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2,359 測定値
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アントリのダークサイド

Astounding Stories33m2022/06/25
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長すぎる; 読むには

先日、特別パトロール サービスの警官が私に会いに来てくれました。彼は若い男で、自分にとても自信があり、老人に対してとても親切でした。 彼は自分の楽しみのために、現在の攻撃用および防御用武器の初期の形についてモノグラフを書いていた、と彼は言った。最初の Deuber 球体と初期の崩壊光線、そして私が最初にサービスに参加したときに試した粗製の原子爆弾について彼に話してもらえますか?

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超科学の驚くべき物語 1931 年 1 月、Astounding Stories 著は、HackerNoon のブック ブログ ポスト シリーズの一部です。この本のどの章にもここからジャンプできます。 VOL. V、No. 1 - アントリのダークサイド

「闇に住む者の一人を見よ。」

アントリのダークサイド

シーウェル・ピーズリー・ライト

先日、特別パトロールサービスの警官が私に会いに立ち寄った。彼は若い男で、自分にとても自信があり、老人に対してとても親切でした。

彼は自分の楽しみのために、現在の攻撃用および防御用武器の初期の形についてモノグラフを書いていた、と彼は言った。最初の Deuber 球体と初期の崩壊光線、そして私が最初にサービスに参加したときに試した粗製の原子爆弾について彼に話してもらえますか?

もちろんできました。そして、私はしました。でも男の 記憶力は、地球の 100 年間で向上しません。私たちの科学者たちは、自慢の進歩にもかかわらず、人間の脳を体のように新鮮に保つことができませんでした.偉大な研究所にいるこれらの深い思想家が知らないことはたくさんあります。宇宙全体が彼らに功績を認め、アイデアを実行に移した実行者たちを称賛します。

彼は興味と寛容をもって私の話を聞いてくれました。ときどき、ちょっとしたことで記憶が曖昧になったとき、彼は私を助けてくれました。彼はこの主題について非常に公正な理論的知識を持っているようだった.

「それは不可能に思えます」と彼はコメントしました。彼は、そのような状況下で私たちができる限りのことをしたとほのめかすかのように、上等な笑みを浮かべた.

彼の態度にいらいらさせられるべきではなかったと思いますが、私は老人であり、私の人生は楽なものではありませんでした.

「若者よ」と私は言いました — 多くの老人と同じように、私は口頭での会話を好みます —私たちには武器がなく、道具がなく、大衆の支持も支持もありませんでした。しかし、当時は手元にあった道具を使って仕事をする男性がいました。そして、私たちはそれをうまくやり遂げました。」

"かしこまりました!"若者は急いで言いました—結局のところ、特別パトロールサービスの引退した司令官は、これらの元気な若者からでも、ある程度の敬意を払っています—「それは知っています。今日の誇り高い伝統を私たちに与えてくれたのは、あなたのような男性の努力でした。」

「まあ、それはほとんど真実ではありません」と私は彼を訂正した。 「私はそれほど年をとっていません。私がサービスに入ったとき、息子よ、私たちは素晴らしい一連の伝統を持っていました。しかし、私たちはそれらを引き継ぐために私たちの分担をしました、私はあなたにそれを認めます.

「『完全な成功にほかならない』」若者はほとんど敬虔に言い、私たちのサービスの古いモットーを示しました。 「これは、多くの男性が熱望する素晴らしい伝統です。」

"真実。真実。"少年の声の響きが記憶をよみがえらせる。それは誇り高いモットーでした。私と同じくらい年をとっていますが、その言葉は今でもスリルをもたらします。それは、何日も外側が空虚であった後、宇宙の暗闇から古い地球が膨張するのを見ることから来るスリルに匹敵します.かすかな白い雲と広い海のある古い地球—ああ、私は田舎者であることを知っていますが、それは老人として許されなければならない別のことです.

「私は想像します、」と若い将校は言いました。

「はい」と私は彼に言いました。 「私はそれをすることができました。私はそうしました。それが現役を引退した今の私の職業です。私-"

「あなたは歴史家ですか?」彼は熱心に割り込んだ。

IFORGAVE 彼に中断します。かなり衝動的な青春時代を今でも覚えています。

「私は歴史家のように見えますか?」私は微笑んで彼に質問をし、彼に手を差し伸べたと思います。大きな茶色の手は、仕事で硬化し、古い酸の火傷と青い電気の火傷で汚れて引っ張られています。私の時代、私たちは確かに粗雑なツールを使って仕事をしていました。職人に足跡を残した道具。

"いいえ。しかし-"

私は説明を脇に振った。

「歴史家は、事実、業績、日付、場所、偉大な人物の名前を扱います。私は、人間と高度な冒険について、私が書いていることはほとんど書いていませんが、この柔らかで簡単な生活の時代に、私の落書きを読んでくれる何人かの人々が、宇宙の世界がその時代に私と一緒に暮らすことができるようにします。 お互いに奇妙で、多くの新しい発見と驚きがありました。」

「そして、あなたがこの仕事に多くの楽しみを見出していただけるように、あえて言います」若者は、私が彼のことを信じていなかった程度の知覚でコメントした。

"真実。私が書いているように、忘れ去られた顔が長年の霧を通して私をのぞき込み、力強く友好的な声が過去から私に呼びかけます….

「昔の冒険を再び生き抜くのは素晴らしいに違いない」と若い将校は急いで言った。若者は常に老人の感情を恐れています。なぜこれが必要なのか、私にはわかりません。しかし、そうです。

その若者――彼の名前を書きとめておけばよかったのに。私は、彼が軍務に就く未来を予言している。

古い顔…古い声。昔のシーンも。

奇妙な世界、奇妙な人々。百、千の異なる言語。ひざまでしか来ない男性と、頭上 10 フィートの高さの男性。悪夢のような眠りの領域にのみ属していた、肉体以外の人間のすべての属性を備えたクリーチャー。

老人の最も大切な持ち物、それは彼の思い出です。群れをなす記憶から顔が近づいてきた。何年も前に知っていて、兄弟以上に愛していた男の顔でした。

アンダーソン・クロイ。あごひげを生やした歴史家の膨大な記録をすべて検索しても、彼の名前は見つかりません。この私の友人は歴史上の偉大な人物ではありませんでした。特別パトロールサービスの無名の船に乗った無名の将校。

それでも、存在そのものを彼に負っている人々がいます。

彼らは彼を忘れたのだろうか?それは私を驚かせません。

宇宙の記憶は信頼できるものではありません。

アンダーソン・クロイは、特別パトロールサービスのほとんどの将校と同様に、地球出身でした。

彼らは彼から、前かがみになって式に手を出す人を作ろうとしましたが、彼は優れた科学者を形作るものではありませんでした。私が最初に彼を知ったとき、彼は若く、そして強かった。彼は穏やかな青い目と素早い笑顔を持っていました。そして、彼は男が愛することができる素晴らしい、鋼のような勇気を持っていました.

