paint-brush
Sự kết thúc của mọi thứtừ tác giả@victormairo
677 lượt đọc
677 lượt đọc

Sự kết thúc của mọi thứ

từ tác giả Victor Mairo11m2024/02/25
Read on Terminal Reader

dài quá đọc không nổi

Trong một thế giới bị tàn phá bởi một bệnh dịch chết người, Kevwe, một vận động viên chạy bộ, điều hướng những tàn tích của Nigeria, bị truy đuổi bởi những sinh vật virus không ngừng nghỉ. Khi sự hy sinh ngày càng tăng và tình bạn rạn nứt, hành trình của Kevwe trở thành minh chứng cho sự kiên cường của nhân loại. Khi thế giới đang trên bờ vực, sự hy sinh cuối cùng của anh vang vọng theo thời gian, để lại di sản hy vọng cho một thế giới được xây dựng lại.
featured image - Sự kết thúc của mọi thứ
Victor Mairo HackerNoon profile picture
0-item

Anh sẽ yêu em dù thế nào đi chăng nữa?

Bạn sẽ giữ tôi, ngay cả khi không có ai khác?

Bạn sẽ gặp tôi chứ?

Cách tôi nhìn thấy bạn?


- Ngày thứ 345. Năm dịch hạch.


Tên tôi là Kevwe. Tôi là một người chạy bộ. Đó là những gì các cơ quan quản lý gọi tôi. Là một trong số ít người sống sót sau thảm họa diệt chủng, tôi là một huyền thoại sống. Họ nói rất nhiều điều về tôi, không phải tất cả đều tốt. Nhưng tôi không bận tâm, tôi là một người chạy bộ. Một người ưu tú. Một sức mạnh của thiên nhiên.


Chân tôi đặt chân lên bề mặt gồ ghề của một ngôi nhà xiêu vẹo, và tôi lại bay lên không trung. Bằng cách nào đó, cơn gió mang lại cảm giác sống động, vuốt ve khuôn mặt tôi bằng những cái chạm nhẹ nhàng có thể khiến một chàng trai cứng rắn phải bật khóc. Đôi chân của tôi là vũ khí, là lý do duy nhất để tôi tồn tại. Tôi lại nhảy. Lòng bàn chân của tôi nhẹ nhàng sượt qua một cạnh răng cưa, và tôi cố nén một tiếng nhăn nhó khi cơn đau chạy thẳng lên cơ thể. Đó là một tia lửa; nó đang đốt cháy tôi từ bên trong. Tôi nghiến răng tiếp tục chạy, nhảy từ đống đổ nát này sang đống đổ nát khác, biến vùng đất hoang thành sân chơi của mình. Một kẻ chạy trốn như tôi rất cần thiết trong nỗ lực của quân Kháng chiến. Chúng tôi bị dàn mỏng và các chỉ huy lo sợ sẽ bị trả thù từ các lực lượng vô danh.


Nigeria. Một vùng đất hoang tàn và bóng tối. Tôi chạy, hơi thở của tôi trở nên hổn hển rời rạc. Mắt tôi nhìn về phía trước, không dám nhìn vào vết thương lớn trên ngón chân. Cơn đau khiến tôi tập trung cao độ khi tôi nhảy từ bờ này sang bờ khác. Màu nâu, thế giới màu nâu. Bị mất màu, giống như rỉ sét. Giống như những ngày tôi muốn chết. Bầu trời nhuốm một màu đồng. Nó bắt đầu ngay khi bệnh dịch hạch tàn phá thế giới như một cơn hỏa hoạn. Nó giống địa ngục hơn. Tỷ lệ tử vong đủ để gây ra cảnh báo và tạm dừng giờ làm việc bình thường. Trường học cũng vậy. Mọi thứ đều đi vào bế tắc.


