「ブランドがその仕事をカバーするために私たち2人を送ったのも不思議ではありません。」

彼が話していると、彼は転倒したベランダに階段を上った.風雨にさらされたポータルにはドアベルの形跡はありませんでしたが、彼の前に寂しげにぶら下がっている古いブロンズのノッカーが注目を集める方法を示唆しているように見えました。彼はそれを持ち上げて、スマートにラップしました。

いいえ、答えません。

従来のレポーターのすべての属性といくつかの追加の属性を備えたペリーは、落胆することを許しませんでしたが、今回はより活気のある召喚を繰り返しました.

「まあ、ホレス」ハンドロンはニヤリと笑った。しかし、あなたがその死んだ手足を拾い上げて、それで実際にノックしたとしたら、私には思えます.... 親愛なる教授は耳が聞こえないかもしれません.

「スキップしてください、坊や、結局今すぐ中に入る必要があるのでわかりません。もうすぐ暗くなるって知ってる?」

「実を言うと、ホレス、私もこの任務に行き詰まっているわけではありません。そして、暗くなると、どういうわけか、それがさらに嫌いになるはずだと感じています。でもね、おじいちゃん……」

「ああ、仕事を辞めようとは思っていない。ジャーナルではそれを行いません。」ペリーは写真家に父のように微笑んだ。相手の希望をわざと高めて、相手をもっといらいらさせようとしたのだろうか? 「しかし、少し日光が当たるうちに、別棟を少し見て回るのも良い考えだと思いました。え?」

ハンドロンはがっかりしたように見えたが、ゲームのようにうなずいた.彼はカメラとトラップを階段のそばの大きく生い茂ったアジサイの後ろに置くのに十分な時間だけ遅れ、それから諦めた様子で、他の人が導くかもしれないところならどこでもついて行く準備ができていると宣言した.

ペリーは最初に納屋を探索することにしました。これは、何年も塗装されていない気のめいるような古い山で、かつては頑丈なドアであったものが、今ではそよ風に揺れたりぶつかったりしていました。二人の男が近づくと、このそよ風が―― 355 はその場所で意のままにため息をついたようだった。少しおびえながら、彼らは中に足を踏み入れ、半分の暗闇の中でまばたきをしながら立っていました。

「かわいいポリー!」

「いい神様!何だって?"ハンドロンはささやいた。彼はそれがオウムの声ではないことを知っていました。これはそれよりもはるかに深い音で、オウムの喉が発するどんな音よりも大きな音でした。それはクモの巣のある窓の近くの廃墟の屋台の方向から来ました。ペリーが恐る恐るこちらに向かって走り出すと、そこから奇妙なこすれるような音がした。今度は大きな声が再び聞こえてきた。今度は外国語で誓いのように奇妙に聞こえる声を発していた。しかし、新聞配達員が屋台に着くと、そこには大きなラバしかいないことに気づきました。

その動物は横向きに寝ていて、足が屋台の側面を弱々しくこすっていました。うねり、泡の斑点のある体は恐ろしい打撲傷の塊であり、そのうちのいくつかは大量に出血していた.生き物は疲労の最終段階にあるようで、唇を後ろに引き、目を閉じて横たわっていました。その下には、白っぽい種の厚い層がストールの床全体に散らばっていました。

「それが――どうしてそれがヒマワリの種なの、ホレス!」ハンドロンはほとんど泣き言を言った。 「そして見て!あのベビーベッドを見て!同じものがいっぱい!干し草はどこだ、ホレス?こんなことを――」

彼は獣の力強い動きに邪魔された。脱穀は、それが育てた血に染まった種の雲の中で男たちをほとんど盲目にした。呪いとすすり泣きの中間のような声で、ラバはベビーベッドに身体を突っ込もうとしているかのように突進した。しかし、そうではありません。端にとどまろうとしていただけです。これで成功しました。不格好な獣はそこにぶら下がっていました。その高揚した喉から、通常は無害なフレーズが発せられました。

「かわいいポリー!」

衝撃とともに、拷問を受けた生き物は床に倒れ、あえぎとうめき声を上げてそこに横たわった。

スキップ・ハンドロンはその納屋を出ました。ペリーは、最初に動物を見た瞬間にすべきことをするのに十分な機知を保持していました.彼はオートマチックをむち打ち、慈悲深い一撃を放った。それから彼も外側に向けて出発しました。彼はおそらくハンドロンから 10 秒遅れて庭に到着しました。

「さようなら、ペリー」とハンドロンはつぶやいた。 「私はもうこの場所に留まるつもりはありません。あの苦しんでいるカメラをどこに置いてきたかを見つけさせてください、それだけが私が求めるすべてです.

「今すぐ簡単に。」ペリーは仲間の肩に手を置いた。 「私たちはここでかなり激しいものに直面していると思いますが、私たちはそれを見抜くつもりです。では、フライトトークを切り上げて、プロフェッサーを育てましょう。」

ハンドロンは真剣に決意の表情を浮かべようとした。ペリーがここにとどまることになった場合、彼にできることは少なくとも彼と一緒にいることでした.しかし、ペリーが彼らを巻き込む出来事を予見できたなら、彼はおそらくレースをゲートに導いていただろう.そのまま杖を握り、勇ましく玄関に向かって駆け上がった。

ASUDDEN 背後で騒ぎが起こり、彼は急に動き回った。同時にハンドロンから怒鳴り声が上がる。

「気をつけろ、ホレス!」

彼が見たものは、彼の静脈の血をほとんど凍らせました。転落したコーチハウスから巨大なオオカミ猟犬が出てきました。

非常に予想外の攻撃だったので、両方の男性が足跡に根を下ろしました。次の瞬間、猛獣が突進してきて、ハンドロンをボウリングした。 356まるで子供のように平衡感覚を失った。不幸な写真家は、彼が持っていた貴重なカメラの損傷を防ぐために必死の試みをしましたが、それはほんの少し前に回収することに成功し、その際にかなり激しく地面に倒れました。力強いあごが喉を食いしばるのを毎瞬感じるだろうと思っていた彼は、立ち上がろうとはしなかった。サスペンスに耐えられなくなるまで、彼は数秒間そのままでした。彼はペリーが彼らをとても怖がらせた動物を口を開けて見つめているのを見るためだけに周りをちらりと見た.どうやら二人の存在を忘れていたようだ。

ハンドロンは、獣を注意深く見守りながら、かなりぎこちなく足を取り戻しました。小声で彼は仲間に話しかけた。

「あなたはそれをどう思いますか?」彼は知りたがっていました。 「生き物はあなたをかみましたか?」

"いいえ。それはそれの奇妙な部分です。少し考えてみれば、彼はあなたを噛みませんでした。彼の鼻を下に置いて、あなたに突っ込んでください。

写真家はビックリした。無意識のうちに、彼の視線は再び攻撃している野獣の方向に向けられた.

「一体何を――」彼は始めた。 「彼は私たちへの別の攻撃に備えて岩の上で歯を研いでいますか?それとも――デュースは何をしているのですか?」

「私に言わせれば」用心深いペリーから驚くほどの答えが返ってきた。

その動物は、あたかも男性の存在を突然思い出したかのように、頭を下げ、目を燃え上がらせて、突然彼らに再び突撃しました。以前と同じように、噛もうとはしませんでした。両方の男性は大きな野獣にいくらか戸惑いましたが、彼らは自分の立場を守り、機会があれば、年配の記者が側面に素晴らしいキックを仕掛け、動物を泣き叫びながら後ろの小屋に戻しました。

「1点だ」とハンドロンは息をのんだ。 「私たちなら――」 頭上で突然、耳障りな音がして、彼は足を止めた。

両方とも、古代のドジの脅迫的な銃口に直面しました。その後ろには怒り狂った顔があり、ほとんど剃っていない汚れた灰色のあごひげで覆われていました。大きくへこんだ眼鏡越しに悪意を持って彼らを睨みつける目からは、言葉にできない憎しみが読み取れる。ブランダーバスのバレルは、交互にカバーしながらわずかに揺れました。引き金を引く指は今でも躊躇しないだろうと二人は感じていた。召命を遂行するためにあらゆる種類の拒絶に多かれ少なかれ固執していた記者たちは、彼らの目的を述べるのを躊躇しませんでした.

"何?"老人は叫んだ。 「そんな理由で、あえて私の敷地に侵入し、私の仕事を邪魔するのですか?レポーターの皆さん!私の科学研究は宣伝のためのものではありません。さらに、あなたやあなたの同類を楽しませるために、私が再び研究室から引きずり出されることはないことを理解してもらいたい.逃げる!"

あっという間に窓が閉められ、内側のシャッターが閉まり、再び死者の静寂がその場に降り注いだ。二人の男はお互いに悔しそうににやにや笑い、ハンドロンはついに静けさを破った。

「世界のオリジナル一方通行の私の考え。私たちは単に話しませんでしたが、それでも私たちはレポーターになるはずです。ホレス教授に手渡さなければならない、彼が私たちに手渡したばかりの美しい岩石粉砕機のために。」

「私たちが簡単なことをしているとは思わなかったでしょう?」ペリーはイライラして言った。 「彼はすぐに調子を変えるだろう、そのとき――」

ハンドロンの顎が落ちた。 「これ以上チャンスをつかむつもりはない!彼が私たちをどう扱ったかの後、もう一度彼を起こしてくれませんか357その銃で?それに電車は……」

ペリーは彼の仲間に鋭い視線を向けた. 「教授の犯罪の自白や彼が提供しなければならないものを得るために、列車は一体何の関係があるのですか?あなたは明らかにブランドをあまり知りません。私の甘さの多くは、砂漠の空気で無駄になったと推測します.もう一度言いますが、プロフのマグカップを皿に載せずに戻るつもりなら、こちらから辞表を郵送したほうがよいでしょう。私を手に入れますか?

もう一方はしおれた。

「どうだろう」とペリーは反芻し、犬の怪物が姿を消した小屋の方向を見つめた。 「もし私が彼を窓に戻せたら、あなたはその老人のマグカップのスナップ写真を撮れると思いますか?それができるなら、あとは私に任せてください。私は以前にこれらの無愛想な鳥を扱ったことがあります。何を言います?"