そのとき、私は 2 番目の船であるErtakの指揮を執っていました。私は船とともにアンダーソン・クロイを相続し、初めて彼を見たときから彼が好きでした。

私が覚えているように、私たちは地球時間でほぼ 2 年間、 Ertakで一緒に仕事をしました。私たちは一緒にいくつかの狭い場所を通り抜けました。私がエルタクを乗っ取った直後の、巨大な惑星カロールでの私たちの経験を覚えています。その小さくて優しい人々は、極冠の固さから降りてくる奇妙で気まぐれなものに襲われました。そして—

しかし、私はここで伝えたい話から逸れています。老人の心は弱くて疲れ果てたものであり、よろめき、左右に織り込まれています。使い古された船のように、まっすぐ進むのは難しい。

私たちは、既知の宇宙の外側の境界を迂回する、長くて単調なパトロールの1つに出かけていました。当時、それは、今日の特別パトロールサービスルーチンの恐ろしい部分である多くのステーションがすべて建設される前でした。 .

足を伸ばすために着陸したことは一度もありませんでした。大気速度まで減速するには時間がかかり、1分も無駄にしないスケジュールでした。私たちはさまざまな世界に近づき、報告し、すべてが順調であるという保証を受けることができました.犬の命ですが、ゲームの一部です。

私のログには、私が覚えているように、Antri まで滑り降りたとき、ほぼ 100 件の「万事順調」のレポートが表示されていました。 サイズに関する限り、私たちの最小の寄港地の1つでした。

アントリは、宇宙の地図を忘れてしまった人のために付け加えておきますが、A-411 の衛星であり、これは宇宙最大の天体の 1 つであり、人が住んでおらず、住むこともできません。 Antri は地球の衛星である月よりもやや大きく、その制御天体からはかなり離れています。

「私たちの存在を報告してください、クロイさん」私は疲れたように命じた。 「そして、コーリーさんに、アトラクション メーターをしっかりと監視するように依頼してください。」 A-411 のようなこれらの巨大な物体は、宇宙速度では快適な仲間ではありません。数分間のトラブルで — 当時は宇宙船がトラブルを起こしていました — 大気圏に衝突すると、はんだの滴のように溶けてしまいました。

"かしこまりました!"クロイほど頭の切れる若い将校はいなかった。

私は自分のテーブルにかがみ込み、自分たちの位置を調べ、次の期間のコースを図にしました.数秒でクロイが戻ってきて、青い目を輝かせていました。

「サー、アントリで緊急事態が報告されています。彼らの統治都市であるオレオに向かって、全力を尽くします。非常に重要であることがわかります。」

「わかりました、ミスター・クロイ」そのニュースが歓迎されなかったとは言えません。単調さは若者を殺します。 「崩壊光線発生器を検査し、テストしてください。到着時に全員が勤務できるように、下の時計を回してください。緊急事態が発生した場合は、それに備えます。私はコーリー氏と一緒に航海室にいます。さらなる通信がある場合は、そちらに中継してください。」

私は急いで航海室に行き、コリーに命令を下した。

「絶対に必要になるまで速度を落とさないでください」と私は結論付けました。 「アントリから緊急電話があり、議事録は重要かもしれません。オレオまであとどれくらい?」

「大気圏まで約1時間。街に降りるのにあと1時間言ってください。それはほぼ正しいと思います、先生。」

私はうなずき、そっと光るライトで双子のチャートに眉をひそめ、テレビのディスクに目を向けると、難なくアントリを手に取りました。

もちろん、当時は巨大でかさばるディスクがあり、その顔はフードで覆われていましたが、今では美術館の作品にしか適していません。しかし、彼らは非常にうまく仕事をこなしたので、私はアントリをさまざまな範囲で慎重に捜索し、妨害の兆候がないか調べました。何も見つかりませんでした。

もちろん、暗い部分は貫通できませんでした。 Antri の顔の一部は太陽から永遠に離れており、残りの半分は絶え間なく光を浴びています。アントリの人々は太陽を愛する種族であり、彼らの都市や村は、絶え間ない日光の明るい地域にのみ現れたため、長い薄明地帯には人が住んでいなかった。

大気圏の速度まで減速したちょうどその時、クロイはメッセージを送った

「統治評議会は、市の中心部にある大きな四角い白い建物である政府庁舎の頂上にあるプラットフォームに私たちが設置することになっているという知らせを送ります.彼らは、それを見つけるのに何の問題もないと言っています。」

私は彼に感謝の意を表し、今後のメッセージがある場合は待機するように命じ、テレビのディスクで遠く離れたオレオの街を取り上げました。

クロイが言及した建物に間違いはありませんでした。それは周囲の街から際立っており、涼しく白く、その強力な柱は太陽の下で水晶のように輝いていました.銀色の金属の蜘蛛の巣状のアーチの屋根の上にわずかに高くなった着陸プラットフォームを確認することさえできました。

私たちは宇宙速度の何分の1かで街に向かってまっすぐに走ったが、表面温度計の針は危険な白熱点を示す赤い線に向かってゆっくりと動いた.コーリーは、彼が優れた航海士であったように、私と同じように計器を注意深く見ていたので、何も言わなかった.私たち二人はそれを知っていた 本当の緊急事態がなければ、アントリアンは特別パトロール サービスの船に助けを求める電話をかけなかったでしょう。

コーリーは、アントリの気体エンベロープに入ってから目的地に到着するまでに約 1 時間かかると言っていた。着陸プラットフォームに静かに落ち着いたときは、わずか数分でした。もちろん、地球時間です。

エルタク川の出口で、我々が共通の衣装であるとわかった、ベルトの緩い短いローブを身にまとった、威厳のある老人である 6 人か 7 人のアントリアンのグループが待っていた。

委員会のスポークスマンは、「お急ぎくださいました。それでよろしいでしょうか。 「あなたはアントリが切実に必要としていることに気づきました。」彼は普遍的な言語で話し、柔らかく完璧に話しました。 「しかし、私の心の中で、そして私の仲間であるこれらの人々の心の中で、必然的に最も重要なことであなたに挨拶したことを許してください.

