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3,006 測定値
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盗まれた心

Astounding Stories38m2022/09/03
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長すぎる; 読むには

「私はあなたを罠にはめようとしているわけではありません。しかし、私の広告には変わった特徴があり、それらは変わったタイプの男性を引き付けるためにそこに置かれました。あなたの資格を判断するには、なぜこの提案があなたにアピールするのかを知らなければなりません。」 「それは言える」とクエストはうなずいた。かなりの金額を迅速に獲得する方法を提供します。」

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スーパーサイエンスの驚くべき物語、1930 年 1 月、Astounding Stories 著は、HackerNoon のブック ブログ ポスト シリーズの一部です。この本のどの章にもここからジャンプできます。 VOL. I No. 1: 盗まれた心

盗まれた心

ML ステイリー

下向きに旋回する構造は、クエストを浸透溶液に腰に沈めた.

「なぜ私たちの広告に答えてくれたのですか?」オーウェン・クエストは、オフィスのテーブルをギムレットのように突き刺す素早い灰色の目の鋼を感じた。

「なぜ男性は仕事に応募するのですか?」彼は逆立った。

キーン・クラソンは焦りに満ちた笑みを浮かべた。

"来て!"彼は言った。 「私はあなたを罠にはめようとしているわけではありません。しかし、私の広告には変わった特徴があり、それらは変わったタイプの男性を引き付けるためにそこに置かれました。あなたの資格を判断するには、なぜこの提案があなたにアピールするのかを知らなければなりません。」

「それは言える」とクエストはうなずいた。かなりの金額を迅速に獲得する方法を提供します。」

「よし」クラソンは言った。 「そして、あなたは必要な資格をすべて持っていると思いますか?」

「断固として。私は 24 歳で、運動神経が良く、真面目で断固たる性格です。さらに、私には家族の絆がなく、仲間の男性の状態を改善するために、合理的なリスクを冒しても構わないと思っています。」

クレイソンはほほ笑んで賛成した。

「お金が必要だって言うけど、すぐいくら?」

クエストは質問に対して準備ができていませんでした。

「1000ドル」彼は思い切って言った。

クラーソンは躊躇なく財布から百ドル札を十枚数え、テーブルの上に置いた。

「前払いです。すぐに仕事に行く準備はできていますか?」

「確かに」クエストは口ごもった。

取引の迅速さに驚いた彼は、目の前に手付かずのお金が置かれているのをじっと見つめていました。

それを受け入れることは、未読の契約に署名するようなものです。しかし、彼はそれを求めていました。拒否することは不可能でした。手に取るのを遅らせるだけでも、クレイソンの疑いを引き起こす可能性があります。後者はすでに背を向け、スチール製のキャビネットのドアを開けていました。クエストが決断を下すまでの時間は 1 秒でした.... 彼はその通貨をポケットに詰め込みました。

細心の注意を払って、Clason はテーブルに 2 つのオブジェクトを設定しました。クエストは、小型の放送塔や航空機よりも軽量な係留マストのように見えました。もう1つは、おそらくカーボンのような黒い素材の円形のバットでした。その中には、一連の同心円状の組織が金属リングから吊り下げられ、外側のトラフには、さまざまな色の液体を含む4つの栓付きフラスコが並んでいました.

「これらのモデルを注意深く見てください」と Clason 氏は述べています。 「それらは、史上最も注目に値する 2 つの発見を表しています。あなたの左側の 1 つは、人類に知られている最も破壊的な武器です。もう 1 つは、科学の歴史の中で最も建設的な発見だと考えています。生命の性質、そして死後の精神の未来。

「これらは両方とも、兄のフィリップと私が一緒に開発したものですが、それらをどのように使用するかについては意見が分かれています。

「フィリップ」――発明者はささやき声に声を落とした――「デス・プロジェクターの秘密――あそこの塔――を戦争の道具として売りたがっている。もし彼にそれを許せば、それは破壊につながるかもしれない」全国民の!」

"どのように?"要求されたクエスト「死の光線と呼ばれる装置について聞いたことがあります。これですか?」

「いいえ、いいえ」クラソンは軽蔑的に言った。 「完成した状態でも、レイはプロジェクターに比べれば子供のおもちゃです。これは、特定の波長の目に見えない光線が集中すると生命を破壊するという私たちの発見に基づいています。短い電波と同期すると、その効果は絶対に壊滅的です。

「赤と青の光の交互のフラッシュの影響下でテルル電流フィルターを使用することにより、目に見えない光の望ましい濃度を取得します。プロジェクターは、少なくとも500マイルの最高範囲まで、文字通り広大な領域を死で覆うことができます.

「これが何を意味するか想像してみてください! 10 分の間に 2 人の男が直径 1,000 マイルの破壊の円を描くことができます。または、500 マイルの長さの幅を任意の方向に切ることができます。」

「それを証明したことはありますか?」クエストに懐疑的に要求した。

「ええ、若者よ、私たちは持っています」クラソンはきっぱりと言いました。 「ちょうどここの実験室で――もちろん、ごくわずかな規模です。しかし、今は実証する時間はありません。要点は、私の兄は、発明の価格を手に入れることができれば売る決心をしているということです。彼は代わりに、世界に災いをもたらしたこの機械は、文明国が考えるにはあまりにも恐ろしいものにすることで、戦争を永遠に思いとどまらせるでしょう.私の反対にもかかわらず、彼は野心的なバルカン諸国と交渉を開始しました.彼は実際にはいつでも売却を終了する可能性があります!

「しかしながら」クラーソンは深呼吸をした。「この別の装置が見えますか?シンプルに見えますが、それは状況全体の鍵です。あなたと私はそれを使ってフィリップの意志を克服し、この考えられない取引を防ぐことができます.私たち二人ならできるわ。私一人ではほとんど無力だ」

「私たち自身の政府がプロジェクターを没収または破壊しないのはなぜですか?」提案されたクエスト。 「それが困難から抜け出す唯一の安全で確実な方法のように思えます。」

「あなたはまったく理解していません」とクラソンはイライラして眉をひそめた。 「フィリップは、マシン自体ではなく、マシンの設計図と説明を販売しています。このモデルと、私たちが構築したより大きなテスト マシンが破壊されたとしても、フィリップをレブンワースに生涯送ることをいとわなかったとしても、彼はまだ可能でした。プロジェクターを売ります。

「しかし、この別の発明である私たちの浸透解放者は、エージェントを介して、私がフィリップを支配し、実際に彼の考えを変えることを可能にします。私はあなたを私のエージェント、クエストとして雇いました。あなたは並外れた性格と活力を備えた若者です. そして報酬として、あなたにお金と輝かしい未来の両方を約束することができます.

発明者は椅子の端に緊張した姿勢で身構えていたが、まるで彼の体が電気を帯びているかのようだった。彼の目は、クエストの血をチクチクさせる放射を放つように見えた.それからしばらくの間、後者は自分の肉体の意識を失いました。それはあたかも彼がドアを開けたようで、まったく見知らぬ新しい世界の瀬戸際にいることに突然気づいた.彼は自分の手にデリケートな問題があり、それを数分以内に解決しなければならないことを知っていたので、意志の素早い努力によってこの空想を払拭しました。彼がどのように進めたとしても、彼は政府に不誠実になることなく行動しなければならず、同時にキーン・クラソンに不当な扱いをせずに行動しなければなりません。

「教えてくれ」彼はかすれた声で言った。「どうやって私を利用するつもりなの?