「好きなだけ行ってください。」カメラマンは再びニヤリと笑ってカメラを下ろし、慎重にプレートを調整しました。とうとうすべてが満足のいくものになったので、彼はフラッシュ パンと電球を握りました。

「これからラケットを作るつもりだ」とペリーは厳しい口調で言った。 「ケルが現れたら、早く働け。彼はあなたを撃つかもしれませんが、興奮しないでください。ほぼ真っ暗だから照準が悪いのかもしれない」

この提案で彼の仲間はパニックの兆候を示しましたが、もう一方はこれに気付かずに影響を受けました.ペリーが打ったとき、耳をつんざくような騒ぎが起こった古代のドアの素晴らしいタトゥー。深い沈黙の後、ペリーはジャンプしてスキップと彼のカメラの前に立った.おそらく1分間待った後、彼は再び砲撃を開始し、以前と同じようにカメラにすばやくジャンプしました。今回、彼はより良い成功を収めました。再び窓が開けられ、ドジの銃口が姿を現した。ハンドロンはペリーのすぐ後ろに立って、静かにカメラをアクションに適した位置に動かしました.窓際の顔は怒りで紫に染まった。

「あなたは害虫をのろいました!すぐに私の敷地を離れてください。さもないと猟犬を呼んであなたに襲わせます。そしていつ――――」

割れ目!閃光!クリック!ハンドロンが行動を起こしたとき、ペリーは突然横に動いた.

「どうもありがとう、教授」とペリーは丁寧に言った。 「あの古い大砲を持ったあなたのポーズは、最初のページから非常に効果的です。書き込みも間違いなく面白いでしょう。おそらく、この話は、あなたが私たち自身に語った場合ほど正確ではないでしょう。しかし、ここにいる原住民からできるだけ多くの詳細を入手するつもりです。さようなら、先生!」

他の人に身振りで示すと、彼はかかとを向け、私道を下り始めました。それは昔からのトリックで、長いサスペンスの間、彼はそれが失敗するのではないかとほとんど恐れていました。もうひととき――

"待って!"短気な年老いた悪役の震える声は、悪意の一部を失っていた。 「ちょっとここに戻ってきて」

躊躇いを振りまきながら、二人はゆっくりと足を引き返した。 「先生、他に何かありますか?」

「もしかして……」老人は言葉に思いを馳せるようにためらった。 「足を踏み入れる気があるなら、私があなたの役に立てるかもしれません。私はあなたに唐突すぎたのかもしれません。」

「あなたが私たちに協力することを決めてくれてとてもうれしいです、ケル教授」と記者は階段を上るときに心から答えた。老人の頭が窓から消え、まもなく中の足音が彼の接近を告げた。最後に、オーク材のドアが勢いよく開き、彼らは静かにかび臭い廊下に案内されました.教授の突然の平和的な態度を表向きは受け入れたが、ペリーは油断する決心をした。

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過ぎし日のパーラーだったと思われる場所に入ると、重苦しい臭いが鼻孔を刺激し、古くなったカーペットやカーテンが気づかれずに腐敗したことを物語っていました。壁には数枚のアンティークの版画が掛けられていた。現在のケルの祖先に間違いない人物の出来の悪いクレヨンの肖像画と、現在ひどくひび割れて汚れている 1 枚か 2 枚の油彩画が飾られていた。すべてが過ぎ去った時代の印象を与え、二人の男は漠然と場違いに感じた.彼らのホストは彼らを老朽化した椅子のペアに案内し、彼らはそれを感謝して受け入れました.忙しい一日の仕事を終えてキーガンまで車で行っても、彼らの精神は向上する傾向がありませんでした。

「さあ、仕事だ」ペリーは、できるだけ早くインタビューを終わらせたいと思って、ポイントに直行しました. 「あなた方の科学実験と関係があると多くの人が考えている、この付近でのさまざまな出来事を間接的に聞いています。これらの出来事に関してあなたが私たちに伝えたいと思うかもしれないどんな声明も、私の論文で大いに感謝します.すでにほとんど印刷されていないものはおそらく誤った性質のものであるため、可能な限り完全なデータを提供することがあなた自身の最善の利益になると信じています。」ここで彼は少し歴史的になりました。 「もちろん、地元住民が語る物語をあまりにも文字通りに受け取ることは許されません。なぜなら、そのような人々はあまりにも誇張しがちだからです。ちなみに、あなたの科学的研究に関連する情報は、私たちにとっても良いコピーになります.

ペリーは家長が話している間じっと見つめていました。一瞬老人の顔に狡猾な表情が浮かんだが、突然消えた。明らかに彼は決定に達していた。

「私と一緒に来てください」と彼は喘鳴した。

二人の新聞記者は、お互いの心に同じ考えを抱いて、ちらりと視線を交わした。罠にかけられそうになった?老人の怪しげな評判が当然のことであるなら、彼らは警戒するのがよいでしょう。ペリーは、読んだ切り抜きや聞いたうわさ話を素早く考え、ハンドロンの方向をもう一度ちらりと見た。その価値ある人は意味深に微笑んでおり、教授に従うためにすでに起きていました。しぶしぶペリーが立ち上がると、3 人はがたがた階段を 3 階まで登り始めました。案内人は階段の先を曲がり、長く暗い廊下に入った。ここの床は分厚いじゅうたんで覆われていて、彼らがそれを踏んでも少しも音を立てませんでした。

ホールにはいくつかの部屋があり、どれも暗く陰気で、長い間使用されていなかったという同じ陰気な印象を与えていた。賢者はどうしてこのような気のめいるような住居に耐えることができたのでしょう!これらの長い間忘れられていた部屋に蓄積されたほこりやクモの巣、腐敗の一般的な証拠 - これらすべてが、将来の恐ろしい可能性を物語っていました。彼らは用心深くなりました。

しかし、彼らは十分に警戒していませんでした!

彼らの前にいる不格好な人物は立ち止まり、古代のドアの鍵を手探りしていた。本能的にペリーは、それが非常に厚く、重いオーク材であることに気づきました.今、教授はそれを開けて、彼らが入るように合図していました。ハンドロンは熱心に前に出たが、もう一人の記者の手が自分の腕を掴んでいるのを感じたので、急いで後ずさった。

「帰れバカ!」その言葉は、無頓着な人の耳にシューという音で聞こえました。次に、ペリーは教授に次のように述べました。

狂気の怒りの表情が老人の顔に飛びつき、一瞬だけ残って消えた.その表情はほんの一瞬だったが、二人とも見ていて、見ることで自分たちの危険に気づいていた。

彼らは彼の後を追って部屋に入ったが、部屋はすぐに煙のような灯油ランプでぎらぎらと照らされた。両方359はその場所を迅速に調査しました。ひょっとしたら科学実験の現場だったのかもしれないが、その様相は確かにその推測を裏切るものだった。平均的な想像力は、それをマニアックの住居、または錬金術師の隠れ家と即座に判断するでしょう.繰り返しになりますが、非常にだらしのない獣医の実験室である可能性があることは、壁に寄りかかって置かれているいくつかの汚いケージから示唆されました。これらのすべては、暗い隅にある 1 つを除いて、誰も住んでいませんでした。その音からは、明らかに満足した猫の鳴き声が聞こえました。

空気はぎくしゃくしていて、かび臭くて腐った薬のにおいが重かった。ありとあらゆるニッチとクラニーで、どこにでもあるほこりが一様な灰色の光沢に落ち着いていて、最近の乱れの兆候はほとんど見られませんでした。

「ここで諸君」彼らのホストは言った。ここは暗くなるとかなり暗いですが、夜はあまりここで過ごすことはありません。私は、私の実験の 1 つまたは 2 つの詳細をあなたに紹介することにしました。間違いなくあなたはそれらを興味深いと思うでしょう。」

話している間、彼は機械的に見えたように、おそらく十数本の葉巻が入ったガラスのヒュミドールに手を伸ばした。彼は黙って一人を選び、残りを二人の訪問者に差し出した。

3 人全員が草むらに息を吹きかけた後、老人は話し始めました。ペリーは時々メモを取っていたが、老人が話を進めていると、完全な驚きの表情が次第に彼の顔に広がった.ハンドロンは満足げに葉巻を口から離し、彼の顔つきにはほとんどばかばかしい幸福の表情が浮かび上がった。この単純な写真家は、完全に安心していたので、最終的に起こり得る危険についての考えをすべて捨てたのでしょうか?

ケル教授が話している間、彼は自分の主題に熱中しているように見えた. 5分後、彼は彼らが座っていた巨大な古いテーブルの下にある奇妙な装置を発見し始めました。二人の男がガラスに光の閃光を捉えると、コイル状のワイヤーの寄せ集めが見えてきました.

実験室の空気が耐えられないほど近くなっていましたか?それとも、ペリーの肺を支配した奇妙な鉛のような感覚は、彼の圧倒的な疲労の表れだったのだろうか?彼は、何か奇妙な理由で、無限の流れで流れ出ているように見える彼らのホストの言葉に突然憤慨したかのように、ますます苛立ちを感じました.葉巻には逆説的に、妙に落ち着く性質があり、彼は静かに息を吐き出した。

部屋が急にぼんやりとした雰囲気になったのはなぜですか?なぜハンドロンはそのばかげた方法でニヤリと笑ったのですか?そして教授...彼はどんどん遠ざかっていきました...そのパーフェクト...それともエル・カバホでしたか?とにかく、古い大魔王は彼に何をしていたのですか?... なぜ彼は笑って、彼らをひどく嘲笑していたのですか?... すべてを混乱させてください... その葉巻... どこにあったのですか?... もう 1 つだけ吸ってください。 ...

盲目的に彼は行方不明の雑草を手探りし、近くで面白い笑い声が聞こえることに気づきました。ケル教授は倒れた場所の近くに立っていて、今では軽蔑するように彼をつま先でつつき始めました。

「ばか!」彼は言っていた。 「あなたは私のプログラムを妨害しようと考えました。しかし、あなたは私の力の中にあり、逃げる望みはありません。予想外に、実験対象が増えました。不運な記者は麻痺した忘却の中に漂っていたので、彼の言葉はぼやけて理解できなくなった。彼はずっと前から筋肉を動かす力を失っていました。彼が完全に意識を失う直前に、彼は目の隅から、床に横たわっているハンドロンがまだ運命の薬漬けの葉巻を吸っているのを見つけました.

