如何在经济不确定的情况下赢得业务 by@scott-d.-clary
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如何在经济不确定的情况下赢得业务

2022/05/09
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太長; 讀書

作为企业主,不确定性是我们最大的敌人之一。 当然是——毕竟,我们的生意就是我们的生计,没有人愿意看到他们的生计受到威胁。 不幸的是,有许多我们无法控制的因素会对我们的业务产生负面影响,其中最重要的因素之一是经济不确定性。 我不是经济学家,我最不想做的就是让企业主心中恐惧或恐慌。这不是对未来艰难时期的警告。 但由于经济对我们的业务产生如此重大的影响,我们必须意识到潜在的风险并采取措施保护我们的业务和我们自己。 在最近的一次采访中,我采访了 Ron Gruner。他是美国政治和经济方面的专家,听到他对当前事态的见解以及他对历史的一些思考,这很有趣。

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作为企业主,不确定性是我们最大的敌人之一。

当然是——毕竟,我们的生意就是我们的生计,没有人希望看到他们的生计受到威胁。

不幸的是,有许多我们无法控制的因素会对我们的业务产生负面影响,其中最重要的因素之一是经济不确定性。

我不是经济学家,我最不想做的就是让企业主心中恐惧或恐慌。这并不是对未来艰难时期的警告。

但由于经济对我们的业务产生如此重大的影响,我们必须意识到潜在的风险并采取措施保护我们的业务和我们自己。

在最近的一次采访中,我采访了 Ron Gruner。他是美国政治和经济方面的专家,听到他对当前事态的见解以及他对历史的一些反思,这很有趣。

虽然我们谈话中只有一小部分是关于经济学的,但这足以让我思考:在我们的有生之年,甚至在不久的将来,是否不太可能发生另一场严重的衰退或萧条?如果真的发生了,我们该如何准备?
作为企业主,我们不能把头埋在沙子里。

无知不是幸福——它是危险的。因此,让我们仔细研究一下经济以及我们可以做的一些事情来帮助我们的企业免受潜在的负面影响。

Ron Gruner,《我们总统》的作者

在深入研究之前,我想简要回顾一下 Ron Gruner 是谁以及他迄今为止的职业生涯。在美国政治和经济方面,罗恩是我与之交谈过的最博学的人之一。他有独特的视角,因为他不仅是这些主题的专家,而且还是一位成熟的企业家和计算机工程师。

以下是他的成就概述:

二十多年来,Ron 一直是企业透明度商业化的先驱。

他于 1991 年创立了 Shareholder.com,有效地开创了在线投资者关系行业。

在加入 Shareholder.com 之前,Ron 曾担任 Alliant Computer Systems 的首席执行官,该公司是一家市值近 5 亿美元的超级计算机公司。Ron 还设计了许多成功的计算机,包括 Nova 1200 和 Eclipse 系列。

目前,Ron 是法律服务公司 Sky Analytics 的创始人兼首席执行官。他最近出版了一本引人入胜的书《我们总统》,重点关注影响当今人口的主要问题。

看到他的许多专业领域,我很高兴向罗恩询问经济不确定性的所有事情,并听到他对美国经济向前发展的预测。让我们从采访中直接得出的一些见解开始。

现代货币理论

我们在采访中谈到的一个大话题是现代货币理论的概念。该理论无需深入研究,本质上认为我们的国家可能会在很长一段时间内出现赤字,而不会产生任何实际后果。如果愿意,政府可以简单地创造更多的钱来花(或放弃)。

虽然这个理论在某些圈子中越来越受欢迎,但重要的是要注意它仍然只是一个理论。罗恩不相信它会在实践中真正发挥作用,并认为如果我们的政府试图实施这些政策,它将很快达到债务上限。

“我认为这将是一厢情愿的想法。该理论基本上是说,美国可以发行任意数量的债务,只要它能够找到债务的买家。这似乎是在乞求下降。如果买家开始退缩,利率上升,整个事情可能会像纸牌屋一样倒塌。”

