月の裏側の世界 by@astoundingstories
532 測定値

月の裏側の世界

2022/09/21
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無慈悲な顎のように、彼らの船のために遠くのクレーターが開いた。どうしようもなく、彼らはそれに向かって突進しました。彼らはまだ宇宙の虚無にあり、舵、船尾、または船首管がそれらを操縦するための購入を得ることができる大気抵抗がなかったため、どうしようもありませんでした。 Dorn Wichter 教授は、発射体の形をした殻が新しい惑星の大気圏に入ったというわずかな振動を心待ちにしていました。 2 人の勇敢な地球人が、ゼウドの恐ろしいジャングルの恐ろしいモンスターと戦います。

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超科学の驚くべき物語 1931 年 4 月、Astounding Stories 著は、HackerNoon のブック ブログ ポスト シリーズの一部です。この本のどの章にもここからジャンプできます。 VOL. VI、No. 1 - 月の裏側の世界

月の裏側の世界

ポール・エルンスト

無慈悲な顎のように、彼らの船のために遠くのクレーターが開いた。どうしようもなく、彼らはそれに向かって突進しました。彼らはまだ宇宙の虚無にあり、舵、船尾、または船首管がそれらを操縦するための購入を得ることができる大気抵抗がなかったため、どうしようもありませんでした。

Dorn Wichter 教授は、発射体の形をした砲弾が新しい惑星の大気圏に突入したことを知らせるわずかな振動を心待ちにしていました。

 Two intrepid Earth-men fight it out with the horrific monsters of Zeud's frightful jungles.

「私たちはもうそれを打ちましたか?」背の高い金髪の青年で、運動選手のような肩と、夢と行動を結びつける者のような広い額と四角いあごを持ったジョイスが尋ねた。彼は痛々しくウィクターに向かって進んだ。シェルがニュートラルポイントを通過して以来、彼が移動を試みたのは初めてでした。月とその背後の世界の中間にあるベルトで、各衛星の重力が他の衛星によって中和されます。それらと、殻の中のすべてのばらばらの物体は、部屋の真ん中で30分ほど不快に漂い、徐々に再び落ち着きました。今までは、気をつけて歩くことができました。

「私たちはそれを打ちましたか?」彼は教授の肩にもたれ、抵抗計を見つめながら繰り返した。

"いいえ。"ウィヒターはメガネを外して磨いた。 「まだ抵抗の痕跡はありません。」

彼らは舳先の窓から、鋸歯状のあばたのような青い氷の板のような広大な円盤を見つめていた。それぞれの心の中には同じ思いがありました。彼らを迎えようとあくびをした100マイルのクレーターへの彼らの降下を和らげる大気がゼウドの周りになかったと仮定しますか?

「うーん」しばらくしてからジョイスが言った。時速 5,000 マイルで岩の中へ。ゼウドには何でもあるかもしれません。」彼の目は輝いていた。 「人類が何世紀にもわたって天体を研究してきた間、何の疑いもなく、そのような惑星が存在することはなんと素晴らしいことでしょう!」

ウィクターは同意してうなずいた。本当に素晴らしかったです。しかし、もっと素晴らしいのは、その現在の発見でした. 彼とジョイスが月への飛行の試みに成功していなければ、それは決して起こらなかったでしょう.そこから、月の地球の失われた側へのゆっくりとした旅で太陽をたどった後 - 地球がまだ観察したことがない面 - 彼らは近くで輝いているのを見た.

天文学的な計算により、神秘的な隠された衛星がすぐに説明されました。それは月とほぼ双子でした。ほんの少し小さく、8万マイルも離れていません。その回転はほぼ同じであり、その日は私たちの地上の日の16日ではありませんでした.それはおよそ地球の立方マイルあたりの重さでした。そして、それは地球と月と一直線に並んで、月が動くにつれて動き、月がその向こうに見えなくなるように動きました。

月の向こうの世界、新衛星ゼウド!その発見に興奮したジョイスとウィクターは、月を離れ、推測されていたのと同じくらい死んでいて冷たいことがわかったので、すぐに地球に戻った。彼らは物資と酸素タンクを補充し、月の周りを一周し、砲弾の鋭い船首をゼウドに向けるために戻ってきました。地球への月の贈り物は疑わしいものでした。しかし、おそらく生きている惑星コロニーの人類への贈り物は、地球圏の過密状態の解決策になるかもしれません!