EONSが通過しました。

レポーターは、ドキドキとまぶしい地獄のような光景を目の当たりにしました。彼の非常に重要なエッセンスは、強力な振動に反応しているように見えました。今、彼はいくつかの恐ろしい混沌の一部にすぎませんでした。ぼんやりと、彼は自分が戦わなければならない別の存在に気づきました。今、彼は死の闘争の中にあり、恐ろしいことに、ゆっくりと、しかし確実に圧倒されていることに気づきました。彼がレポーターをひざまずかせたとき、悪魔のようなにやにや笑いが相手の特徴を演じた。それはHandlonでした.... 恐ろしい瘴気が彼の鼻孔を攻撃している間、彼は再び柔らかい忘却に沈んでいました。彼は何もなかった....

ゆっくりと、限りない努力を重ねながら、ペリーは自分が意識を取り戻しているのを感じましたが、周囲の状況について明確な概念はありませんでした。彼の脳はまだ、混乱した音、色、そして――そう、匂いのうずまく渦に過ぎなかった。彼の能力を束縛する精神的な雲に一時的な亀裂が生じ、物事が明確な形になり始めました.彼は、床から少し高くして仰向けに寝ていることに気づきました。再び曇ったインキュバスが近づいてきて、彼はそれ以上何も知りませんでした。

彼が最終的に機能の使用を回復したとき、それは自分自身が激しい頭痛の所有者であることを発見することでした.痛みは、ほとんど耐えられないほどの恐ろしいズキズキとしたものでした。教授が置き忘れたランプは、まだぼんやりと音を立てていた。現時点では、完全に外出する寸前でした。記者はこれに気づき、慌てふためいた。光が完全に消えて、彼がこの恐ろしい場所の暗闇に横たわっている場合はどうなるでしょうか!まだめまいと病気で、彼は部屋の調査を完了するのに十分なほど肘で立ち上がることができました.彼はまだケル教授の研究室にいましたが、その価値は消えていました。ハンドロンの痕跡はありませんでした。今ではぼんやりとしか覚えていない謎の装置も消えていた。

彼の考えは再び混乱し、疲れた彼は自分の能力をすべて集めようとして額に手を当てた.ランプが飛び散り始め、彼は行動を起こしました。必死になって、彼は再び彼を襲ってきた麻痺した感覚と戦った.次第に彼は優勢を得た。彼は立ちくらみながらもがき、いくつかの暫定的なステップを踏んだ。

ハンドロンはどこにいましたか?彼は、彼の友人がおそらく最初に薬から回復したと判断し、おそらく彼の医者、ペリーを得るために去った.しかし、彼は、スキップが本当に家を出たかどうかを判断するために、いくつかの検索を行う必要があります.

彼が開いたドアを通り抜けると、手に持っていたランプが最後の絶望的なちらつきを与えて出て行った。そこから、彼は手探りで暗いホールを下り、階段まで行くことを余儀なくされました。どのようにして下の階にたどり着いたのか、彼には思い出せなかった。彼は、これらのホールにこれほど厚いカーペットを敷いてくれたケルの祖先に感謝したことをぼんやりと覚えていた.おかげで足音はとにかく静かだった。

彼らに薬漬けの葉巻を与えたケルの本当の目的は何でしたか?彼は疑問に思いました。彼らはどのくらいの間、致命的なものの影響下にありましたか?確かに数時間。廊下の窓からちらりと見ると、外は真夜中の暗さだった。

用心深く、彼は一階の荒れ果てた部屋を調べた:台所――そこではある種の料理が行われたことがはっきりと見えた――納屋と薪小屋。その日の午後、とても奇妙な方法で彼らを攻撃した巨大なウルフハウンドでさえ、彼は生きているものを見つけることができませんでした.

今では、彼は率直に言って、ハンドロンの説明で心配していました.その瞬間、仲間を追い越した実際の運命を彼が知ることができたなら、彼はそうする可能性が非常に高い361は気が狂った。彼はよろめきながら暗い正面玄関に戻り、友人の名前を叫びました。その反応は虚ろなこだまであり、彼は一度か二度、からかうような笑い声が聞こえたと思った。

とうとう彼は捜索をあきらめて、呪われた場所から逃げることだけを考えて、ドアを探し始めました.彼はすべてをオフィスに報告し、ブランドに好きなことをさせました。間違いなく、ハンドロンはすでに去っていました。それから彼はハンドロンのカメラにつまずいた.どうやら教授はそれを手に入れるのを怠っていたようです。それは何としても救わなければなりません。彼はそれを手に取り、露出したプレートがまだ中にあるのを感じました。彼は再びドアへ向かった。

そこにあったわずかな光が薄れ、恐ろしい弱さの感覚が彼を襲うのを感じた.目に見えない力に支配されているのを感じている間、再び苦悩の時期が訪れた。もう一度、彼はスキップ・ハンドロンと死闘を繰り広げているように見えた。彼がペリーを克服するために全力で努力したとき、ハンドロンは悪意を持って彼を睨みつけた.しかし、今回は後者の方が力が強かったようで、何時間にもわたって攻撃に抵抗しました。最後に、もう一方は困惑して離れました。

これで、ペリーの能力を取り巻く精神的なインキュバスが壊れました。ぼんやりと、彼は近くできしむような音がして、自分の体が絶え間なく揺れていることに気づきました。ついに彼の視界は十分にクリアになり、彼は奇妙な感覚の原因を発見することができた.

彼は鉄道のコーチに乗っていました!

彼は辺りを見回すと、通路の向かい側の席に座っているドラマーが不思議そうに彼を見つめているのに気がついた。ペリーは努力して不可解な表情を取り、顔から相手を見つめようと決心した.その男はしぶしぶ目をそらし、しばらくして、ペリーの石のような視線の下で、彼は突然起き上がり、車の前の新しい座席を選びました.ペリーはタバコの慰めを取ると、空飛ぶ電柱を見つめました.時々、彼は見慣れたランドマークに注目しました。列車は明らかにキーガンをはるかに遅れて出発し、すでに故郷に近づいていました。

乗車のバランスのために、レポーターは純粋な悪夢を経験しました.恐ろしいほどの無感覚の期間を伴う、独特のめまいの感覚が繰り返し起こりましたが、今では一度に 10 分から 15 分以上持続することはありません。意識がはっきりしているときに、車掌の疑いを起こさずにどうやって電車に乗り込み、現金だったに違いない料金を支払うことができたのか、抽象化された方法で疑問に思う機会を見つけました。しかし、彼のポケットにリベートが発見されたことで、彼がそうしたに違いないことが証明されました。電車を降りてオフィスに行くというビジネスは、ペリーの人生において常に未知の章でした.

彼は精神的な霧の 1 つから抜け出し、Journal の私的な編集の聖域に座っていることに気づきました。どうやら彼は到着したばかりだった。ブルドッグのようなあごを持つ太った男であるブランドは、彼をじっと見つめていました。

"良い!何か報告は?」質問はばっちりでした。

レポーターは汗をかく額に手を置いた。 「はい、そう思います。そ、そ、それは、、、、、、、、」

「ハンドロンはどこ?どうしたの?あなたはまるで酔っ払っているかのように振る舞います。」当たり障りのない気分ではなかった。

「私を検索してください」とペリーはなんとか答えました。 「もしスキップがここにいなかったら、老人ケルが彼のためにやったに違いない。一人で帰ってきました。」

「なに?」激昂した編集者は椅子から半分立ち上がりながら、かなりうなり声を上げた。 「何が起こったのか正確に話して、次の電車でそこに戻る準備をしてください.または––いいえ、考え直して、寝たほうがいいです。あなたはすべて使い古されているように見えます。ハンドロンはこの時点で死んでいるか、瀕死の状態にある可能性があります。そのケルは何でもできました。」彼は机の上のボタンを押した。

「ジョニー」彼は事務員に言った。 362「すぐにオハラをここに連れてきて、帽子とコートを持ってくるように言ってください。」

彼はドアを緊張して見つめていたペリーに再び向き直った. 「さあ、起こったことをすべて話して、急いでください」と彼は命じました。

記者は従い、ケル教授の家とその後の電車での彼の精神的虚脱の小さな問題を除いて何も省略しなかった.薬漬けの葉巻の事件は老人に非常に興味を持ったようで、ペリーは教授の写真を撮る際のハンドロンの功績を強調することを忘れませんでした.リサイタルの間ずっと、彼は脳の呪文の 1 つが再発し、ブランドがそれを認識するようになるのではないかと恐れて汗を流していました。チーフはいつ仕事を終えて、彼をオフィスから逃がしますか?麻痺した感覚が彼を克服するのを防ぐために必死に彼は戦った。彼が最終的にパニックになってその場所から逃げるのを妨げたのは、ジミー・オハラの入り口だけでした.

小柄で機転が利き、有能な外見のこの人物は、完璧なジャーナル記者の見本でした。これは、ニュースクルーと編集者にとっては良いことです。紙は確かに厳選された男性の体でした。ブランドは、経験によって特別な資格を与えられない限り、人を雇うことはありませんでした。彼らのほとんどは、現実的な正確さで物語を書き上げることができ、ほとんどの場合、さまざまな人生での実際の経験から収集された詳細を提供することができました.