「あんたをアントリに迎え入れて、挨拶してくれた人を紹介させてください」彼は素早く名前のリストに目を通した。アントリアンほど礼儀正しく礼儀正しい人々を見たことがありません。彼らのマナーは彼らの顔と同じくらい美しいです。

最後に、彼らのスポークスマンが自己紹介をしました。ボリ・トゥルバーと呼ばれ、彼は評議会のマスター、つまりアントリの最高経営責任者であるという栄誉を得ました。

紹介が終わると、委員会は私たちの小さなパーティーを小さな円筒形のエレベーターに案内しました。エレベーターは私たちをすばやく静かに、空気のクッションの上に乗せて、大きな建物の通りの高さに降ろしました。広くてきらめく廊下を車掌が私たちを案内し、10 人の男性が並んで歩いていたかもしれない巨大なポータルの前に立っていました。

私たちは、明るく輝く金属のアーチ型天井のある大きな部屋にいることに気づきました。部屋の端には高い演壇があり、その両脇には巨大で複雑な彫像の塊があり、内部の光のように輝くクリーミーで半透明の石でできていました。半円形の座席の列には、彫刻が施された机があり、その上に多数の電気制御装置があり、すべての床面積を占めていました。どの席も占有されていませんでした。

ボリ・タルバー氏は、「我々は評議会の事前審議を免除しました。なぜなら、このような大きな議決権は扱いにくいからです。私の仲間と私は、評議会のさまざまな部門の執行責任者を代表しており、私たちは行動する権限を与えられています.彼は私たちを大評議会の部屋に案内し、美しく装飾され、非常に快適な椅子が備え付けられた控室に案内してくれました。

「どうぞお座りください」と評議会の議長が提案した。私たちは黙って従い、ボリ・タルバーが前に立って、物思いにふけるように宇宙を見つめていました。

「どこから始めたらいいのかわからない」と彼はゆっくりと言った。

「あなたは宇宙のナビゲーターなので、間違いなく、アントリが2つの部分に分かれた世界であるという事実に精通しています。一方は永遠の夜、もう一方は永遠の昼です。これは、アントリが太陽の周回中に一度だけその軸を中心に回転し、常に同じ顔を私たちの光体に提示するためです。

「私たちには、他の球体にあるような昼と夜はありません。働く時間も、寝る時間も、楽しむ時間も決まっていません。人の仕事の尺度は、彼の野心、強さ、または欲望の尺度です。それは彼の睡眠と彼の楽しみについてもそうです。これは、非常に快適な取り決めです。

「わが国は肥沃な国であり、わが国民は非常に長く、非常に幸せに暮らしています。 少しの努力で。私たちは、私たちの世界が理想に最も近い世界であると信じてきました。私たちの人々の平和と幸福を妨げるものは何もないということです。私たちは間違っていました。

「アントリには暗い面があります。太陽の当たらない側。他の世界の夜のような陰気な陰気な場所。

「私たちの知る限り、アントリアンのこの部分に侵入し、彼の経験を語るために生きたアントリアンはいません。トワイライトゾーンに近い土地も耕しません。太陽が常に明るく美しく輝く素晴らしい土地がたくさんあるのに、2つの短い季節の雨を除いて、なぜ私たちはしなければならないのでしょうか?

「私たちは、アントリの暗い顔に何が起こるかについて考えたことはありません。暗闇と夜は私たちにとって未知のものです。私たちは他の世界から私たちにもたらされた知識からのみそれらを知っています。そして今、私たちは、この球体の反対側からやってくる恐ろしい危険に直面しています。

「そこに人が育った。私があなたに説明しようとは思わない恐ろしい人々。彼らは私たちを奴隷制と絶滅で脅かしています。 4 アラ前 (アントリア人は、エナロに基づく普遍的なシステムを使用する代わりに、私たちが地球上で行っているのと同じように、独自の時間計算システムを持っています。1 アラは地球時間で約 50 時間に相当します。) 私たちはそれを知りませんでした。そのような人々が存在しました。今、彼らの影は私たちの美しく日当たりの良い国全体に及んでおり、他の助けが私たちに届く前にあなたが私たちを助けてくれなければ、アントリは運命づけられていると私は確信しています!」

しばらくの間、私たちの誰も話しませんでした。私たちはそこに座って、話すのをやめたばかりの老人をじっと見つめていました。

年月を経て成熟し、味付けされた男だけが、私たちの前に立って、彼の唇から出たばかりのような言葉をとても静かにそして厳粛に発することができたでしょう。彼の目だけが、彼の魂を捉えた苦痛を垣間見ることができました.

「サー」と私は言いましたが、私と私の若い乗組員に助けを求めたこの素晴らしい老人に何らかの保証を組み立てようとしたその瞬間よりも若く感じたことはありませんでした。する力。しかし、脅かすこの危険についてもっと教えてください。

「私は科学者ではありませんが、太陽が到達したことのない土地で人々がどのように生活できるかわかりません。熱も植物もありません。そうじゃないの?」

「そうでしたか!」評議会のマスターは苦々しく答えた。 「あなたの言うことは、私たちの世界のこの暗い部分に暖められた水をもたらし、それを居住可能にする私たちの日当たりの良いアントリの大きな川と海がなければ、確かに真実でしょう.

「そして、この危険性については、言うべきことはほとんどありません。ある時点で、私たちの国の人々、つまり釣りをしたり、商売のために海に出たりする人々は、すべて不本意ながら、影の薄明かり地帯を横切って闇の地に運ばれてきました。彼らは戻ってこなかったが、そこで発見され、メノアが台無しにされた。

「どういうわけか、闇に住むこれらの生き物はメノアの使用を決定し、この領域全体を支配することを決意した今、彼らは彼らの脅威を私たちに明らかにすることができました.おそらく」――そしてボリ・タルバーはかすかに恐ろしく微笑んだ。

「それは可能ですか、先生?」部屋を見回しながら、私は熱心に尋ねました。

「私と一緒に来てください」と評議会のマスターは穏やかに言いました。彼の近くにあまりにも多くの人がこの恐ろしいメッセンジャーを興奮させているからです。あなたはあなたのメノアを持っていますか?