Đó là sự kết thúc của tương lai mà tôi đã thiết kế từ trí tưởng tượng quá tích cực. Lúc đầu tôi không muốn trở thành người chạy bộ, nhưng người chạy bộ có thể vượt qua bệnh dịch. Các virus hình người biến đổi ở mức đáng báo động. Những con bọ chết chóc. Hoặc họ được gọi như vậy. Đó là thứ đầu tiên họ biến đổi thành; Lỗi. Bọ bay. Điều đó có vẻ thật kinh tởm. Trí thông minh của họ dường như tăng lên khi họ ở hình thức cao hơn. Những sinh vật nhợt nhạt, trong suốt. Những sinh vật đã đánh cắp khuôn mặt và tương lai. Chúng sinh không rõ nguồn gốc. Đó là những gì họ sẽ trở thành. Tôi không biết liệu đó có phải là giai đoạn tiến hóa cuối cùng của chúng hay không, nhưng có biết con người ở vị trí thấp như thế nào trong chuỗi thức ăn không? Có lẽ là không.


Đó là lý do tại sao tôi chạy. Để thoát khỏi cái chết của tôi.


Tôi được biết rằng các sinh vật đó sẽ trở nên mạnh mẽ hơn và có thể chạy nhanh hơn người chạy nhưng tôi không tin vào điều đó. Trí thông minh của họ bị hạn chế. Họ vẫn ở dạng cơ bản của bất kỳ sinh vật nào họ tiêu thụ; Bao gồm cả con người. Điều đó có nghĩa là họ ở mức trung bình một cách hạnh phúc. Tin tốt? Chắc chắn không phải. Hãy tưởng tượng những con người không bao giờ mệt mỏi, những con người không có trái tim để bơm máu hay bộ não để báo hiệu khi nào họ cần dừng lại. Họ là những con quỷ không thể ngăn cản và không biết cách nào để chết.


Làm thế nào để bạn giết một sinh vật không thể ngăn cản?


Câu trả lời là, bạn không. Bạn chạy và cầu nguyện với tất cả các vị thần để họ không bắt được bạn. Bạn chạy cho đến khi trái tim bạn ngừng đập và thậm chí sau đó bạn không dừng lại. Bạn chạy, ngay cả khi nó giết chết bạn.


Buồn cười thay, việc chạy trốn lại có lý do. Những viên thuốc linh hồn. Những người bị nhiễm bệnh là những sinh vật virus không thể tiêu thụ hoàn toàn. Nhưng tâm trí của họ đã biến mất, còn tệ hơn cả những bệnh nhân mắc chứng mất trí nhớ. Họ không sống, tim họ vẫn đập nhịp trong lồng ngực nhưng họ vẫn là những cái xác sống; những bức tranh biếm họa về những gì họ đã từng là. Cái chết đôi khi có vẻ nhân từ. Tuy nhiên, giết họ có nghĩa là giết chết một nửa dân số. Nó có nghĩa là những sinh vật khốn nạn đã thắng.


Những tấm bảng linh hồn chỉ có thể được tìm thấy trong những tàn tích đó và thường xuyên hơn là những sinh vật hèn hạ ăn những tấm bảng đó để hiểu con người hơn. Họ không cần tâm trí, những tấm bảng linh hồn nhảy múa trong tầm nhìn của họ và họ thấy mình phải làm gì. Vì vậy, các tấm linh hồn rất quan trọng. Đối với chúng tôi, những người chạy bộ, bởi vì chúng tôi được nhìn thấy những người thân yêu của mình sống lại, ngay cả khi họ không bao giờ nói một lời.


Nó đáng giá trời đất. Để thấy nụ cười làm bừng sáng khuôn mặt họ. Đó là lý do tại sao tôi chạy.


Nhưng tôi đã bị tổn hại rồi. Vết cắt từ mái nhà, vệt máu theo sau mỗi bước nhảy của tôi. Các sinh vật có thể ngửi thấy mùi máu. Tôi không biết bằng cách nào và tại sao nhưng rất nhiều người trong số họ đã tiêu thụ những thứ mà tôi từng hợp tác. Kemi, Shola, Etus, Akachi, v.v. Tôi từng gọi họ là bạn. Nhưng, họ đã bị bắt.


Bởi kẻ không máu. Loại virus duy nhất có trí thông minh. Họ thậm chí có thể chạy tốt hơn tôi, nhưng họ không thể thoát khỏi cái chết.