虽然 MMT 确实有其优点——更多的资金用于公共支出、全民医疗保健和创造就业机会——但它似乎确实需要一种可能对我们的经济产生可怕后果的一厢情愿的想法。

“这一切都基于乐观的想法:现在发生的事情将在未来继续发生。但理想情况下,政治家应该有勇气告诉人们,我们可能不得不勒紧裤腰带,无论这意味着削减开支、提高税收还是两者都是为了让我们的财政部门有更好的秩序。”

纵观历史的美国经济

如果美国面临衰退或萧条,这并非史无前例。我们在整个历史中都看到了这些循环:

1837 年的恐慌引发了一场持续六年的大萧条。 1873 年的恐慌导致了持续四年的萧条。

1930 年代的大萧条是世界历史上最严重的经济衰退,持续了十年。最近的衰退(2007-2009)是美国历史上最严重的衰退之一,失业率达到 10%。

自二战以来,美国也经历了不少于十二次经济衰退,每一次都给企业和个人带来了冲突。

罗恩·格鲁纳不仅精通这些事件,而且他还看到了如果政策制定者遵循现代货币理论思维方式,2008 年经济衰退可能会再次出现。

“我担心,随着国家债务像现在这样攀升——基于我们将继续推出债务,或者我们总是可以再融资的理论——这将是 2008 年的重演。”

这对我们意味着什么

再说一次,我写这个话题不是为了散布恐惧或试图说服你天要塌下来。我只是在思考如果——或者何时——美国经济恶化,会发生什么。

实际上,在最近的历史中,我们已经经历过经济衰退。在 COVID-19 大流行中,世界各地的企业和个人都在争先恐后地保护自己的收入和储蓄。

最近发生的事件只会使这次对话更加相关。那么,作为个人和企业主,我们如何保护自己免受未来经济不确定性的影响呢?

抵御经济危机

这不是我第一次谈到为您的企业提供危机防护的话题。在过去对 Vincenzo Guzzo 的采访中,我们谈到了面对充满挑战的时代的灵活性和适应性的力量。

不过,今天,我想专注于财务准备而不是适应性。至关重要的是,我们制定了应对困难时期的计划,无论是大流行还是经济衰退。

第 1 步:保持财务卫生

随着地缘政治紧张局势的加剧,并且仍处于 COVID-19 衰退的次要地位,所有企业都应保持财务卫生,为潜在的经济衰退做准备。

为什么?因为历史告诉我们要抱最好的希望,做最坏的准备。经营你的企业,就好像你正在积极为经济衰退做准备一样,当——而不是如果——一个打击时,你会处于一个更好的位置。

在您的预算范围内运营

这应该是任何企业都应该考虑的,但在不确定的时期尤其重要。不要破解存钱罐。量入为出,注意开支。

这不仅意味着控制不必要的支出;这也意味着确保您物有所值。

评估您的供应商,在必要时重新谈判合同,并探索在不影响产品或服务质量的情况下节省资金的其他方法。

建立现金储备

在困难时期,有现金储备可以依靠是很重要的。这将帮助您在制定长期解决方案时度过难关。设置预算时,请确保专门分配一部分用于未雨绸缪的储蓄。

如果可以的话,尽量增加这笔现金储备。你存的钱越多,如果事情变得更糟,你的生活就会越好。

投资您的业务

虽然在经济不确定时投资您的企业似乎违反直觉,但这实际上是一个非常明智的举措。

想一想:如果经济确实转坏了,您的企业价值可能会下降。

但是,如果您已经在困难时期投资了您的业务,那么当市场反弹时,您将处于更好的位置。

此外,投资于您的业务可以帮助您发展壮大,从而在未来取得更大的成功。

在竞争中保持领先

在经济衰退期间,并非所有企业都面临同样的风险。事实上,在过去的几次经济衰退中, 14% 的企业收入和利润都没有下降而是加速增长。

如果您想成为在不确定时期蓬勃发展的企业之一,您需要在竞争中保持领先地位。密切关注您的行业,监控竞争对手的动向,并始终寻找使自己与众不同的方法。

第 2 步:做好最坏的打算

完全避免考虑潜在的经济衰退对我们来说要舒服得多。但历史告诉我们,这对任何人都没有任何好处。事实上,积极主动并为最坏的情况做计划要好得多。

如果经济转坏,您的企业会发生什么?你将如何生存?你的备份计划是什么?