この恐るべき乗組員の中で、おそらく最も奇妙なのはジミー・オハラでした。ジミーは、ジャーナルの仕事に就いたとき、安全に解読するために「ペン」で文を書き終えたばかりでした。理論的には、すべての男性は、彼のジェイルバードの汚染のために彼を避けていたはずです.それほど当たり障りのない。酋長は、物事の永遠の適合性に関する彼の考えにおいて独立しており、人類の通常の慣習が彼の決定に影響を与えることを許しませんでした.それでジミーはスタッフの一人になり、ブランドが彼を雇うことを正当化するために一生懸命働きました.彼の以前の職業は、あらゆる種類の犯罪物語に貴重な側面をもたらし、ほとんどの場合、コラムのためにこれらを執筆する人物として選ばれました。

「ジミー」と酋長は言いました。あなたは、この仕事の請求書を記入する軍の唯一の男です。ここにいるペリーは、私がケル教授にインタビューするために彼を派遣したキーガンからちょうど戻ってきたところです。スキップ・ハンドロンは彼と一緒に行きましたが、戻ってきませんでした。スキップに何が起こったのか知りたいです。それがあなたの仕事です。ハンドロンをゲット!もし彼が死んでいたら、長距離電話で知らせてください。急いでそこに本部の男性を数人連れて行きます。良い速い車を手に入れて、時間を無駄にしないでください。それで全部です。"

オハラは、ケル教授の居場所を頭の中に定着させるのに十分な時間立ち止まり、突然立ち去った。ブランドは物思いにふけって彼を見つめた。

「教授はあの鳥に何かを施す仕事を持っているだろう」と彼は厳しい口調で言った. 「個人的には、古い魂で申し訳ありません。」

ジャーナルオフィスを出た後、ジミーは、自家用車を保管しているある厩舎に直行しました。それは強力なエンジンを搭載した長くて低速のスターで、距離を食い尽くすことができました.スターターに触れて庭から戻るのは一瞬の仕事でした。

次の1時間、車がキーガンまでの70数マイルを轟音を立てながら走っている間、彼はハンドルをぎこちなく握りしめた。彼は間に合うでしょうか?とうとう標識が彼に、キーガンの踏切から 5 マイル以内にいることを告げた。ヘッドライトが貨物倉庫の黒い輪郭を照らし出し、次の瞬間、彼は線路の上を通り過ぎた。腕時計の夜光文字盤が彼に知らせた363 彼は旅に出ていたが、1 時間ちょっとしか経っていなかったが、彼の精神はどういうわけかそれを知って復活することを拒否した.

駅から約 1 マイル先の暗い木道に車を停め、すべてのライトを消した。教授の邸宅までの残りの道は徒歩でした。敷地の正面から近づくのではなく、彼は石の壁を素早く登り、畑を1つか2つ横切って、邸宅のすぐ後ろに広がる森に入りました。ここで彼のポケット懐中電灯が使用されるようになり、一度か二度、重たいコルトのオートマチックがふくらんでいる後ろのポケットを安心させるようにたたきました。

何だって?彼は今、家のすぐ後ろに近づいていました。まだ明かりは見えなかったが、よほどの間違いでない限り、くぐもった悲鳴が聞こえた。彼は足を止め、熱心に耳を傾けた。再びやってきたが、今度は血も凍るようなリズムで終わり、彼が断言したであろう窒息するすすり泣きで終わった。

昔ながらの後部窓を開けるという小さな仕事は、経験豊富なオハラにとっては何の役にも立たず、すぐに家の中にいました。彼の足が柔らかいカーペットにぶつかった。猫のように、彼は脇に寄って、開いた窓の薄明かりに映る自分の姿を隠れた目で見られないようにしました。彼は、光の輪が自分の位置を裏切ることを恐れて懐中電灯をあえて使用しなかったため、弾丸の優れた標的になりました。壁にぴったりと沿って、彼は事故なく部屋を一周することができました.探し求めていた指がついにドア枠に触れ、彼は安堵のため息をついた。ここでは、蛾に食われたポーティエを除いて、彼の進歩を妨げるものは何もありませんでした.これらを彼は払いのけました。

彼が今入った部屋はおそらく、教授が前日にハンドロンとペリーを案内したのと同じ部屋だった.まだ生命の兆候がないので、記者は風に注意を払うことにしました.彼は閃光を出しました。部屋の周りに強力なビームをすばやく放ち、彼はその場所を一瞥して調べました。

なし。

押し殺した誓いで、彼はすぐ近くにある他の部屋に注意を向けた.鮮やかな光は、生きているか死んでいるかにかかわらず、人の痕跡を少しも明らかにしませんでした。音は二階か地下室から聞こえたにちがいない。彼は上層階に決めました。

せっかくの貴重な時間を無駄にしてしまい、焦りに熱がこもり、じゅうたんが敷かれた階段を二人ずつ駆け上がった。今、彼の鋭敏な耳に、彼が正しい軌道に乗っていることを彼に告げるかすかな音が聞こえてきました。彼の前には、ほこりっぽい長い廊下が広がっていて、その先には重い扉が 1 つあります。廊下に沿って間隔を置いていくつかのドアが開いた。そのうちの 1 つまたは 2 つが開いていたので、彼は急いでフラッシュから次々とビームを放ちました。彼は、古代の重厚なスタイルの、ほこりっぽいカビの生えた部屋の調度品しか見ませんでした。

突然、彼は耳をつんざいた。

目の前の扉がゆっくりと軋む音をたてて開いた。すぐに松明の火を消し、近くの部屋に飛び込んだ。端のドアを開けていた人は誰でもランプを持っていました。教授が彼を発見し、数の力で彼を圧倒する可能性のある共犯者を持っていたらどうなるでしょうか!オハラはポケットからオートマチックを取り出し、冷たい鋼の感触から安心感を得た.これは、誰もが抵抗できず、行動に移すしかないものでした.明かりは今や彼のドアのすぐ近くにあり、うっとうしい瞬間、うろつき屋が部屋に入ってきたと彼は思った。彼は息を止めた。ランプは開いたドアのところにありましたが、すぐに取り除かれました。息を切らして数秒後、彼はつま先立ちで前に出て、慎重に廊下をのぞきこみました。

このあたりでジェームズ・オハラが364は、これが本当に恐ろしい夜になるだろうと気づき始めました.彼は、なぜ光の進行が致命的なほど遅かったのか疑問に思っていました。今、彼は自分が見たもののために、その理由を知っていた - そして彼が見たものは彼をかなり気分が悪くなった.ランタンを持った男は明らかにケル教授であり、背中にグロテスクな大きなものの重さでほぼ2倍に曲がり、天井にぼんやりとしたゆがんだ影を投げつけていた。そして、それは死んだ男でした。

ACORPSEだった――その姿勢がそれを証明していた。しびれた安堵とともに、オハラはそれがスキップ・ハンドロンの体ではないことに気づきました。これはスキップよりもはるかに大きな男であり、衣服はハンドロンが着ていたものとは異なっていた.

明かりは階段の下に消えていった。しばらくの間、オハラは次の行動について決めかねているように感じた.彼はケルと彼の重荷に従うべきですか、それともこの絶好の機会を利用して上層階の探索を続けるべきではないでしょうか?その悲鳴はまだ彼の耳に鳴り響いていた。そこには非常に明白な女性的な性質があり、その事実を思い出すと彼は非難された。ある女性が鼻の下で殺されているときに、彼はこの古い家で優雅に歩き回ったことで罪を犯したでしょうか。

もう一度ホールに足を踏み入れ、教授の後ろでちょうど閉じたばかりのドアに近づき、ドアを開けてみましたが、鍵がかかっていることがわかりました。ポケットから出てきたのは、「職業」に最もよく知られているいくつかの品物でした。固いワイヤー、骸骨の鍵、および頑固なメカニズムを服従させるために計算されたその他の道具です。 1 分、2 分、3 分、彼は古代の閘門で働きました。すると、きしむ音もなく、ドアが勢いよく開いた。ちょうつがいに油をさすことで、静粛性が保証された。ジミー・オハラは、自分の作品が芸術的であると信じていました。特に細かい点に関してはそうでした。

彼は、薬漬けの葉巻がハンドロンとペリーの破滅を証明したのと同じ部屋にいることに気づきました。偶然の音で教授を過度に驚かせたり、自分自身への奇襲攻撃を招いたりしないように、オハラは後ろ手にある実験室のドアを閉め、錠前を再び開けた。彼は急いでその場所を探した。行方不明のレポーターの痕跡は見つからなかったが、隅にある半分消費された葉巻が 2 本あり、そこから教授がいらいらして蹴り飛ばした。

しかし、部屋の中央にある大きなテーブルには、彼の興味をそそる物がありました。それは明らかに、テーブルの下にある木製のキャビネットに収められた複雑な機構に何らかの方法で接続された、巨大なクルックス管に他なりませんでした。おそらく、この装置は、田舎を興奮させた教授の奇妙な実験に関係していた.彼はそれを好奇心旺盛に調べ、物思いにふけり、しばらく目を閉じていたが、近くのどこかでかすかな音がして目を見開いた。ケルは戻ってきましたか?

すぐに彼はランプを消し、近くのドアに滑り込み、ここに身を隠し、ケルを驚かせようと考えました。彼が驚いたことに、ドアは触っただけで内側に開きました。彼は本能的に現れてくるかもしれない敵との戦いに備えた。しばらくの間、彼は緊張したままだった。それから、驚くべき性質の何も起こらなかったので、彼は安堵の息を素早く吸い、彼のライトを点滅させました.彼は低い感嘆の声を上げた。松明の矢が勢いよく飛び出し、縛られ猿轡かませた少女の姿が浮かび上がった。

老朽化した古い部屋の隅にある惨めなベッドに、少女は震えながら横たわっていた。オハラは部屋を横切り、彼女の上に身をかがめた。まだ罠を警戒しながら、彼は実験室のドアの方向をちらりと見返した。ジミーは急いで口から残酷なギャグを取り除いた。

365

「勇気」と彼はささやいた。 「あと 30 分で、あなたは自由になります。」

彼は怪しいほど長い刃を持つナイフを作り、彼女の絆を断ち切った。それから彼は彼女がめまいを起こしてよろめく彼女の足元に彼女を助けた.迅速な行動の必要性に気づいた彼は、タイトなロープからひどく腫れた傷ついた腕と足首をマッサージしながら、彼女を座らせました。少女はひどい恐怖に襲われ、一時的に言葉を失っていたようです。少女が何度か無益な発言を試みたので、彼は精神的に教授に対して別のスコアを付けました。

「簡単だよ、坊や」とジミーはささやいた。 「じっと座って、できると感じたら、それについてすべて教えてください。私はこれで彼を良くするつもりです、あなたはそれを頼りにすることができます.

彼女はかすかな笑顔で彼に感謝し、突然声を上げた。

"あなたは誰?父はどこ?あ、教えてください!恐ろしい男が彼を殺したのではないかと心配しています。あなたはここの使用人ですか?ああ、誰を信じていいのかわからない。」

「私の名前はジミー・オハラです」と記者は短く答えた。 「そして、あなたが私のことを心配しないことを願っています。私はプロフ自身を狙っています。彼について知っていることをできるだけ早く教えてください。」彼はまだ隣接する実験室のドアから目を離さなかった。いつでも老人の接近の音が聞こえるだろうと彼は予想した。部屋は狂人を待ち伏せするのに理想的な場所になるだろう、と彼はすぐに決めた.

