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それは墓から立てかけられたもののように私の前に立っていた死体でした。 M.S.と私がダイムラー教授の書斎を出たのは、12 月 5 日の朝 10 時でした。あなたはおそらく M. S. をご存知でしょう。彼の名前は、精神分析に関する非常に技術的な記事や、人間の脳とその機能に関する広範な研究と関連して、Illustrated News のページに頻繁に登場します。彼は多かれ少なかれ精神狂信者であり、調査の目的で人間の頭蓋骨をバラバラにすることに約 70 年間の生涯を費やしてきました。素敵な追求! 古い倉庫の薄暗い奥で、デールは乾いた唇に恐怖の悲鳴を引き寄せる物を見た。それは死体だった — 長い間死んでいた特徴の腐敗の型 — それでも生きていた! 約20年間、私は友好的で中途半端なやり方で彼を嘲笑してきました.私は医療関係者であり、私の職業は急進派に共感することはありません。

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スーパーサイエンスの驚くべき物語、1930 年 2 月、Astounding Stories 著は、HackerNoon のブック ブログ ポスト シリーズの一部です。この本のどの章にもここからジャンプできます。 VOL. I, No.2 ~格子上の死体~

格子上の死体

ヒュー・B・ケイブ

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それは墓から立てかけられたもののように私の前に立っていた死体でした。

12 月 5 日の朝 10 時、MS と私がダイムラー教授の研究室を後にした。あなたはおそらくMSに精通しているでしょう。彼の名前は、精神分析に関する非常に技術的な記事や、人間の脳とその機能に関する大規模な研究に関連して、Illustrated Newsのページに常に登場しています.彼は多かれ少なかれ精神狂信者であり、調査の目的で人間の頭蓋骨を引き離すことに約70年という生涯を費やしてきました.素敵な追求!

 In the gloomy depths of the old warehouse Dale saw a thing that drew a scream of horror to his dry lips. It was a corpse—the mold of decay on its long-dead features—and yet it was alive!

約20年間、私は友好的で中途半端なやり方で彼を嘲笑してきました.私は医療人であり、私の職業は急進派に共感しないものです。

私たちのトライアングルの 3 番目のメンバーであるダイムラー教授については、おそらく、その夜の出来事の概要を説明すれば、以下での教授の役割はあまりはっきりしないでしょう。彼の緊急の要請で、MSと私は彼を訪ねました。彼の部屋は広場から少し離れた、照明のない狭い通りにあり、ダイムラー自身がドアを開けてくれました。彼は背が高く、だらしない体格の男で、動かないサルのように戸口に立って、腕を半分伸ばしていました。

「お呼びしました、諸君」と彼は静かに言った。ロンドン、私の最近の実験の性質を知っている唯一の人です。結果をお知らせしたいと思います!」

彼は書斎への道を案内し、ドアを足で蹴って閉め、私の腕をつかみました。彼は静かに私を遠くの壁に立てかけられたテーブルに引きずりました。同じように、完全に自分に自信を持っている男の冷静な口調で、彼は私にそれを検査するように命じました。

一瞬、薄暗い部屋で何も見えなかった。しかし、やがてテーブルの内容が明らかになり、それぞれに液体が満たされた雑然とした試験管のコレクションが見分けられました。チューブは、アザミの巧妙な配置によって互いに接続され、テーブルの端に、偶然の打撃がそれを払いのけることができなかった場所に、結果として得られた血清の小さな小瓶が置かれました.テーブルの外観から、ダイムラーは明らかに、小さなチューブのそれぞれから一定量のガスを引き出し、酸を介して最後の小さな小瓶にそれらを蒸留しました.しかし今でも、目の前にある幻想的な道具をじっと見つめていると、その存在に決定的な理由は感じられませんでした。

私は当惑したような静かな視線で教授の方を向いた。彼は微笑みました。

「実験は終わった」と彼は言った。 「その結論については、あなた、デール、医療人として懐疑的でしょう。そして、科学者としてあなたは驚かれることでしょう。私は医師でも科学者でもありませんが、単に驚きに満ちています! "


彼は部屋の中央にある長い四角いテーブルのような構造物に足を踏み入れた。その上に立って、彼は不思議そうにMSを一瞥し、それから私を一瞥した。

「二週間の間、私はこのテーブルの上に、死後一ヶ月以上経った男性の死体を保管してきました。紳士諸君、私は自分で作った酸の組み合わせを試しました。 、その体を生き返らせるために.そして...私は失敗しました!

