No espaço by@astoundingstories
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No espaço

2022/06/19
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Muito longo; Para ler

Um zumbido alto encheu o ar e, de repente, o projétil subiu, ganhando velocidade rapidamente. MUITOS de meus leitores se lembrarão das misteriosas mensagens de rádio que foram ouvidas por operadores de ondas curtas amadores e profissionais durante as noites de 23 e 24 de setembro passado, e ainda mais se lembrarão da descoberta surpreendente feita pelo professor Montescue de o Observatório Lick na noite de 25 de setembro. Na época, alguns escritores inspirados tentaram conectar os dois eventos, sustentando que a descoberta do fato de que a Terra tinha um novo satélite coincidente com o recebimento das mensagens misteriosas era uma evidência de que o novo planetoide era habitado e que as mensagens eram tentativas por parte dos habitantes para se comunicar conosco.

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Astounding Stories of Super-Science, fevereiro de 1930, por Astounding Stories faz parte da série de postagens de blogs de livros de HackerNoon. Você pode pular para qualquer capítulo deste livro aqui . VOL. I, No. 2 - No Espaço

No espaço

Por Sterner St. Paul

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Um zumbido alto encheu o ar e, de repente, o projétil subiu, ganhando velocidade rapidamente.


MUITOS dos meus leitores se lembrarão das misteriosas mensagens de rádio que foram ouvidas por operadores de ondas curtas amadores e profissionais durante as noites de 23 e 24 de setembro passado, e ainda mais se lembrarão da descoberta surpreendente feita pelo professor Montescue de o Observatório Lick na noite de 25 de setembro. Na época, alguns escritores inspirados tentaram relacionar os dois eventos, sustentando que a descoberta do fato de que a Terra tinha um novo satélite coincidente com o recebimento das mensagens misteriosas era uma evidência de que o novo planetoide era habitado e que as mensagens eram tentativas por parte dos habitantes para se comunicar conosco.

 What was the extraordinary connection between Dr. Livermore's sudden disappearance and the coming of a new satellite to the Earth?

O fato de que as mensagens estavam em um comprimento de onda menor do que qualquer receptor então existente poderia receber com qualquer grau de clareza, e o fato adicional de que pareciam vir de uma distância imensa dava um certo ar de plausibilidade a essas ebulições no domingo. seções de revistas. Durante algumas semanas, os redatores tagarelaram sobre o assunto, mas a construção apressada de novos receptores que funcionariam em um comprimento de onda menor não produziu resultados, e os pronunciamentos solenes dos astrônomos no sentido de que o novo corpo celeste não poderia ter uma atmosfera devido ao seu pequeno tamanho finalmente acabou com a conversa. Assim, o assunto caiu no esquecimento.

Embora algumas pessoas se lembrem dos dois eventos que mencionei, duvido que existam quinhentas pessoas vivas que se lembrem de alguma coisa sobre o desaparecimento do Dr. Livermore, da Universidade de Calvada, em 23 de setembro. Ele era um homem de alguma proeminência local, mas não tinha mais do que fama local, e poucos jornais fora da Califórnia sequer notaram o evento em suas colunas. Não creio que alguém tenha tentado relacionar seu desaparecimento com as mensagens de rádio ou a descoberta do novo satélite terrestre; no entanto, os três eventos estavam intimamente ligados e, se não fosse o desaparecimento do Doutor, os outros dois nunca teriam acontecido.

Dr. LIVERMORE dava aula de física na Calvada, ou pelo menos dava aula da matéria quando lembrava que tinha aula e tinha vontade de dar aula. Seus alunos nunca sabiam se ele apareceria na aula ou não; mas ele sempre passava por todos que faziam seus cursos e por isso, claro, estavam sempre lotados. As autoridades da Universidade costumavam censurá-lo, mas sua habilidade como pesquisador era tão conhecida e reconhecida que ele podia fazer o que bem entendesse. Ele era um solteirão que vivia sozinho e não tinha interesses na vida, pelo que se sabia, além do trabalho.