「私はノーマ・マニオンです。遅刻しないでください、しかし、父を見つけることができるかどうか見てください。」少女の声は苦しかった。 「30分前に彼がうめき声を上げたのを聞いたが、その少し後にひどい墜落が起こった。ああ、彼は死んでしまったようだ!」

しぶしぶジミーは、教授を待ち伏せするという考えをあきらめました。

「ここで待っていてください」彼は素っ気なく命じた。 「銃声が聞こえたら、すぐに参加してください。できれば生け捕りにしたいんだけど……」 別れを告げると、彼は研究室の扉から姿を消した。じゅうたん敷きのホールを下り、彼は階段に忍び寄った。ここで彼は立ち止まって耳を傾けましたが、彼の敏感な耳には下からの音は聞こえませんでした。

「死体と一緒に地下室に行ったにちがいない」と彼はつぶやいた。 「ここからは、一般的な探査に行きます。」

おそらくその機会よりも大胆に、彼は階段を下り、一階の部屋を綿密に調べ始めた。最初は彼が家に入るのに通った部屋でした。それは興味をそそるものが何もない倉庫であることが判明し、彼はすぐにそれ以上時間を無駄にしないことに決めました.

しかし、隣接する部屋はいくつかの驚くべき発見をもたらしました。彼はほこりまみれの玄関を押し戻して、教授の寝室に他ならないものに自分自身を見つけました。現在、ベッドは使用されていませんが、最近使用された形跡が見られました。電気トーチは、暗殺者の隠れ場所となる可能性のあるすべてのコーナーですばやく再生され、何も明らかになりませんでした.今、絶えず捜索している光線は、雑多な品物が積み上げられた昔ながらのドレッサーに落ちました。ここにはくし、ブラシ、かつら、巨大な虫眼鏡、そして金の時計がありました。かろうじて抑えられた感嘆符で、ジミーは金の時計に飛びつきました.

ハンドロンの!彼は時計の特定のデザインをよく知っていたので、暗闇の中で触覚だけでそれを認識できた.ですから老人は他の活動の中でも強盗を嫌いませんでした。元 2 階建ての男はすぐに考えました。ハンドロンはおそらく処刑されており、死体は奇妙な方法で処分されていた。残された唯一のことは、不運な写真家が明らかに人間の助けを失っていたため、教授の殺人リストを短くすることでした.

366

本質的な詳細を逃さないようにするつもりで、オハラはもう一度サーチライトの光線をチャンバーの周りに向けましたが、それ以上重要なものは見つかりませんでした.寝室からはこれ以上の手がかりが得られないと判断した彼は、テルテイル レイを止め、音を立てずに隣の部屋に戻りました。ここで彼はドアが開いたままになるまで手探りで歩き回った。足を伸ばして注意深く探索すると、下り階段の最上段が明らかになりました。かすかな光のちらつきは見えませんでしたが、深みから聞こえるくぐもった音が、誰かが下にいることを彼に伝えました。

細心の注意を払いながら、ガタガタした古い階段を慎重に進み、古い板の 1 つから予想外のきしみがいつでも彼の破滅を証明するのではないかと恐れて、彼は降下を開始しました。ボードがそっとうめき声を上げたとき、彼は足を止めて息を切らして立ちました。彼は下の動きの兆候に耳を傾け、心臓は大声で十数回のストロークを告げました。彼はこっそりと前進を続け、最終的に足元の柔らかい土が地下室の底に到達したことを知らせました。

今、彼の緊張した目はわずかな光を感知し、同時に彼は致命的な悪臭を意識した.湿った大地が彼の足跡を埋め、彼は光源に向かって素早く進みました。彼はすぐに、階段が地下室の小さな板張りの部分に出ていて、板の間から光が漏れているのに気づきました。ああ、そしてここにガタガタのドアがあり、偶然にも大きな結び目の穴が装備されていました。オハラはこれに目を向けた - そして彼が見たものは彼の鋳鉄の神経でさえほとんど台無しにされた.

教授は、ひどい悪臭を放つ重い木製の樽のそばで働いていました。時々、彼が斧で何かをバラバラにハッキングしているという、ずぶ濡れのドスンという音がしました。時々、彼は床に横たわっている暗くてかさばる物、持ち上げるのにかなりの力が必要な物に力を込めて力を込めていました。熱狂的なチョッピングの各けいれんの後、それは軽くなったように見えました.一瞬、ケルの影が揺らいでその物体から遠ざかり、元気のなくなった新聞配達員はそれをはっきりと見た。彼が人体の切断を目撃していることに気づいたとき、彼の感覚はほとんど彼を離れました.

彼が胴体から組織の破片をハッキングすると、悪魔は巨大な樽に慎重に1つずつ積み込みました.その時、かすかに沸騰する音が聞こえ、悪事を働いている怪物でさえも打ち負かさなければならないと告げる悪臭が発生した。ついに手足と頭が完全に取り除かれました。教授はトランクを丸ごと残すことに決めたようで、全身の力を込めてトランクを樽に入れました。それは彼が交渉できる以上のものでしたが、最終的に鈍い水しぶきが彼の成功を告げました。

この瞬間、ジミー・オハラはトランス状態から抜け出しました。恐ろしい処置に彼は気を失い、動揺していた。そして彼は、足が彼を運ぶことができる限り速く嫌な場所を去ることができることを心から願った.しかし、やるべきことはまだ残っていたので、彼はそれをやり遂げようと決心しました。

ランタン!まず、彼はそれを任務から外さなければなりません。マニアックは彼のなすがままになります。ゆっくりと着実に彼は戸口から忍び寄り、その目は教授の背中にくぎ付けになった。今、彼はランタンから1ヤード以内にいて、キックのために足を後ろに引いた.

次の瞬間、ジミーは狙った犠牲者のギラギラした目をじっと見つめている自分に気がついた。彼は本能的に棍棒でオートマチックを打ちましたが、一撃が足りなかったに違いありません。恐ろしいことに、彼は血まみれの斧の刃が高く持ち上げられているのを見ました。彼は一撃をかわす暇がなかった。彼はコルトの引き金を握った位置から押した。

367

THE 弾丸は上げられた腕をかすめた。斧はそれを保持する力を失った指からオハラに向かって落ち、彼は空中で柄をつかみました。次の瞬間、暗殺者は機転を利かせて彼に飛びかかった。静かに、二人の息が息を呑む中、二人の男はお互いの喉を必死に引っ掻いた。レポーターは、負けたら二度と日の目を見ることはないだろうという知識を持って戦い、もう一方は、彼に対処する正義を恐れて戦った。

狂人はジミーの周りで腕をしっかりと抱きしめ、レポーターが銃を使うことができなかったほど強く彼をピニオンした。とうとう彼らのけいれん的な動きは男性をランタンに近づけ、次の瞬間、地下室は暗闇に沈んだ. 1秒後、プロフェッサーは隠れた障害物につまずいて転倒し、対戦相手を土間に引きずりました。ジミーが驚いたことに、彼の下の体からそれ以上の動きはありませんでした.古いことができますか悪役はポッサムをプレイしますか?彼は慎重に手を動かし、隠れていた喉を掴んだ。彼は教授の気管を一瞬押したが、答えようとはしなかった。ゆっくりと真実が彼の頭に浮かびました。床への激しい落下により、年配の男性は無感覚になりました。

彼は速く働かなければなりません。彼はポケットに手を伸ばすと、これまでになく便利な電気懐中電灯を取り出し、囚人の特徴に光を当てました。ケルは荒い息をしていた。器用でオハラの手は素早く老人のポケットを通り抜け、その価値のある危険なものになりがちなものをすべて取り除いた - 大口径の醜い外見のピストル、ブラックジャック彼自身と小さなボトルに似ています。

ジミーは後者のアイテムを不思議そうに調べ、ついにコルクを抜いて中身を吸い込んだ。彼は賢くではなく、上手に息を吸った。バイアルからの煙はほとんど圧倒され、彼は吐き気を催して後ずさった。彼が急いで交換したコルク。強力なものの性質は、彼が決して発見しようとしなかった.一人の知人で十分でした。

彼はよろめきながら立ち上がり、ランタンに火をつけ、座って銃を手に、囚人が正気を取り戻すのを待った。教授の呼吸の特定の変化から判断すると、これはますます差し迫ったものになっていました。最後に、男がボロボロの体を起こそうとすると、一連の身震いする動きが起こりました.

「起きろ、クソ肉屋め」とジミーは命じた。そして、私があなたをカバーしていることを覚えておいてください。間違った動きをしないでください。」彼は、今では目の前にいる悪魔のひれ伏した姿を突いた。その場所の悪臭はほとんど彼を圧倒し、再び彼はその悪の巣穴から狂ったように飛び出し、もう一度神の新鮮な空気を吸いたいという圧倒的な欲求を感じた.数回の突きの刺激の下で、教授はついに立ち上がって階段をよろめきました。ジミーは危険を冒さず、自動で囚人の肋骨を鋭く掘り続けました。しかし、喧嘩は一時的に老人から取り除かれたかのように見え、レポーターが彼を実験室まで追いやったとき、老人は抵抗しなかった。

彼が去ったときとまったく同じように彼が見つけた部屋。彼の一言で、ノーマ・マニオンは、彼女が囚われていた恐ろしい部屋の隠れ場所から出てきました。

ヒステリックな悲鳴とともに、彼女はぐったりと床に倒れた。彼女の父親を殺した犯人の姿は、彼女にとってあまりにも衝撃的だった.ジミーは囚人のことを一瞬忘れて、少女のそばに飛び乗った。

ケルはこの瞬間を選んで、自由を求めてダッシュした。しかし、彼の足音は彼が意図していたほど静かではなく、オハラは彼の採石場がホールのドアを開けようとしているのを見るのにちょうど間に合うようにぐるぐる回った。ジミーは銃を取りに飛び込んだが、教授の謎の小瓶に出くわした。 368忘れられた、まだ彼のポケットに横たわっていた.考える暇もなく、彼は本能のままに行動した。彼の腕が引き戻され、ボトルは教授の頭に向かってまっすぐ飛んだ。

奇跡的にミサイルは的を外した。ボトルが巨大なドアのスタッドにぶつかったとき、震えるような衝突がありました。その特定のボトルの内容の素晴らしい効力を突然思い出して、ジミーはがっかりしてあえぎました.ノーマ・マニオンの安全は、彼の心から他のすべての考えを追い払った.どんな犠牲を払っても、彼はそれらの致命的な煙の近くから彼女を連れ出さなければなりません.

