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모든 것의 끝~에 의해@victormairo
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모든 것의 끝

~에 의해 Victor Mairo11m2024/02/25
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너무 오래; 읽다

치명적인 전염병으로 황폐화된 세상에서, 달리기 선수인 케브웨는 무자비한 바이러스 생물들에게 쫓기는 나이지리아의 폐허를 탐색합니다. 희생이 커지고 우정이 무너지는 가운데 Kevwe의 여정은 인류의 회복력을 보여주는 증거가 됩니다. 세상이 위기에 처한 가운데, 그의 마지막 희생은 시간을 통해 울려 퍼지며 재건된 세상에 희망의 유산을 남깁니다.
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무슨 일이 있어도 나를 사랑할 건가요?

아무도 나를 안아주지 않아도 당신은 나를 안아줄 건가요?

나를 볼 것인가,

내가 당신을 보는 방식?


- 345일째. 전염병이 발생한 해.


내 이름은 케브웨입니다. 나는 주자입니다. 규제 당국에서는 나를 그렇게 불렀습니다. 홀로코스트에서 살아남은 몇 안 되는 사람 중 한 명인 나는 살아있는 전설이었습니다. 그들은 나에 대해 너무 많은 말을 했지만 모두 좋은 말은 아니었습니다. 하지만 나는 상관하지 않았습니다. 나는 주자였습니다. 엘리트. 자연의 힘.


내 발은 허름한 집의 거친 표면에 착지했고, 나는 다시 공중으로 날아올랐다. 바람은 왠지 살아있는 느낌이 들었고, 강인한 남자도 울게 만들 부드러운 손길로 내 얼굴을 어루만졌다. 내 다리는 나의 무기이자 유일한 존재 이유였습니다. 나는 다시 뛰어내렸다. 발바닥이 톱니 모양의 가장자리를 가볍게 스쳤고, 통증이 내 몸을 똑바로 찌르자 나는 움츠러드는 것을 참았습니다. 그것은 불꽃이었습니다. 그것은 내 안에서부터 불타오르고 있었다. 나는 이를 악물고 계속 달리며 이 폐허에서 저 폐허로 도약하며 황무지를 나의 놀이터로 만들었습니다. 레지스탕스의 노력에는 나와 같은 주자가 필요했습니다. 우리는 얇게 퍼져 있었고 지휘관들은 알려지지 않은 군대의 보복을 두려워했습니다.


나이지리아. 폐허와 어둠의 황무지. 나는 달렸다. 숨이 거칠어졌다. 나는 발가락에 난 커다란 상처를 감히 보지 못하고 앞만 바라보고 있었다. 한 쪽 가장자리에서 다른 쪽 가장자리로 뛰어오르는 동안 고통으로 인해 레이저 초점이 나에게 주어졌습니다. 브라운, 세상은 갈색이었어요. 녹처럼 색이 바래졌습니다. 죽고 싶었던 날들처럼. 하늘은 구릿빛으로 물들었습니다. 전염병이 속사포처럼 전 세계를 휩쓸자마자 그것은 시작되었습니다. 그것은 지옥에 가깝습니다. 사망률은 경각심을 불러일으키고 정규 근무 시간을 중단시키기에 충분했습니다. 학교도요. 모든 것이 멈췄습니다.


그것이 내가 지나친 상상으로 디자인한 미래의 종말이었다. 나는 처음에는 달리는 사람이 되고 싶지 않았지만, 달리는 사람은 역병을 이길 수 있었습니다. 인간형 바이러스는 놀라운 속도로 돌연변이를 일으켰습니다. 죽음의 벌레. 아니면 그렇게 부름을 받았습니다. 그것이 그들이 처음으로 돌연변이를 일으킨 것입니다. 버그. 날아다니는 벌레. 역겨운 것처럼 보일 것입니다. 그들의 지능은 그들이 취하는 형태가 높을수록 증가하는 것처럼 보였습니다. 창백하고 반투명한 존재. 얼굴과 미래를 훔친 존재. 기원을 알 수 없는 존재. 그것이 그들이 될 것입니다. 그것이 진화의 마지막 단계인지는 몰랐지만, 먹이사슬에서 인간이 얼마나 낮은 위치에 있는지 알고 계시나요? 아마도 그렇지 않았을 것입니다.


