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El costo humano de Amazon Sparrow: cómo la automatización está afectando a los trabajadores del almacénpor@swastikaushik
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El costo humano de Amazon Sparrow: cómo la automatización está afectando a los trabajadores del almacén

por Swasti Kaushik7m2022/12/29
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Con su capacidad para clasificar y entregar artículos a la velocidad del rayo, el robot Amazon Sparrow ha causado sensación en el mundo del comercio electrónico. Sin embargo, existe la preocupación de que el uso de estos robots pueda resultar en la pérdida de puestos de trabajo para los empleados humanos. Si bien Amazon sostiene que Sparrow reemplazaría los trabajos de rutina y liberaría al personal para trabajar en los más difíciles, algunos sostienen que el uso de robots puede resultar en menos opciones de empleo y salarios más bajos para los trabajadores humanos. Lo que Amazon Sparrow le hará a la fuerza laboral aún está por verse en el futuro.
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En un almacén a una media hora al oeste de Boston, Amazon mostró la brillantez de un nuevo sistema automatizado de almacenamiento y recuperación de alto funcionamiento, capaz de replicar la eficiencia humana en las operaciones de recolección y colocación.


El robot Sparrow es el “primer sistema robótico en nuestros almacenes que puede detectar, seleccionar y manejar productos individuales en nuestro inventario” la compañía comunicado de prensa de noviembre lee


Joe Quinlivan, vicepresidente del equipo de logística y tecnología de Amazon, describe el robot como un "gran salto" para el almacenamiento. El término tiene sentido ya que los desarrolladores de robots han estado tratando durante más de una década de obtener un gran avance en la replicación de algo tan presumiblemente ordinario como la capacidad humana para recoger cosas.


Los trabajos "mundanos" que implican recoger, clasificar y colocar actualmente emplean a un gran número de personas, lo que las obliga a trabajar horas interminables con salarios mínimos.


“No vas a parar”, dice Jake , un trabajador del almacén que dejó la empresa debido a discos dañados. “Literalmente no te detienes. Es como salir de tu casa y simplemente correr y no parar por nada durante 10 horas seguidas, solo correr”.


Dentro de poco tiempo, el robot estará acompañado por sus primos mecánicos, poniendo fin a miles de puestos de trabajo, argumenta Amazon, marcando el nacimiento de miles de otros.


Explorando las características y capacidades: ¿Qué lo humaniza?

Sparrow utiliza siete ventosas con pinzas de vacío para recoger | Amazonas[1]


Sparrow, una vez empleado en los almacenes, podía trabajar incansablemente clasificando alrededor de 13 millones de paquetes sin intervención humana. Esta maravilla de la visión artificial y la inteligencia artificial puede supuestamente identificar el 65% del inventario actual de productos . Basado en el concepto de aprender haciendo, puede ajustar sus siete "manos" de ventosa con punta de goma y accionadas por vacío para manipular productos de diferentes formas y tamaños.


El grupo no explicó cómo la próxima gama de robots revolucionará las operaciones, pero un patentar presentado en 2020 da una idea de su plan de acción. Dice que "se pueden desear mejoras en varias operaciones de cumplimiento de pedidos, como mejoras en la tecnología de recolección, tecnología de clasificación, tecnología de empaque, etc., de modo que los esfuerzos manuales puedan redirigirse a diferentes tareas".


Al explicar más detalladamente cómo el sistema beneficiará a la empresa, Rick Costa, un experto en la industria de HouseElectric, agrega: “(Sparrow) es un sistema que utiliza etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID) para identificar y rastrear objetos en un almacén. Anteriormente, los gerentes de almacén tenían que confiar en métodos manuales para identificar y rastrear objetos. Esto requería mucho tiempo y, a menudo, era inexacto. Sparrow elimina estos desafíos mediante el uso de etiquetas RFID. No solo mejora la precisión, sino que también puede acelerar el proceso”.


La tecnología aún está en fase de experimentación, por lo que el despliegue a gran escala llevará años. Sin embargo, el sistema traerá cambios operativos y estructurales a Amazon.

Qué cambios estructurales y operativos esperar

Con la introducción de una nueva era de robótica, Amazon deberá reestructurar sus almacenes | El New York Times[2]


La automatización a gran escala del departamento de logística exigirá un replanteamiento de los almacenes simples existentes que la empresa ha construido en todo el mundo. Amazon adquirió recientemente acres de tierra para la construcción de centros de cumplimiento automatizados.