「しかし」彼はすぐに付け加え、私の顔に忍び寄る笑顔に注目した。たとえば、てんかんの場合、犠牲者は死んだと宣告されたが、生き返っただけで、時には墓の中で生き返る。

「私は『人が本当に死んでいなければ』と言います。しかし、もしその人が本当に死んでいたらどうしますか? 治療法は何らかの形で変化しますか? 車のモーターが死んでしまいますが、埋めますか? あなたはそうしません; 欠陥のある部分を見つけて修正し、新しい命を吹き込みます.紳士諸君、この死んだ男の破裂した心臓を手術で治した後、私は彼を生き返らせました。

「私は熱を使いました。ものすごい熱は、長い間死んでいたものに新しい命の火花を起こすことがあります。諸君、試験の4日目、電熱と酸の熱を継続的に加えた後、患者は—」

ダイムラーはテーブルにもたれかかり、タバコを手に取りました。火をつけると、彼はマッチを落とし、独白を再開した.

「患者は突然寝返りを打って、目の前で力なく腕を引っ張った。私は急いで彼の横に寄った。彼に手を伸ばすと、体は再び硬直し、活気がなくなっていた。そして――それはそのままだった。」

教授は静かに私たちを見つめ、コメントを待っていました。私は肩をすくめて、できる限り無頓着に彼に答えた。

「先生、カエルの死体で遊んだことはありますか?」私はそっと言いました。

彼は静かに頭を振った。

「面白いスポーツだと思うだろう」と私は彼に言った。 「鋭い衝撃を与えるのに十分な電圧を備えた一般的な乾電池を用意します。次に、カエルの解剖学的構造のさまざまな部分にワイヤを適用します。運が良ければ、適切な筋肉のセットを攻撃すると、死んだカエルが突然前方に跳躍するのを見て喜びます。理解してください、彼は人生を取り戻すことはありません。あなたはショックで彼の死んだ筋肉を解放し、彼をボルトで撃ち殺しただけです。」

教授は答えなかった。私は彼の目が私に向けられているのを感じることができました.私が振り返っていたら、おそらくMSが正直な憎しみで私を睨みつけていたはずです.彼らはメスメリズムやスピリチュアリズムの学生であり、私のありふれた矛盾は大歓迎ではありませんでした。

「あなたはシニカルですね、デール」MS は冷たく言いました。

「わかりましたか?私は医者です—幽霊ではありません!」

しかし、MS は熱心に教授の方を向いていました。

「この体はどこにあるの?この実験?」彼は要求した。

ダイムラーは頭を振った。明らかに彼は失敗を認めており、死んだ男を生き返らせ、直立させ、私たちの会話に参加する準備ができていない限り、彼を私たちの目の前に引きずり出すつもりはありませんでした!

「私はそれを片付けました」と彼は遠くに言った。 「私たちの尊敬すべき医師が、私たちの実験を事実に基づいたものにすることを主張したので、これ以上何もすることはありません. ご存知のように、たとえ成功したとしても、私は大規模な復活に参加するつもりはありませんでした.メカニズムの死骸のような死体でも、その秘密を発見するのに十分な知性があれば、再び命を吹き込むことができるというのが私の信念でした.そして神にかけて、それは今でも私の信念です!」

MS と私が教授の居住地を含む狭い通りに沿ってゆっくりと戻ったとき、それは状況でした。同行者は妙に黙っていた。不快な視線で彼の目が私を見つめているのを何度か感じましたが、彼は何も言いませんでした.つまり、私たちが去ったばかりの男の狂気についての何気ない発言で会話を始めるまでは、何もありませんでした.