"いいえ。必要があるとは思っていませんでした。」当時のメノアは、頭にかぶる重くてかさばるサークレットだったことを思い出してください。 クラウン、そしてデバイスが本当に必要でない限り、それほど装備されていませんでした。もちろん、今日、あなたのメノアは宝石で飾られた装身具に過ぎず、何十倍も効果的に思考を伝え、重さは 10 分の 1 にすぎません。

「それは簡単に修正できる欠点です。」ボリ・トゥルバーは少しお辞儀をして言い訳をし、大評議会の部屋に急いで出て行き、メノレを両手に持ってすぐに再び現れました.

「さて、あなたの仲間と私の仲間は少し失礼いたします....」彼は申し訳なさそうに座っているグループの周りで微笑んだ.同意のつぶやきがあり、老人は部屋の反対側のドアを開けました。

「そう遠くない」と彼は言った。 「私が先に行って、あなたに道を教えましょう。」

彼は私を長くて狭い廊下を素早く下り、建物のまさに基礎に至るまでぐるりと一周する一対の急な階段に案内しました。廊下と階段の壁には窓がなく、天井と壁に埋め込まれたエトン管から真昼のように明るい。

私たちは静かに螺旋階段を下り、評議会のマスターは一番下のドアの前で静かに立ち止まりました — くすんだ赤い金属のドアです。

「これは、不正行為で告発された評議会の前に来る人々の保管場所です」とボリ・タルバーは説明しました。彼の指が、ドアの表面にある小さな白いボタンのリングの上に置かれ、それを押すと、ドアは素早く静かに開いた。私たちが入ると、背後でドアが静かな音を立てて閉まりました。

「見よ、闇の中に住む者の一人だ」評議会のマスターは厳しい口調で言った。 「自分自身をしっかりと把握するまでメノレを着ないでください。彼がどれほど私たちを邪魔しているかを彼に知らせたくありません。」

私はぶら下がっている重いメノアを手に持って、ぼんやりとうなずきました。

私は自分の人生で奇妙な世界や奇妙な人々を見てきましたが、それは本当です.私はあの赤い世界イラロの頭のない人々、アリの人々、トンボの人々、L-472 の恐るべき食虫植物、そして名前のないかもしれない世界に住む人々のとがった頭を見てきました。しかし、私は今目の前に横たわっているものよりも恐ろしい生き物を見なければなりません.

彼は――あるいはそれは――立っていられなかったという理由で、床に寄りかかっていた。大評議会の部屋のようなアーチ型の天井のある部屋を除けば、この生き物が直立して歩くのに十分なスペースを提供できませんでした。

彼は大まかに言うと、私の身長の 2 倍よりも少し上くらいでした。あなたは暗闇の中で成長して太陽に到達する雑草を見てきました。同様のことをした人を想像できるなら、私が目の前で見たものを思い浮かべることができるでしょう。

彼の足の太ももは私の腕よりも大きくなく、腕は私の手首の半分ほどの大きさで、関節は 1 回ではなく 2 回でした。彼は汚れた黄色の毛むくじゃらの皮で作られた無造作な衣服を着ており、足と腕と顔の肌はひどく血のない白いものでした。魚の腹の白身。マゴットホワイト。太陽を知らなかった何かの白。

頭は小さくて丸く、人間の似顔絵のような特徴を持っていました。彼の耳は大きく、動く力がありました。私たちが部屋に入ると耳が前に傾いたからです。鼻は目立ってアーチを描いていませんでしたが、鼻孔は広く、非常に細く、口も健康的な赤ではなく薄暗い青を帯びていました。かつて彼の目はほぼ丸く、それに比例して非常に大きかった。今ではそれらは影のようなポケットに過ぎず、しわくちゃのしわの寄ったまぶたで慈悲深く覆われていました。

彼は私たちが入ると動き、リクライニングした位置から、1つのスパイダリーの二重の肘に支えられました 腕を上げて、彼は頭をほぼ天井に近づける座位に変わりました。彼はうんざりするような笑みを浮かべ、青みがかった唇から奇妙な、歯擦音のような囁きが聞こえた。

「それが彼の話し方です」とボリ・タルバーは説明した。 「お気づきでしょうが、彼の目はえぐられています。彼らは光に耐えることができません。彼らは使者を彼の仕事のために注意深く準備しました。

彼はメノアを頭の上に置き、私にも同じようにするよう合図した。怪物は白い革のような手で床を探し、不器用に調整したメノアを見つけました。

「とても気をつけなければなりません」と同行者は説明しました。 「もちろん、彼は絵だけで自分を表現しているし、彼の頭脳は高度に発達しているわけではない。私が彼に理解してもらうことができれば、私は彼に私たちのためにもう一度全体の話をさせようとします.自分から発するものは何もありません。彼は混乱しやすい。」

私は静かにうなずき、暗闇から生き物に一種の魅力を感じて目を凝らし、待ちました。

再びErtakに戻ります。私は会議のためにすべての役員を集めました。

「諸君」と私は言った。

「簡単に言えば、アントリのこの文明化された美しい部分は、恐ろしい運命に脅かされています。この不幸な世界の暗い部分には、心の中に征服の欲望を抱いている人々が住んでおり、絶え間ない太陽の光のこの世界を破壊する手段が手元にあります.

「私はこの人々の使者から直接、最後通牒を受け取りました。彼らは奴隷の形で恐ろしい賛辞を望んでいます。これらの奴隷は永遠の暗闇の中で生活しなければならず、私の目が今まで見た中で最も巨大な存在の気まぐれを待つ必要があります.そして、要求される奴隷の数は、私が集めた限りでは、全人口の約 3 分の 1 を意味します。これらの奴隷を養うのに十分な食料という形でのさらなる貢納も要求されています。」

「しかし、神の名において、閣下」クロイは、目を輝かせながら飛び出しました。

「闇の力、そして恐ろしい大変動によって。彼らの賢者たちは、科学に精通していないように見えるかもしれませんが、この世界のバランスを崩す方法を発見しました。そして、闇が進むにつれて、これらの太陽の民は、闇を愛し、猫のようにその中を見ることができる種族の前では、まったく無力になります。それが諸君、このアントリの世界に立ち向かう運命だ!」

一瞬、身の毛もよだつような沈黙があったが、クロイはいつも衝動的だったが、再び声を上げた。

「どのように彼らはこのことをすることを提案しますか?」、彼はしわがれ声で尋ねました.