「速さ、時速三千マイル」とウィクターは計算した。 「ゼウドまでの距離は 980 マイルです。すぐに水素か何かの原子を数個打たなければ、この最も近いクレーターをもう少し深く掘削することになります!」

ジョイスはぎこちなくうなずいた。地球から 2,000 マイル離れた地点では、水力モーターの爆発を起こすのに十分な量の水素の痕跡がエーテル中に残っていました。月から 600 マイル離れた地点で、彼らはまばらなガス状の帯に遭遇し、方向転換と速度の低下を可能にしました。彼らはゼウドから 1,000 マイルまたは 1,200 マイル離れた場所で水素を見つけることを望んでいました。

「八百三十マイル」細く曲がった体を緊張させながら、ウィヒターはそう言った。 「八百マイル――ああ!」

シェルが震えたとき、いつの間にかほとんど、しかし間違いなく、空間の外でかすかな抵抗に触れたときに、ドキドキする音が彼らの耳に聞こえました。

「私たちはそれを打ちました、ジョイス。そしてそれは、私たちが望んでいたように、月よりもはるかに密度が高いです。私が大きく間違っていない限り、ゼウドには生命がいるでしょう。モーターに目を向けた方がいいでしょう.今。"

ジョイスはウォーターモーターに行きました。これは好奇心旺盛ですが、非常に単純な出来事でした。葉巻の箱ほどの大きさと形をした、磨き上げられたスチールで縁取りされたガラスの箱があり、そこには水がいっぱい入っていました。これから、シェルの船首と船尾につながるのは、2本の小さなパイプでした。パイプは、小さなタンクの真下で 3 フィートほどの期間、非常に太くなり、すべてが不均衡に見えるほど重いベッドプレートで支えられていました。パイプの太い部分の周りには、絶縁された太い銅線のコイルが巻かれていました。バルブもシリンダーも、回転する部品もない、それだけが「モーター」だった。

ジョイスはその装置をまだ理解していませんでした。タンクから一滴一滴滴り落ちた水は、シェルの船首にある発電機によってコイルに誘導された強力な磁場にさらされることによって、突然崩壊し、爆発物になります。水滴がパイプに流れ込み、瞬時に分解されると、激しく、しかし制御された爆発が起こり、砲弾はさらに 100 マイル先に蹴り飛ばされました。ジョイスが知っていたのはそれだけだった。

彼は弓のスイッチを投げた。モーターが前方のチューブを介して排気され、速度が低下したため、ソフトショックがありました。

「外側の発電機のプロペラをつけろ」ウィヒターが命じた。 「バッテリーが少なくなってきていると思います。」

ジョイスは小さなスリムブレードのプロペラをギアに滑り込ませました。彼らは、ほとんど存在しない雰囲気の中で、最初はゆっくりと向きを変え始めました。

「400マイル」とウィクターは言いました。 「気温はどうですか?」

ジョイスは、外壁の熱を記録した温度計に足を踏み入れた。 「九百度だ」と彼は言った。

「時速千マイルまで下げろ」とウィクターは命じた。 「モーターがそれだけの量をキャッチしたら、すぐに 500 です。私はコースをこのクレーターに向けてまっすぐに保ちます。このような井戸の中に、住みやすい空気が見つかるでしょう。もし私たちがそのようなものがあると信じるのが正しければ、ゼウドで。」

ジョイスは温度計を一瞥した。速度は大幅に低下しましたが、それでも数百度を記録していました。

「住みやすい空気があると思います。大丈夫です」と彼は言いました。 「もう外はかなり厚いです。」

教授は微笑んだ。 「別の理論が立証されました。私は、地球-月-ゼウド チェーンの外側でスイングし、したがってより速い速度で移動するゼウドが、何百万年にもわたって月の大気のほとんどを拾い上げることを確信していました。また、それはほとんどの天体は一定の小さな大気漏れに対して、月によってある程度保護されています.ちょうど同じように、私たちが着陸するとき、1つか2つのラットで条件をテストします.