그래서 나는 달린다. 내 죽음을 극복하기 위해.


나는 그 존재들이 더 강해지고 아마도 주자를 능가할 것이라는 말을 들었지만 나는 그것에 기대하지 않았습니다. 그들의 지능은 제한되어 있었습니다. 그들은 그들이 섭취한 유기체의 기본 형태로 남아 있었습니다. 인간도 포함되었습니다. 이는 그들이 행복하게 평균적이라는 것을 의미합니다. 좋은 소식? 기필코 아니다. 결코 지치지 않는 인간, 혈액을 펌프질할 심장이나 멈춰야 할 때를 알려주는 뇌가 없는 인간을 상상해 보십시오. 그들은 죽을 방법도 모르는 막을 수 없는 악마들이었습니다.


막을 수 없는 생물을 어떻게 죽이나요?


대답은 그렇지 않다는 것입니다. 당신은 모든 신들에게 달려가서 당신을 잡지 못하도록 기도합니다. 심장이 멈출 때까지 달리고 그 후에도 멈추지 않습니다. 당신은 도망쳐도 죽는다.


웃기게도 달리는 데에는 이유가 있었다. 영혼의 정제. 감염된 사람은 바이러스 생물이 완전히 섭취할 수 없는 사람입니다. 하지만 그들의 정신은 사라져 버렸고, 치매 환자보다 더 나빴습니다. 그들은 살지 않습니다. 그들의 심장은 여전히 가슴에서 리드미컬하게 뛰지만 살아있는 껍질로 남아 있습니다. 예전의 모습을 풍자화한 것입니다. 죽음은 때로는 자비로워 보였습니다. 그러나 그들을 죽이는 것은 인구의 절반을 죽이는 것을 의미합니다. 그것은 개자식 생물이 승리했다는 것을 의미합니다.


영혼 석판은 그 폐허에서만 찾을 수 있으며, 사악한 생물들은 인간을 더 잘 이해하기 위해 그 석판을 섭취하는 경우가 많습니다. 그들은 마음이 필요하지 않습니다. 영혼 정제는 그들의 비전 속에서 일종의 춤을 추고 그들이 해야 할 일을 봅니다. 그러므로 영혼 석판이 중요합니다. 우리 러너들에게는 사랑하는 사람들이 아무 말도 하지 않더라도 다시 살아나는 모습을 볼 수 있기 때문입니다.


그것은 하늘과 땅의 가치가 있었습니다. 그들의 얼굴에 피어오르는 미소를 보기 위해. 그래서 나는 달린다.


그러나 나는 이미 타협했습니다. 지붕에서 베인 상처, 내가 도약할 때마다 따라다니는 피의 흔적. 그 생물들은 피 냄새를 맡을 수 있었습니다. 나는 방법과 이유를 몰랐지만 많은 사람들이 내가 가지고 다니던 것을 소비했습니다. 케미, 숄라, 에투스, 아카치 등. 한때는 그들을 친구라고 불렀다. 그러나 그들은 잡혔습니다.


블러드리스에 의해. 지능을 갖춘 유일한 바이러스. 그들은 나보다 더 잘 달릴 수 있었지만 죽음을 피할 수는 없었습니다.


빌어먹을.