クレイソンは短く笑った。

「あなたはその意味での媒体になるべきではありません.実践されているスピリチュアリズムは、盲目的な手探りと希望にすぎません.一方、浸透解放は、正反対の物理化学科学です.ここで-私は示します.あなた。"

彼はリベレーターの外側のセルに紫色のバイアルを空にし、最も内側まで空にし、古いシャルトリューズのような金緑色の液体で満たした.

「分離膜は、これらの複雑な溶液を透過します。各液体は異なる浸透圧を持っているため、通常の条件下では、すべての圧力が等しくなるまで、膜を介して他の液体と交換する必要があります。しかし、私はそのような交換を防ぎます。イオン化を遅らせ、浸透ポテンシャルと呼ばれるものを構築する抗電解を維持することによって.

「エージェント、たとえばあなた自身が中央セルに沈み、同時に液体の表面で彼のコントロールとの物理的な接触を維持すると、電解スイッチを投入することによって浸透電位が突然解放されます。このようにして外側のコンパートメントで解放されたイオンのホストは、カソードを含む中央の溶液に向けて1つの壮大なラッシュを作ります.

「これらの条件下では、あなたの体は一種の 6 番目のセルになり、肌は一連の別の膜になります。ただし、正しく言えば、あなたは電解回路の一部ではなく、単に作用の中に存在するだけです。あなたの体は触媒として機能します。物理的には何の変化も受けませんが、人生のように分析を超えた奇妙な方法で、あなたの心は溶液に流れ出しますが、変化していない体は底に残ります仮死状態の戦車。

「コントロールが存在しない場合、あなたの心を体に戻すために必要なのは、電解スイッチをマイナスに戻すことだけです。そうすれば、タンクに入ったときとまったく同じようにタンクから出てきます。しかし、コントロールが存在し、あなたの水没した体、あなたの心は、溶液に浮遊したままではなく、即座に彼の体に流れ込み、彼の意志に従ってそこにとどまります.

「しかし、コントロールとエージェントの意志が最初に一致しない限り、これはできません。それを達成するために、私たちは手を握り締めます」—クエストはクラソンの差し伸べられた手を握りました—「そしてお互いの目をじっと見つめます.

「個人の意志の振動は、指紋のうねりと同じくらい特徴的であることはよく知られています。あまり知られていないのは、ある人の振動周波数が別の人の振動周波数と一致する可能性があるということです。 .

「あなたは、私が成し遂げたいと思っていることに心を集中することによって、意識的に意志を撤回します。私たちがこの位置にいる間、あなたの振動は、私の振動とまったく同じ周波数になるまで、徐々に加速または減速します。そして、あなたの心がタンクの中で解放されると、それは私の体に吸収されることを認める状態になります. そして、あなたはそれを私の固有の周波数に意図的に調整したので、それは私の意志に従う.争いは、あなたの意志が優勢を得たいという本能的な欲求によるものです. しかしもちろん、両方の意志が私の周波数にあるので、私の意志がすぐに優位に立つでしょう.

クエストは、彼に迫る警報の壁を見たのではなく、感じた。彼は目を逸らそうとし、クラソンの手から手を離そうとした。ノスタルジックな痛みを感じながら、彼は突然そうすることができないことに気づきました。彼は行き過ぎていた――彼の立場にあるいかなる人間も行く権利を超えていたのだ。故意に彼の意志を弱めたので、今では彼を完全に見捨てたように見えた.チクチクする感覚が背骨を駆け巡り、伸ばした腕が麻痺し、手が激しく震えた。

"素晴らしい!"クラーソンはそう言って、突然両目と手を放した。 「私が予言した通り、あなたは私の振動周波数にほとんど努力を払わずに同調できるようになるでしょう。今は座ったままでいてください。私はすぐに戻ってきます。」

ドアが閉まってからしばらくの間、クエストは椅子に腰を下ろしたままでした。それから彼は立ち上がって、濡れた犬のように体を震わせ、彼が陥った呪文から解放されました.クラソンの何かが彼を惹きつけ、同時に反発させ、刺激薬のように彼の神経をすり減らし、あらゆる能力の完全な警戒が必要な瞬間に彼の心を混乱させた。

目に見えない光 - 肉体のない心 - が振動します!手に入れるものは何もありません。これらは現実のものですか、それとも想像上のものでしたか?キーン・クレイソンは偉大な発明家ですか、それとも狂人でしたか?フィリップは実在する悪党か、架空の悪党か?彼は助けを呼ぶべきですか、それとも一人で行くべきですか?

プロのプライドは次のように述べています。クエストはナックルでテーブルを軽くたたき、テーブルが指で溶けてしまうことを半分期待していた。接触の感覚と音は、彼に独特のスタートを与えました。テーブルの端には招待状のレターボックスがありました。クエストはポケットから一枚の紙切れを取り出し、次のように書いた。

6 ストローク 4—9:45A—採用。 48 時間以内に報告がない場合は、厳しく取り締まります。

切手を貼った封筒に宛名を書き、送信メールに同封するのは、ほんの数秒の作業でした。しかし、彼はそれほど速くはありませんでした。ドアが破裂してクラソンが部屋に飛び込んだとき、彼はちょうどくつろいだ姿勢に戻ったところだった?

「すぐに行動しなければなりません」と発明者はシューッという音を立てました。 「Philip は 1 日以内に取引を完了する予定です。」

クエストは思わず椅子の上で飛び上がった。クラーソンは安心するように彼の肩を叩いた.

「大丈夫だ」と彼は微笑んだ。

"どれどれ。"彼は一時停止しました。 「ああ!そうです。エージェントの意志が彼のコントロールの体に入るとすぐに、後者はそれをさらに別の人の体に移すことができると説明しようとしていました.

「これで、私が並外れた性格の男を宣伝した理由がわかりましたか? 私のエージェントとして、私はあなたにフィリップの体に入ってもらいたいのです. あなたの意志は、あなたが侵入した瞬間に始まる支配のための戦いで彼を征服するのに十分強い必要があります.彼の体にあなたはまだ私の支配下にありますが、あなたの意志は彼を克服するのに十分なほど強くなければなりません. 私はあなたを指示することができますが、あなたの力はあなた自身のものでなければなりません.

「そう思う」とクエストはゆっくりと言った。 「でも、あなたがフィリップの陰謀を挫折させた後、私はどうなるの?」

「それはプロセスの簡単な部分です」とクラソンは微笑んだ。 「しかし、当然のことながら、あなたはそれについていくらかの不安を感じています. 私はフィリップからあなたの意志を撤回し、それをあなた自身の体に戻し、あなたに1万ドルの報酬を支払います.