Fiz contato com ele pela primeira vez quando era calouro em Calvada e, por alguma razão desconhecida, ele gostou de mim. Meu pai insistiu que eu seguisse seus passos como engenheiro elétrico; como ele pagava minhas contas, eu tinha que fazer uma demonstração de estudar engenharia enquanto eu praticava clandestinamente meu hobby, a literatura. Os cursos do Dr. Livermore eram os mais fáceis da escola e contavam como ciências, então eu regularmente me inscrevi neles, cortei-os e assisti a uma aula de literatura como auditor. O Doutor costumava me encontrar no campus e me repreender rindo por minha ausência, mas ele realmente simpatizava com minha ambição e regularmente me dava uma nota de aprovação e minhas unidades de crédito sem levar em conta minha frequência, ou melhor, falta disso.

Quando me formei em Calvada, eu era teoricamente um engenheiro elétrico. Praticamente eu tinha um bom conhecimento de literatura contemporânea e não sabia quase nada sobre a minha suposta profissão. Fiquei parado no escritório de papai por alguns meses até conseguir um emprego como repórter novato no San Francisco Graphic e depois o deixei. Quando a tempestade passou, papai admitiu que você não conseguiria fazer uma bolsa de seda com uma orelha de porca e concordou com um grunhido em minha nova linha de trabalho. Ele disse que eu provavelmente seria um repórter melhor do que um engenheiro porque não poderia ser pior, e deixou por isso mesmo. No entanto, tudo isso não tem nada a ver com a história. Isso apenas explica como vim a conhecer o Dr. Livermore, em primeiro lugar, e por que ele me chamou em 22 de setembro, em segundo lugar.

Na manhã do dia 22, o editor da cidade me chamou e perguntou se eu conhecia "Old Liverpills".

"Ele diz que tem uma boa história pronta para contar, mas não fala com ninguém além de você", continuou Barnes. "Eu me ofereci para enviar um bom homem, pois quando Old Liverpills começa uma história deveria ser bom, mas tudo o que consegui foi um berro poderoso. Ele disse que falaria com você ou ninguém e faria o mesmo. logo não fale mais com ninguém como comigo. Então ele desligou. É melhor você correr para Calvada e ver o que ele tem a dizer. Posso pedir a um bom homem para reescrever sua bobagem quando você voltar.

Eu estava mais ou menos acostumado a esse tipo de conversa de Barnes, então não prestei atenção nisso. Dirigi meu flivver até Calvada e perguntei pelo médico.

"Dr. Livermore?" disse o tesoureiro. "Ora, ele não vem aqui há dez meses. Este é seu ano sabático e ele o está gastando em uma fazenda que possui em Hat Creek, perto de Mount Lassen. Você terá que ir para lá se quiser. para vê-lo."

Eu sabia que não devia relatar a Barnes sem a história, então não havia nada a fazer a não ser dirigir até Hat Creek, e era uma viagem longa e difícil. Cheguei tarde a Redding naquela noite; no dia seguinte, dirigi até Burney e pedi informações sobre como chegar ao rancho do doutor.

"Então você está indo para a casa de Doc Livermore, não é?" perguntou o Postmaster, meu informante. "Você tem um convite?"

Eu assegurei a ele que sim.

"É uma coisa boa", ele respondeu, "porque ele não permite que ninguém entre em sua casa sem um. Eu gostaria de ir até lá e ver o que está acontecendo, mas não quero levar um tiro. o velho Pete Johnson fez quando tentou visitar o Doc e fazer-lhe uma pequena visita. Há algo muito engraçado acontecendo lá em cima.

NATURALMENTE tentei descobrir o que estava acontecendo, mas evidentemente o Postmaster, que também era o agente expresso, não sabia. Tudo o que ele pôde me dizer foi que "um monte de lixo" havia chegado para o médico por expresso e que muito mais havia sido trazido de caminhão de Redding.

"Que tipo de lixo?" Eu perguntei a ele.