彼の合図で、ジョイスは速度を時速 400 マイルに、次に時速 200 マイルに上げ、クレーターの円形の崖の最も高い縁の下に降りると、ほぼ完全に停止しました。彼らはゼウドの地表に向かって浮かび、息を呑むような興味を持って眼下に広がるパノラマを眺めていました。

彼らは、ゼウディアンの日の出が好まれる場所に向かって鼻を鳴らしていました。鋭く澄んだ光線が下に傾いて、火口の床の約半分を照らし、崖の半分を薄暗い影で保護しました。

ジャイアントピットのライトアップ部分悪夢の風景のように奇妙でした。信じられないほど巨大な紫がかった木々がありました。インクのような黒い液体の広くて滑らかなプールがあり、それは油っぽく、水面下で動いている何かによって邪魔されているかのように点々に問題がありました.古代の溶岩流の長い滴りである石が、モンスターの灰色の骨格を漂白するように広がっていた、むき出しの岩のパッチがありました。そして全体として、水たまりやむき出しの地面やジャングルからも同様に、薄くて瘴気のような霧が立ち昇っていました。

モーターのゆっくりとした安定した排気に支えられ、部分的にくぐもった爆発のたびに少し上昇し、それぞれの間隔で少し沈み込み、彼らは溶岩が散らばったむき出しの場所に落ち着きました。最後のヒスと粉砕ジャーで、彼らは接地しました。ジョイスは発電機を切るためにスイッチを開けた。

「さあ、空気がどうなっているのか見てみよう」ウィヒターは、活発なネズミが入れられた小さな檻を持ち上げながら言った。

彼は貝殻の二重パネルを開き、小動物を解放しました。むき出しの溶岩に飛び乗って一瞬止まるのを、彼らはハラハラドキドキしながら眺めていた....

「気に入ったみたいだね」ジョイスは大きく息を吸いながら言った。

ネズミは、まるで突然の自由に酔ったかのように、視界から逃げ去り、8 フィートから 10 フィートの距離を飛び越え、短い飛行の間、空っぽの空気の中で滑稽なように脚を走らせました。

「つまり、酸素ヘルメットをなくすことができるということです。銃を持っていったほうがいいということです」ウィヒターは緊張した声で、メガネの奥で目をパチンと鳴らしながら言った。

彼はガンラックに足を踏み入れた。これには半ダースのエアガンがありました。長くて非常に小さな口径で、彼らは彼の発明の液体である小さなスチール製の砲弾を放出しました。その中には、ライフルの銃身を強制的に通過させた約 1 秒後に、その液体バルクの数百万倍の気体の形で瞬時に膨張しました。 .それはこれまでに発見された中で最も強力な爆発物でしたが、熱によってのみ爆発する可能性があるため、持ち運ぶのに非常に安全でした.

"準備はできているか?"彼はそう言ってジョイスに銃を渡した。 「では――行きましょう!」

しかし、船体の側面にある重い両開きのドアを開ける前に、彼らはためらいがちだった。

広大な新大陸に初めて足を踏み入れた探検家の歓喜は、百倍に拡大された彼らのものでした.彼らは広大な新しい惑星に最初に足を踏み入れたからです!天国だけを含むまったく新しい世界は、どのような形の生命体、どんな巨大な、または極小の生き物が彼らの前に横たわっているのかを知っていました.月面着陸の際に彼らが経験した深い畏怖さえも、この厳粛さに比べると小さかった。不毛の氷に絶え間なく覆われている北極大陸を発見することは、温かく実り豊かで、おそらく生命に満ちている大陸を発見することよりも、魂を奮い立たせることが少ないのと同じように.

まだ無言で、動揺して話すこともできず、彼らは丸天井のようなドアを開けて外に出ました。

月面での短い滞在の間に、彼らは断熱スーツを着て数回の散歩を行いましたが、重力が小さくなったために体重が減少したことにある程度慣れていたので、体重がさらに少ないここでは、彼らは1 ヤードではなく 20 フィート足を踏み入れるという失敗はしませんでした。

彼らは用心深く歩き、自分たちを滅ぼすために突進してくるかもしれない奇妙な動物を警戒するためにあらゆる方向に注意を払いながら、最も近いジャングルに向かって移動しました.

彼らの注意を最初に引いたのは、彼らが近づいてきた木の大きさでした。彼らは持っていたシェルからその巨大さのいくつかのアイデアがありましたが、地上から見ると、それらはさらに大きく迫っていました.彼らは800、1000フィートの高さで、幹の周囲が数百フィートの巨大な頂上を育てました。ジャングルの床の上に侵入不可能な天井を作るために基部が一緒に織り込まれた生きているピラミッド。葉はサボテンのように厚く膨らみ、色ははっきりとしたラベンダー色でした。

「私たちはそれらの葉のいくつかを取り戻さなければならない.

