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Amazon Sparrow 的人力成本:自动化如何影响仓库工人

经过 Swasti Kaushik7m2022/12/29
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太長; 讀書

Amazon Sparrow 机器人凭借其以闪电般的速度分类和交付物品的能力,一直在电子商务世界掀起波澜。然而,有人担心使用这些机器人可能会导致人类员工失业。尽管亚马逊坚持认为麻雀将取代常规工作并让员工腾出时间来处理更困难的工作,但一些人认为使用机器人可能会导致就业选择减少并降低人类工人的工资。 Amazon Sparrow 对劳动力的影响还有待观察。
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在距波士顿西部大约半小时路程的一个仓库中,亚马逊展示了一种新型高性能自动化存储和检索系统的卓越之处——能够复制人类在拣选和放置操作中的效率。


机器人 Sparrow 是“我们仓库中的第一个机器人系统,可以检测、选择和处理我们库存中的单个产品”,公司的十一月新闻稿读。


亚马逊技术和物流团队副总裁 Joe Quinlivan 将机器人描述为仓储领域的“重大飞跃”。这个词是有道理的,因为机器人开发人员十多年来一直在努力取得突破,以复制一些可能很普通的东西,比如人类捡东西的能力。


涉及拣选、分类和放置的“平凡”工作目前雇用了大量人员,使他们无休止地工作,拿着最低工资。


“你不会停下来,” 杰克说,他是一名仓库工人,因光盘损坏而离开了公司。 “你真的没有停下来。这就像离开你的房子,连续 10 个小时不停地跑步,只是跑步。”


亚马逊认为,很快,机器人将与它的机器表兄弟一起结束数千个工作岗位,标志着数千个其他工作岗位的诞生。


探索特性和功能:是什么让它人性化?

Sparrow 使用七个真空夹杯进行采摘 |亚马逊[1]


Sparrow 曾经受雇于仓库,可以在无人干预的情况下不知疲倦地分拣大约 1300 万个包裹。这种计算机视觉和人工智能的奇迹可以据报道,确定了当前产品库存的 65% .基于边做边学的理念,它可以调整七个带橡胶头的真空吸盘“手”来处理不同形状和尺寸的产品。


该组织没有解释即将到来的机器人系列将如何彻底改变操作,但专利2020 年提交的文件提供了对其行动计划的洞察。它说:“可能需要改进订单履行的各种操作,例如改进拣选技术、分拣技术、包装技术等,以便将人工工作重新定向到不同的任务。”


HouseElectric 的行业专家 Rick Costa 进一步解释了该系统将如何使公司受益,他补充说:“它(Sparrow)是一个使用射频识别 (RFID) 标签识别和跟踪仓库中物体的系统。以前,仓库经理必须依靠手动方法来识别和跟踪对象。这很耗时,而且通常不准确。 Sparrow 通过使用 RFID 标签消除了这些挑战。它不仅可以提高准确性,还可以加快流程。”


该技术仍处于试验阶段,因此大规模部署将需要数年时间。然而,该系统势必会给亚马逊带来运营和结构上的变化。

预期会发生哪些结构和运营变化

随着机器人技术新时代的到来,亚马逊将需要重组其仓库 |纽约时报[2]


物流部门的大规模自动化将要求重新考虑公司在世界各地建造的现有简易仓库。亚马逊最近收购了数英亩的土地用于建设自动化配送中心。


如果事情按计划进行,该公司将雇用一小部分技术人员。对于一家目前正面临叛乱并且已经受到联邦职业安全与健康管理局 (Osha) 监视的公司来说伤害调查,重组并非易事。


黄色机械臂目前正在德克萨斯州的一个仓库进行测试。亚马逊对机器人的期望不仅仅是“整合库存”。一旦公司探索了其使用的所有可能性,就可以定义操作。


亚马逊的麻雀可以像人类一样灵巧地捡起东西 |亚马逊[3]


哪些因素促成了机器人的发展?

截至 2022 年初,该公司雇佣了超过 160 万名员工,使其成为第二仅次于沃尔玛的美国最大私营雇主。这个数字是由于大流行期间劳动力增加了一倍多而迅速扩张造成的。大多数员工被添加到物流业务中,负责将包裹交付给最终客户。


该机器人的发布之际,“Everything Store”正承受着削减其在线部门成本的巨大压力。 10 月,这家科技集团暗示其假日季收入将低于华尔街预期,此前该公司冻结了企业招聘以在市场上站稳脚跟。 “不确定的经济环境” .