「できると確信していますか?」

「完璧です。フィリップの手に触れるだけで、あなたの意志を取り戻すことができます。その後、スイッチをプラスにしたタンクに身を浸します。浸透作用により、私の体から両方の意志が瞬間的に抽出されます。しかし、2つの体と2つの意志の存在は一緒に解決することでバランスが取れ、それぞれの意志が自分の体を探し出して入ります。それから、あなたと私はまさにこの瞬間と同じようにタンクから出ます。」

「何かが可能であるという私の信念がなければ、この発明に対するあなたの主張はばかげていると思います.」

「そして、あなたを責めることはできませんでした」とClasonはすぐに認めた. 「この模型のオモチャは説得力がありません。しかし、私と一緒に来てください。リベレーターが実際にどのように動作するかをお見せします.」

オフィスの敷物には、らせん階段になっている落とし戸が隠されていました。その下で、クラソンは別のドアのロックを解除し、小さな電球で間隔を置いて照らされた狭くて途方もなく長い通路を通り抜けました。現在、別のドアが発明者の巧みなタッチに屈し、彼らの後ろで不吉な勢いで閉まりました。ここでの闇はあまりにも強烈で、クエストは自分の肩にその重みを感じることができると想像した.通路の勾配と途中で耳に入ってきた機械のこもった音から、彼は自分が工場の裏にある部屋の地下にいると推測した。

クラソンがトップライトをつけたとき、彼は低い感嘆の声を上げた.闇がほとんど超自然的な性質に見えたのも不思議ではありません!昼光のアークの真っ白なまぶしさでさえ、ぞっとするようなものでした。その光線は大きな円形のタンクの液体から跳ね返り、まばゆいほどの色を放ち、くすんだ黒い壁と天井は完全に吸収性があり、腕を伸ばすとまったく見えなくなりました。彼が立っていた棚、タンクの肩でさえ、移動することは底なしの穴に足を踏み入れることであるという感覚をクエストに与えました.

しかしクラソンはすぐに注意を向け、リベレーターがモデルからどれだけ忠実に再現されているかを神経質にすばやく示しました。すべての点で配置は同じでしたが、ここではバネ板のような長い板が壁の取り付け台からタンクの中央区画まで伸びており、その端から狭いはしごが垂れ下がっていました。シャルトリューズ液の表面。板の基部の上の壁に取り付けられた双投スイッチは、明らかに電解制御の電源でした。

「スイッチをプラスに入れると」クラソン氏は上のチョークでマークされたサインを指して言った、「あなたは解放をもたらすために必要な激しい電気分解作用を生み出す.私があなたに説明した反作用を維持するために。

「さあ、本番の時が来たら、無事に終えることができるように、リハーサルをしましょう。」

「わかりました。

「まず」クラーソンは板への階段を軽やかに駆け上がりながら言った。強酸でも腐食性でもなく、けがや不快感を引き起こすことはありません。

「その間、私はあなたが水没する瞬間まであなたの手と連絡を取り続けます。今、あなたの心は私の中にありますよね?—フィリップに転送する準備ができています。そこで私のエージェントとして機能します。それはとても簡単です!上に来てください。そして、私たちは動きを見ていきます。」

クエストは、橋に乗ったときに震えを経験しました。彼は自分自身に腹を立てて、肩をすくめた.ここにはリスクはありませんでした。さらに、チャンスをつかむことは彼の日常業務の一部でした。彼はためらうことなく100回そうしました。今、彼は自分自身にもかかわらず、彼を所有しているきしむ音を信じているかのように、ますます速く動いた.

板の上でクラーソンを通り過ぎ、彼は休むことなくはしごの一番下の段に身を下ろしたが、発明者は頭を下げて彼と連絡を取り合っていた。

「ここにいる必要はありません」と彼は突然イライラして言った。 「私は自分が何をすべきかを完全に理解しています。」

「私は自分のアクロバティックな能力をテストしています」とクラソンは愛想よくうなり声を上げた. 「ちょっと待って」

彼は自分自身をより良いバランスに調整しようとするかのように身をよじりましたが、実際には、手を伸ばして板の側面にあるボタンを押したフリーハンドの動きを隠していました。即座に構造物が壁のソケットに沿って下向きに旋回し、クエストを浸透溶液に腰まで沈めた。

「なんてこった、邪魔にならないように!」彼は叫びながら、クラーソンのたくましい握りから手を引き離そうとした。 「離せ、言っておく!」

しかし、クラーソンは蛭のようにしがみつき、緊張で歯を食いしばった。再び板が下に傾き、激しい水しぶきとともにクエストは水面下に消えた.

猫のように素早く、Clason ははしごをよじ登り、板の基部に戻りました。それから不吉なひねりを加えて、彼はスイッチをマイナスにし、板がゆっくりと立ち直り、空いているはしごが液体から出てくるのを見ました。

しばらくの間、彼は解離槽の輝く色のついた輪を見つめて立っていた――大釜の上の魔女のように、唇を動かし、海底の怪物の触手のように手を握り締めたり緩めたりしていた。そして、魔法が突然解けたかのように、踵を返し、明かりを消した。彼がオフィスに向かう通路を急いで下りていくと、エアロックが不吉な口笛を鳴らして、ドアをわき柱に押し付けた。

瞬く間にクエストの束縛された精神が新しい家の中で身もだえしたとき、彼は自分が悪党に束縛されていることを知った.形も声もなく、彼は依然として一万世代の本能が彼に必要とした自由のために狂ったように戦った。

同時に、彼は無邪気な男子生徒のようにだまされたことに激怒しました。厚板のソケット、支持バネを動かしたボタン、偽のリハーサル、クラーソンの意志への彼の意志の調整 - 狡猾な計画全体が今や彼に明らかになりました。

しかし、この悪役の背後にある目的は何でしょうか?答えは一つしかないように思えました。キーンは死のプロジェクターを売ろうと躍起になっているに違いない。フィリップは凶悪な取引を挫折させようとしていたのだ!そして、シークレットサービスのクエスト—彼は売却を強制するためのツールになることでした.

怒りの無音の叫び声とともに、クエストの意志はキーンの意志にぶち当たった。二人は激怒した雄牛のように出会い、時間の経過として描写するには短すぎる瞬間、動かずに身構えた。しかし、二つの意志が一つの体の中で対等に存在することはできず、この場合、両方の振動はクラソンの振動でした.クエストはマスター・ウィルに挑んだ。彼はもう何もできませんでした。それは彼を吹き飛ばし、泡のように押しつぶし、彼の意識の背景で彼を原子の比率に圧縮しました。争いは非常に短く不平等だったので、次の息でクラーソンは自分の中にある盗まれた意志の存在をほとんど忘れていました。彼がエージェントを使う準備ができたら、彼を召喚するのに十分な時間です!