「この空気も少しでも取り戻せたらいいのに」ジョイスは肺を一杯に満たした。 「素晴らしいですね。ワインのようです。暑さの影響をほぼ打ち消します。」

「その中には私たち自身よりも多くの酸素が含まれています」とウィクターは推測した. 「なんてこった! 何それ!」

彼らは一瞬立ち止まりました。ラベンダー色の密林の奥深くから、何か巨大な蛇が死に苦しむかのように、耳が砕け散るようなシューという音が聞こえてきました。

彼らは、騒音が繰り返されるかどうかを聞くのを待ちました。そうではありませんでした。疑わしいことに、彼らは再び始めました。

「そこにはあまり行かないほうがいい」とジョイスは言った。 「私たちが再び出てこなければ、地球は新しい惑星を失うことになります。あなたのウォーターモーターの秘密は誰も知りません。」

「ああ、生きているものは、私たちのこれらの銃に対抗することはできません」とウィクターは自信を持って答えた. 「そして、その騒音は生物によって引き起こされたのではなかったかもしれません。それは火山の裂け目から漏れた蒸気だったのかもしれません。」

彼らは、とげのあるラベンダーの下生えを通る、明確に定義された固く詰め込まれた道を慎重に下り始めました。彼らが進むにつれて、ジョイスは、シェルに戻る方向を示すさまざまな木の幹にマークを付けました.丈夫な繊維は、血のようにゆっくりと泡立つ切り傷から青みがかった液体を滲出させました.

それらの左右には、わなのように見えるカップ状の茂みがありました。そして、彼らの見た目が欺かれていないことは、彼らが通り過ぎたそのうちの1つの圧縮された葉から上がった、くぐもった、ブーンという叫び声によって証明されました。 3 フィートのナメクジのようなゆっくりと盲目的に這うものは、彼らの道を横切り、木の幹の間を流れ、その後ろに粘液の粘性の跡を残しました。もっと大きなものもあったのに……。

「気をつけて」とウィクターは突然言い、足を止め、右側の暗闇をのぞき込んだ。

"あなたは何を見たの?"ジョイスはささやいた。

ウィクターは頭を振った。湯気の立つ暗闇の中でぼんやりと浮かび上がった紫がかった巨大な二本足の姿は、動き去っていた。 「わかりません。少し巨大な類人猿のように見えました。」

彼らは立ち止まって自分たちの状況を把握し、流れる顔から機械的に汗を拭き、引き返すかどうかについて考えました。決して臆病者ではないジョイスは、そうすべきだと思った。

「この下草の中では、銃を発砲する前に急襲されるかもしれません。そして、砲弾から 1 マイル (1 マイル) 近く離れています。」

しかし、ウィクターは熱心な子供のようでした。

「少しだけ進めます」と彼は促した。 「目の前のあの澄んだ場所へ」彼は小道に沿って、木々の隙間から太陽の光が降り注いでいる場所を指差した。 「そこにあるものを見たらすぐに戻りましょう。」

ジョイスは肩をすくめて、熱心な小男の後を追って、ラベンダーの木の下の奇妙な小道を下った。しばらくすると、彼らはウィクターの目標である空き地に到達しました。彼らはその端で立ち止まり、畏怖と嫌悪を込めてそれを見つめた。

それは直径約100ヤードの、化膿した黒い泥の円形の泥沼でした.すぐ近くで、泥が非常にゆっくりとうねっているのが見えた。あたかも深淵な生命体が地表のすぐ下をトンネルを掘っているかのようだった。彼らは沼地の中心をちらりと見た。滑らかな黒い水たまりができ、彼らが見たものに大声で叫びました。

水たまりの淵に、巨大で太い蛇のような巨大な生き物が横たわっていた――トカゲの頭を持ち、多数の関節を持ち、その強力な長さに沿って伸びる鱗状の脚を備えた蛇。その口はぽっかりと開いていて、針のように鋭い後ろ向きの歯が何百本も見えていました。その足と太く切り落とされた尾は、まるで苦しんでいるように、泥の中で弱々しく脱穀していました。そして、その目は、反発する頭の中で見えないほど小さく、艶があり、鈍いものでした。