「彼をからかうのは間違っているよ、デール」MSは苦々しく答えた。 「ダイムラーは科学者です。彼はおもちゃで実験をしている子供ではありません。彼は自分の力を信じる勇気を持った大人です。いつか....」

彼はいつか教授の努力を尊重すべきだと言うつもりだった.これらの日のいずれか!時間間隔は、それほど不明確なものよりもはるかに短かった.続く一連の恐怖を伴う最初のイベントは、次の 3 分以内に発生しました。

私たちは、広場のより人けのない区画に到達しました.黒い無人の通りは、やせて高い壁の間に影のある闇の帯のように伸びていました.私はしばらく前から、私たちのそばにある石造りの建造物がドアや窓のそばに壊れていないように見えることに気づいていました。私はその事実をMSに伝えました

「倉庫です」彼は簡単に言った。 「孤独な、神に見捨てられた場所。たぶん、上部の割れ目の 1 つに監視員の光のちらつきが見えるでしょう。」

彼の言葉に、私は顔を上げた。確かに、厳粛な構造の上部には、狭い鉄格子の開口部がありました。安全金庫、おそらく。しかし、その小さな輝きが倉庫の奥のどこかにない限り、その光は死んでいた.偉大な建物は、巨大な埋葬用の地下室、墓のようなもので、静かで活気がありませんでした。

私たちは、狭い通りの最も立ち入り禁止区域に到達しました。そこでは、1 つのアーチ型ランプが頭上にあり、歩道の上に恐ろしい黄色の光の輪が投げかけられていました。影がより深く静かになっている照明の輪のまさに縁に、重い鉄格子の黒いモールディングが見えました。金属の棒は、大きな倉庫の横の入り口を夜の略奪者から封鎖するために設計されたものだと思います。それは所定の位置にボルトで固定され、動かないように巨大な鎖で固定されていました。

これだけ私は私の意図的な視線として見た私の前の壁を一掃しました。この巨大な沈黙の墓は、私にとって独特の魅力を持っていました。陰気な仲間のそばを歩きながら、通りの暗闇の中をまっすぐ前を見つめました。私の目が閉じられていたか、目がくらんでいたことを神に願っています!

彼は格子にぶら下がっていました。そこにぶら下がっていて、白いねじれた手が固い鉄の棒を握りしめ、それらを引き離すために力を入れています。檻から逃げようと奮闘する狂人の姿のように、歪んだ全身を結界に押し付けた。彼の顔は――通路の暗闇に鉄格子を見るたびに、今でもそのイメージに取り憑かれている――それは完全な恐怖で死んだ男の顔だった。それは無言の苦悶の悲鳴に凍りつき、凶悪な悪意を持って私を見つめていました。唇がよじれた。光に輝く白い歯。血まみれの目、無色の色素の恐ろしいまぶしさ。そして—死んだ。

私が後ずさったまさにその瞬間に、MSは彼を見たと思います。腕が突然つかまれるのを感じました。そして、仲間の口から激しく感嘆の声が上がったので、私は乱暴に前に引っ張られました。私は目の前にいる恐ろしいものの死んだ目を真っ直ぐに見つめている自分に気づきました.腕の届く範囲にぶら下がっている死体の前で、固く動かずに立っていることに気づきました.