나는 더 나은 시절을 보았던 뒤죽박죽된 건물 덩어리 아래에서 영혼 서판의 희미한 빛을 보았을 때 거의 한 걸음도 놓칠 뻔했습니다. 나는 그것을 놓치지 않았기 때문에 갑자기 멈췄다. 나는 폐허 주변을 둘러보았는데, 일부 벽은 녹이 슬지 않고 가벼운 접촉에도 무너져 내렸습니다. 하늘은 여전히 구리빛, 병든 색으로 빛났다. 대부분의 저녁에는 붉은색을 띠었습니다. 폐허에 있는 대부분의 집 벽에는 아직 남아 있는 몇 채의 페인트가 벗겨져 있었습니다. 때로는 세상이 어떻게 그 짧은 시간에 지옥으로 변했는지 의구심이 들 때도 있었습니다.


“당신이 먼저 여기에 왔어요. 그리고… 피가 나고 있어요.” 나는 뒤에서 목소리가 들렸고, 고양이처럼 유연하게 방금 착지한 소녀를 쳐다보았다. 그녀는 마치 미소가 아래에 있는 것처럼 얼굴에 작은 미소를 지었습니다. 그녀의 풍성한 눈썹은 1밀리미터나 치켜올랐고, 그녀의 커피빛 갈색 홍채는 나를 꿰뚫고 내 영혼을 똑바로 바라보고 있었습니다. 그녀는 나처럼 올블랙 옷을 입고 있었다. 하지만 그녀는 그녀를… 뜨거워 보이게 만들었습니다.


예, 저는 바보입니다. 벽이 무너지고 소녀의 몸이 생각난다. 얼마나 독창적입니까?


“나를 쳐다보지 마세요. 당신은 키노가 아닙니다. 내가 가는 곳마다 그녀의 눈이 나를 따라간다고 맹세할 수 있어요.” 새로 도착한 제니스는 끔찍한 일을 기억한 듯 몸을 떨었다. 나는 그녀를 비난하지 않았습니다. 키노는 때때로 위압적일 수 있습니다.


“천천히 찌르세요.” 나는 재치있게 말을 해서 내 문제에 대해 팔꿈치를 벌었습니다. 제니스는 폭력적일 수 있습니다. 매우.


“당신이 먼저 여기에 왔다고 해서 당신이 더 빨라지는 것은 아닙니다. 그냥 바보. 교전국. 참을 수 없는. 불쾌하다. 당신은 결코 듣지 않습니다. 우리는 계급을 형성하기로 되어 있었습니다..” 아, 네, 제니스의 유명한 강의 중 하나입니다. 순위를 형성하고 쌍으로 또는 그룹으로 이동하십시오. 아무도 혼자 남겨지지 않았습니다. 아니면 다른 대쉬. 정말 짜증나네요.


“아시다시피 저는 어떤 단어가 진짜이고 어떤 단어가 가짜인지 구분할 수 없습니다. 알다시피, 당신이 말을 던지는 것과 함께. 당신은 말 그대로 걸어다니는 사전이에요.” 그녀는 뻣뻣했고 나는 신경이 쓰이는 것을 알았습니다. Zenith는 항상 문법에 매우 까다로웠습니다. 정말 낭비입니다. 세상은 무너졌습니다. 그녀는 누구에게 셰익스피어를 읽어주었을까? 무혈 ?


"하지 않다. Luis와 Raheem이 앞서 있습니다. 정찰하고 그들의 강력한 배낭으로 피를 지우려고 노력합니다. 이번에는 큰일을 당할 수도 있습니다. 자, 그 컷을 보시죠.” 그녀는 그 어느 때보다도 어머니다운 태도로 주문했습니다. 그것이 그룹의 어머니인 우리 제니스였습니다. 유감스럽게도 Etus는 더 이상 그녀를 볼 수 없었습니다. 그들은 가장 오랫동안 있었던 일이었습니다.


그녀는 상처를 깨끗이 닦고 소독제를 발랐으며, 우리가 야외에 있는 동안 그 위에 아무것도 사용할 위험이 없었습니다. 그녀는 상처만큼 작은 것을 봉인할 수 있었지만 시간이 걸렸고 우리에게는 시간이 없었습니다. 어두워지자 나는 하늘을 바라보았고 라힘은 어느 정도 건물 위로 날아갔다. 그는 내 눈앞에서 건물을 확장했습니다. 한 순간 그는 거기에 없었으나 다음 순간에 그는 있었습니다.