「それは私たちが途中で聞いたものでしたか?」ジョイスは不思議に思いました。

「たぶんね」とウィクターは言った。悪夢のような姿を見つめる彼の目は輝いていた。彼は衝動的に、かき混ぜられる泥に向かって一歩を踏み出した。

「完全に気が狂ってはいけないよ」とジョイスは腕を掴んでパチンと言った。

「もっと近くで見なきゃ」と、ウィクターは自由になろうと引っ張りながら言った。

「それなら、木に登って見下ろす。地上にいる方が安全だろう」

彼らは一番近くのジャングルの巨人――そのゴムのような樹皮は、階段のように簡単に登れるように輪があり、刻み目が付いていた――を、地面から約50フィートのところにある最初の大きな枝まで登った。泥沼。そこから、双眼鏡の助けを借りて、死にかけている怪物を細部まで見ることができると期待していました。しかし、彼らがプールの方を見ると、それは見えませんでした!

「私たちは物事を見ていましたか?」メガネをこすりながら、ウィクターは叫んだ。 「私はそれがそこに横たわっていたと誓ったでしょう!」

「そうだった」とジョイスは厳しい口調で言った。 「プールを見てください。それがどこに行ったかがわかります。」

黒い秘密の表面は泡立って波打っており、まるでその奥深くで恐ろしい戦いが起こっているかのようでした.

「何かが現れて、私たちの 10 本足のトカゲを巣穴に引きずり込みました。すると、その何かの兄弟が、ごちそうが開かれているという事実に気づき、急いで入ってきました。そのプールは、朝食前にひと泳ぎする場所ではありません!」

ウィクターは何か言い返し、催眠術にかかったようにジャングルの反対側の壁を見つめた。

密集したラベンダーの葉のスクリーンから、うろこで覆われた輝く首が伸びていた。その首は、人間の体の最も細い部分と同じくらい太く、巨大な顎のついたクロコダイルの頭のすぐ後ろにあった.それは少なくとも 30 フィートの距離まで先細りになり、4 本のずんぐりした重厚な脚で支えられた陸生のクジラと同じくらい大きな体に融合しました。

驚くべき速さで動き、巨大な物体は泥の中に滑り込み、プールに向かって腹の深さまで道を耕し始めました.形のない、ゆっくりと身もだえする形がその後に投げ出され、日光の中で一瞬震え、その後再び泥の下で溶けました。

肥大化した形のないマッドクロウラーの 1 匹が、長い首を急に突っ込んで巨大な顎に食い込み、怪物は豚のように忌まわしい死骸の上でよだれをたらし始めました。

ウィクターは首を横に振った。半分は狂信的な熱意、半分は絶望だった。 「ここにいてもっと見たい」と彼はため息をつきながら言った。

「シッ!」とジョイスは言いました。それから、かろうじて聞こえるささやき声で、「あの物体はあなたの声を聞いたと思います!」

モンスターは突然餌をやめるのをやめました。頭を高く突き上げ、興味津々に左右に振っている。突然、巨大な肺から空気を吐き出し、轟音を立てて咳をした。

"シュート!"ウィッチャーは銃を構えながら叫んだ。

急行列車の速度で移動し、モンスターは張り出した枝にほとんど到達しました。彼らが引き金を引く前に。両方の砲弾が巨大な胸に埋め込まれ、ちょうど長い首が伸びました。そしてすぐに、事態は激変の速さで起こり始めました。

ほとんどの衝撃で、砲弾が爆発しました。体に大きな穴が開いたまま、怪物は止まった。それから、その足で死に、それはその大きな頭を突き上げ、その巨大な顎が、その2つのちっぽけな駆逐艦がしがみついていた枝に噛みつきました.

数十トンの重さで、巨大な死の苦しみに身を震わせました。巨大な木はそれに合わせて揺れ、枝自体がハリケーンのように吹き飛ばされました。

破裂音がした。ウィクターとジョイスは銃を落とし、垂れ下がった枝の幹にしっかりとくっつくようにしました。銃は山のような体から一瞥し、そして強力な足の最後の痙攣で、その下に押し流されました!

怪物はやっとのことで、無感覚な顎で大枝を掴んでいました。二人の男は言葉のない驚きでお互いを見ました。恐ろしいジャングルを通り抜けて1マイル離れた砲弾....彼ら自身、銃がなければ無力です....