そして、圧倒的な恐ろしさから、私の同志の静かな声が聞こえてきました。それは、死を研究の機会にすぎないと見なす男の声でした。

「あの男は死ぬほど怯えていました、デール。最も恐ろしく怯えました。彼の口の表情に注意してください。これらのバーを無理やり引き離して逃げようと必死に奮闘している様子です。何かが彼の魂を恐怖に陥れ、彼を殺しました。」

ぼんやりと言葉を覚える。 MS が話し終えたとき、私は返事をしなかった。彼が前に出て、私の前にある物の歪んだ顔にかがむまで、私は話そうとしなかった。私がそうしたとき、私の考えは専門用語でした。

「なんと、神の名において」と私は叫んだ。

「孤独かもしれません」と MS は笑顔で提案した。 「あの男は明らかに警備員だ。彼は一人で、巨大な人けのない闇の穴に、一度に何時間もいる。彼の光は、幽霊のような照明の光線にすぎず、闇を増やす以上のことをするのに十分ではない.私は聞いた.そのような場合の前に。」

彼は肩をすくめた。彼が話しているときでさえ、私は彼の言葉に回避を感じました。私が答えたとき、彼は私の答えをほとんど聞いていませんでした。なぜなら、彼は突然前に出て、恐怖に歪んだ目を直接見ることができたからです。

「デイル」彼はゆっくりと私の方を向いて言いました。あなたの昔の懐疑心、つまりあなたの忌まわしい不信の癖に戻るでしょう!」

私は静かに彼を見た。私は、MS が死んだ男の脳に横たわる精神的イメージによって、死んだ男の考えを読むことができると主張するのを聞いたことがあります。私は彼を笑った。明らかに、現時点で、彼はそれらの笑いを思い出しました。それでも真剣に向き合ってくれた。

「私には二つのものが見える、デール」彼は慎重に言った. 「そのうちの一つは、暗くて狭い部屋だ――不明瞭な箱や木枠が積み上げられた部屋で、開いたドアには黒い数字の 4167 が書かれている。そしてその開いたドアから、ゆっくりとした足取りで進み出た――生きていて、腕を伸ばして、恐ろしい情熱の顔—腐敗した人間の姿です.死体、デール.何日も死んでいて、今生きている男です!」

MSはゆっくりと向きを変え、上げた手で格子上の死体を指差した。

「だから」と彼は簡単に言った、「この男は恐怖で死んだ」

彼の言葉は空っぽになった。一瞬、私は彼を見つめた。それから、私たちの周囲にもかかわらず、深夜にもかかわらず、通りの孤独、私たちのそばにあるひどいものにもかかわらず、私は笑った.

彼はうなり声を上げて私の方を向いた。私の人生で初めて、MSが怒りで痙攣しているのを見ました。彼の古いしわの寄った顔は、急に激しさで野蛮になった。

「あなたは私を笑います、デール」と彼は雷鳴を上げた. 「なんてこった、あなたは私が生涯をかけて研究してきた科学を嘲笑している! あなたは自分を医者と呼んでいる.勇気に支えられていない!」

私は彼から離れました。私が手の届くところにいたら、彼は私を殴ったに違いありません。気付いた!そして、私は過去 10 年間、ロンドンのどの男性よりも MS に近かった。そして、私が彼の怒りを静めたとき、彼は私の腕をつかむために手を伸ばしました。私は彼の厳しい意志に感銘を覚えずにはいられませんでした。

「ほら、デール」と彼は苦々しく言った。 4167 号室を見つけるまでは、この大きな建物の廊下をうろうろして、夜明けまでその部屋に留まらないように!」

選択の余地はありませんでした。私は死んだ男、恐怖の顔、握り締められたねじれた手を一瞥し、冷たい恐怖が私を満たした.しかし、私の友人の賭けを拒否することは、自分自身を空虚な臆病者の烙印を押すことでした.私は彼をからかっていました。さて、どんな犠牲を払っても、私はその嘲笑の代価を払う準備ができていなければなりません.