Si las cosas salen según lo planeado, la empresa empleará a un grupo más pequeño de técnicos. Para una empresa que actualmente enfrenta una rebelión y ya está bajo el radar de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Osha) federal por investigación de lesiones , no es un trabajo fácil de reestructurar.


El brazo mecánico amarillo se está probando actualmente en un almacén en Texas. Amazon tiene mayores aspiraciones para el robot que simplemente "consolidar el inventario". Las operaciones pueden así definirse una vez que la empresa haya explorado todas las posibilidades de su uso.


Gorrión de Amazon puede recoger cosas con destreza humana | Amazonas[3]


¿Qué factores contribuyeron al desarrollo del robot?

La empresa a principios de 2022 empleaba a más de 1,6 millones de personas, lo que la convierte en la segundo mayor empleador privado de EE. UU. después de Walmart. Este número es el resultado de una rápida expansión durante la pandemia, cuando la fuerza laboral se duplicó con creces. La mayoría de los empleados se incorporaron a las operaciones de logística y se encargaron de entregar los paquetes a los clientes finales.


El anuncio de este robot se produjo cuando "Everything Store" estaba bajo una inmensa presión para reducir los costos en su división en línea. En octubre, el grupo tecnológico dio a entender que sus ingresos para la temporada navideña estarán por debajo de las expectativas de Wall Street después de que la compañía instituyó una congelación de contrataciones corporativas para mantenerse firme en el “clima económico incierto” .


El mal desempeño del comercio minorista ha llevado a la compañía a reevaluar sus grandes planes de expansión, lo que la obligó a dejar de operar alrededor de 50 almacenes en EE. UU. y reducir su tamaño de 1,62 millones en marzo a 1,54 millones en septiembre, según el datos del analista de logística Marc Wulfraat.


El gigante tecnológico está luchando duro para mantenerse al día con el tamaño de los trabajadores de almacén enojados que se han vuelto inquietos por los trabajos repetitivos, los salarios bajos y los entornos de trabajo inseguros.


Amazon busca presentar a Sparrow como un gran paso para garantizar la seguridad de los trabajadores al evitar que realicen tareas repetitivas que pueden provocar lesiones musculoesqueléticas debilitantes.


“Al trabajar con nuestros empleados, Sparrow asumirá tareas repetitivas, lo que les permitirá concentrar su tiempo y energía en otras cosas, al mismo tiempo que mejorará la seguridad”. el comunicado de prensa oficial dice .


La relación entre Amazon y la seguridad de los trabajadores siempre ha sido complicada, por decir lo menos. Él informes centrados en las condiciones de trabajo pintar una imagen fea que exponga el deterioro de los estándares de seguridad de la empresa.


Los centros de cumplimiento robotizados de Amazon muestran tasas de lesiones más altas que los no robotizados, según datos internos de lesiones de Amazon obtenido por la sala de redacción Reveal en 2020. La inspección y el análisis realizados después de la publicación mostraron que los robots, que trabajan incansablemente sin descansos, tienden a empujar a los trabajadores humanos a funcionar a un ritmo que alcanza niveles peligrosos de riesgo.


“Sparrow podría acelerar el ritmo de trabajo de manera similar y provocar más lesiones en los almacenes donde se implementa”, dice Mohamed Mire, un trabajador del almacén de Amazon que trabajó en Minnesota durante cinco años y ahora ayuda a organizar a los trabajadores allí.


Amazon, una organización que trabaja con trabajadores de almacén reemplazables cada hora, ha anticipado durante mucho tiempo, según una nota filtrada en 2021 que eventualmente se quedará sin personas que estén dispuestas a unirse a sus almacenes, una crisis inminente para una empresa que construyó su reputación ofreciendo entregas eficientes y confiables. Aunque los almacenes están en su mayoría automatizados, Amazon aún necesita cientos de miles de trabajadores para operar junto con los robots.


Kimberly Lane, una trabajadora de Amazon que apoya la campaña sindical en Nueva York, dijo: “El mayor problema son los salarios”. Ella agregó además, “ Algunas nuevas contrataciones comienzan en $16.35. Es ridículo vivir con ese salario con este costo de vida”.