慌てて後ろを振り向くことなく、彼は少女を腕に抱き寄せ、最初に彼女を見つけた部屋に駆け込んだ。彼女が気を失っていることを確認すると、彼は彼女をそっとベッドに置いた。次の動きに戸惑いながら、彼は今ではすっかり青白くなった美しい顔をじっと見つめていた。奇しくも彼はその事実に気が付かなかった――彼女は美しかった。彼はもう一度調べてみたところ、実験室からのすべての音が継続的に欠如していることに気づき、調査することにしました。

彼は慎重に空気のにおいを嗅ぎながら、慎重にドアを押し開けた。彼の鼻孔には徐々にわずかな香りが漂ってきました。ホールのドアに近づくと、壊れた小瓶からの催眠剤の蒸気で空気が重くなっているのに気づき、酔ってよろめいた。

彼は驚いた。床には、最も不愉快な可能性を示唆するグロテスクな群れの中に横たわっていたのは、ケル教授の不活性な体でした.

JIMMIEは体をかがめ、経験豊富な耳を心に置きました。はい、かすかな鼓動として--非常にかすかです。耳を傾けていても、彼は呼吸がわずかに増加していることに気づきました。今、息が途方もなく息を詰まらせ始めましたが、突然死んでほとんど何もありませんでした。とうとう悲しげなため息をついて、ジミーは腰に手を伸ばし、私用のオハラ・フラゴンを突き出した。彼は再び教授の体にかがみ込み、食いしばった顎をこじ開けることで、かなりの量の火のような液体を老人の喉に押し込むことができた。ジミーは、この後者の努力が教授に命を吹き込むという強い希望を抱き始めたところだった.彼の鋭い耳が下の騒ぎの兆候を検出したとき.

彼はゆっくりと復活しつつあるケルの上空から飛び降り、ドアの横の見晴らしの良い場所へと跳躍した。ブラックジャックは彼の解剖学的構造の隠された部分から奇跡的に現れ、常に頼りになるコルトもその証拠となった.ドアを叩く音、くぐもった声、暗闇の中で椅子がひっくり返ったような音。恐ろしい誓いが巻き上げられ、同じことが優しく親しみのあるジミーに声で伝えられました。階段の足音が聞こえ、数人の人が廊下を歩いてきた。

「ジミーはいったいどこにいるの?」邪悪な声を上げた。 「もし彼がこの地獄の穴で猿の商売に出くわしたら、私がそこを出る前に、その忌まわしい場所が燃え尽きるのを見るでしょう!」

ジミーは喜んでドアを勢いよく開けた。

「まだ生きてるよ、チーフ」老人が大股で実験室に入ってきたとき、彼はさえずった。当たり障りのない、ある種のぼんやりしているように見えたペリーが続きました。後部を連れてきたのは、ジミーがよく知っている二人の私服の男だった。これらの紳士の 1 人が提灯を持っていて、その夜、ジミーが公道の開いた溝を守っているのを見た人を強く思い出しました。

教授は完全に意識を取り戻し、もがいて立ち上がっていました。ノーマ・マニオンに関しては、彼女は突然現れ、ドアのケーシングに弱く寄りかかっており、非常に警戒してグループを調査していました.

彼らが彼女の友人であることをオハラに保証された後、彼女は弱々しく微笑んだ.ブランドや他の人たちにとって、彼女は、 369 もちろん、この奇妙な夜の行動には予想外の要因があり、しばらくの間、彼らは彼女を不思議そうに見ていました。

とうとうジミーは老人の目の疑問を察知し、いくつかの言葉で説明することを選んだ。

「ミス・マニオンはひどい経験をしたばかりです」と彼は言いました。 「彼女と彼女の父親はしばらくの間、この怪物に翻弄されてきました」–ケルを指して––そして彼女の神経は完全に打ち砕かれました.できるだけ早く彼女をこの状態から解放したほうがよいでしょう。」

"マイク!"ハードボイルド・ブランドは将校の一人をにらみつけた。 「そのように歯茎に歯を立てたままそこに立たないでください。この娘を私の車に連れて行って、寝かせて。彼女も覚せい剤が必要です。私の車を検索して見つけたら左のバックドアポケットに赤酒が入っていたが、それについては何も知らない。そして、彼女が寝るのを恐れないように、彼女と一緒にいてください。」

彼女は黙って感謝の気持ちを込めて微笑み、私服の男が彼女を恐怖の部屋から連れ出すのを許した。

THE レポーターは、スキップ・ハンドロンを見つけられなかったことをすぐにブランドに伝えました。彼は続けて、教授の家にいた間に起こったすべての事実をチーフに知らせました。

燃えるような老人は、辛辣に耳を傾けた。ジミーが死体と樽の話になったとき、編集者は一言、「マニオン!」と言いました。

ジミーは悲しそうにうなずいた。すべての視線は、床に落ち込んでいる落胆したケル教授に向けられた。ついにブランドはもはや待つことができなくなったが、殺人者にひどい目を向け、「ハンドロンはどこだ?」と厳しく要求した。

今、教授は狂ったような笑い声を上げました。聞き手の血を凍らせるほどの笑い声でした。

「あなたは私にそれを尋ねます!それはほとんど良すぎる。ヒッヒッヒ!あなたは私の秘密を詮索するために 2 人の貴重な記者を私の家に送り出し、私の名前をあなたの黄色いシートのいたるところに表示しようと考えました。でも、アントン・ケル教授と取引していたことを忘れていましたよね?」最後に、彼はかなり悲鳴を上げました。 「これまで多くの人が私に侵入しようとしましたが、誰も私を逃れませんでした!」

「私たちはそれを知っています」とジミーは切り込みました. 「私が地下室で見つけたものの後、とにかくあなたはロープの予定です。」彼は大きくドアの方向に視線を向けた。 「今、私たちはハンドロンを見つけることを提案します。あなたが彼と何をしたかを私たちに話してくれれば、あなたにとってより良いでしょう.さもないと...."

「あなたは地獄に行くことができます!」マニアが叫んだ。 「あなたがそんなに賢いなら、自分で調べてください。手を伸ばせば触れないほどの距離ではない。実際、彼はあなたと長い間一緒にいます。ヒヒヒ!ええと、あなたが知っていなければならないなら--そこに彼がいます!彼は非常識な笑い声でホレス・ペリーを指差した。そしてペリーは奇妙なことをした。

「はい、あなたは悪魔です、ここにいます!」それは誰の声でしたか。ペリーがしゃべっていたのですか、それともスキップ・ハンドロンがしゃべっていたのですか?確かにペリーは彼らの前に立っていたが、その声は微妙な方法で、グループに哀れな古いスキップを強く思い出させた.

彼が話したように、ペリーは教授の喉に飛びつき、他の人に拘束されなければなりませんでした.彼は野蛮に彼らと戦ったが、ゆっくりと確実に彼らは彼の闘争を克服し、身もだえしながら彼を椅子に座らせた。

突然、ブランドは前かがみになり、ペリーの顔を鋭く見つめた。レポーターも発狂したの?目の瞳孔は一種の奇妙に収縮しており、ほとんどばかげている固定された性質を持っていた.彼は催眠術をかけられた男のように見えました。彼は彼らの手で足を引きずりましたが、今では突然硬直しました。目は別の驚くべき変化を遂げました。今回は間違いなく理性を帯びた輝きを放っていました。ブランドは当惑し、ペリーが彼の奇妙な行動を説明するのを待った。後者は、最終的に到達したように見えました。同時に彼は、 370人の意識が他の人によって観察されていました。

「それは認めた方がいいと思います」と彼は苦笑いを浮かべて言った。 「ケルとの任務から戻って以来、私は大変な時間を過ごしてきました。半分の時間、私はぼんやりしていて、自分が何をしているのかまったくわかりませんでした。おもしろいのは、頭がおかしいときでさえ、物事を正しくやり続けているように見えることです。」彼は、兄の記者と争っているように見えたときに見たビジョン、打ち負かされたときの恐ろしい感覚、そのとき自分自身を見つけた黒い忘却、そしてキーガンを去った不思議な方法について簡単に話しました。その不運な任務について。

「ハンドロンに何をした?」ジミーの声が途切れた。彼は狂人の姿の上に立っていた。 「あとちょうど2分です。」

「自分で調べろ!」打撲傷を負った悪鬼は唸り声を上げた。

「そうします」と答えた瞬間、恐ろしい悲鳴が空気を引き裂いた。ジミーはすぐに教授の両腕の手首をつかみ、鉄のグリップでゆっくりとねじりました。ケルの顔は青ざめ、唇は歯のない歯茎の上でのたうち回り、耐え難いほどの痛みに耐えようと必死に目を閉じた。それで -

「もう十分!」彼は叫んだ。

オハラは少し圧力を緩めたが、鉤爪のような手を握ったままだった。 「早く話せ」と彼は命じた。

老人は有力なレポーターに掴まれてもがきながらもがき、ついに他の人たちの方向をちらりと見た。彼らは同情のしるしを示しますか。確かにハードボイルドブランドではありません。チーフは、鼻からゆっくりと吐き出すたばこの煙の雲を通して、犠牲者の闘争を見ていました。私服の男は全く興味を示しませんでした。ゲームが出来ました!

「結構です」彼は不機嫌そうに言った。 「ハンドロンとペリーはどちらも同じ体を占めています。」

「なに?」ブランドは咆哮した。 「ジミー、彼にもう少しネジを締める必要があると思うよ。彼は土壇場で私たちを馬鹿にしようとしているのです!」

「いいえ、いいえ!」教授は叫びました。 「私の言うことは真実です。私は脱アストラル化のシステムに何年も取り組んできました。この昨年、私は最終的に、分離の第 5 の影響を増幅し、発揮する電気脱アストライザーを完成させました。」

パーティー全体が不安そうに見え始め、テーブルの支持フレームにまだ立っている巨大なクルックス管を心配そうに見つめました.