「4167号室?」私は静かに答えたが、声の震えに気付かないように、声を抑えるためにあらゆる努力をした。 「よし、やります!」

誰もいない建物の 1 階と 2 階の間のかび臭い曲がりくねったスロープを登っていたとき、私は真夜中近くにいました。私の息が鋭く吸い込まれる音と木製の階段の陰鬱な軋む音以外は、その死の墓にこだました。使用されていない廊下を照らすために残されている通常の薄明かりさえもありませんでした。さらに、私は光の手段を何も持ってこなかった - 安全マッチの半分空の箱だけを持ってきた.階段は黒くて大変だったので、ざらざらした壁に沿って両手で手探りしながらゆっくりと上っていきました。

私は数分前にMSを離れていました。いつもの断固たる態度で、彼は私が鉄格子を登り、向こう側の封印された路地に降りるのを手伝ってくれた。それから、彼の別れの言葉の勝ち誇った口調に苦いので、何も言わずに彼を残して、暗闇の中に進み、倉庫の下部に開いたドアを発見するまで手探りで進みました。

そして、ランプは、上向きに、上向きに、上向きに、終わりがないように見えます。私は目的地となる特定の部屋をやみくもに探していました。番号の多い4167号室は下層階とは思えず、よろめいて上に上がってしまいました…。

2 階の廊下の入り口で、私が最初に用意した絶望的なマッチをたたいたところ、その光で壁に釘付けされたプラカードを発見しました。物は経年で黄色く、ほとんど判読できませんでした。試合の薄暗い光の中で、私はそれを読むのに苦労しましたが、私が覚えている限り、通知は次のようなものでした:

倉庫規則

  1. 火災防止のため、部屋や廊下には明かりをつけてはいけません。
  2. 従業員が同伴しない限り、部屋や廊下に人を入れることはできません。
  3. 警備員は、午後 7 時から午前 6 時まで構内にいるものとし、その間、1 時間ごとに、15 時 15 分に廊下を巡回するものとします。
  4. 部屋は番号で配置されています。部屋番号の最初の数字はフロアの位置を示しています。

私はそれ以上読むことができませんでした。指のマッチが焼けて黒い糸になって落ちた。それから、焼けた切り株を手にしたまま、暗闇の中を手探りで進み、2 番目のランプの底まで行きました。

4167号室は建物の最上階である4階にありました。私はその知識が新たな勇気の爆発をもたらさなかったことを告白しなければなりません!最上階! 3 つの黒い階段の穴が、私と脱出の安全の間に横たわっていました。逃げることはありません!恐怖のどん底にいる人間は、その拷問されたはけ口を発見することを期待することはできず、黒い階段の三重の傾斜路を手探りで降りることを望むことはできませんでした。下の回廊にたどり着いたとしても、外の端は鉄格子の高い格子で塞がれた行き止まりの路地が残っていた....

エスケープ!それをあざ笑ったので、私は急に登るのをやめて立ち止まり、全身が激しく震えました。

しかし、外では、通りの暗闇の中で、MSが待っていました。私を勇気のない男と見なすような勝利の凶悪なまぶしさで待っていました。地獄のすべての恐怖がこのぞっとするような謎の場所に住んでいたにもかかわらず、私は彼に直面するために戻ることができませんでした.そして恐怖は確かにそこに宿っているにちがいない、そうでなければ、下の格子にある恐ろしいものをどう説明できるだろうか?しかし、私は以前に恐怖を経験していました。私は、手術台の上でおそらく死んでいると思われる男性が、突然立ち上がって悲鳴を上げるのを見たことがあります。少し前に、手術の最中に目が覚め、ナイフがすでに彼女の虚弱な体にある若い女の子を見たことがあります。確かに、これらの明確な恐怖の後、私が戻ってくるのをとても苦々しく待っていた男に、未知の危険が戻ってくることはありませんでした.

上の階の廊下をゆっくりと慎重に手探りしながら、これらの考えが頭に浮かびました。閉ざされた各ドアを探して、不明瞭な番号4167を探しました。その場所は、巨大な迷路の中心のようでした。反発する通路は、完全な静寂と暗闇の中央の部屋に通じています。私は引きずるような足取りで前に進み、逃げ場からどんどん遠ざかるにつれて私を襲った恐怖を抑えました。そして、暗闇の中で完全に我を失った後、私はすべての復帰の考えを捨てて、不注意で表面的な勇敢さで突き進んで、声を出して笑った.