「悪魔のようなシンプルさで。彼らは、氷の極冠近くまで掘られた大きな運河を持っています。彼らがそれを完成させれば、彼らの海の熱水はこの広大な氷原に解放され、熱水はすぐにそれを溶かします.教訓を忘れていないのであれば、諸君、覚えているだろう。君たちのほとんどは地球人なので、私たちの科学者たちは、私たち自身の世界が自然の手段からほぼ同じようにひっくり返され、それ自体のために新しい極を確立したと言っている.そうじゃないの?」

深刻な、ほとんど怯えたようなうなずきが、白い思慮深い顔の小さな半円の周りを移動しました。

「それで、私たちにできることは何もありませんか?」二等航海士のキンケイドが畏敬の念を抱いてささやきました。

「このコンクラーベの目的は、何をすべきかを決定することです。私たちには爆弾と光線があります、それは本当ですが、世界の半分の人々に対してこの1隻の船の力は何ですか?そして、そのような人々!その記憶に思わず身震いした 評議会の部屋の床のはるか下の独房にいるあのニヤリと笑う生き物の。 「この都市とその数千を救うことができるのは事実ですが、この世界の半分ではありません。それが、評議会とそのマスターが私たちに課した任務です。」

「彼らを怖がらせることは可能でしょうか?」クロイは尋ねた.「彼らは高度な種族ではないと私は推測しています.おそらく力のショー - 光線 - 原子ピストル - 爆弾 - それを戦略と呼んでください、サー、または単なるブラフ. それは唯一のチャンスのようです.」

「あなたはその提案を聞きました、諸君」と私は言った。 「もっと上手い人はいますか?」

「ミスター・クロイはどのようにしてこの闇の人々を怖がらせようと計画しているのですか?」いつも実践的なキンケイドが尋ねた。

「この船で彼らの国に行き、その後、物事を自然に任せることによって」クロイは即座に答えた. 「細かいところはその場で決めないといけないみたいですね」

「私はクロイ氏が正しいと信じています」と私は決めました。 「これらの人々の使者は、彼自身の種類に戻されなければなりません。早いほど良い。彼は私に彼の国の心の地図をくれました。彼の支配者が住んでいる主な都市を突き止めることができると信じています。私たちは彼をそこに連れて行きます、そしてそれから—神が私たちの紳士を助けてくださいますように。

「アーメン。 「いつから始めますか?」

私は一瞬ためらいました。

「さあ」私はきっぱりと口を開いた。 "すぐに。私たちは世界の運命、元気で幸せな人々と賭けています。すぐにさいころを投げましょう。待っているという緊張は役に立たないからです。それはあなたの望み通りですか、諸君?」

「そうですよ先生!」墓の合唱が来た。

"結構。クロイさん、10 人の男性の詳細をボリ タルバーに報告し、私たちの決定を伝えてください。使者を連れて帰ってください。残りの皆さん、あなたのステーションに。適切と思われる準備をしてください。利用可能なすべての外部ライトが準備されていることを確認してください。メッセンジャーが乗船し、離陸の準備が整い次第、お知らせいたします。ありがとう、諸君!」

私は宿舎に急いで行き、 Ertak のログを最新の状態に保ち、私たちが決定した行動方針とその理由を詳細に説明しました。非常にきびきびと敬礼し、冷静に私の命令を実行する仕事に取り組んだすべてのアータクの将校と同様に、私たちは勝利を収めてアントリの暗黒面への旅から戻るか、まったくそうではないことを知っていました。

これらの穏やかな時代でさえ、男性は私たちのサービスの厳格で誇り高いモットーである「Nothing Less Than Complete Success」を今でも尊重しています。特別パトロールは命じられたことを実行します。それは、ペンを振るう力しかない老人の目にも誇りの涙を浮かべる伝統です。当時、私は若かった。

航海室からメッセンジャーが乗っているという知らせが来て、出発の準備ができたのは、おそらく15分でした。私はログを閉じて、覚えているのですが、もう一度エントリを作成するかどうか、もしそうでない場合は、今書いた言葉が日の目を見るかどうかを考えました。人生への愛はとても若い男性に強い.それから私は急いで航海室に行き、担当しました。

Bori Tulber は、アントリの日光部分の大縮尺地図を提供してくれました。暗黒の民の使者――彼らが自らをチシーと呼んでいた――音を聞き取れる限りの情報をもとに、私は急いでアントリの反対側の地図をスケッチし、彼らの主要な都市の位置を小さな地図で示した。黒丸。

私たちが求めた都市の位置はおおよそのものであることに気づき、わざわざ正確な方位を計算することはしませんでした. Ertakをわずか数千の高さでコースに設定しました ゆっくりとした大気速度で出発し、トワイライト ゾーンを示す薄暗い影の線と、エルタクと彼女が滑らかで輝く体に運ばれたすべての男性の最後の任務になると約束されたものの始まりを心配そうに見守っていました。

「トワイライトゾーンが見えます、サー」とクロイは詳しく報告した。

「ありがとう、クロイさん。すべてのエクステリア ライトとサーチライトをオンにします。当分の間、現在の速度とコース。」

私はテレビのディスクで難なくトワイライトゾーンを拾い上げ、全力で地形を調べました。

アントリの太陽に照らされた部分の大地からはじける豊かな作物は、ここでは見られませんでした。アントリアンはこの土地を耕す努力をしませんでした。彼らが嫌う闇にこれほど近づきたいと思っていたとしても、そうすることが有益だったとは思えません。

地面はじめじめしているように見え、大きな黒いナメクジが脂っこい表面を激しく動いていた。あちらこちらで奇妙な青白い成長物が斑点状に生えていました — ねじれた斑点のある成長物は、どこか不健康で毒のように見えました。

私は前方の国を捜索し、急速に迫る暗黒線をどんどん押し込んだ。太陽の光が薄れると、巨大なサーチライトが前方の暗闇を切り裂き、その大きなビームが影を切り裂きました。

暗い国では、野菜の成長はほとんどないと思っていました。代わりに、私たちのサーチライトの光線さえ通過できない真のジャングルであることがわかりました.