この抑制にもかかわらず、クエストは奇妙な目を通してぼんやりと見え始め、自分のものではない耳でぼんやりと聞こえ始めました.触手、触手、ある種の無形の導管が、マスター・ウィルから思考衝動を彼に伝えた.彼はこれらの印象を鮮やかに受け取りましたが、彼が見返りに与えた印象は、彼の意志の服従のために非常に弱く、クラソンはまったく反応を意識していませんでした.クエストは、肉体を失った精神が別の身体の感覚印象を経験する能力に驚かされるほどの科学者ではありませんでした。彼はただ、暗闇と静寂が薄れつつあることを喜んだ。非常にゆっくりと、彼は新しい種類の意識、つまり別の人の自己の意識に目覚めていました。彼はその自己を憎み、忌み嫌ったが、それまでの恐ろしい空白よりはマシだった。

突然、光が明るくなり、音がよりクリアで明確になるにつれて、新しい要素、つまり希望の要素が入りました。最初は弱々しかった。その唯一の示唆は、いつか、どういうわけか、彼がこの牢獄から脱出するかもしれないということだった。しかし、それは枯れた植物にとっては水のようでした。それは彼の意志を拡大させ、触覚を伸ばし、マスター・ウィルの砕ける山に対してもう少し勇敢に押し上げた。

今度は別の驚きが彼を襲った。彼は動いていた!つまり、クラソンの体は、混雑した通りを縫うように進んでいたある種の乗り物で動いていました.店、建物、バス、人、それらすべてをクエストは何千年も前に知っていたものとして遠い記憶に留めていた。運転手は頭を向けた。

今、外国の考えのラッシュが彼自身の考えをかき消しました。それらはクラソンの心からの一種のオーバーフローでした。彼らは二つの意志を繋ぐ導管に沿って押し寄せたが、その動きを意識していたのはクエストだけだった。

キーンの心は兄のフィリップに向けられていた。それは特にはっきりしていた。そして、電話について何かがありました。はい、キーンは警察に電話をかけ、声を偽装し、名前を明かすことを拒否しました。彼は、フィリップ・クラソンという名前の男が困っていると言って、どこに彼を見つけるかを彼らに話しました.その後、警察が工場に電話をかけ、キーンはそのニュースに驚いて警戒したふりをした。それが彼が今ここにいる理由です - 彼は警察と相談する途中でした.くすくす笑っていたのは、彼がクエストと警察をだましたからであり、今では億ドルがほとんど彼の手の中にあるからです。

近づいて、車は角を曲がり、クエストが認識できなかった街の一部にあるロフトの建物の前に停車しました。クレイソンが歩道に足を踏み入れたとき、クエストは、自分が閉じ込められることを許したこの敵対的な体の行動に、筋肉のけいれんほど影響を与えることができない自分の無力さをこれまで以上に痛感しました。彼の弱さの中で、彼は自分自身が収縮し、マスター・ウィルの不注意な圧力の下でほとんど無に収縮するのを感じました.

クレイソンが何気なく時計をちらりと見ると、3人の男が同じ方向から彼に向かって集まった。彼らを通りの他の誰とも区別するものは何もなかったが、導管に沿って、彼らが探偵であり、キーン・クラソンとの約束でそこにいたことがクエストに来た.

"何階ですか?"後者は、クエストが即座に純粋な見せかけであると感じた興奮とともに尋ねた. 「彼らは彼を追い払っていないのですか?」

「心配いりません」探偵団のリーダーが答えた。 「路地と屋根が覆われています。残りは自分たちで処理します。」

薄明かりの中、彼らはつま先立ちで長い階段を三段上った。クラソンは怯えたように抵抗した。彼は優れた俳優であり、クエストは彼の体の縮みとためらいを感じ、探偵の後にしゃがみ込んで身をかがめ、これから起こることに恐怖を感じているふりをしました。キーンの雇われた凶悪犯に取り残されていたのとまったく同じように、フィリップが一人で発見されるだろう.

一番上の踊り場で、リーダーのバークが立ち止まり、ドアを前から後ろまで数えました。

「これだ」彼はすぐ後ろにいる猪首の男にささやいた。

もう一人はうなずき、反対側の壁にしゃがみ込み、ドアが開いた瞬間に仲間が部屋に向かって銃撃戦を繰り広げられるように配置しました。

クエストは、自分のマスターの偽善者を蹴散らす力を切望していた.それからドアは、人間の破城槌の攻撃の下で破裂する金切り声とともに飛び込み、それを横切って、古代のほこりの雲の中で他の2人の探偵を襲った.

「ここだ!」誰かが叫んだ。

「フィル!フィル!」キーン・クラソンの声は偽りの感情でかなり震え、部屋に駆け込み、布張りの椅子にしっかりと縛られた男に身を投げた。

しかし、フィリップはしっかりと猿轡かませられていたので、答えることができず、バークがロープを胸から切り落とすと、彼は倒れた状態で前に倒れた.ソファに横たわると、彼はすぐに反応の兆候を示し、活発なマッサージが窮屈な手足の循環を回復し始めました.突然、彼は起き上がり、救助隊員を押しのけました。

"今何時ですか?"彼は警戒した様子で要求した。

「1時だ」とキーンは他の誰かが答える前に答え、弟の肩を愛情を込めて軽くたたいた。 「なんてこった! フィル、時間内に到着できて本当に良かった。本当に、どうやって怪我をしていないの?」

「いや」とフィリップはうなり声を上げた。

「あなたがそれに等しいと思うなら、」とバークは提案した。

フィリップは顔をしかめ、首を横に振った。

「昨日の正午、」と彼はゆっくりと言った。 「何通かの手紙。次に気がついたのは、今まで経験したことのない奇妙な精神状態で地面に近づいていたことです。頭が裂けていて、すべてが非現実的に見えました。何か新しい惑星に降りてきたかのように見えました。」

「船が滑空して着陸したということですか?」

「いやいや。パラシュートでぶら下がっていたんだけど……ちなみに今どこにいるの?」

「マンソン アベニューのロフトで」

「シカゴで?」

バークはうなずいた。

「お察しの通り」とフィリップは眉をひそめた。 「ほら、私は野原に降りてきました。そして、わなから解放される前に、私は一団の男たちに襲われました.彼らが私をここに置き去りにしたとき、彼らが私の目から目隠しを引きちぎるまで、私はもう何も見えませんでした。」

「そして、彼らは皆あなたにとって見知らぬ人でしたか?」

「はい、私が見たものです。」

「今はこれでいいんじゃないの、バーク?」キーンが遮ると、クエストは発明者の口調には表れなかった不安感を覚えた。 「よく休んだ後、彼は今忘れていることを確実に思い出します。」

「ちょっと待って」刑事はうなずき、フィリップの方を振り返った。 「この攻撃のもっともらしい理由を思いつきませんか? 一時的に邪魔にならないようにすることで利益を得られる可能性のある人はいませんか?」

フィリップはおびえたスタートを切った。それから彼は立ち上がって、兄の腕をつかみました。

「キーン!」彼は嘆願した。

"水!"キーンが咆哮し、クエストは兄を溺れさせようとしたとき、パニックが彼を襲ったのを感じた。 「誰か水を持ってきて!彼はそれを必要としている!」

同時に、彼は鋼の握りでフィリップの手をひったくった.すぐに後者の乱暴な目は落ち着きを取り戻し、リラックスした顔から赤みが消え、彼は力なくソファに倒れ込んだ.

そのつかの間の瞬間に、クエストはフィリップの体に押し寄せ、激しい勝利の熱意で彼の意志に立ち向かった.今のところ、彼の意志は、コントロールの彼の悪魔と戦うための体のコマンドを持っています.

彼は軽蔑の念を抱いてフィリップの抵抗に立ち向かい、無慈悲に彼を後ろに叩きつけ、弱々しく奮闘する意志を押しつぶし、圧縮した。そして、フィリップが譲歩したとき、クエストは自分の意志が正常に拡大するのを感じ、空腹の貪欲さで借り物の体を手に入れ、その色あせた目から青春の火花を放ちました.