そう、とうとう私はその恐怖の部屋にたどり着きました。数字は――神よ、もう二度と見られないように!――ドアに黒いチョークで走り書きされていた――4167。半開きの結界を大きく押して中に入る。

それは小さな部屋だった、MS が私に事前に警告していたように、あるいは火格子の上にあるものの死んだ心が MS に警告していたように。 .また、入り口の向こうに黒い廊下があり、私の前には小さな直立したテーブルがありました。

私の注意を引いたのはテーブルとその横のスツールで、私の唇からくぐもった叫び声が上がりました。その物はその中から突き出されていたいつもの場所が、何か熱狂的な形が突っ込んできたかのように押しのけられた。足元のほこりだらけの床の痕跡から、元の位置を確認できました。今やそれは部屋の中央に近づき、持ち手から横にねじれていました。それを見ていると、身震いがした。私の前のスツールに座ってドアを見つめている生きている人は、部屋から逃げるために狂ったように、まさにこのようにテーブルをこじ開けたでしょう!

マッチの光が消え、私は暗黒の穴に落ちました。私は別のものを叩き、テーブルに近づきました。そして、その床で、魂に恐怖をもたらすものをさらに 2 つ見つけました。そのうちの 1 つは、明らかに落とされたような重いフラッシュ ランプ、見張りのランプでした。飛行中に落とされた!しかし、あの黒い通路を通って逃げる唯一の手段を彼に捨てさせたのは、どんな恐ろしい恐怖だったのでしょうか?そしてもう 1 つは、すり減った革製の本のコピーで、スツールの下の板の上に放り出されていました。

フラッシュランプ、神に感謝します!粉砕されていませんでした。私はそれをオンにして、白い円の光を部屋に向けました。今度は鮮やかなまぶしさで、部屋はさらに非現実的になりました。黒い壁、ぎこちない、歪んだ影が、木箱の巨大な山によって投じられた。私に向かって手探りで、うずくまっている男性のような影。そしてその先、スティギアの闇の通路に通じる単一のドアが開いた場所では、あくびをしているその入り口が恐ろしいほど詳細に投げ込まれました。そこに直立した人物が立っていたとしたら、光はそれから不浄な燐光を放つ亡霊を作り出したでしょう。

私は勇気を出して部屋を横切り、ドアを閉めました。ロックする方法はありませんでした。もし私がそれを締めることができたなら、私はきっとそうしていたはずです。しかし、その部屋は明らかに使われていない部屋であり、空のゴミで満たされていました。これが、警備員が巡回の合間にここを隠れ家として利用した理由でしょう。

しかし、私は自分の周囲の卑劣さについて熟考したくありませんでした.私は無言で腰掛けに戻り、かがみこみ、床に落ちていた本を拾い上げた。慎重にランプをテーブルの上に置き、その光が開いたページを照らすようにしました。それから、表紙をめくって、私の前の男が明らかに勉強していたことをちらりと見始めました。

そして、2行読む前に、恐ろしいこと全体の説明が私を襲った.私はぼんやりと小さな本を見つめて笑った。ひどく笑ったので、私の狂ったカックルの音が建物の死んでいる廊下に無数の恐ろしい反響として響き渡った.

それはホラー、ファンタジーの本でした。奇妙で恐ろしい、超自然的な物語のコレクションで、グロテスクなイラストが葬式の白黒で描かれています。そして、私が振り返ったまさにそのセリフ、おそらくその不運な悪魔の魂に恐怖を与えたセリフは、MSの「腐敗した人間の姿、腕を伸ばして恐ろしい情熱の顔で戸口に立っている!」と説明しました。説明が――同じ説明が――ほとんど私の友人の言葉で、私の前に横たわっていた。下の格子の男が、この恐怖の乱交を読んだ後、突然恐怖に狂ったのも不思議ではありません。彼の死んだ心に刻まれた絵が、4167号室の戸口に立っている死体の絵だったのも不思議ではありません!