このジャングルの茂みがどれほどの高さになるかはわかりませんでしたが、確かに背が高いと感じました。それらは木ではなく、暗い空に向かって伸びる青白い雑草のような腕でした。それらは柔らかくて果肉があり、葉がありませんでした。切断された手足のように分割され、細分化され、小さな滑らかな切り株で終わるだけの長い裸の病的な腕。

この奇妙なジャングルのシェルター内で何らかの活動が行われていることは十分に明らかだった。しかし、それらが何であるかは、テレビのディスクの検索の目でさえ判断できませんでした。

私たちのサーチライトのビームの 1 つが、巨大な昆虫の奇妙な触角のように闇の中を揺らしながら、はるか前方の場所に止まりました。私は円盤を持ったビームをたどり、目をだまされないように身をかがめた。

私は、パルプのジャングルの広大な空き地を見ていました。その中心に都市があった空き地です。

黒く汗をかく石で建てられた街で、どの家も他の家とまったく同じです。背が高く、薄い石のスライスで、窓も煙突も装飾も何もありません。壁の唯一の破れは、各家のスリット状のドアでした。これらの家は、互いに直角に交差する通りに沿って配置されるのではなく、4 本の狭い通りだけで区切られた同心円状に建てられ、都市の中心部の広場から羅針盤の 4 つのポイントまで延びていました。街全体の周りには、家々が建てられた黒い汗をかく石で建てられ、それで補強された非常に高い壁がありました。

人口密度の高い都市であったことは、十分な証拠がありました。人々—彼らはメッセンジャーのような生き物でした。放射状の 4 つの街路を駆け巡り、曲がりくねった街路を走り回っていると、非常に混乱して両肘の腕が両目の前にぶら下がっていた。しかし、私が見ているうちに、群衆は急速に薄くなり、溶けてしまい、奇妙な円形の都市の通りは完全に無人になった.

「この先の都市は、私たちが探している都市ではありませんか?」明らかに様子を観察していたクロイは尋ねた。 小さいテレビ ディスクの 1 つを通してシーン。 「統治都市は奥にあると思います」

「私のかなり大雑把な情報によると、そうです。」私は答えた。 「しかし、すべてのサーチライトオペレーターを忙しくさせて、彼らのビームの届く範囲で国のごく一部を調べてください.すべての補助テレビ ディスクに男性がいますか?」

"かしこまりました。"

"良い。興味のある調査結果は、すぐに私に報告する必要があります。そして――Mr.クロイ!」

"かしこまりました?"

「お望みであれば、すべての男性が配属先で配給されるように命令することもできます。」このような国では、すべての人が緊急事態に備えることが賢明だと思いました。おそらく、私がこの命令を出したのも同じでした。

円形の都市を通り過ぎてからおそらく30分ほど経った頃、はるか前方に、青白く不健康な森が間伐されているのが見えた。半ダースほどのサーチライトの光線が荒廃した地域で再生され、テレビのディスクを持ってくると、広大な沼地に近づいているのが見えた。

これがすべてではありませんでした。湿地から、何千もの奇妙な翼のあるものが上昇していました. 黄色がかったコウモリのようなもので、二股の尾と激しい鉤状のくちばしがあります。そして、その湿地からのわいせつな瘴気のように、彼らは立ち上がり、エルタクに向かってまっすぐにやって来ました!

即座に、船内のすべての人に警告する注意信号を押しました。

「全崩壊光線が一斉に発動!」私は送信機に向かって吠えました。 「広いビーム、そして全力。鳥のような生き物が先に死んでいます。命令されるまで行動を止めるな!」

私が話し終える前に、崩壊光線発生装置が音を深めるのを聞いた。

「コーリーさん、できるだけ早くゆっくりしてください」と私は命じた。 「私たちは先にやるべき仕事があります。」

彼はうなずき、手術室に命令を下した。命令が守られていることを知らせる前方へのうねりを感じ、再びテレビのディスクに注意を向けました。

レイオペレーターは仕事をうまくこなしていました。サーチライトは、空気が油っぽいほこりの細かいふるい分けで縞模様になっていることを示し、これらの奇妙な翼のある生き物は、崩壊光線がそれらを叩き、遊んでいたので、スコアで消えていました。

しかし、彼らはゲーム的に、激しくやって来ました。数千だったところに、数百…スコア…数十…。

残ったのは5つだけでした。そのうちの 3 匹はすぐに姿を消しましたが、残りの 2 匹は躊躇なく現れました。汚れた黄色いコウモリのような翼が激しく羽ばたき、裸の頭が伸び、鉤状のくちばしがパチンと鳴りました。

そのうちの 1 体は脂っこい塵を少しふるいにかけることで姿を消し、同じ光線が残りのクリーチャーの 1 つの翼を溶かしました。彼は突然ひっくり返り、片方の良い翼が激しく羽ばたき、彼を生み出した待っている沼に向かって転がりました。それから、光線が熱心に彼を追いかけたとき、その地獄のようなひなの最後のものは姿を消しました.

「ゆっくり回ってください、コーリーさん」私は命じた。これらの恐ろしい生き物が残っていないことを確認したかった.たとえ闇の世界であっても、これほど恐ろしいものは生き残るべきではないと感じました。

テレビのディスクを通して、私は沼地を探しました。私が半分疑っていたように、不潔な軟泥はこの種族の若者を保持していました: スライムの中で重い体をひっくり返し、彼らを探し出した光に驚いた幼虫のような生き物.