"Quase tudo, Bub: chapas de aço, maquinário, baterias, caixas de vidro e Deus sabe o que mais. Isso está acontecendo desde que ele desembarcou lá. Ele tem um bando de índios trabalhando para ele e não deixa um branco homem no local."

Forçado a ficar satisfeito com essa informação escassa, liguei a velha Lizzie e parti para o rancho. Depois de sair da trilha principal, não encontrei ninguém até que a casa da fazenda estivesse à vista. Ao fazer uma curva na estrada que me trouxe à vista do prédio, fui forçado a pisar no freio em alta velocidade para evitar bater em uma corrente que estava esticada na estrada. Um índio armado com um rifle Winchester estava atrás dele e, quando parei, ele se aproximou e perguntou o que eu estava fazendo.

"Meu negócio é com o Dr. Livermore," eu disse asperamente.

"Você recebeu uma carta?" ele perguntou.

"Não", eu respondi.

"Nenhuma carta de ketchum, nenhum doutor de ketchum", respondeu ele, e caminhou impassivelmente de volta ao seu posto.

"Isso é um absurdo", gritei, e puxei Lizzie até a corrente. Vi que estava apenas preso a um anel no final, desci e comecei a derrubá-lo. Uma bala de trinta e trinta se cravou no poste a uma ou duas polegadas da minha cabeça, e mudei de ideia sobre derrubar aquela corrente.

"Nenhuma carta de ketchum, nenhum doutor de ketchum", disse o índio laconicamente enquanto bombeava outro cartucho em sua arma.

Eu estava hesitante, até que notei um par de fios telefônicos indo da casa até a árvore à qual uma ponta da corrente estava presa.

"Isso é um telefone para a casa?" Eu exigi.

O índio grunhiu um assentimento.

"O Dr. Livermore me telefonou para ir vê-lo", eu disse. "Não posso ligar para ele e ver se ele ainda quer me ver?"

O índio debateu a questão consigo mesmo por um minuto e então acenou com um assentimento duvidoso. Liguei o velho telefone tipo moinho de café que encontrei e logo ouvi a voz do Dr. Livermore.

"Aqui é Tom Faber, doutor", eu disse. "A Gráfica me mandou subir para conseguir uma história sua, mas tem um índio aqui que começou a me matar quando tentei passar pela sua barricada."

"Bom para ele", riu o Doutor. "Eu ouvi o tiro, mas não sabia que ele estava atirando em você. Diga a ele para falar comigo."

O índio pegou o telefone por ordem minha e escutou por um minuto.

"Entre você", ele concordou quando desligou o telefone.

Ele tirou a corrente e eu dirigi até a casa, para encontrar o doutor esperando por mim na varanda.

"Olá, Tom", ele me cumprimentou calorosamente. "Então você teve problemas com a minha guarda, não é?"

"Eu quase fui assassinado," eu disse com tristeza.

"Acho que Joe teria perfurado você se você tivesse tentado entrar à força", comentou ele alegremente. "Eu esqueci de dizer a ele que você viria hoje. Eu disse a ele que você estaria aqui ontem, mas ontem não é hoje para aquele índio. Eu não tinha certeza se você chegaria aqui, a ponto de Na verdade, porque eu não sabia se aquele velho tolo com quem conversei em seu escritório enviaria você ou outra pessoa. Se alguém mais tivesse sido enviado, ele nunca teria conseguido Joe, posso lhe dizer. Entre. Onde está sua bolsa?"

"Eu não tenho um", respondi. "Fui a Calvada ontem para ver você e não sabia até chegar lá que você estava aqui."

O Doutor riu.

"Acho que esqueci de dizer onde estava", disse ele. "Aquele homem com quem falei me deixou tão bravo que desliguei na cara dele antes de contar. Não importa, no entanto. Posso desenterrar uma nova escova de dentes para você e acho que você pode se dar bem com ela. Entre ."

Eu o segui até a casa, e ele me mostrou um quarto equipado com um beliche tosco, um lavatório, uma tigela e um jarro.