Chết tiệt.


Tôi suýt chút nữa bước hụt một bước khi nhìn thấy ánh sáng mờ ảo của tấm bia linh hồn bên dưới một khối nhà lộn xộn đã từng có những ngày tươi đẹp hơn. Tôi đột ngột dừng lại, mừng vì mình đã không bỏ lỡ. Tôi nhìn quanh đống đổ nát, một số bức tường không thể chịu đựng được rỉ sét và sụp đổ chỉ sau một cú chạm nhẹ. Bầu trời vẫn sáng như đồng, một màu bệnh hoạn. Vào hầu hết các buổi tối, nó nhuốm màu đỏ. Tường của hầu hết các ngôi nhà trong đống đổ nát đều bị bong tróc lớp sơn, một số ít vẫn còn đứng vững. Đôi khi, tôi tự hỏi làm thế nào mà thế giới lại trở thành địa ngục trong thời gian ngắn như vậy.


“Anh đến đây trước. Và… bạn đang chảy máu.” Tôi nghe thấy một giọng nói từ phía sau và quay lại nhìn cô gái vừa đáp xuống, mềm mại như một con mèo. Cô ấy có một nụ cười nhỏ trên khuôn mặt, như thể nụ cười đó ở bên dưới cô ấy. Đôi lông mày đầy đặn của cô ấy nhướn lên một milimet, đôi mắt màu nâu cà phê của cô ấy nhìn thẳng vào tôi và vào tâm hồn tôi. Cô ấy ăn mặc giống tôi, toàn màu đen. Nhưng của cô ấy khiến cô ấy có vẻ… nóng bỏng.


Vâng, tôi thật ngu ngốc. Bức tường đang sụp đổ và tôi đang nghĩ về thi thể một cô gái. Thật nguyên bản.


“Đừng trố mắt nhìn tôi. Bạn không phải là Keno. Tôi có thể thề rằng đôi mắt của cô ấy luôn dõi theo tôi mọi lúc mọi nơi.” Người mới đến, Zenith, rùng mình như thể đang nhớ lại điều gì đó khủng khiếp. Tôi không trách cô ấy, Keno đôi khi có thể hống hách.


“Chậm chậm thôi.” Tôi châm biếm, kiếm một cú cùi chỏ vì những rắc rối của mình. Zenith có thể bạo lực. Rất.


“Chỉ vì bạn đến đây trước không khiến bạn nhanh hơn. Chỉ là ngu ngốc. hiếu chiến. Không thể chịu đựng được. Khó ưa. Bạn không bao giờ lắng nghe. Chúng ta có ý định xếp hàng..” À đúng rồi, một trong những bài giảng nổi tiếng của Zenith. Xếp hàng, đi theo cặp hoặc nhóm. Không ai bị bỏ lại một mình. Hoặc một số Balderdash khác. Thật là tức giận.


“Bạn biết đấy, tôi không thể phân biệt được lời nào là thật và lời nào là giả. Bạn biết đấy, với việc bạn ném những lời upandan. Bạn thực sự là một cuốn từ điển sống.” Cô ấy nổi giận, và tôi biết mình đã bị tổn thương. Zenith luôn đặc biệt chú ý đến ngữ pháp. Thật là lãng phí. Thế giới đã sụp đổ. Cô ấy sẽ đọc Shakespeare cho ai? Kẻ Không Máu ?


"Đừng. Luis và Raheem đang ở phía trước. Trinh sát và cố gắng xóa máu bằng chiếc ba lô hùng mạnh đó của họ. Lần này bạn có thể sẽ bị la hét. Bây giờ, hãy cho tôi xem vết cắt đó.” Cô ra lệnh, vẫn nghiêm túc như mọi khi. Đó là Zenith của chúng tôi, mẹ của nhóm. Tiếc là Etus không thể gặp cô ấy nữa, họ đã là một thứ từ lâu rồi.