“이런 사소한 속임수. 내가 하는 게 더 나은데.” 루이스는 라힘이 나타난 지 2초쯤 지나서야 투덜댔다. 라힘은 나르시시스트였고, 그의 외모도 도움이 되지 않았습니다. 그는 Zenith에게 뜨거운 관심을 갖고 있었지만 그녀는 그의 접근에 대해 맹목적으로 행동했습니다. 그들과 함께 달리는 것은 대개 긴장감으로 가득 차 있었습니다. 나는 혼자하는 것을 더 좋아했습니다.


“소울 서블릿을 최대한 많이 챙기세요. 이 모든 일이 끝난 후 우리는 식당에서 만납니다. 케브웨, 달릴 수 있어?” 제니스가 나에게로 돌아섰다. 나는 그렇다고 고개를 끄덕였다. 고맙게도 Luis와 Raheem은 나를 무시했습니다. 그들은 항상 그랬습니다. 나는 그들에게 중요한 존재가 아니었습니다. 나는 불복종하는 녀석이었습니다. 아니면 그렇게 표현했습니다.


나는 영혼의 정제를 최대한 짊어지고 배낭에 넣은 뒤 달리기 시작했다. 그들은 나를 약간 짓눌렀지만 크게 부담을 주지는 않았습니다.


Zenith가 뒤처졌습니다. 나는 그 생물들이 무엇을 하고 있든 일어나면서 초자연적인 소리를 들을 수 있었습니다. 그들은 영혼의 석판을 쌓아두고 우리를 노리고 있습니다.


“빌어먹을, 케브웨! 젠장! 당신은 요점을 증명할 필요가 있어서 이 일을 일으켰습니다!” 라힘이 큰 소리로 욕을 했지만 나는 보복하는 마음으로 한마디도 하지 않았다. 우리는 성공할 수 없었습니다. 생물들이 완전히 깨어났을 때, 그들에게는 한계가 없었습니다. 그들은 보통 인간처럼 달렸지만 체력을 잃지 않았습니다. 그들은 죽지 않았습니다.


내가 이쪽으로 가면 그녀가 나를 용서해 줄까?


나는 생각을 멈추고 달리기에 집중했습니다. 우리에게 다가오는 보물에 대해 내가 뭔가를 할 수 있기를 바랐습니다.


“어떤 아이디어라도 있나요?” 제니스가 루이스에게 물었다. 고맙게도 그녀는 내가 우리 모두를 멸망시켰다는 것을 알면서도 라힘의 말을 언급하지 않았습니다.


“우리가 살아남는다고? 게이트로 가서 영혼의 태블릿을 사용하시겠습니까? 모르겠습니다." 루이스는 목소리에 두려움을 표현하지 않으려고 솔직하게 대답했습니다. 하지만 나는 그 톤을 알고 있었다. 에투스도 그랬어요. 다미도 그랬어요. 그 무모한 허세.


“해보자, 얘들아!” 제니스가 말했다. 그녀의 목소리는 다른 두 사람에게도 이어졌다. 라힘은 고개를 끄덕이고 속도를 높였습니다. 우리는 마치 밀짚 자루처럼 건물 위로 뛰어 올랐고, 신발은 다시 움직일 때까지 땅에 닿지 않았습니다.


“시간을 벌겠습니다. 달리다." 나는 말을 멈추고 멈춰 섰다. 내가 원인을 제공했고, 그 결과도 내가 처리해야 했습니다.


“젠장 하지 마세요. 당신은 성자가 아닙니다! 넌 자기 생각만 하고 다른 건 아무것도 모르는 이기적인 놈이야. 달리다!" 라힘도 나에게 비명을 지르더니 갑자기 멈췄다. Zenith와 Luis는 오래 전에 사라졌습니다.