私はその戸口をちらりと見て笑った。間違いなく、私が周りの廊下の孤独と沈黙ではなく、周囲を怖がらせたのは、MSの冷静でない言葉によるそのひどい説明でした.今、私が部屋を見つめ、閉ざされたドア、壁の影を見つめているとき、私はにやにや笑いを抑えることができませんでした.

しかし、にやにや笑っている時間は長くはありませんでした。人間の声が聞こえる前に、6時間の包囲が私を待っていた再び声を出す—沈黙と暗がりの6時間。私はそれを味わいませんでした。神に感謝します、私の前の仲間は、私の娯楽のために彼のファンタジーの本を残すのに十分な先見の明を持っていました!

私は物語の冒頭に目を向けました。英国の冒険家であるジャック・フルトンが、エル・トロ修道院の忘れ去られた独房に突然(謎の黒い修道士のギャング、またはそのようなものによって)投獄されたことをある程度詳細に概説する、素敵な始まりでした。私の前のページによると、セルは「構造の石の床の下にある空の幽霊の穴....」にありました。そして、勇敢なフルトンは、入り口の反対側の壁に設置された巨大な金属リングにしっかりと固定されていました.

説明を2回読みました。最後に思わず頭を上げて自分の周囲を見つめた。独房の場所を除けば、私は同じ環境にいたのかもしれません。同じ暗闇、同じ沈黙、同じ孤独。独特の類似性!

そして、「フルトンは静かに横たわり、もがこうとはしなかった。暗闇の中で、金庫室の静けさが耐えられず、恐ろしくなった。目に見えないネズミの引っ掻き声を除いて、音の暗示ではなかった-」

慌てて本を落とした。私が座っていた部屋の反対側の端から、半分は聞こえないほどの乱暴な騒音が聞こえてきました。想像?私はわかりません。その瞬間、私はその音は明確なものであり、はっきりと聞こえたと断言したでしょう。さて、この恐怖の物語を語るとき、私には確信が持てません。

しかし、私はこれを確信しています。震える指で本を再び手に取り、続けたとき、私の唇には笑顔がありませんでした。

「音は静まり返った。永遠に、囚人は固く横たわり、独房の開いたドアを見つめていた。開口部は黒く、無人で、地獄に通じる深いトンネルの入り口のようだった。そして突然、そこからその開口部の向こうの暗がりに、ほとんど無音の足音が聞こえてきた!」

今回は疑いの余地がありませんでした。本は私の指から落ち、ガタガタと床に落ちました。しかし、その落ちる音を通してさえ、私はその恐ろしい音を聞いた - 生きている足のシャッフル!私は動かずに座って、4167 号室のドアを血の気のない顔で見つめていました。

大きく揺れながら、オートマトンのように立ち上がった。そこに立って片手でテーブルを握りしめ、待っていると、私の魂から勇気のすべての滴が消えました....

そして、頑張って前に進みました。手を伸ばしてドアの木製の取っ手を握った。そして――私には勇気がありませんでした。怯えた獣のように、私は自分の場所に忍び寄って椅子に倒れ込みましたが、私の目はまだ恐怖の無言の凝視に釘付けでした.

私は待ちました。 30分以上、私は動かずに待っていました。その閉ざされた結界の向こうの通路で、音はかき乱されなかった。生きている存在の提案は私に来ませんでした。そして、壁にもたれながら苦笑しながら、額に滴り落ちた冷たい水気を目頭まで拭った。

再び本を手に取るまで、さらに5分かかりました。続けてバカって言うの?愚か者?ホラーの話でさえ、グロテスクな影と沈黙の部屋よりも快適です。印刷されたページでさえ、厳しい現実よりも優れています!