零售业绩不佳导致该公司重新评估其大规模扩张计划,迫使其停止运营约 50 个美国仓库,并将规模从 3 月的 162 万个缩减至 9 月的 154 万个,根据来自物流分析师 Marc Wulfraat 的数据。


这家科技巨头正在努力跟上愤怒的仓库工人的规模,他们对重复性工作、低工资和不安全的工作环境变得焦躁不安。


亚马逊试图将 Sparrow 视为确保工人安全的一大步,让他们避免执行可能导致肌肉骨骼损伤的重复性任务。


“与我们的员工一起工作,Sparrow 将承担重复性任务,使我们的员工能够将时间和精力集中在其他事情上,同时提高安全性。” 官方新闻稿中写道.


至少可以说,亚马逊与工人安全之间的关系一直很复杂。这关注工作条件的报告描绘出丑陋的画面,暴露公司不断恶化的安全标准。


据称,亚马逊的机器人化履行中心的受伤率高于非机器人化中心亚马逊内部伤害数据由新闻编辑部 Reveal 于 2020 年获得。发表后进行的检查和分析表明,不间断地不知疲倦地工作的机器人往往会促使人类工人以达到危险风险水平的速度工作。


“Sparrow 可能同样会加快工作节奏,并在其部署的仓库中导致更大的伤害,”Mohamed Mire 说,他是一名在明尼苏达州工作了五年的亚马逊仓库工人,现在帮助在那里组织工人。


据称,亚马逊是一家按小时计算可更换仓库工人的组织,它早就预料到了2021 年泄露的备忘录它最终会耗尽愿意加入其仓库的人——对于一家以提供高效、可靠的交付而闻名的企业来说,这是一场迫在眉睫的危机。尽管仓库大部分是自动化的,但亚马逊仍然需要数十万工人与机器人一起操作。


支持纽约工会运动的亚马逊员工金伯利·莱恩 (Kimberly Lane) 说,“最大的问题是工资。”她进一步补充说,“ 一些新员工的起薪为 16.35 美元。以这种生活成本靠工资生活是荒谬的。”


解决劳动力短缺和削减成本的办法之一是机器人。机器人拣选、机器人包装和机器人交付可以限制人类的工作量、他们对加薪和更好的工作环境的需求,当然还有他们在亚马逊仓库中的存在。


Sparrow 如何影响仓储行业的就业格局?


亚马逊仓库里愿意加入的人快没了 |彭博[4]


“你无法与机器人竞争,”穆罕默德宣称。 “ 他们希望您与机器人竞争。


部署该机器人的消息在 750,000 名美国仓库工人中引起了一阵担忧,他们担心它的能力可能会让他们失业。


然而,该公司确保机器人是为了员工的“利益”,让他们从事重复性较低的工作。它说,公司在机器人技术领域创造了“700 个新类别”的工作岗位。


“这是机器人技术的黄金时代,”亚马逊首席技术专家Tye Brady 说。他进一步补充说,机器人旨在通过完成有意义的任务来扩展人类的能力。


几十年来,人们一直认为,“由于我们发现节约劳动力的方法超过了我们发现劳动力新用途的速度”,因此几十年来普遍存在技术性失业。


“我根本看不到这一点,”布雷迪不同意。在亚马逊工作了十年,他们已经增加了超过 520,000 个派生单元,并成功创造了超过一百万个工作岗位。更多的机器人会带来更多的存储可用性、更多的订单履行以及更多的工作岗位。


“人类可以思考、创造并找到解决复杂问题的创造性解决方案。机器人擅长提取数字和提取数据,因此需求将一直存在,”他补充道。


一种最近的报道来自劳工统计局的数据支持布雷迪关于增加就业人数的说法。几乎没有证据支持机器新时代加剧工作破坏的想法。创新可能会破坏工作,但也可以赋予新工作以生命。


但变化发生的速度和规模可能适得其反。在一个研究由 Beth Gutelius 和 Nik Theodore 主持,结论支持 Brady 关于创造新工作的理论。尽管如此,他们断言,雇主很有可能使用降低工作技能要求的方法来减少培训时间和人员流动成本。这可能导致停滞和工作不安全。


仓库新技术的引入不可避免地会影响就业状况。这些组织必然会见证巨大的生产力提高,然而,工人将承担自动化的成本。虽然工人们一直在密切关注以跟上当前使用的机器人的速度,但在改善工作环境方面的前景并不乐观。


该公司表示,它正在为员工提供一个与机器人技术新时代协同工作的机会,方法是为他们提供培训课程,让他们准备好操作新系统,但技能要求和它愿意的人员规模雇用仍然值得怀疑。


亚马逊采取以客户为中心的方法,而且该公司是世界上最大的工业机器人制造商,其机器人革命不太可能在短期内停下来。


图片参考:
[1]、[3] https://www.aboutamazon.com/new/transportation/amazon-robot-sparrow-streamlines-order-fulfillment-process

[2] https://www.nytimes.com/2017/09/10/technology/amazon-robots-workers.html

[4] https://www.bloomberg.com/news/features/2022-12-06/amazon-is-running-out-of-warehouse-workers-cue-the-robots