Cô ấy làm sạch vết cắt và bôi thuốc sát trùng, không mạo hiểm sử dụng bất cứ thứ gì quá mức khi chúng tôi ở ngoài trời. Cô ấy có thể bịt lại một thứ gì đó nhỏ như vết cắt nhưng phải mất thời gian và thời gian là thứ chúng tôi không có. Tôi nhìn chằm chằm vào bầu trời khi trời tối dần và Raheem gần như bay ra từ phía trên một tòa nhà. Anh ấy leo lên tòa nhà ngay trước mắt tôi. Một giây trước anh ấy không ở đó và giây tiếp theo, anh ấy đã ở đó.


“Thật là những thủ đoạn nhỏ nhặt. Tôi làm điều đó tốt hơn.” Luis càu nhàu khi xuất hiện sau Raheem khoảng hai giây. Raheem là người tự ái, ngoại hình của anh ấy cũng không giúp được gì. Anh ấy rất thích Zenith nhưng cô ấy lại tỏ ra mù quáng trước những bước tiến của anh ấy. Việc chạy cùng họ thường đầy căng thẳng. Tôi thích làm việc đó một mình hơn.


“Hãy lấy tất cả các viên linh hồn mà bạn có thể. Chúng tôi gặp nhau ở căng tin sau tất cả những chuyện này. Kevwe, cậu chạy được không?” Zenith quay sang tôi. Tôi gật đầu khẳng định. Rất may, Luis và Raheem đã phớt lờ tôi. Họ luôn luôn như vậy. Tôi không tồn tại đối với họ, không tồn tại theo những cách quan trọng. Tôi là một đứa trẻ không phục tùng. Hoặc họ đặt nó như vậy.


Tôi bỏ chạy sau khi mang theo nhiều tấm linh hồn nhất có thể, đặt chúng vào chiếc ba lô mà tôi mang theo. Họ đè nặng lên tôi một chút nhưng không nhiều.


Zenith ở ngay phía sau. Tôi có thể nghe thấy âm thanh của thế giới khác khi các sinh vật đứng dậy từ bất cứ việc gì chúng đang làm. Họ nhắm vào chúng tôi, tích trữ những tấm bia linh hồn.


“Mẹ kiếp, Kevwe! Mẹ kiếp! Bạn gây ra chuyện này vì nhu cầu chứng minh quan điểm của mình!” Raheem chửi lớn nhưng tôi không nói lời nào để trả đũa. Chúng tôi sẽ không làm được điều đó. Khi các sinh vật hoàn toàn tỉnh táo, chúng không có giới hạn. Họ chạy như người bình thường nhưng không bị mất sức chịu đựng. Họ đã không chết.


Liệu cô ấy có tha thứ cho tôi nếu tôi đi theo con đường này không?


Tôi ngừng suy nghĩ và tập trung chạy, hy vọng rằng có thể tôi có thể làm gì đó với số tiền tích trữ đang đến với chúng tôi.


“Có ý kiến gì không?” Zenith hỏi Luis. May mắn thay, cô ấy đã không nhắc đến những lời của Raheem ngay cả khi cô ấy biết rằng tôi đã tiêu diệt tất cả chúng tôi.


“Chúng ta sống sót? Đến cổng và sử dụng tấm bia linh hồn? Tôi không biết." Luis thành thật trả lời, cố gắng không tỏ ra sợ hãi trong giọng nói. Nhưng tôi biết giọng điệu đó. Etus cũng có nó. Dami cũng vậy. Sự dũng cảm liều lĩnh đó.


“Hãy làm điều này nhé các chàng trai!” Zenith nói, giọng cô truyền sang hai người còn lại. Raheem gật đầu và tăng tốc độ. Chúng tôi nhảy qua các tòa nhà như thể chúng được làm từ bao tải rơm, giày của chúng tôi không bao giờ thực sự chạm đất trước khi chúng tôi di chuyển trở lại.


“Tôi sẽ câu giờ cho bạn. Chạy." Tôi nói rồi dừng lại. Mình gây ra thì mình phải gánh chịu hậu quả.


“Đừng làm thế. Bạn không phải là một vị thánh! Bạn là một tên khốn ích kỷ, chỉ nghĩ đến bản thân mình và không có gì khác. Chạy!" Raheem hét vào mặt tôi rồi đột ngột dừng lại. Zenith và Luis đã qua đời từ lâu.