そして、私は読み続けます。物語はサスペンス、狂気の 1 つでした。次の 2 ページで、私は囚人の精神的反応の狡猾な説明を読みました。奇妙なことに、それは私のものと正確に一致していました。

「フルトンの頭は彼の胸に落ちていた」と脚本は読んだ. 「終わりのない間、彼は身動きせず、あえて目を上げませんでした。そして、1時間以上の静かな苦痛と緊張の後、少年の頭が機械的に起き上がりました.独房の黒い入り口を死んだ男のようにじっと見つめていると、乾いた唇から爆発した. そこには、開口部に動かずに立っていた. 覆われた死の姿が立っていた.骨ばって腐った大きな腕が彼に向かって伸びていた。腐った肉—」

もう読まない。その狂った本を手に握りしめたまま、私が立ち上がったときでさえ、私の部屋のドアがガタガタと開くのが聞こえました。そこで見たものに、私は悲鳴を上げ、完全な恐怖で叫びました。死?神様、わかりません。それは死体、死体であり、墓から立てかけられたもののように私の前に立っていました。半分食い尽くされた顔、にやにや笑って恐ろしい。ひねった口、わずかに唇が見えるだけで、折れた歯の上で丸くなっていた。身もだえし、ゆがんだ髪は、動く血まみれのコイルの塊のようです。そしてその両腕は、ぞっとするほど白く、血のないもので、私に向かって伸び、両手を広げて握りしめていました。

生きていた!生きている!私が壁にしゃがみ込んで立っていると、それは私の方へ歩み寄ってきました。激しい震えがその上を通過するのが見え、足が擦れる音が私の魂に焼き付いた。そして、二歩目で恐ろしいものはひざまずきました。私のランプの光によって生きた火の筋に投げ込まれた、白く輝く腕は、激しく上向きに投げられ、天井に向かってねじれました.にやにや笑いが苦悩、苦痛の表情に変わるのを見た。そして、その物体は私に衝突しました—死にました。

恐怖の大声で私はドアにつまずいた。私はその恐怖の部屋から手探りで出て、廊下をつまずいた。光がない。私はそれをテーブルの上に置き去りにして、私を怒らせた腐敗した生きたままの侵入者に白いまぶしさの円を投げかけました。

曲がりくねったスロープを降りて下の階に戻るのは、恐怖の悪夢でした。つまずいたこと、気が狂った男のように暗闇の中を突っ込んだことを覚えています。私は警戒することは考えていませんでした。逃げること以外は何も考えていませんでした。

そして下の扉、そして暗がりの路地。私は格子にたどり着き、その上に身を投げ出し、顔を鉄格子に押し付けましたが、逃げようとしましたが無駄でした。私より先に、恐怖で苦しめられた男と同じだ。

力強い手が私を持ち上げているのを感じました。ひんやりとしたひんやりした空気、そしてさわやかな雨のパラパラ。

それは翌日の 12 月 6 日の午後、MS が私自身の書斎で私の向かいのテーブルに座ったときでした。私は、前夜の出来事について、劇的なことをせずに、また自分の勇気の欠如にこだわることなく、彼に話すことをかなり躊躇しました。

「あなたは当然だ、デール」と彼は静かに言った。 「あなたはただの医療人でありながら、ダイムラーのような偉大な科学者の信念をあざけっています。私は疑問に思います—あなたはまだ教授の信念をあざけっていますか?」

「彼が死んだ男を生き返らせることができるとは?」私は少し疑わしげに微笑んだ。

「私はあなたに何かを教えます、デール」とMSは慎重に言った.彼はテーブルの向こう側に寄りかかって、私を見つめていました。 「教授は偉大な実験でたった 1 つの間違いを犯しました。彼は奇妙な酸の効果が機能するのを待つのに十分ではありませんでした。彼はあまりにも早く失敗を認め、死体を取り除きました。」彼は一時停止しました。

「教授が患者を保管したとき、デール」と彼は静かに言った。 ."

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様々。 2009. 超科学の驚くべき物語、1930 年 2 月。 イリノイ州アーバナ: プロジェクト グーテンベルク。 2022 年 5 月に取得 https://www.gutenberg.org/files/28617/28617-h/28617-h.htm#The_Corpse_on_the_Grating

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