"Você não terá muitos luxos aqui, Tom", disse ele, "mas não precisará ficar aqui mais do que alguns dias. Meu trabalho está feito: estou pronto para começar. Na verdade, eu teria começou ontem em vez de hoje, se você tivesse chegado. Agora não faça perguntas; é quase hora do almoço.

"Qual é a história, doutor?" — perguntei depois do almoço enquanto fumava um de seus excelentes charutos. "E por que você me escolheu para contar?"

"Por várias razões", respondeu ele, ignorando minha primeira pergunta. "Em primeiro lugar, eu gosto de você e acho que você pode manter a boca fechada até que lhe digam para abri-la. Em segundo lugar, sempre achei que você tinha o dom da visão ou imaginação e a capacidade de acredito. Em terceiro lugar, você é o único homem que conheço que teve a habilidade literária de escrever uma boa história e, ao mesmo tempo, tem o conhecimento científico para entender do que se trata. Entenda que, a menos que eu tenha sua promessa, não escrever esta história até que eu diga que você pode, nem uma palavra eu vou te dizer."

Eu refleti por um momento. A Gráfica esperaria a história quando eu voltasse, mas por outro lado eu sabia que a menos que desse a promessa desejada, o Doutor não falaria.

"Tudo bem", eu concordei, "eu prometo."

"Bom!" ele respondeu. "Nesse caso, eu vou te contar tudo. Sem dúvida você, como o resto do mundo, acha que eu sou louco?"

"Ora, de jeito nenhum", gaguejei. Na verdade, muitas vezes eu nutria tal suspeita.

"Oh, tudo bem", ele continuou alegremente. "Sou louco, louco como um maluco, que aliás é um pássaro altamente sensato e com uma mentalidade bem equilibrada. Não há dúvida de que sou louco, mas minha loucura não é do tipo usual. A minha é a insanidade de gênio."

ELE olhou para mim severamente enquanto falava, mas longas sessões de pôquer no San Francisco Press Club me ensinaram a controlar meus músculos faciais, e eu nunca pisquei. Ele pareceu satisfeito e continuou.

"De seu trabalho de faculdade você está familiarizado com as leis do magnetismo", disse ele. "Talvez, considerando o que realmente foi sua carreira na faculdade, eu possa dizer melhor que você deveria estar familiarizado com eles."

Eu me juntei a ele em sua risada.

"Não será necessário um conhecimento muito profundo para seguir o fio da minha argumentação", continuou ele. "Você sabe, é claro, que a força de atração magnética é inversamente proporcional ao quadrado das distâncias que separam o ímã e as partículas atraídas, e também que cada partícula magnetizada tinha dois pólos, um positivo e um negativo, ou um norte pólo e um pólo sul, como costumam ser chamados?"

Eu balancei a cabeça.

"Considere por um momento que as leis do magnetismo, no que diz respeito à relação entre distância e poder de atração, são exatamente iguais às leis da gravitação."

"Mas aí termina a semelhança entre as duas forças", interrompi.

"Mas aí a semelhança não termina", disse ele bruscamente. "Esse é o cerne da descoberta que fiz: que o magnetismo e a gravidade são um e o mesmo, ou melhor, que os dois são separados, mas manifestações semelhantes de uma força. O paralelo entre os dois se aproxima cada vez mais. experimento. Você sabe, por exemplo, que cada partícula magnetizada tem dois pólos. Da mesma forma, cada partícula gravitizada, para cunhar uma nova palavra, tinha dois pólos, um positivo e um negativo. Cada partícula na Terra é orientada de modo que os pólos negativos apontem em direção ao centro positivo da Terra. Isso é o que causa os comumente conhecidos fenômenos de gravidade ou peso."

"Posso provar a falácia disso em um momento", retorqui.

"Não há ninguém tão cego quanto aqueles que não querem ver", ele citou com um sorriso gelado. "Eu provavelmente posso prever seu argumento pueril, mas vá em frente e apresente-o."