「まあ」ジョイスはついに言った。 「ここで待っていて、よく考えても何の役にも立ちません。幸運なことに、少なくとも数週間は、私たちに忍び寄る夜がありません。」

彼は大きな幹を下り始め、すぐ後ろにウィクターが続いた。彼らはできるだけ速く歩き、トンネルを通って自分たちの殻に向かって急いで戻りました.

100 ヤードも進んでいないとき、背後で下草が激しくぶつかる音が聞こえました。振り返ってみると、30 フィートの首の先に、歯をちりばめたあごがぽっかりとぽっかりと開いているのが見えた。垂れ下がる枝。

「あそこで殺した奴の仲間だ!」ジョイスはあえぎました。 「逃げろ、神のために!」

ウィクターは、促す必要はありませんでした。無駄のない小さな体に、恐怖心など微塵もなかった。しかし、彼は地球に戻ってメッセージを伝えたいという圧倒的な願望を持っていました.彼は震えながらジョイスの後を追い、30 フィート (約 3.5 メートル) の距離まで走り、トレイルの屋根を覆っている厚いラベンダーの葉にぶつからないように頭をかがめました。

「どちらかが乗り越えなければならない!」彼は何度も喘ぎました。 「どちらかが成功しなければならない!」

彼らが追跡者を追い越すことは決してできないことがすぐに明らかになりました。到達する顎は、今やほんの数ヤード後ろにありました。

「行くぞ」ジョイスは息を切らしてすすり泣きながら言った。彼は故意にペースを落とした。

「いいえ――あなた――」 ウィクターも速度を落とした。狂ったように、ジョイスは彼を道に沿って突き飛ばした。

"私はあなたに言います-"

彼はそれ以上何も得られませんでした。固い地面のように見えた彼らの前に、突然あくびをする穴が見えました。必死に脇に寄ろうとしたが、近すぎた。彼らの最後の長い鳥のような跳躍は、彼らを崖っぷちに追いやった。彼らははるか下の深い裂け目に落ち、浅い水たまりに飛び散った。

頭上にいる怪物が大きな開脚を地面に突き刺し、突進を遅らせて彼らの後を追わないようにすると、いくつかの土塊が彼らの後に流れ落ちました。それから、ある種のカバーがそれを横切って滑ったので、ピットの上部はゆっくりと暗くなりました.彼らは、墓のように非常に静かで完全に黒い刑務所にいました。

「ドーン」とジョイスは叫んだ。 「大丈夫ですか?」

「はい」 暗闇の中で声がした。 "あなたも?"

「私が感じる限り、私はまだワンピースです。」飛び散る音がした。彼はそれに向かって歩き、すぐに伸ばした手が教授の肩に触れた.

「これは大変な混乱だ」彼は震えながら言った。 「私たちは歯が並んだあごから逃げました。大丈夫ですが、逃げなかった場合よりもはるかに良い状態になっているのではないかと思います。」

「私も同じことを考えています。」ウィクターの声は緊張した。 「ピットの上部が私たちの上で閉じているのを見ましたか?それは私たちが罠にかかっていることを意味します.そして、それは非常に独創的な罠でもあります!その屋根は、トレイルの残りの部分とまったく同じように見えるまでカモフラージュされています.ここの水は、大きな動物が落ちたときに首を折るのに十分なほど浅く、私たちのような小さな動物を生かしておくのに十分な深さです。ジョイス!」

「それなら」とジョイスは身震いしながら言った。

しかし、これは不可能であることが判明しました。彼らはピットから登ることができず、壁のどこにも隙間を感じることができませんでした.滑らかで突き通せない石だけが、彼らの探求する指に出会いました。

「どうやら我々は留まることになりそうだな」とジョイスは最後に言った。 「少なくともゼウディアンの軍勢がどんな生き物であろうと、来て私たちを連れ出すまでは。それでどうする?船に乗り込んで戦って死ぬか?それとも平和的に彼らと一緒に行くか—一度に殺されないと仮定して」 ――あとで休憩できるかな?」

「私は後者をお勧めします」とウィクターは答えた。 「私たち自身の惑星には、私たちが従うのに良い例かもしれない小さな動物がいます。それはポッサムです。」彼は突然立ち止まり、ジョイスの腕を掴んだ。

ピットの反対側から、ギシギシと音がした。緑がかった光の亀裂が、水の近くの低い位置に現れました。これは、ある種の滑車装置によってドアが持ち上げられているかのように、ギクシャクと広がりました。ピットの壁が反射光でかすかに輝き始めました。