“Tôi sẽ không. Tôi xin lỗi. Đến lượt của tôi bây giờ." Tôi nói, hoàn toàn sẵn sàng hy sinh bản thân mình.


“Làm như tôi sẽ cho phép anh vậy.” Anh ta nói rồi bẻ một viên linh hồn, ném tinh hoa vào người tôi.


“Giờ thì chạy đi, đồ khốn. Và đừng dừng lại, nếu không tôi sẽ ám ảnh bạn.” Anh ấy quay lại đối mặt với kho báu đã gần như bao phủ chúng tôi, tấm bia linh hồn thực hiện công việc của nó bằng cách làm sạch đầu tôi và làm mọi thứ để nhắc nhở tôi về nỗi sợ chết. Vì vậy, tôi đã chạy.


Tôi quay lại nhìn anh ấy, tự hỏi tại sao anh ấy lại làm như vậy. Sự căm ghét vẫn cháy trong mắt anh. Nhưng lần này tôi có thể hiểu được.


Tôi kích hoạt đôi giày của mình khi đến gần cổng, dần dần bước vào khi cơ thể tôi trở nên trong suốt như những sinh vật đã đánh cắp chúng tôi. Tôi đã ở.


Đó là một nơi khiêm tốn với những bức tường đủ cao để tôi có thể nghển cổ lên để có thể nhìn rõ. Một pháo đài bằng đá. Tôi lên lầu báo cáo với trung đội trưởng; Thiên đỉnh.


“Raheem đâu?” Cô ấy hỏi ngay khi mắt cô ấy nhìn tôi. Một cái khác. Chết.


“Anh ấy đã không làm được. Anh ấy đã hy sinh bản thân để cứu tôi.” Tôi trả lời thành thật nhất có thể khi nghe thấy hơi thở gấp gáp của cô ấy. Thế giới dừng lại.


"Bạn có thể rời đi." Cô nói, giọng có chút cứng rắn. Tôi bước ra ngoài, không thể nói được những lời mình muốn. Những câu chuyện về sự dũng cảm của Raheems vào những giây phút cuối cùng.


Tôi đi đến bệnh xá với một tấm bia linh hồn trên tay. Tâm trí tôi tan vỡ. Tôi chưa bao giờ nghĩ mình sẽ phải đau đớn vì một người như Raheem. Nhưng nỗi đau như xé nát trái tim tôi.


Mọi người nhường đường cho tôi khi tôi tiến tới chiếc giường ở góc xa nhất của căn phòng. Hình dáng ốm yếu của một người phụ nữ nằm trên chiếc giường cũi đã trải qua những ngày tốt đẹp hơn. Tôi thận trọng đặt tấm bia linh hồn lên tay cô ấy, quan sát xem cô ấy có dấu hiệu nhận biết nào không. Không có gì. Và cứ như thế, một viên linh hồn đã được hấp thụ mà không có bất kỳ thay đổi nào đáng chú ý.


Tôi chán nản bước ra ngoài, lưng khom xuống. Zenith đang đi về phía tôi, nước mắt lưng tròng. Chúng đỏ bừng vì nước mắt. Cô ấy túm lấy vạt áo trước của tôi, ấn lưng tôi vào bức tường gần nhất.


"Mang đến. Raheem. Mặt sau." Cô ấy nói qua hàm răng nghiến chặt, cơn đau của cô ấy rất gay gắt, tôi có thể cảm nhận được nó trên lưỡi mình.


“Tôi không thể.” Tôi nói, lời nói bị nghẹn ra khỏi miệng.


“Một cái rau nằm trên chiếc giường chết tiệt mà bạn đã không rời đi hơn 300 ngày. Bạn phải chịu trách nhiệm về cái chết của rất nhiều người trong chúng tôi vì sự đạo đức giả của bạn. Bạn đã chứng kiến anh ấy chết! Cô hét lên, giọng buộc tội. Không có dấu vết của người lãnh đạo mà cô ấy luôn là.