バークは、救出された男性の表情の万華鏡のような変化の速さに驚いた。クエストの侵入が進むにつれ、奇妙な光と影がフィリップの顔を横切って飛び交い続けたが、その頻度は減少し、すぐに彼のエージェントが彼の指揮を強化していることをキーンに確信させた.

バークの補佐官の若い方は、口を大きく開けて、夢中になって立っていました。もう一人は用心深く上司に話しかけた:

「ドープ、えっ!」

「いや!」バークは、うっとりと肩をすくめながら答えた。 "ショック。"

フィリップでの紛争の実際の継続時間は、3 秒未満でした。クエストが精一杯頑張っていれば、もっとあっという間だったのに。しかし、キーンの推進力でこの新しい生息地に最初に突入したときの彼の感覚は非常に奇妙で不気味だったので、その瞬間、彼は経験の不思議に夢中になりました.したがって、その短い時間の間、フィリップは侵略の衝動に対して反撃することができました.

次の 2 番目のクエストで、抵抗を意識するようになりました。彼のコントロールに促されて、彼はフィリップを押し戻し、彼を鎮めなければなりません。しかし、対戦相手への同情とキーンへの憎しみが彼を突然反乱へと駆り立てた。彼はマスター・ウィルに背き、退却し、フィリップに自分の指揮を任せたいと思っていました。しかし、言葉では言い表せない苦痛と混乱にもかかわらず、フィリップの意志を不本意ながら押し返すことしかできませんでした。そして、最も非人道的な喰種よりも十倍も悪いと感じた彼は、借り物の体を完全に手に入れた。

「今、彼を家に連れて帰ります」キーンは冷静にバークに言った。 「ご覧のとおり、彼は少し余分な睡眠が必要です。それまでの間、私に電話する機会があれば、私は工場にいます。」

体格の軽さに慣れたエージェントの若々しい心には、階段を降りてリムジンに移動したときの体は、妙に重くぎこちなく見えた。

「私はひどい仕事をしている、キーン」車が動き出すと、彼はフィリップの唇で言った.

「ばっ!」キーンは鼻を鳴らした。数ブロック離れた別の車に乗り換えます。

「マーブルトンの近くを出ると、飛行機が野原に杭打ちされているのが見えます。ヌカリンは有能なパイロットです。彼は南東の湖岸に沿って待ち合わせ場所に戻る予定です。12 時 30 分頃に到着する必要があります。テストは 1 時に設定されています」時計。"

クエストは極度の怒りの状態で聞いた。彼のコントロールに抵抗する力を欠いていた彼は、鉄の棒に囲まれた野生の生き物のように、フィリップの体の中で沸騰することしかできませんでした.

「持ってきてください」とキーンは毒々しく続けた。午後 3 時にループのオフィスに配達するため、1 億ドルの現金をリリースするようパリに通知しました。」

男の殺人欲がクエストを狂わせた。彼は反抗しようとした。彼の意志は物理的なもののように身もだえし、海で傷ついたサメのようにエーテルを打ち砕いた。しばらくの間、彼はコントロールの悪魔が彼の周りに織り込んだ絆を破ろうとしていると感じました.彼は非常に激しく抵抗したので、フィリップの不屈で胞子のような意志が暗黒からぴったりと築かれ、絶望的な闘争に加わった.しかし、依然としてクエストとマスターをつなぐ弱体化した導管に沿って、ウィル・キーンは反乱の衝動を捉え、手に負えないエージェントを麻痺させる意志のショックで対抗したとき、彼の目は炎を放った.

「聞いてくれ、泣き言を言う犬め」彼は唸った。 「私が言うように考えてください-そしてそれ以上のことは何もありません!あなたは以前にプロジェクターを売却することを望まなかったことをヌカリン博士に謝罪するつもりです.あなたは彼に私が間違っていることを伝えるつもりです.私の服従を強制する方法です。わかりますか?」

クエストは言葉を見つけることができませんでした。フィリップの頭で、彼はおとなしくうなずいた。ちょうどその時、車が止まり、運転手がドアを勢いよく開けた。

ヌカリン博士は、頻繁に視界をゼロにする積雲の塊にもかかわらず、高く飛んでいました。彼は目的地まで湖の縁をたどるだけでよく、時折水をちらりと見るだけで、彼のコースを維持するのに十分でした.

後部座席に腰を下ろしたフィリップは、クエストの絶望の重みで体が崩れ落ちた。フィリッポスは、世界を破滅へと追い込んでいるこの恐ろしい取引をどうにかして阻止しようと、何時間もぼんやりと考えていた。そのような動きは彼自身の意志を彼の体から永遠に切り離すものであるにもかかわらず、彼は犠牲を払う準備ができていて、心配していました.

突然、モーターのクラッシュが止み、ヌカリンは船をらせん状に滑空させました。クエストはこれまで空を飛んだことはなかったし、この悪魔の用事で闇の中へと長く渦を巻くのは、彼にとっては白熱した発射物に乗って破滅へと向かうのと同じくらい不気味だった。

彼の心は、下降する船の背後にある大きな星雲状のらせんの中に引きずり出されているように見えました。彼は、宇宙の子午線を突然越えて新しい存在の平面に入ったことを感じました。しかし、ここでも彼の執念は変わりませんでした。キーン・クレイソン — トリックスター、裏切り者、大犯罪者 — を倒さなければなりません!

「私は彼を手に入れます!」無音であるのと同じくらいリアルな言葉でクエストを誓った。 「彼を宇宙の果てまで追跡し、責任を取らせてやる!」

それから車輪が地面に触れ、彼の運命の冷たくてむき出しの事実が倍増した力で彼に押し寄せた。彼は、フィリップの目を通して彼を認識する数秒前に、彼のコントロールの近さを感じました。突き刺されたような感覚で、彼は今、自分が話し、自分の役割を果たす必要があり、キーン・クラソンが彼を作るために選んだ無血の偽善者であることに気づきました.静かな秩序は、十分に迅速に導管を駆け下りました。彼は、オートマトンがボタンの圧力に従うように答えました。

「さて、博士」フィリップは狡猾な横目でくすくす笑った。あなたが質問できるような頭の懐疑論者。」

「あなたは私を誤解している」ヌカリンは傷ついた口調で答えた. 「私に関する限り、この手続きは形式的なものに過ぎませんが、それでもなお必要なことではありません。私が政府のお金を 1 億ドルも使って、その購入が無価値であることが判明したとしたら? ."

キーン・クラソンは、モーターがアイドリング状態の巨大なトラックのプラットホームで待っていた。タワーの3つの取り外し可能なセクションがまだ所定の位置に設置されていなかったことを除いて、すべての装置は準備が整っていました。

「DP の素晴らしい点の 1 つは、」フィリップが嬉しそうにドクターに言い、キーンが独り言を言うと、「このパイントサイズのダイナモがテストに必要なすべての電流を供給することです。ラジオの電源をすぐに選択します。この聡明な弟が発明したウェイブ トラップとメンシュレーターを使って、空気を飛ばすのです」と言って、彼はキーンの背中をひいきに拍手した.