启动应急基金

许多人每周将一部分工资用于应急基金,企业也应该这样做。它不必特别用于任何事情 - 它可以只是一个资金池,您可以在紧急情况下使用它。

这对于严重依赖信贷的企业尤其重要。当经济下滑时,信贷额度通常会收紧,因此很难获得维持业务运营所需的资金。

作为指导方针,努力建立一个可以在六到九个月内覆盖您的业务的应急基金。在您找出长期解决方案时,这会给您一些喘息的空间。

熟悉您的流动性

流动性是企业快速将其资产转化为现金的能力。在不确定的时期到来之前,熟悉您的流动性选择将使您有所帮助。

您应该注意几种不同的流动性来源:

商业资产:如果需要,您能否快速出售您的任何资产?

应收账款:您是否有可能快速支付发票的客户?

信用额度:您有任何可用的信用额度吗?如果需要,访问它们有多容易?

库存:如果需要,您可以快速出售任何库存吗?

如果经济确实恶化,了解您的流动性选择将帮助您做出明智的决定。留意政府赠款和贷款,它们也可以为您提供帮助。

减少您的开支

就像如果您在过去一年只去过一次,您会终止健身房会员资格一样,尽可能消除不必要的业务成本是有帮助的。

无论是管理费用、营销预算还是员工工资,都要寻找减少支出的方法。

这并不意味着您必须削减业务的重要领域——只需确定您可以在不影响质量或服务的情况下节省资金的领域。

其中一些领域可能包括:

与供应商和供应商重新谈判合同。

切换到成本较低的供应商简化流程以减少浪费审查员工福利和薪水外包非必要任务。

回到紧急资金,您甚至可以将这些削减的储蓄直接转入您的基金。

第 3 步:为成功做好准备

当涉及到你的生意时,一个很好的心态是表现得好像你在抚养一个孩子。

您希望他们独立,并独立生存;您想为他们配备自给自足所需的所有工具。

这也是您对您的业务应该有的心态。您希望它具有弹性,并且能够在任何环境中茁壮成长。做到这一点的最好方法是不断改进它。

有几种方法可以解决这个问题:

投资于您的业务。您是否正在关注当前的行业趋势并保持领先地位?您是否正在升级您的技术和设备?您是否正在扩展您的服务或产品供应?

培训您的员工。这可能意味着在职培训,也可能是专业发展。您应该始终推动您的员工出类拔萃和成长。

评估您的流程。您的业务是否存在冗余或效率低下的问题?您可以简化事情以使它们运行更顺畅吗?

尽可能自动化。这可以是从自动化会计任务到使用 CRM 系统的任何东西。自动化是节省时间和金钱的直接途径,因此请务必探索这条途径。

投资于您的客户关系。当灾难来袭时,您需要一个稳固而忠诚的客户群来依靠。确保你正在尽你所能来培养这些关系并保持它们的牢固。

当然,我们并不总是有能力投资于我们的业务。但这并不意味着我们不能采取其他措施来提高弹性。我们始终可以积极主动地解决问题,并领先于潜在问题。

例如:对客户友好和可靠可以建立信任;在紧急情况下制定可靠的后备计划表明准备就绪;跟踪您的支出和利润有助于您时刻关注您的财务状况。

最重要的是要记住,复原力是可以随时提高的。没有万能的解决方案,因此请花时间专门针对您的业务量身定制您的方法。

只需付出一点努力,您就可以为成功建立业务——无论未来如何。

包起来

我对 Ron Gruner 的成功故事播客采访只简单地谈到了这个问题——我们大部分时间都在谈论过去的美国总统,这很有趣。如果您还没有,我强烈建议您收听完整的采访

您在财务上的准备情况如何?如果发生灾难,您是否已采取措施帮助您的业务反弹?

同样,我不是在预测 2022 年华尔街崩盘或即将到来的经济衰退。我撰写此时事通讯的目的只是让我们所有人思考这些问题,并就如何为您的企业做好准备提供一些初步的想法。

记住:抱最好的希望,做最坏的准备,保持领先。直到下一次!

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