"SE dois ímãs são colocados de modo que o pólo norte de um fique justaposto ao pólo sul do outro, eles se atraem", eu disse. "Se a posição dos ímãs for invertida de modo que os dois pólos semelhantes sejam opostos, eles se repelirão. Se sua teoria estivesse correta, um homem de cabeça para baixo cairia da terra."

"Exatamente o que eu esperava", respondeu ele. "Agora, deixe-me fazer uma pergunta. Você já viu uma pequena barra magnética colocada dentro do campo de atração de um grande eletroímã? Claro que sim, e você notou que, quando o pólo norte da barra magnética foi apontado para o eletroímã, a barra foi atraída. No entanto, quando a barra foi invertida e o pólo sul apontado para o eletroímã, a barra ainda foi atraída. Você sem dúvida se lembra desse experimento."

"Mas, nesse caso, o magnetismo do eletroímã era tão grande que a polaridade do pequeno ímã foi invertida!" Chorei.

"Exatamente, e o campo de gravidade da Terra é tão grande em comparação com a gravidade de um homem que, quando ele fica de cabeça para baixo, sua polaridade é instantaneamente invertida."

Eu balancei a cabeça. Sua explicação era muito lógica para eu escolher uma falha nela.

"Se essa mesma barra magnética fosse mantida no campo do eletroímã com seu pólo norte apontado para o ímã e então, pela ação de alguma força externa de potência suficiente, sua polaridade fosse invertida, a barra seria repelida. Se o magnetismo fossem neutralizados e mantidos exatamente neutros, não seriam nem repelidos nem atraídos, mas agiriam apenas quando a força da gravidade o impulsionasse. Está claro?

"Perfeitamente," eu concordei.

"Isso, então, abre caminho para o que tenho a lhe dizer. Eu desenvolvi um método elétrico de neutralizar a gravidade de um corpo enquanto ele está dentro do campo da terra, e também, por uma pequena extensão, um método de inverter completamente sua polaridade."

Eu concordei calmamente.

"Você percebe o que isso significa?" ele chorou.

"Não", respondi, intrigado com sua grande empolgação.

"Homem vivo", exclamou ele, "isso significa que o problema do vôo aéreo está totalmente revolucionado e que a era das viagens interplanetárias está próxima! Suponha que eu construa uma aeronave e a torne neutra em relação à gravidade. Ela não pesaria nada , absolutamente nada! A menor hélice a impulsionaria a uma velocidade quase incalculável com um consumo mínimo de energia, pois a única resistência ao seu movimento seria a resistência do ar. Se eu invertesse a polaridade, ela seria repelida do terra com a mesma força com que agora é atraída, e subiria com a mesma aceleração com que um corpo cai em direção à terra. Viajaria para a lua em duas horas e quarenta minutos."

"A resistência do ar iria—"

"Não há ar a alguns quilômetros da terra. Claro, não quero dizer que tal nave decolaria da terra e pousaria na lua três horas depois. Há duas coisas que interfeririam nisso. Uma é o fato de que a força propulsora, a gravidade da terra, diminuiria com o quadrado da distância do centro da terra, e a outra é que quando a faixa de atração neutra, ou melhor, repulsão, entre a terra e a lua tivesse sido alcançado, seria necessário desacelerar para evitar um impacto na aterrissagem. Eu repassei tudo e descobri que levaria vinte e nove horas e cinquenta e dois minutos para fazer toda a viagem. A viagem inteira coisa é perfeitamente possível. Na verdade, eu pedi a você aqui para testemunhar e relatar a primeira viagem interplanetária a ser feita."

"Você construiu tal dispositivo?" Chorei.

"Minha nave espacial está terminada e pronta para sua inspeção", respondeu ele. "Se você vier comigo, eu vou mostrar a você."

Mal sabendo no que acreditar, eu o segui para fora de casa e até uma enorme estrutura semelhante a um celeiro, com mais de trinta metros de altura, que ficava nas proximidades. Ele abriu a porta e acendeu uma luz, e diante de mim estava o que parecia à primeira vista ser um enorme projétil de artilharia, mas de tamanho maior do que qualquer outro já feito. Era feito de chapa de aço e, embora a parte inferior fosse sólida, as seções superiores tinham enormes janelas de vidro. Na ponta havia uma protuberância em forma de cogumelo. Ele media talvez cinqüenta pés de diâmetro e tinha cento e quarenta pés de altura, o doutor me informou. Uma escada conduzia do chão a uma porta a cerca de quinze metros do solo.