「はい、ああ――ヌカリン博士」とキーンはおずおずと挑戦し、その瞬間、クエストは人間を殺戮させる怒り狂う赤い憎しみを体験した。 「フィリップは、この装置を大国の野望を抑えるための脅威としてのみ使用することを約束しました。」

「もちろん、もちろん!」博士は心から答えました。 「でも、今度はテストをしましょう。夜でも、私はこれらの野外公演があまり好きではありません。」

上部セクションを所定の位置に配置したときの塔の高さは 40 フィートでした。最初にキーン、次にフィリップによってすべての接続が検査されたとき、前者はヌカリンを上空に導きました。

彼の陰謀のクライマックスが近づくにつれ、キーンの興奮は強硬症の状態に近づき、そのヒントはクエストへの導管を通して混乱してやって来た.キーンが苦しんでいることを、彼は妙な満足感とともに感じた。発明者の顎は、血液が液体の空気に変わって凍りついたかのように固くなり、腕の動きを制御するのが困難になりました。

今、彼は恐れていました!今回は本当に怖い。クエストはその衝動をはっきりと捉えすぎて、その意味を疑うことができませんでした。これは偽物ではありませんでした!キーンは自分の機械を疑っていた。危機の際に細かく計算されたメカニズムの一部が機能しなくなるのではないかと恐れ、その結果、彼が心に決めていた血のお金をだまし取った.それから彼は話しました、そしてヌカリンでさえ彼の声の震えに気づきました:

「銃身の列のように見えるこれらの 9 つのチューブは、シリコン ペーストで成形されています。それぞれが、目に見えない光のビームと正確に同じ波長のラジオ ダーツを発射します。破壊的な効果は、主にこの同期の正確さに依存します。」

「ある疑問が浮かびます」とドクターは言いました。

「絶対にばかばかしい。確かにあなたの国には、書かれた指示に従うことができる科学者がいます! これ以上は必要ありません.」

「よろしい」とヌカリンは肩をすくめた。 「緊急時に予期せぬ問題が発生しないようにしたいだけです。」

「このレンジセッターが見えますか?」キーンは続けた。 「垂直軸のねじ山により、ビームを地面に向けて角度を付けることで範囲を制限できるだけでなく、ビームを外してプロジェクターを平らな円で回転させて最大範囲を実現することもできます。」

「そして、機械がうまくいかない危険はありませんか?それ自体と私たちを破壊する危険はありませんか?」ヌカリンを提案した。

「何もありません、博士。爆発力も大きな電圧も関係ありません。銃口の後ろに立っている限り、何も恐れることはありません。

「ほら見てください。マイクロメーターを 300 ヤードに設定しました。これで、私たちと湖の間の範囲がほぼカバーされます。私はあなたのために帯を切ります。そして、この帯のすべての茂み、すべての草の葉、すべての昆虫が瞬く間に灰に枯れ、破壊は絶対です。」

「どうぞ」ヌカリンは厳しい口調で言った。

キーンはスロットのレバーを引き、それをロックに押し込み、プロジェクションバッテリーが希望の角度で湖に向かってスイングしました。それから、片手を別のレバーに置いて、電気のボタンを押した。

下のコントロールで、電球が点滅しました。クエストはすでにマスター・ウィルから無言の命令を受け取っていたので、信号は不必要だった。氷のような恐怖が彼を襲った。彼は暗黙の命令に従わなければなりません。彼には抵抗する意志がありませんでした。テストは成功します。プロジェクターは販売されます。世界は混乱に変わるでしょう。そして彼、オーウェン・クエストは、この恐怖を可能にした破壊者、殺人者、弱い愚か者になるでしょう.

これらすべてが一瞬のうちにエージェントの心に閃き、エージェントはフィリップの手を伸ばし、ダイナモのスイッチを閉じ、テルル フィルター越しにハウジングの交互ライトをオンにしました。

果てしなく続く 5 秒間、彼は、意志の麻痺が行動を起こすことを不可能にした反抗の炎の中で待った。それから再び指令が彼の中で脈動し、信号電球が点滅し、彼は直前の動きを逆転させた。

降りてくる足元で梯子が振動するのをクエストが感じたとき、冷や汗がフィリップの顔に流れ落ちた。彼はキーン・クラソンを地面に投げつけ、プロジェクターを彼に向ける力を切望していました.しかし、ひどく皮肉なことに、マスター・ウィルは彼を立ち上がらせ、彼の中の男らしさを萎えさせる口調で話すように強制した。

「さあ」とフィリップは意気揚々とヌカリンに言った。

懐中電灯を手に、彼はヌカリンと弟を後ろにつけて湖に向かって出発しました。 20 歩進むと、足元から長い牧草地の草が突然消えました。

「見て!」フィリップは興奮して囁き、光を左右に振って、彼らの前に広がる40フィートの帯を示しました。 「生命の痕跡も、草の葉も残っていません。ほこりだけです!」

唯一の反応は、ヌカリンの喉から出るゴボゴボという音だけだった。

"見て!"クエストは、マスター・ウィルの衝動の下、フィリップの唇で言葉を形成した. 「ここに背の高い茂みがありました。今何が見えますか?小さじ 1 杯の灰です。日光の下で残骸を調べると、根も 2 フィートの深さまで崩壊していることがわかります。」

「これで十分だ」ヌカリンは恐怖の声を上げた。 「取引は終了しました。」

彼の顔は恐怖にひきつっていた。彼は何も言わずにぐるぐる回って飛行機に向かって逃げました。フィリップは後を追うようにスタートを切った。

「やめろ! だらしない」キーンはうなり声を上げた。キーンは試験の成功で落ち着きを取り戻していた。 「あなたは私たちのスラブ人の友人と同じくらい臆病者ですが、私はあなたの会社のために役に立ちます。」

腰抜け!その悪口はクエストを燃える突き棒のように突き刺した。キーン・クラソンの意志の下で彼を縛っていた繊細で目に見えない線の1つが切断され、彼自身の意志が落雷のように爆発した.彼は驚くべき敏捷性でフィリップを振り回し、手に懐中電灯を持っていた。しかし、キーンはさらに速かった。手首のクリップが武器を飛ばしました。それからフィリップは腹部への蹴りから後方に巻き上げられ、彼の握りしめた手は空気を叩き、意識を失ってほこりの中に沈みました.

激しく引っ張ると、クエストはフィリップの体を持ち上げて座った姿勢にしました。電話が鳴り、意志の繊維を引っ張ることで、彼はキーンがワイヤーの反対側にいることを知った。フィリップの体は、無理やり演じさせられた役の緊張で衰弱し、前夜の一撃でさらに弱体化した。今、彼は両手の間で頭を痛々しく揺らしながら座っていました。しかし、クエストは彼を完全な意志で立ち上がらせ、彼は部屋を横切ってよろめきました.