“안 할 거예요. 죄송합니다. 이제 내 차례야.” 나는 나 자신을 희생할 준비가 되어 있다고 말했습니다.


"꼭 허락해 주겠어." 그는 말하고 나서 영혼 석판을 깨뜨려 그 정수를 나에게 던졌습니다.


“이제 도망쳐, 이 새끼야. 멈추지 마세요. 그렇지 않으면 내가 당신을 괴롭힐 것입니다.” 그는 이미 우리에게 거의 다가온 보물을 향해 몸을 돌렸습니다. 영혼 석판은 내 머리를 비우고 죽음에 대한 두려움을 상기시키기 위해 모든 일을 다 했습니다. 그래서 나는 달렸다.


나는 그가 왜 그런 짓을 했는지 궁금해하며 그를 돌아보았습니다. 그의 눈에는 여전히 증오가 불타올랐다. 하지만 이번에는 이해할 수 있었다.


나는 문에 가까이 다가가면서 신발을 활성화했고, 내 몸이 우리에게서 훔쳐간 생물들처럼 반투명해지면서 단계적으로 들어섰습니다. 나는 ~에 있었다.


목을 쭉 뻗고 경치를 볼 수 있을 만큼 높은 벽이 있는 수수한 곳이었습니다. 돌로 된 요새. 나는 소대장에게 보고하기 위해 계단으로 올라갔다. 천정.


“라힘은 어디 있어요?” 그녀는 나에게 눈이 닿자마자 물었다. 다른 것. 죽은.


“그는 성공하지 못했습니다. 그는 나를 구하기 위해 자신을 희생했습니다.” 나는 그녀의 날카로운 숨소리를 듣고 최대한 솔직하게 대답했다. 세상이 멈췄다.


“떠나셔도 됩니다.” 그녀는 목소리에 어느 정도 강철 같은 느낌이 들었다고 말했습니다. 나는 내가 하고 싶은 말을 하지 못한 채 밖으로 나갔다. 마지막 순간에 라힘스가 보여준 용기에 대한 이야기입니다.


나는 영혼의 서판을 손에 들고 의무실로 향했습니다. 내 마음이 골절되었습니다. 나는 라힘 같은 사람이 고통을 느낄 것이라고는 전혀 예상하지 못했습니다. 그러나 그 고통은 내 마음을 찢어 놓을 것 같았습니다.


내가 방의 가장 먼 구석에 있는 침대로 향하자 사람들이 나를 위해 길을 비켜주었다. 좋은 시절을 보냈던 간이침대에 누워 있는 병약한 여인의 모습. 나는 영혼 석판을 그녀의 손에 조심스럽게 올려놓고 그녀가 인식한 흔적이 있는지 지켜보았습니다. 아무것도 아님. 그리고 그렇게 눈에 띄는 변화 없이 하나의 소울 태블릿이 흡수되었다.


나는 낙담한 채 허리를 굽힌 채 다시 걸어나왔다. 제니스는 눈물을 흘리며 나를 향해 걸어오고 있었다. 그들은 눈물로 붉어졌습니다. 그녀는 내 옷 앞부분을 잡고 내 등을 가장 가까운 벽에 세게 부딪혔습니다.


"가져오다. 라힘. 뒤쪽에." 그녀는 이를 악물고 말했고, 고통이 너무 심해서 혀로 그 맛을 느낄 수 있었습니다.


“할 수 없어요.” 라고 말했는데 입밖으로 말이 나오지 않았다.


“당신이 300일 넘게 떠나지 않은 그 빌어먹을 침대 위에 야채가 놓여 있습니다. 당신은 당신의 위선으로 인해 수많은 우리의 죽음에 책임이 있습니다. 당신은 그 사람이 죽는 걸 봤잖아요!” 그녀는 비난하는 목소리로 비명을 질렀다. 그녀가 항상 리더였던 흔적은 없습니다.