Una respuesta a la escasez de mano de obra y la reducción de costos son los robots. La selección de bots, el empaquetado de bots y la entrega de bots pueden limitar la carga de trabajo de los humanos, sus demandas de aumentos salariales y un mejor entorno de trabajo y, por supuesto, su existencia en los almacenes de Amazon.


¿Cómo impacta Sparrow en el panorama laboral en la industria de almacenes?


Amazon se está quedando sin personas dispuestas a incorporarse a sus almacenes | Bloomberg[4]


"No se puede competir con los robots", declaró Mohamed. " Quieren que compitas con los robots. "


El anuncio del despliegue del robot ha provocado una ola de aprensión entre los 750.000 trabajadores de almacenes de EE. UU. que temen que sus capacidades los dejen sin trabajo.


La empresa, sin embargo, asegura que el robot es para el “beneficio” de los empleados, permitiéndoles realizar trabajos menos repetitivos. Dice que se han creado “700 nuevas categorías” de puestos de trabajo dentro de la empresa en el campo de la robótica.


“Esta es la era dorada de la robótica”, dice Tye Brady , tecnólogo jefe de Amazon. Agrega además que los robots están destinados a ampliar la capacidad humana al completar tareas significativas.


La gente ha creído que el desempleo tecnológico generalizado se avecina durante décadas "debido a nuestro descubrimiento de medios para economizar el uso de la mano de obra que supera el ritmo al que podemos encontrar nuevos usos para la mano de obra".


"Simplemente no veo eso en absoluto", discrepa Brady. Con una década a sus espaldas en Amazon, han añadido más de 520.000 unidades derivadas y han generado con éxito más de un millón de puestos de trabajo. Más robots conducen a una mayor disponibilidad de almacenamiento, más cumplimiento de pedidos y más trabajos para las personas.


“Los humanos pueden pensar, crear y encontrar soluciones creativas a problemas complejos. Los robots son buenos para extraer números y obtener datos, por lo que la necesidad siempre estará ahí”, agrega.


A informe reciente de la Oficina de Estadísticas Laborales respalda la afirmación de Brady de un aumento en el número de puestos de trabajo. Hay poca evidencia que respalde la idea de una nueva era de máquinas que acentúe la destrucción de puestos de trabajo. La innovación puede destruir puestos de trabajo, pero también puede dar vida a otros nuevos.


Pero el ritmo y la escala a la que se está produciendo el cambio pueden resultar contraproducentes. en un investigar realizado por Beth Gutelius y Nik Theodore, la conclusión apoyó la teoría de Brady sobre la generación de nuevos puestos de trabajo. Aún así, afirmaron que existe una alta probabilidad de que los empleadores utilicen metodologías que disminuyan los requisitos de habilidades de los puestos de trabajo para reducir el período de capacitación y los costos de rotación. Esto puede conducir al estancamiento y la inseguridad laboral.


La introducción de nuevas tecnologías en los almacenes afectará inevitablemente a la situación laboral. Las organizaciones están obligadas a ser testigos de enormes ganancias de productividad, sin embargo, los trabajadores correrán con los costos de la automatización. Si bien los trabajadores están constantemente bajo vigilancia para mantenerse al día con la velocidad de los robots empleados actualmente, el camino a seguir para crear un mejor entorno de trabajo no parece muy prometedor.


La compañía dice que está brindando a sus trabajadores la oportunidad de trabajar en sinergia con la nueva era de la robótica ofreciéndoles un curso de capacitación para que estén listos para operar el nuevo sistema, pero el requisito de habilidad y el tamaño de la gente está dispuesto. emplear sigue siendo cuestionable.


Amazon adopta un enfoque centrado en el cliente y, dado que la empresa es el fabricante de robots industriales más grande del mundo, es poco probable que su revolución robótica pueda tomar un descanso en el corto plazo.


Imágenes Referencias :
[1], [3] https://www.aboutamazon.com/new/transportation/amazon-robot-sparrow-streamlines-order-fulfillment-process

[2] https://www.nytimes.com/2017/09/10/technology/amazon-robots-workers.html

[4] https://www.bloomberg.com/news/features/2022-12-06/amazon-is-running-out-of-warehouse-workers-cue-the-robots