「こんにちは!」彼はかすれた声で言った。

「早く工場に来い!」キーンが耳障りな音を立て、受信機のクラッシュがコマンドを強調しました。

フィリップがセダンをオルムステッド・アベニューに向けて旋回させたのは一時だった。 3時、車が歩道を焦がしているのを反映して、クエストは書類を配達してお金を受け取るためにダウンタウンのオフィスにいなければなりませんでした。

それから彼はキーンと顔を合わせ、キーンの告発する目から燃え上がる憎しみにめまいがした。

「裏切られた、えっ!」その声は低い唸り声であり、彼が話していると、キーンは机の上の余分な広がりを叩きました。 「しかし、あなたはそれを逃れるつもりはありません-あなたのどちらも!」

落胆、希望、恐怖、不思議が、クエストから話す力を奪った。しかし、彼は予想外の暴力で机の後ろをぐるぐる回ったので、キーンは警戒してよろめきました。それから彼は新聞の絶叫する見出しをむさぼり食いました。ゆっくりとした露出のように 3 秒間、レコードの素晴らしいスクープのすべての単語が、あたかも苛性であるかのように彼の心に刻み込まれました。

ドゥーム・ローンチ・アドリフト・オン・レイク

船内で発見された 5 体の遺体の状態に困惑する医師

海岸の荒廃した地域は悲劇に関係があると言われています

THAW HARBOR, IND., June 6.—Five Chicago sportsmen, most of them prominent in business and society, perished in the early hours this morning while returning in the launch of A. Gaston Andrews from a weekend camping party near Hook Spit on the Michigan shore.

 The boat was towed into this port at daybreak by the Interlake Tug Mordecai after being found adrift less than a mile off shore. According to Captain Goff of the Mordecai the death craft carried no lights and he barely avoided running her down. The weather along the Indiana shore was perfect throughout the night and there is nothing to indicate that the launch was in trouble at any time. The bodies are unmarked, and this little community is agog with rumors ranging all the way from murder and suicide to the supernatural.

 Dr. JM Addis of Thaw Harbor, the first physician to examine the bodies, says that they appear to have suffered some violent electro-chemical action the nature of which cannot be determined at the moment. This statement is considered significant in view of the reported discovery ashore of a large blighted area almost directly opposite the point where the launch was found. Joseph Sleichert, a farmer who lives in that vicinity, reports that this patch of ground extending back from the lakeshore was completely stripped of vegetation overnight. He ascribes the damage to some unknown insect pest. Others say that the condition of the ground indicates that it has been burned at incinerator temperatures. Nothing is left of the soil but a blue powder.

フィリップは苦悶に鈍い目で兄に向き合った。

「あなたは私を殺人者にしました!」クエストは苦しそうな喘ぎ声で言葉を押し出した。

しかし、キーンは狂犬のように彼に跳ね返った。

「お前がやった――自分でやった!お前はプロジェクターをいじった。テストを台無しにしようとした。範囲を変えた。お前は私を殺そうとして、代わりに他の人たちを殺した。そしてお前は代償を払うつもりだ――両方とも」聞こえますか?—あなたは支払うつもりです!」

彼の声は悲鳴までスケールを上げた。それは理不尽な恐怖、暴かれることへの恐怖、今まさに彼の手中にある財産を手に入れることができないのではないかという恐怖の嘆きだった。彼のよく練られた計画を狂わせた事故は、彼を不安にさせた。

必死にクエストは彼に答えようと努め、エージェントとしての彼の完全な服従を説明しようと努め、もし彼が彼に反対したり騙したりする意志を持っていたら、彼を警察に引き渡したか、あるいは彼を殺したかもしれないと言った.最初。しかし、彼の狂乱の中で、キーンは彼のコントロールを非常に厳しくしていたので、クエストは言葉を失いました.今、彼はジェスチャーを言葉に置き換えようとしましたが、フィリップは彫像のようにその場に根付いていました。彼の手でさえ不動でした。

キーンの恐怖が彼の心を彼の身近な環境から引き離さなかったら、彼は無期限にこの状態にとどまっていたかもしれません.しばらくの間、彼はクエスト、フィリップを忘れていました—彼自身と彼の苦境以外のすべて.そして、彼の警戒が緩んだ瞬間に、クエストの奴隷は突然力と希望のリースを経験する.彼のコントロールとは独立して、彼はフィリップの手を動かすことができ、よろめく一歩を踏み出すことができることに気づきました.

しかし、今、何をすべきか?どうすればこの微弱な意志の火花を扇動して、決定的な抵抗に十分な強さを得ることができるでしょうか?アイデアが彼に浮かびました:もし彼が自分自身とキーンの間に距離を置くことができれば、おそらく1つの巨大な努力で、彼はマスターウィルに立ち向かい、彼を驚かせ、彼を押しつぶし、代わりにエージェントの地位に戻すかもしれません.コントロール。

無限の努力で、クエストはフィリップの体を一歩一歩部屋を横切って強制しました.彼はその窓にたどり着き、通りにいる誰かに遭難信号を伝えなければなりません。

しかし、キーンは反乱を感じ始めた。彼は従った。彼は足を引きずるような虎のような足取りと蛇行する体で床を横切った。彼の濡れた唇は彼の歯の上で身もだえし、彼のゆがんだ顔は奈落の底のうねりを織りました。彼のコントロールが物理的に近づくと、クエストは彼の力のダニが急速に衰退するのを感じました.キーンはゆっくりと鉤爪のついた指を伸ばし、エージェントの腕を掴んだ。

"覚えて!"彼はシューッという音を立てて言った、「もしこれらの死が私たちのせいだとしたら、あなたは打ちひしがれます.裁判と法の完全な罰。わかりますか?」

クエストは返事をしなかったが、裏切り者の恐ろしい意図をよく理解していた.キーン・クラーソンが自分の体を元に戻してくれると想像したなんて、彼はなんてばかだったのでしょう!フィリップは椅子に座り、宇宙を彷徨うホームレスの精霊を探し、タンクの底にある死体については、部門の短い後悔を!

突然の突進する音が、空気を行動と警報で満たしました。

2、3、4台のスピード違反の自動車が無謀に縁石にぶつかり、煙の出るブレーキの下で金切り声を上げて停止しました。男たちは工場を取り囲むように飛び出し、逃げ出した。キーンはドアに駆け寄り、鍵をひねった。

"来て!"彼はフィリップに唾を吐きかけ、じゅうたんをひったくって落とし戸を開けた。

このコマンドは、クエストを行動に駆り立てました。 2バウンドで、彼はフィリップを階段に乗せました。彼がトラップを頭上の所定の位置に落としたのと同じように、大きな衝撃がオフィスのドアをガタガタ鳴らしました。それから、キーンのパニックに感染して、彼は狂ったように通路を走っていた.

タンクチャンバー内では、鮮やかな色の液体のリングがアークライトの光線をフラッシュバックしました。不安で半分狂ったように、キーンは鉄板に乗った猿のように黒い棚の上で踊った。彼の顔は青ざめ、ねじれた口からよだれが垂れ流し、目は恐怖の二つの黒い水たまりのようだった。

再びクエストは、コントロールの緩みに伴う独特の感覚を経験しました.エアロックされたドアに強烈な打撃が押し寄せる中、彼の苦悩の中に新たな希望が芽生えた。巨大な恐怖の波が導管に沿って流れ込み、エージェントのコントロールの精神状態を裏切った。さて、キーンはどうするでしょうか?彼は何ができるでしょうか?なぜ、彼はこの盲目の巣穴に逃げ込んだのだろうか?