「私はほとんどの場合、動物実験を強いられてきました」と教授は続けた。 「犬と雄牛の脱霊化に成功し、体を交換させました。体は機能し続けました。私は熱心でした。他の実験が行われましたが、それについてはお話ししません。最後に、私は 5 番目の影響力を試す対象となる人間を切望し始めました。」

「気にしないなら、ケースに取り掛かりましょう、ケル。」チーフは行動を望んでいました。 「あなたがハンドロンに何をしたか、どこで彼を見つけることができるかを教えてください.あなたの人生はそれにかかっていると言っても過言ではありません。あなたが彼のために何かをしたことが分かった場合、死よりも悪いことがあなたに起こるかもしれません。」口調は威嚇的でした。ハンドロンは、古いチーフのスタッフにとって比較的遅い買収でしたが、それでも彼は新聞に忠実でした.

「あなたの2人のいまいましい記者が私の私道に入ったとき」とケルは再開した. 「私がいつも手元に置いている強力なグラスを通して彼らがやってくるのを見ました。私は彼らに会いたくありませんでしたが、彼らは私に無理やり迫ってきました。ついに私は、彼らが私の実験用の材料を提供するべきだと判断しました。

「あなたの部下が納屋の後ろの木立を調べていたら、私が飼っていたさらに2つの主題を提供する自動車を見つけたでしょう2階の部屋で371を手に。オールド マニオンと彼の娘は私にかなりの迷惑をかけましたが、ほとんどの場合、私は彼らに薬を飲ませていました。彼は今夜部屋から出てきたので、私は彼を殺さなければなりませんでした。それは自己防衛でした」と彼はずる賢く付け加えました。

「とにかく、アストラル体を2体交換することは可能だとわかった。しかし同時に、2 つのアストラル体を同じ体に同時に占有させることが可能かどうか、また可能であれば結果はどうなるかを知りたかったのです。わかった。あなたのスター記者が私の家を出るのを見るのは珍しいスポーツでした。彼は喜んで立ち去ったと思います....」

「私たちが望むかどうかにかかわらず、彼を信じなければならないと思います。」探偵は生き返った。 「ペリーの体から、彼にハンドロンの――何と呼べば――アストラルの――解放させたらどうだ?」

"ちょっとまってください。"その声はペリーの喉から発せられていたが、今の声は紛れもなくハンドロンのものだった。 「私が意識を取り戻した瞬間に、あなたがこれ以上アストラル化を解除する前に、私の体を見つけることを提案させてください.それまでは、ここから解放されたら、私は死んだ男です。」

その言葉はグループを驚かせた。ハンドロンの遺体はどこに?教授はそれを作り出すことができますか?

その時、その立派な人はかなり取り憑かれているように見え、彼らは彼に迫る死の恐怖を見始めました.

「慈悲、慈悲!」 4人の男が彼に向かって前進し始めたとき、彼は懇願しました。 「ハンドロンのアストラル化を解除するとすぐに、地下室のピクルス樽で彼の体を破壊しました。しかし、別の方法があります....」彼は、次の言葉がどのように受け止められるか確信が持てず、一時停止しました. 「外に出て、マニオンの女の子を捕まえてください。彼女はアストラル化を解除することができ、友人のハンドロンは彼女の体を手に入れることができます.

この提案はあまりにも素朴に進んだので、4人の男は恐怖で後ずさった。 Hard Boiled Bland にとってもまったくやりすぎで、彼は目の前の横顔に編集用の拳を当てずにはいられませんでした。間違いなく、ケル教授はどうしようもなく気が狂っていたので、彼は自分自身を鎖でつないでいました。

「ケル、あなたはもう1回スタントをやってのける予定です」とジミーは縮こまっている山に話しかけた. 「あなたはそれが何であるか知っています。忙しくなる。そして、私がここに立っていることを覚えておいてください」––彼は他の部分から十分に離れた角を示しました––「この大砲があなたの方向に向けられています.ホイルの言うとおりにしないと、つまらなくなります。私を手に入れますか?

「それはどうですか、男性?」ブランドは声を上げた。 「今ハンドロンのアストラル化を解除することは、ハンドロンを正しく扱うことになるのだろうか?この地球上で体を持つのは彼の最後のチャンスになるでしょう。」

「残念ながら、その遺体はハンドロンのものではありませんでした」とオハラは言いました。 「それゆえ、ペリーが仲間のアストラルとの生活のバランスのために軽視されなければならない理由がわかりません。ペリーは明らかに、自由で妨げられていない自分の体を手に入れる権利があります。 Friend Skip は不運だ、そうでない限り――まあ、ケル、君がちょうど私にアイデアをくれたということを言っても構わない.今すぐ飛び込め!」

教授は自分自身を引きずって立ち上がると、前述の複雑な装置を見つけるまで、自動の脅威の下でテーブルの下をいじりました。

「さて、ペリー氏――あるいはハンドロン――が、親切にもこのテーブルに最後まで横たわってくれれば」彼はわいせつな横顔で言った。「実験が始まります」

「覚えておいてください、ケル、これは実験ではありません」とブランドはアドバイスし、教授を醜い目で固定しました。 「あなたは言われたとおりにしなさい。」

もう一人は返事をせず、隠しスイッチを投げた。ペリーは古代のテーブルに仰向けに横たわっていたが、突然、一筋の光のように見えたが、一筋の光ではなかった。それが何だった?それは確かに目に見えませんでしたが、具体的でした。恐ろしい力が彼の上にある悪魔のような球体から発せられ、彼を自分自身から引き離しました.再び彼の耳は混乱した恐ろしい音でいっぱいになり、部屋の輪郭が薄れました。 372 視界から、彼は奇妙な膨張感を感じた...軽さの....忘却!

他の人が座っていた場所から、驚きのあえぎが上がりました。スイッチが最初に接触したとき、電球内で緑がかった光が一瞬点滅し、その後すぐに美しいオレンジ色に変わりました。その後、ガラスは明らかに不活性で不活性のままで、完全に色あせていました。

しかし、そうではありませんでした!球根の下に横たわっている体は明らかに、言い知れない拷問を受けていました。顔は恐怖のものになりました。今ではハンドロンのグロテスクな外観にねじれていました--今では再びペリーのものに似ていました。教授は静かに水流の圧力を上げました。電球からは、光と呼ばなければならない鋼鉄のような灰色の息吹が発せられたが、それは物質のように見えた。確かに、私たちが光を理解しているように、それは一筋の光ではありませんでした。それは、実際の振動が完全に目に見えるほどの大きな鼓動で来ました。衝撃を受けるたびに、ペリーの体は変化しているように見えました。最初はゆっくりと、次に速度が増しました。体は今や巨大なサイズに膨れ上がっていました。ブランドはそれに触れようと手を伸ばした。

「この分離の影響は、」教授は、ほとんど熱狂的につぶやいていました。体が十分に霧化すると、魂が――戻る!帰れバカ!」彼は突然金切り声を上げ、ブランドの腕をつかんだ。 「彼を殺したいですか?」

ブランドは急いで撤退し、ケルの警告が本物であると確信した。編集部の指は抵抗なく被写体の衣服に突き刺さり、まるで柔らかい石鹸のように簡単に体に沈みました!

頭の固い私服の男でさえ、体がただの蒸気になっていることに気付くまで、体は膨張し続けました。部屋をほぼ埋め尽くし、今では男の姿を失ったこの恐ろしい気化した体の中に、2つのかすかな形が見られました。教授は急いでランタンを消した。漠然とした形ですが、ホレス・ペリーとスキップのものと認識できました。ハンドロン。そして彼らは争っていた!

すべての目は今明らかに何かが起こるのを待っていたケル教授に焦点を合わせました。ボディクラウド内の2つの出現は、死のグリップにありました. 1つは克服され、一時的に無力になりました。ハンドロンのものでした。そして再び、ペリーのアストラルがハンドロンのアストラルをクラウド・シストから強制的に追い出した。その瞬間、ケル教授は影響管を遮断した。

すぐに素晴らしい変身が起こりました。まるで雷鳴のような鋭い音が聞こえてきましたが、これはまさに逆効果によって引き起こされたというわずかな例外がありました。霧雲が突然消えたので、それは爆発ではなく、むしろ爆発と呼ばれるかもしれません。デコヒーリングの影響が取り除かれ、雲はペリーの形に凝縮されました.どうやら、今にも意識が戻り始めているらしい。ハンドロンのアストラルは、近くに浮かんでいるものの、もはや見えませんでした。

ペリーの体は再び彼のものでした。

この時、ジミー・オハラは何か新しいことを始めることを選択し、教授の頭の後ろに職人のような打撃を彼のオートマティックのバットでぶつけました。ブランドやその場にいた他の誰かが次に気が付いたのは、教授の無意識の体がテーブルの上にあり、ジミーが隠されたスイッチを手探りしていたことです。ついに彼はそれを見つけ、電球に緑色の閃光が現れ、続いて鮮やかなオレンジ色が現れました.

「一体何をしているの?」あえぎブランド。

「プロフェッサーの精神を崩壊させます」とオハラは元気よく答えた。 「まだ思いつかないの?時計!"

373

魅了された 4 人の男は、その恐ろしい発散がその有害な影響を与えるのを見ました。以前と同じように、体は膨張し始め、徐々にぼんやりとした輪郭を帯びてきました。それはどんどん大きくなり、最終的には邪悪な星雲のように部屋を満たす無形の無の広大な雲になりました.

探偵の驚愕の叫び声がジミーを目覚めさせた。スキップ・ハンドロンのアストラルは、星雲のフィールド内に出現し、所有権をめぐって戦っていました。おそらくこれまでに目撃された中で最も奇妙な出会いが続いた.彼は体が貧弱でしたが、教授は非常に強力なアストラルを持っているようでした。そしてしばらくの間、観客はハンドロンの勝利に絶望した.後者は、明らかに強力な影響管が彼を見えるようにしたことに気づき、ジミーの方向を鋭くちらりと見た。オハラはこれにかなり戸惑いましたが、闘争の進行を緊張した様子で見守っていました。ついに、レポーターのアストラルが待ち望んでいた瞬間が訪れたようだった。それは尻尾を向け、プロフェッサーのアストラルから逃げ出し、星雲の外側の境界を越えて姿を消しました。

ジミーは突然相手の目的を察知し、隠しスイッチを求めて飛び込んだ。予想通り、ハンドロンはついにケルのアストラルを武力で克服する試みをあきらめ、戦略によって彼の目的を達成することを決心した.ジミーの手がスイッチを閉じたほぼ瞬間に、レポーターのアストラルは再び星雲のフィールドに飛び込んだ。それは元二階建ての男に流れを止めるように激しく合図したが、ジミーはすでにそうしていたので、警告は不要だった.