Segui o Doutor escada acima e entrei no aviador espacial. A porta nos levou a uma confortável sala de estar através de uma porta dupla.

"Todo o casco abaixo de nós", explicou o Doutor, "está cheio de baterias e máquinas, exceto por um espaço no centro, onde um poço leva a uma janela de vidro no fundo para que eu possa ver atrás de mim, por assim dizer. O espaço acima é preenchido com depósitos e aparelhos de purificação de ar. Neste nível está meu quarto, cozinha e outras salas de estar, juntamente com um laboratório e um observatório. Há uma sala de controle central localizada em um nível superior, mas precisa raramente são acessados, pois a nave pode ser controlada por um sistema de relés a partir desta sala ou de qualquer outra sala da nave. Suponho que você esteja mais ou menos familiarizado com histórias imaginativas de viagens interplanetárias?

Eu concordei com a cabeça.

"Nesse caso não adianta ficar repassando os detalhes da purificação do ar e coisas assim", disse. "Os roteiristas elaboraram todo esse tipo de coisa detalhadamente, e não há nada de novo em meus arranjos. Carrego comida e água por seis meses e ar suficiente por dois meses por meio de renovações constantes. Você tem alguma pergunta que deseja fazer? perguntar?"

"Uma objeção que tenho visto frequentemente ser levantada contra a ideia de viagens interplanetárias é que o corpo humano não poderia suportar a rápida aceleração que seria necessária para atingir velocidade suficiente para chegar a algum lugar. Como você supera isso?"

“Meu caro rapaz, quem sabe o que o corpo humano pode suportar? corpo aguenta uma velocidade de trezentos e sessenta milhas por hora sem efeitos nocivos. De qualquer forma, na minha primeira viagem não pretendo correr riscos. Sabemos que o corpo pode suportar uma aceleração de trinta e dois pés por segundo sem problemas. Essa é a taxa de aceleração devido à gravidade e é a taxa na qual um corpo aumenta a velocidade quando cai. Essa é a aceleração que usarei.

"Lembre-se de que o espaço percorrido por um corpo em queda no vácuo é igual à metade da aceleração multiplicada pelo quadrado do tempo decorrido. A lua, à qual pretendo fazer minha primeira viagem, tem apenas 280.000 milhas, ou 1.478.400.000 pés. , de nós. Com uma aceleração de trinta e dois pés por segundo, eu passaria pela lua duas horas e quarenta minutos depois de deixar a terra. Se mais tarde eu fizer outra viagem, digamos a Marte, terei que encontrar um meio de aumentar minha aceleração, possivelmente pelo uso do princípio do foguete. Então haverá tempo suficiente para me preocupar com o que meu corpo suportará."

Um breve cálculo verificou os números que o doutor havia me dado e fiquei convencido.

"Você realmente vai?" Eu perguntei.

"Decididamente. Para repetir, eu teria começado ontem, se você tivesse chegado. Como está, estou pronto para começar imediatamente. Voltaremos para casa por alguns minutos enquanto eu mostro a você a localização de um excelente telescópio através do qual você pode observar meu progresso e instruí-lo no uso de um receptor de ondas ultracurtas que, estou confiante, perfurará a camada de Heaviside. Com isso, manterei comunicação com você, embora não tenha feito nenhum arranjo para você para enviar mensagens para mim nesta viagem. Pretendo ir para a lua e pousar. Vou colher amostras da atmosfera através de um porto aéreo e, se houver uma atmosfera que sustente a vida, irei para a superfície. Se houver não é, voltarei à terra".

ALGUNS minutos foram suficientes para que eu compreendesse as manipulações simples que teria de realizar e o segui novamente até o aviador espacial.