ドドン、ドドン!その後、鋭い報告が相次いだ。外では、彼らは深く沈んだディスクヒンジを撃ち落とそうとしていました。

それでもドアはしっかりと立っていたが、それへの攻撃の怒りが、よろめくキーンを行動に駆り立てた.彼は一気にプラットホームに乗った。彼は電光石火の手でスイッチをプラスに投げ、タンク内で電解作用を開始しました。それから彼がスイッチマウントの縁の下に隠されたボタンを押すと、パネルが壁の中で静かに横にスライドし、狭いコンセントが現れた.

クエストでは、すべてが真っ赤になりました。彼は、このキツネが何か予備を持っていることを知っていたのかもしれません — 危険が迫ったときの脱出方法です!

しかし、彼のコントロールは彼に独立した思考の時間を与えませんでした。彼はクエストにフィリップの目を自分のものに向けさせた。キーンはきらめく目を離すことなく、岩棚へと跳び戻った。クエストは静かな秩序を感じました:

「あの板の上に乗れ!タンクに飛び込め!自分の体に戻って、フィリップに彼の体を持たせて!それから2人で立ち上がって、音楽に直面してください。私はいなくなり、あなたの話は響き渡るでしょうマニアックな暴言のように。」

クエストはプラットフォームに向かって素直な一歩を踏み出しました。しかし同時に、ものすごい衝撃がドアを震わせた。それはキーン・クラソンを不安にさせたようだった。あえぎながら彼は階段に腰を下ろした。彼の体は痛みで倍増し、彼の手は彼の心臓を握りしめた。別のクラッシュが続き、彼は身震いして叫びました。

即座にクエストは意志の拡大を感じた。キーンの突然の身体的衰弱は、彼のコントロールを緩めた.マスター・ウィルの命令に背くために、クエストが彼に一時停止を強要したとき、フィリップの唇は痛々しく動いた。意志の痙攣の中で、彼は彼のコントロールの無数のしがみつく触手から自分自身を解放するために戦った.大きくうねり、クエストの復活する意志は彼の借りた体の壁に叩きつけられた.今、彼はこの動きの鈍い体を壁に押し戻そうとしたので、エアロックを解除してドアを開けようとしました。しかし、フィリップは骨化したように見え、彼の体のすべてのコードと筋肉は、彼の中で激怒した闘争によって石のように凍りついた.

壁にもたれて、キーンはゆっくりと立ち上がった。彼の発作は和らいでいたので、彼は反抗的なエージェントにより良い圧力をかけることができました.

"来て!"彼はあえぎ、一人で逃げる力が不足しているため、計画を変更しなければならないことに気づきました。 「私を持ち上げて、早く! 私を運び出して! パネルをスライドさせて元の位置に戻してください。一緒に逃げましょう!」

音声コマンドは、Quest に対してバランスを取りました。彼の意志は主に譲った。同時にフィリップの体は、過剰な電位から解放された物体のようにリラックスした.急に強くしなやかになった彼は、震えるキーンを抱き上げ、肩越しに投げた。

しばらくの間、ドアへの攻撃は小康状態でした。今度は暴動が再開し、チャンバー全体を揺るがし、浸透タンク内の色とりどりの液体に波紋を踊らせました。

"素早い!"キーンはあえぎました。 「動け! 私が言う。運び出して」

しかし、彼は失神状態でした。衝突が次々と衝突してチャンバーを揺らし、一撃ごとにクエストの意志は刺激を感じ、彼はコントロールの命令から離れることを可能にしました.その後、吐き気の波が彼を襲い、よろめきました。フィリップの血は沸騰した油になったようだった。まばゆい霧が彼を飲み込み、奇妙な膨張感とともに、彼は完全な力が彼の意志に戻るのを感じました.

ドアを内側に膨らませる強烈な一撃が、舞台俳優の手がかりのように彼に作用した。彼はプラットフォームに飛び乗った。キーンの喉からゴボゴボという戒めの音がガタガタ鳴った。しかし、クエストは注意を払いませんでした。フィリップは、開いたパネルから離れて、板を歩いてタンクの上に出ていました。

急いで彼ははしごを一番下の段に降り、キーンの手首をゴリラのようにつかみ、大桶に投げ込みました。

それからフィリップは必死に梯子にしがみついていた。彼の力はなくなり、彼の体はまるで寒気のように震えた。

「上がれ!」彼の下から奇妙な、せっかちな声がした。 「どうか、ここから出させてください!」

下を一瞥し、警戒の叫び声をあげながら、フィリップははしごをよじ登っていた。頭が下にあり、肩がむき出しで、今まで見たことのない男の顔があったからである。ハンドオーバーハンドクエストが続きました。フィリップは倒れて板の上にうつ伏せになっていた。クエストは彼を立ち上がらせ、心配そうに揺さぶりました。

「フィリップ!」彼は促した。 「フィリップ!歩ける?」

ぼろぼろになったドアのタトゥーは、年配の男性を復活させるのに役立ちました。

"素早い!"クエストは、フィリップの腕をこねながらささやきました。 「あと一時間かからない。オフィスに着きなさい。紙を燃やしなさい。お金を拒否しなさい。聞こえますか?」

フィリップはぼんやりと頷いた。

"忙しい!"クエストを膨らませ、キーンが自分の脱出のために予約した開口部から彼を突き刺し、パネルを元の位置にスライドさせました.

クエストは今や彼自身だった――若く、強く、自由だった。即座に彼は電解スイッチをマイナスにした。キーンはタンクから出られず、一人で水没していたので、電気分解が停止するまで逃げることができなかった.

クエストがエアロックを解除するためにプラットフォームから飛び降りたちょうどその時、ドアが破裂し、引き抜かれた銃を持った3人の男がチャンバーに突入した.

リーダーは驚いて誓いを立てて立ち止まり、信じられないような目を瞬かせて立っていました。クエストは彫像のように身構えていた。彼の裸の体は、光沢のない黒い壁に対して、この世のものとは思えないほど白く輝いていた。

「クエスト」は三人のコーラスから出た。 「どうしたの?どうしたの?クラーソン一家はどこ?」

クエストは、キーンに会うことを期待して、プラットホームの方を向いた。

「何かがおかしい!」彼は叫んだ。 「急げ!誰かフィリップを捕まえろ。彼はループのオフィスに行ってしまった。キーン・クラソンがこのタンクの底にいる。これがどのように機能するかはわからないが、フィリップは彼を連れ出すことができる! 私は確信している!」

クエストとフィリップ・クレイソンの自信に満ちた予測にもかかわらず、浸透圧協会はキーンを生き返らせず、ついに検死官は死体の除去を命じた。剖検により、彼の死因として心臓病が明らかになりました。

ワシントンで最もよく理解された理由により、5 人の打ち上げ死亡者の原因は一般に公開されませんでした。犯罪における彼の役割に対するクエストの罰は、昇進と米国大統領からの温かい個人的な手紙で構成されていました.

HackerNoon ブック シリーズについて: 最も重要な技術的、科学的、洞察力に富んだパブリック ドメインの書籍をお届けします。この本はパブリックドメインの一部です。

様々。 2012. 超科学の驚くべき物語、1930 年 1 月。 イリノイ州アーバナ: プロジェクト グーテンベルク。 2022 年 5 月に取得 https://www.gutenberg.org/files/41481/41481-h/41481-h.htm#The_Stolen_Mind

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