"Anh ta đã làm. Anh ấy chết để bảo vệ tôi.” Tôi trả lời, chân thành hy vọng cô ấy đã giúp đỡ tôi và giết tôi ngay tại đó.


“Anh..” Cô cố gắng buông tôi ra, nỗi đau đớn giày vò cơ thể cô. Cô hét lên, giọng cô vỡ ra. Tôi chỉ xem.


Đó là một lễ hội của nỗi đau. Đêm đó, cô ấy đã xin lỗi tôi về những phát biểu của mình. Tôi rất biết ơn cô ấy đã tha thứ.


Người ta tìm thấy cô ấy đã chết vào ngày hôm sau. Tự sát.


Bạn sẽ giết bao nhiêu người nữa để hồi sinh người chết?


Zenith không đáng phải chết. Raheem thì không. Etus thì không. Tôi chính là vấn đề, sự bất thường. Họ ghét tôi, tôi ghét tôi.


Tôi quay lại bệnh xá, nắm lấy tay cô ấy. Da của cô ấy rỗng và gần như trong suốt.


Tôi đã cứu cô ấy khỏi cái chết. Nhưng có lẽ, lẽ ra tôi nên chết thay thế.


"Tôi ghét tôi. Anh Yêu Em. Tôi ghét những gì tôi phải khiến bạn phải trải qua, nhưng nếu bạn thức dậy, tôi xin lỗi. Họ đã chết để cứu tôi. Để cứu vãn ảo tưởng trẻ con của tôi. Tôi chưa bao giờ muốn mất nhiều đến thế. Nhưng sau đó, nếu điều đó có thể cứu được bạn, tôi không bận tâm. Ngay cả khi cả thế giới quay lưng lại với tôi, tôi vẫn sẽ đứng về phía bạn. Ngay cả khi tất cả những gì tôi muốn làm là chết. Tôi hy vọng bạn nhớ những ngày tôi đã trải qua, không nói chuyện với bạn về điều gì cả. Tôi hy vọng bạn không khóc khi thức dậy. Tôi hy vọng… bạn tìm thấy điều gì đó. Người nào đó. Bạn là người tôi luôn yêu thương và nếu tôi có thể hy sinh cả thế giới để cứu bạn… tạm biệt, Seta.”


Tôi cảm thấy tay cô ấy siết chặt tay tôi. Tôi nhìn chằm chằm lần nữa nhưng dường như đó là một trò lừa của tâm trí tôi. Tôi hôn lên trán cô ấy rồi bước ra ngoài.


Sự hy sinh cuối cùng.


*


Chúng ta sẽ vươn lên,

Kể cả từ tro tàn.


-Ngày 7321. Những năm sau trận dịch hạch.


Tôi đứng nhìn bia mộ của anh. Tôi hầu như không nhớ được giọng nói của anh ấy, tôi hầu như không nhớ được tất cả mọi thứ. Nhưng tôi đứng bên bia mộ của anh ấy, như một hành động sám hối. Bởi tất cả các bia mộ của họ. Những người chạy bộ. Pháo đài phòng thủ cuối cùng của nhân loại. Các virus đột biến một lần nữa và di cư vào không gian. Họ mất hứng thú với con người. Khi tỉnh dậy, tôi chỉ còn nhớ được một giọng nói. Giọng của anh ấy.


Họ sẽ luôn được nhớ đến, mặc dù họ đã chết một cách vô ích. Luis vẫn đứng vững. Người chạy cuối cùng đứng vững. Dù anh không phải chạy nữa nhưng tôi chưa bao giờ thấy anh cười. Không một lần. Anh nhìn về phía xa, nhìn về phía chân trời. Bầu trời màu xanh. Nhân loại đang xây dựng lại. Bây giờ chúng tôi có vài triệu người ở Nigeria. Người nhập cư, hầm trú ẩn. Bầu trời không còn có vẻ chết chóc nữa.


Bạn có thấy điều này không, các vận động viên? Tôi hy vọng bạn có thể. Bạn xứng đáng được như vậy. Anh hùng. Của trái đất.


-Không xác định.