“그는 그랬어요. 그는 나를 보호하기 위해 죽었습니다.” 나는 그녀가 내 부탁을 들어주었고 바로 그곳에서 나를 죽였기를 진심으로 바라며 대답했습니다.


"너.." 그녀는 슬픔에 잠긴 채 나를 놓아주었다. 그녀는 비명을 질렀고 목소리가 갈라졌다. 방금 봤어요.


고통의 축제였습니다. 그날 밤, 그녀는 자신이 한 발언에 대해 나에게 사과했습니다. 나는 그녀가 용서해준 것에 감사했다.


그녀는 다음날 죽은 채 발견됐다. 자살.


죽은 자를 부활시키기 위해 얼마나 더 많은 사람을 죽이겠습니까?


제니스는 죽을 자격이 없었습니다. 라힘은 그렇지 않았습니다. 에투스는 그렇지 않았습니다. 나는 문제였고, 변칙존재였다. 그들은 나를 미워했고 나도 나를 미워했습니다.


나는 그녀의 손을 잡고 의무실로 돌아갔다. 그녀의 피부는 속이 비어 있었고 거의 반투명했습니다.


나는 그녀를 죽음의 문턱에서 구해냈습니다. 하지만 어쩌면 내가 대신 죽었어야 했을지도 모른다.


“나는 나를 싫어합니다. 사랑해요. 내가 당신에게 이런 일을 시키는 게 정말 싫지만, 혹시 깨어나면 사과드립니다. 그들은 나를 구하기 위해 죽었습니다. 내 유치한 환상을 구하기 위해. 나는 결코 그렇게 많은 것을 잃고 싶지 않았습니다. 하지만 그게 당신을 구해줄 거라면 상관없어요. 세상이 나에게 등을 돌리더라도 나는 당신 편에 서겠습니다. 내가 하고 싶은 건 죽는 것뿐인데도. 아무 말도 하지 못한 채 보낸 나날들을 기억해주셨으면 좋겠습니다. 일어나실 때 울지 않으셨으면 좋겠습니다. 바라건대… 당신이 뭔가를 찾을 것 같아요. 누구. 당신은 내가 항상 사랑했던 사람이고 당신을 구하기 위해 세상을 희생할 수 있다면… 안녕, 세타.”


나는 그녀의 손이 내 손을 꽉 쥐는 것을 느꼈다. 다시 쳐다봤지만 그것은 내 마음의 장난인 것 같았다. 나는 그녀의 이마에 키스를 하고 밖으로 나갔다.


마지막 희생.


*


우리는 일어날 것이다.

재에서도.


-7321일. 전염병이 발생한 지 몇 년 후.


나는 서서 그의 묘비를 지켜봅니다. 나는 그의 목소리를 거의 기억하지 못하고 모든 것을 거의 기억하지 못합니다. 그러나 나는 참회의 행위로 그의 묘비 옆에 서 있습니다. 모든 묘비로. 주자. 인류 최후의 방어 보루. 바이러스는 다시 한 번 돌연변이를 일으키고 우주로 이동했습니다. 그들은 인간에 대한 관심을 잃었습니다. 잠에서 깨어났을 때 기억나는 것은 오직 목소리뿐이었습니다. 그의 목소리.


비록 그들이 불필요하게 죽었더라도 그들은 영원히 기억될 것입니다. 루이스는 여전히 서 있다. 마지막 주자가 서 있습니다. 더 이상 달릴 필요는 없지만 그가 웃는 모습을 본 적이 없습니다. 한 번도 아닙니다. 그는 지평선 너머로 먼 곳을 바라보고 있다. 하늘은 파랗다. 인류는 다시 건설하고 있습니다. 이제 나이지리아에는 수백만 명이 살고 있습니다. 이민자, 숨겨진 벙커. 하늘은 더 이상 죽은 것처럼 보이지 않습니다.


보이시나요, 러너 여러분? 나는 당신이 할 수 있기를 바랍니다. 당신은 그럴 자격이 있습니다. 영웅. 지구의.


-알려지지 않은.