「沼地のすべての崩壊光線」と私は命じました。 「余白から余白まで一掃します。そこに何も生き残らせないように。」

よく訓練された乗組員がいました。崩壊光線は自分自身を集めました 死の行進する壁、鋤が畝を回すように沼地を上下に掃きました。

彼らの足跡をたどるのは簡単だった。彼らの背後には沼地が消え、代わりに幅の広い埃っぽい小道が何列も続いていたからだ。私たちが終わったとき、沼地はありませんでした。そこには何も住んでおらず、何年も何も育たなかった裸地だけがありました。

「よくやった」と私は崩壊光線兵を称賛した。 「行動をやめなさい。」そして、コーリーに「彼女をもう一度コースに戻してください」と言いました。

AN時間が経過しました。私たちは、最初に見たものとは大きさだけが異なる、奇妙な湿った円形の都市をさらにいくつか通り過ぎました。さらに1時間が経過し、私は不安になりました。私たちが正しい道を歩んでいて、チーシーの使者を正しく理解していれば、統治都市に非常に近いはずです。我々はすべき-

サーチライトの 1 つの波動ビームが突然停止しました。他の 3 つまたは 4 つのビームがそれに続き、その後、他のすべてのビームが続きました。

「大都市から港へ!」クロイは興奮して呼びました。

"ありがとうございました。それが私たちの目的地だと思います。前方ビームを除くすべてのサーチライトをカットします。コリーさん!」

"かしこまりました。"

「これで視覚的に彼女を引き継ぐことができると思います。前方のサーチライト ビームにより、目的地が見えてきます。街の中心部の適切な場所に慎重に彼女を置きます。そして、あらゆる命令に備えて制御装置に留まり、手術室の乗務員にも同様のことをさせてください。」

「はい、」とコーリーはきっぱりと言った。

抑えきれない緊張感で、私はフード付きのテレビのディスクにかがみ込み、強力な統治都市であるチゼーを調べました。

チセの統治都市は、私たちが見た他のものと同じでしたが、それは非常に大きく、中心から放射状に伸びる 4 つではなく 8 つのスポークのような通りがありました。防御壁はより厚く、より高くなりました。

別の違いがありました。都市の中心部にある大きなオープン スペースの代わりに、中央の公園のような空間があり、その中央には円形の巨大な山があり、都市の他のすべての場所と同様に、チセの唯一の建築材料のように見える黒い、汗をかく岩。

私たちはErtakを大きな円形の建物の近くに置いた.私たちはそれが政府の所在地であると推測し、そして正確に.着陸と同時にサーチライトの光線を消すように命じ、船内を照らしているエトン管の電源を切るように命じました。これにより、小さなエトン管の懐中電灯で道を見つけながら、できるだけ暗闇に目を慣れさせることができました。 .

小さな警備員と一緒に、私はErtakの前方出口に立ち、巨大な円形のドアが強力な糸で引き戻され、最終的に巨大なジンバルで片側に揺れるのを見ました.私と一緒にいる唯一の将校であるクロイと私は、警備員と同様に、メノアを着用し、完全な遠征装備を運びました。

チーシーの使者は顔をしかめ、震えるような囁き声で興奮して話し、四つん這いになって(彼はその小さなスペースに立つことができなかった)、両側に3人の警備員を待っていた.私は彼のメノアを彼の頭に乗せ、できる限り彼のためにそれらを思い描いて、彼に単純で力強い命令を下しました:

「ここから出て行って、あなたの同類を探しなさい。あなたが頭にかぶっているようなもので彼らと話すことを彼らに伝えてください.早く走れ!」

「私は走ります」と彼は私に言いました。彼はそれらを一瞬で思い描いた。彼らは彼と同じような生き物でしたが、いくつかの淡い色の細かい皮で精巧に服を着ており、両腕の両肘の間に身に着けていました。 彫刻が施された金属の幅広のサークレットは、権力や権威の象徴であると私は考えました。彼らの顔は、彼らのメッセンジャーが私に期待させたよりもはるかに知性があり、彼らの目は非常に大きくて丸く、まったく人間的ではなく、思慮深く理知的な生き物の目でした.

四つんばいになり、チゼーは円形の出口から忍び寄り、背筋を伸ばした。そうこうしているうちに、暗闇の中から十数人以上の仲間が駆け寄り、彼の周りに集まり、葦の脚で出口をふさいだ。甲高いきしむようなささやきで興奮して話すよりも聞くことができました。すると、突然、メノアをつけたチセからこんな表情が。

「私と一緒にいる人たちは、権力者の出身です。彼らは、あなたのうちの1人だけが私たちと一緒に私たちの大物に来ると言っています。あなたはすぐに来なければなりません。一気に。」

「来ます」と私は答えた。 「あなたと一緒にいる人たちに道を譲らせてください-」

重い手が私の肩に落ちました。声が私の耳に熱心に話しました:

「先生、行ってはいけません!」それはクロイで、彼の声は感情に震えていました。 「あなたはアータクの指揮下にあります。彼女、そして彼女の中の人々はあなたを必要としています。行かせて!断言します、先生!」

私は急いで怒って暗闇の中で向きを変えました。

"氏。 「クロイ」と私は素早く言いました。

戒めが心に突き刺さったとき、私は彼の握りが私の腕をきつく締めているのを感じました。

「はい、」彼はしつこく言った。 "そうです。しかし、あなたの義務はここに留まるように命じていることを繰り返します。」

「この軍の司令官の義務は、彼を最大の危険な場所に導きます、ミスター・クロイ」と私は彼に知らせました。

「では船にとどまってください、サー!」彼は狡猾に懇願した。 「これは、彼らが私たちを攻撃するように、あなたを遠ざけるためのトリックかもしれません。お願いします!私が正しいことがわかりませんか?」

と急に思った。若者の真剣さが心に響きました。堅苦しさと「ご主人様」の下には、私たちの間に本当の愛情がありました。

暗闇の中で私は彼の手に手を伸ばした。私はそれを見つけ、厳粛に振った――説明するのが難しい地球のしぐさだ。それは多くのことを意味します。

「じゃあ、行って、アンディ」と私はそっと言った。 「でも、長居しないでください。最長で1時間。あなたがその時間内に戻ってこない場合は、私たちがあなたを追いかけます。 Ertakは針を失っていません。」

「ありがとう、ジョン」と彼は答えた。 「メノアを身に着けることを忘れないでください。私がそれをフルパワーに調整し、あなたも同様にして、アータクの金属製船体のシェルターの外に立って、危険があればあなたと通信できるようにします。」彼は再び私の手を押すと、遠くの星々だけが照らす暗闇の中に出て、出口を大股で歩きました。