"Como você vai tirá-lo?" Eu perguntei.

"Observe", disse ele.

Ele acionou algumas alavancas e o teto do celeiro se dobrou, deixando o caminho livre para a saída do enorme projétil. Eu o segui para dentro e ele subiu a escada.

"Quando eu fechar a porta, volte para casa e teste o rádio", orientou.

A porta se fechou e eu corri para dentro de casa. Sua voz veio claramente. Voltei para o aviador e acenei para ele um adeus final, que ele reconheceu através de uma janela; então voltei para o receptor. Um zumbido alto encheu o ar e, de repente, o projétil subiu e voou pelo teto aberto, ganhando velocidade rapidamente até se tornar um mero pontinho no céu. Ele desapareceu. Não tive dificuldade em pegá-lo com o telescópio. Na verdade, pude ver o Doutor por uma das janelas.

"Eu ultrapassei o alcance da atmosfera, Tom", disse sua voz pelo receptor ", e acho que tudo está indo exatamente como deveria. Não sinto nenhum desconforto e meu único arrependimento é não ter instalado um transmissor em casa para que você pudesse falar comigo; mas não há real necessidade para isso. Vou fazer algumas observações agora, mas ligo para você novamente com um relatório de progresso em meia hora."

Durante o resto da tarde e toda aquela noite, recebi suas mensagens regularmente, mas com o raiar do dia elas começaram a desaparecer. Por volta das nove horas eu só conseguia dizer uma palavra aqui e ali. Ao meio-dia eu não conseguia ouvir nada. Fui dormir esperando que a noite trouxesse uma recepção melhor, nem fiquei desapontado. Por volta das oito horas, recebi uma mensagem, um tanto fraca, mas nem por isso menos distinta.

"Lamento mais do que nunca não ter instalado um transmissor para saber se você está recebendo minhas mensagens", disse sua voz fraca. "Não tenho ideia se você pode me ouvir ou não, mas continuarei repetindo esta mensagem a cada hora enquanto minha bateria durar. Já se passaram trinta horas desde que deixei a Terra e devo estar na Lua, de acordo com meus cálculos. Mas não estou, e nunca estarei. Estou preso no ponto neutro onde a gravidade da Terra e da Lua são exatamente iguais.

"Eu confiei em meu ímpeto para me carregar até este ponto. Uma vez sobre ele, esperava inverter minha polaridade e cair na lua. Meu ímpeto não o fez. Se eu mantiver minha polaridade como estava quando deixei a Terra, tanto a terra quanto a lua me repelem. Se eu inverter, ambas me atraem, e novamente não posso me mover. Se eu tivesse equipado meu aviador espacial com um foguete para que eu pudesse me mover algumas milhas, ou mesmo alguns pés, da linha morta, eu poderia prosseguir, mas não o fiz e não posso avançar ou voltar. Aparentemente, estou condenado a ficar aqui até que meu ar se esgote. Então meu corpo, sepultado em minha nave espacial, circulará infinitamente a Terra como um satélite até o fim dos tempos. Não há esperança para mim, pois muito antes que uma duplicata do meu dispositivo equipado com foguetes pudesse ser construída e vir em meu socorro, meu ar estaria esgotado. Adeus, Tom. Você pode escrever sua história assim que quiser. Vou repetir minha mensagem em uma hora. Adeus!"

Às nove e às dez horas a mensagem foi repetida. Às onze começou de novo, mas depois de algumas frases o som cessou repentinamente e o receptor ficou mudo. Achei que a falha era do receptor e trabalhei febrilmente o resto da noite, mas sem resultado. Soube mais tarde que as mensagens ouvidas em todo o mundo cessaram na mesma hora.

Na manhã seguinte, o professor Montescue anunciou sua descoberta do novo satélite mundial.

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Vários. 2009. Astounding Stories of Super-Science, fevereiro de 1930. Urbana, Illinois: Projeto Gutenberg. Obtido em maio de 2022 em https://www.gutenberg.org/files/28617/28617-h/28617-h.htm#Into_Space

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