急速に雲の嚢胞が薄れました。グループがスキップ・ハンドロンのつかの間の光景を捉えたときでさえ、人間の目が彼の実際の姿を見るのは最後でしたが、縮小している星雲の端で激しい騒動が起こりました.ケル教授の体を構成する原子の凝縮の速さは、追ってくるケルのアストラルをシャットアウトするのに役立つでしょうか?

ブランドでさえ息を止めた!

雲はその発光性を失い、凝縮の作用が加速した。薄暗がりでほとんど見えませんでした。アストラルは、急速に蓄積する物質に包まれて久しい。前と同じように突然拍手音がして、最終的な解決策が達成されました。教授が決定的な瞬間の前にクラウドシスト内の位置を取り戻すことに成功したかどうかは誰にもわかりません.

ジミーはランタンに再び火をつけた。どうやら、彼のオートマチックが施した愛のタップの効果は多かれ少なかれ永続的な性格のものであり、男性はケルの体を意識に戻すために苦労した.しかし、ついに彼らの努力が実を結び始め、患者を下の居間の柔らかいソファに移すことが好都合になりました.彼らが足を引きずっている体をつかもうと前に進むと、廊下の出入り口に人影が現れました。私服のライリーでした。

「町に向けて出発するのはどうですか」と彼は知りたがっていました。 「古い党はまだ騒いでいますか?ミス・マニオンは激しい時間を過ごし、もうこの家の近くにいるつもりはないと言います。私自身もこの場所が好きではありません。私が世論調査のオウムに蹴られたばかりだって知ってる?ここから離れましょう。」

「ちょっと待って、ライリー、何言ってるの?」ブランドはうなった。 「オウムに蹴られた!あなたは――」

「大丈夫ですよ、チーフ」今ではすっかり元気になったペリーが割り込んだ。 「私が撃ったジャッカスは、おそらく私たちにすべてを語っていたかもしれません。私は獣が話すことができることをはっきりと知っています。

「ふん!」ブランドは鼻を鳴らしました。急いで取得私たちが見えるように階下にケルン374彼は誰ですか。また行きます!ああ、横になりなさい、ライリー。」

「でも見て、ブランド、見て!」ライリーは意気消沈した指を隅の檻に向けていた。彼は必死にブランドのコートの袖を引っ張った. 「何が入っているか見てみませんか?ええと、あなたの車の中にお酒を見つけたので、ミス・マニオンが私に飲ませてくれました。私––私はそれが私にこれを行うとは知りませんでした.そこを見てください。お願いします、ブランドさん!」

ブランドはライリーに暗い表情を向けたが、それでも彼はオハラの懐中電灯に手を伸ばした.檻の中で、2 つの黄色い目が眠そうに瞬きをした。ペリーは笑い始めた。

「なに、そこには猫しかいない。スキップして、今日の午後初めてここに来たとき、喉をゴロゴロ鳴らしているのが聞こえました。ゲス・ライリー――――」

「偉大な神、ジミー、あなたの銃をください!」 Hard Boiled Bland は今のところ、彼の名前にふさわしくありませんでした。彼が手にしたトーチは、震えるビームをケージに完全に投げ込みました。 「ヘビだ!そしてそこに!またやってる!」

間違いなく、明るい黄色の縞模様のある巨大な黒い標本でした。ブランドの熱狂的な叫び声はまったく興奮していないように見えた.今のところ、なめらかな男は体をきれいに反らせ、長い二股の舌で静かに側面を舐めている.しばらくして、あごをケージの棒にこすりつけるまで動作を停止し、社交的な鳴き声を発しました。

これでもホレス・ペリーの精神を打ち砕くことはできませんでした。ブランドの腕を抱きしめながら、彼はまた嬉しそうに笑った。

「その生き物は完全に無害です、チーフ」と彼は編集者に語った. 「どこかに非常に危険な子猫がいると思いますが、この可哀想な爬虫類にそれをぶつけても意味がありません。生きよう、生きよう。」

気が進まない様子で、ブランドはジミーのオートマチックを返し、ケルの姿が横たわっている場所に大股で歩いた。ペリーとオハラは、機会があればすぐにヘビを戸外に出す計画を立てるのに十分な時間、ケージのそばにとどまり、その後、彼らのチーフに加わった.ライリーはブランドの車で徹夜を再開するために出かけ、仲間の探偵が階下への道を照らす準備をしていた.彼の指導の下、病人は事故なく下に運ばれました。

階下では、感覚が少し澄むまで、由緒ある教授の現在意識のある姿が古いソファに横たえられていました。まもなく、まぶたがパタパタと開いて、かすかな声が尋ねた。

AJOYOUSのあえぎが上がりました。その声!ケルの声質と幾分同じ声質で発声されたが、イントネーションとアクセントが奇妙に変わっていた.オハラはソファに座っている人物に熱心に身を乗り出した.彼が尋ねた質問は、その不一致に驚くべきものでした:

「気分はどうだい、スキップ!」

腐った」とケルの口からの返事があった。 「ドームにこんなひびが入ったのは何だ?結び目の穴に引きずり込まれたような気がします。レムアップ。

「じっとしてろ」とオハラは優しく、しかし断固として命じた。 「あなたはまだ動くのに適していません。あなたは長い道のりを行くので、あなたの力が必要になります。あなたもしゃべらないで。」

30分後、彼らは家を出ました。前庭で、編集者はパーティー全体を含む急いでコンクラーベを呼びました。 Hard Boiled Bland がこれほど一気にしゃべったことは、以前もその後もありませんでした。

「話を始める前に」と彼は始めた。そもそも――スキップ、ちょっとこっちに来いよ」

ノルマ・マニオンは、年老いたケルの姿が彼女のそばを通り過ぎると、思わず恐怖の叫びを上げた。もちろん、彼の名前に対するスキップの即座の応答は、彼にとって完全に自然なものでした.しかし、それは他の人に奇妙な影響を与えました。

「ミス・マニオン、そして諸君」ブランドは続けた。こちらはケネス・サンダース氏です。 375名の紳士淑女。彼が髭を剃り、新しい顔にパッチを当てると、あなたは彼の外見を今よりもずっと好きになると思います.

「まじめな話ですが、みなさん、少し手を加えれば、紳士がアントン・ケル教授にほとんど似ていないことを願っています。ケルは死んだ。しかし、明らかに、この紳士はスキップ・ハンドロンとしての存在を維持することはほとんどできません。それゆえに――まぁ、ミスター・サンダースです。そして、名前を忘れないでください。

「さて、別の小さな問題。この家は人類への呪いを証明しました。ここで起こったことは決して知られる必要はありません。今夜の出来事の痕跡をすべて排除する方が賢明ではないでしょうか?やり方がある。"彼は他の人たちを注意深く見ました。

「あなたは--」ペリーが始めた。

「ケル教授の悪行の痕跡をすべて破壊すること。彼はもういないが、まだ彼の体が活発に残っていることに誰かが気づくかもしれない.そして、誰も説明をしたくありません。」

「それがハンドロンを守る唯一の方法だ」と、探偵の一人が反芻した。 「この非アストラル化ビジネスについて、裁判官は一言も信じません。私たちはみんなブービーハッチに行き、ハンドロンはケルの犯罪で刑務所に行く可能性があります.

「しかし、魂の輸血の事実を目撃したのは私たちのうち4人でした」とペリーは反対した. 「それでスキップクリアできるんじゃない?それに、陪審員をここに連れて行って、実験を再現することは可能ではないでしょうか?」

「望ましくない宣伝が多すぎる」と、人生で一度だけ、良いことを見出しから除外する理由を見つけたブランドはうなり声を上げました。 「あなたは何を言いますか?」

ノーマ・マニオンの付き添いという気まずい仕事をしていた刑事の「動くぞ動く」。

「紳士、私たちはお互いを理解していると思います」とジミーは静かに言った. 「今、私は納屋に行っています」––かなり––「すべてが大丈夫かどうかを確認します.私がそこにいる間に、何かが起こるかもしれません。分かるでしょう?"

他の者たちは黙って同意するようにうなずいた。

ジミーのスピードスターのぴったりとした座席で、ノーマ・マニオンは震えながら、仲間の指で示された方向をたどりました。それは夜明け前の最も暗い時間でした。

西の方角には鈍い赤い輝きが見え、彼らが魅了された目で見ているときでさえ、それは強烈なまぶしさに発展した。徐々に消えゆく星々が、より大きな栄光の中で覆い隠されました。

3台の車が、行きたいと思っているかのようにエンジンをドキドキさせながら、幹線道路に間隔をあけて立っていた。オハラの後ろの車はマニオンのマシンで、現在はブランドとライリーが乗っています。残りの1台はツーリングカーで、パーティーのバランスが取れていました。ペリーはハンドルを握り、彼の隣にはハンドロン-ケル-サンダースのコンビネーションが座っていました。

「かくして、恐怖の巣穴を通過する」ジミーは仲間にささやいた。

「それは私の父の葬式の薪です」と少女は簡単に答えた。彼女は失った最初の悲しみの爆発からずっと前に立ち直り、今では大火の進行を乾いた目で見守っていた。とうとうジミーは震える肩に腕をまわした。

「あなたは十分に見てきました」と彼は言いました。ホロコーストの現場から 3 台の車が走り去ると、東のかすかな吹流しが日の昇るオーブを告げました。

「さようなら、キーガン、永遠に」ノーマがつぶやいた。

「アーメン」とオハラは熱心に同意した。

HackerNoon ブック シリーズについて: 最も重要な技術的、科学的、洞察力に富んだパブリック ドメインの書籍をお届けします。この本はパブリックドメインの一部です。

驚異的なストーリー。 2009. 超科学の驚くべき物語、1930 年 3 月。 イリノイ州アーバナ: プロジェクト グーテンベルク。 2022 年 5 月に取得https://www.gutenberg.org/files/29607/29607-h/29607-h.htm#THE_SOUL_MASTER

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