長くてほっそりした脚が彼の周りに閉じた。巨人の骸骨に守られたピグミーのように、彼はすぐに連れ去られた。

引きずられた分。船内には神経質な緊張があり、これまでに経験したことのないようなものでした。

誰も大声で話しませんでした。時々、ある男が別の男に気まずい思いをさせた。素早くつぶやいた反応があり、再び沈黙するでしょう。私たちは待っていました—待っていました。

10分経ちました。二十。三十。

私は待ちきれずに出口の前を行ったり来たりしました。警備員は彼らのポストにいて、どんな命令にも即座に従う準備ができていました。

45分。私は出口を通り抜けました。冷たく固い大地に足を踏み入れた。

 背後に、 Ertakの影のような塊が見えました。私の目の前には、星がちりばめられた空を背景にした黒い、形のないしみが、チセの大きな管理棟でした。そして、そのどこかに、アンダーソン・クロイがいました。私は時計の夜光文字盤をちらりと見た。 50分。あと10分で――

「ジョン・ハンソン!」私の名前は、かすかに、しかしはっきりと、メノアを通して私に届きました。 「クロエです。あなたは私を理解していますか?"

「はい」私は即座に答えた。 "あなたは無事ですか?"

「私は安全です。すべては順調です。結構。これから送信するものを中断することなく受信することを今すぐ約束してくれませんか?」

「はい」私は無意識に熱心に答えました。 "それは何ですか?"

「私はチーシー族の酋長または首長と長い会議をしたことがあります」クロイはすぐに説明した。

「何らかのコミュニケーションを通じて、彼は奇妙な鳥との戦いを知りました。彼らは、この暗い世界のすべての生き物の中で最も恐ろしいものであるか、またはそうであったようです。どうやら私たちは彼らのすべてのひなを手に入れました、そして私が推測したこの首長は、Wieschienまたはそのような名前で、当然非常に感銘を受けました.

「私は彼に私の原爆ピストルと懐中電灯を使って1、2回デモンストレーションを行いました.これらの人々は目の中の光線にかなり打たれています.

「私は、彼が必要としている主要なボディガードおよびアドバイザーとしてここに留まることになっています。なぜなら、この闇の王国では、すべてが平和ではないからです。その見返りに、彼は残りのアントリを征服する計画を放棄することになっています。彼は、彼にとって非常に神聖な誓いであることは明らかであり、彼の評議会の他のメンバーによって厳粛に目撃されたことによって、これを行うことを誓った.

「この状況下では、彼は自分の言うことを実行すると信じています。いずれにせよ、大運河は埋められ、アントリアンには、トワイライトゾーン全体に沿って一連の崩壊光線ステーションを建てる十分な時間があり、広いファン光線を使用して、チゼーができる堅固な壁を形成します。彼らは将来のある日、彼らの計画を実行しませんでした。考えられる最悪の結果は、太陽に照らされた部分の人々が特定のセクションから移動しなければならず、おそらく他の世界と同様に、昼と夜が交互になることです.

「これは私たちが到達した合意です。それはこの世界を救う唯一のものです。同意しますか、閣下?」

"いいえ!すぐに戻ってきてください。特別パトロールの将校を人質にとることはできないことをチセに示しましょう。急げ!」

「それはだめです、サー」とすぐに返事が来ました。

「この都市は、多くの隠された出口に通じる巨大な地下通路の上に構築されています。我々が敵意を示す兆候が少しでも見られれば、運河での作業が再開され、場所を突き止めて作業を中止する前に、損害が発生します。

「これは、この遠征を完全に成功させる唯一のチャンスです。目の前にある証拠からこの事実を判断させてください。どんな犠牲を払っても、私は喜んで犠牲を払います。ヴィーシェンはあなたにただちに、そして安らかに出発するように頼んでいます。私はこれが唯一の道であることを知っています。さようなら、サー。古いErtakや他の場所にいる他の友人に私の挨拶を伝えてください.そして今、特別パトロール サービスの将校としての私の最後の行動が、上官の命令に従うことを拒否することにならないように、メノアを削除します。さようなら!

もう一度彼に連絡を取ろうとしましたが、応答がありませんでした。

行った!彼がいなくなった!闇と静寂に飲み込まれた!

 

ぼんやりと、自分の存在の根底まで震え、エルタクの影のような塊と、この奇妙な闇の国の政府の所在地である巨大な静かな山のそびえ立つ塊との間に立ち、暗い空を見上げた.私の上に。今では、熱い涙が私の頬を伝い落ちたこと、 Ertakに戻ったときに喉が感情に支配されて話すことができなかったと言っても恥ずかしくありません。

私は手を振って出口を閉めるように命じました。航海室で私は、「すぐに出発します」という 4 つの言葉だけを話しました。

その日の三回目の食事で、私は将校たちを私の周りに集めて、彼らの一人が犠牲を払ったことを、できる限り迅速かつ穏やかに話しました。

私が話し終えると、ゆっくりと立ち上がって返事をしたのはキンケイドだった。

「サー」と彼は静かに言った。いつの日か、彼は死んでいたかもしれません。今、彼は奉仕の記録の中で、世界の記憶の中で、そして彼と共に奉仕することを光栄に思った人々の心の中で永遠に生き続けるでしょう.彼、または私たちはもっと望むことができますか?

奇妙な沈黙の中で彼は再び腰を下ろした。

先日私を訪ねてきた気の利いた若い将校がこの過ぎ去った時代の小さな物語を読んでくれることを願っています.

おそらく、私たちが手元にあった道具を使って、ほとんど忘れ去られていた時代に私たちがどのように働いていたのか、彼には明らかになるでしょう。それらは今日の完璧なツールではありませんでしたが、それらに欠けていたものを何とか補いました。

サービスの古いモットーである「完全な成功に劣るものはありません」は、私たちの後に続く人々に汚されることなく受け継がれました。

現代の若者たちもそうであってほしいと願っています。

HackerNoon ブック シリーズについて: 最も重要な技術的、科学的、洞察力に富んだパブリック ドメインの書籍をお届けします。この本はパブリックドメインの一部です。

様々。 2009. 超科学の驚くべき物語、1931 年 1 月。イリノイ州アーバナ: Project Gutenberg。 2022 年 5 月に取得 https://www.gutenberg.org/files/30177/30177-h/30177-h.htm#antri

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