「ダウン」とウィクターは息を呑んだ。

水面に浮かび、目を閉じて動かなくなるまで、音を立てずに水に沈みました。彼らは全力で死んだふりをして、次に何が起こるかを待ちました。

彼らは、開いた岩のドアの近くで水しぶきが聞こえました。水しぶきが彼らに近づき、甲高いシューという音節が彼らの耳に届きました—未知の言語での興奮した会話に似た多彩な音。

ジョイスは自分が何かに触れたのを感じた。彼にできることは、大声で叫んだり、触れた瞬間に跳ねたりしないようにすることだけだった。

もちろん、捕らえた者たちがどんな性質を持っているのか、彼にはわからなかった。そして、彼の手や足ひれ、またはそれが何であれ、彼らがそうではないことを示していました!

彼に触れた肉は冷たかったので、それらは冷血な爬虫類のものでした。死んだ魚の腹のようにベトベトして反発する。その肉は非常に不快だったので、彼はすぐに自分が高く持ち上げられ、乱暴に運ばれているのを感じたとき、接触したにもかかわらず身震いした.

すぐに彼を退屈させたものは止まりました。ジョイスは息を止めた。彼は腕に耐え難いほどの刺すような痛みを感じた後、水中の旅を再開しました。頑固に、彼は生命のないふりをし続けました。

水しぶきが止み、平らな濡れた足が乾いた岩を叩くのが聞こえました。これは、穴から出てきたことを示しています。それから彼は本当の無意識に沈んだ。

次に彼が知ったのは、彼が完璧な騒音の大混乱の中で滑らかなむき出しの岩の上に横たわっているということでした.遠吠えとうなり声、鼻をすするような咳とうなり声が彼の鼓膜を叩いた。まるで何百もの野蛮で興奮した動物がいる広大な檻に彼が落ちたかのようでした。 .

彼は慎重に目を開けた....

彼は大きな洞窟にいました。その壁は緑がかった燐光で輝いていました。床には動物の死骸が散らばっていた。そして、なんと死体がありました!巨大なオタマジャクシのように見える脂肪で覆われたもの、繊細な小さな頭蓋骨から伸びた 1 本の細長い角を持つガゼルのような生き物、4 本足の獣と 6 本足の獣、毛むくじゃらの皮を持つ動物、うろこ状の覆いをしたクローラーなど、数百種類のさまざまな種類の動物がありました。ゼウドの小さな命の標本は、一見生命のない状態で横たわっていました。

しかし、彼らは死んでいませんでした。別の世界のこれらの奇妙な獣です。彼らは生きていて、閉じ込められたものに対する熱狂的な恐怖で生きていました.ジョイスは、彼らが恐怖で喘ぎながら、毛むくじゃらでうろこ状の脇腹が苦しそうにうねっているのを見た。そして彼らの喉からは、彼が聞いた異様な音がした。彼らは十分に生きていましたが、動くことができなかったようです!

彼の視界の中に彼らを捕らえた存在と思われるものは何もなかったので、ジョイスは頭を上げて洞窟の残りの部分を見回し始めた。彼は動けないことに気づきました。彼は再試行しましたが、彼の体は丸太のように反応しませんでした.実際、彼は自分の体をまったく感じることができませんでした!恐怖が募る中、彼は腕を動かすことに全神経を集中させた。それはぼろきれのようにしなやかでした。

彼は一瞬、完全に盲目的なパニックに陥り、リラックスした。彼は彼の周りの遠吠えと同じくらい無力でした!彼は麻痺し、完全に麻痺して動けなくなりました!

後ろから教授の声が――かすかに、不確かな声で――聞こえた。 「ジョイス!ジョイス!」

彼は話すことができること、残りの筋肉をつかむ麻痺が声帯にまで及んでいないことを発見しました。 「ドーン! 生きていてよかった! 見えなかったから、思ったのに――」

「私は生きていますが、それだけです」とウィクターは言いました。 「私は――私は動けません。」

「私もできません。ここにいる他のすべての動物が薬を飲まされたのと同じように、何らかの方法で薬を飲まされました。私はピットで薬を飲んだに違いありません。腕を切られたか、刺されました。」

ジョイスは、人間の足音のようでありながら奇妙に異なる足音を突然聞いたので話をやめました。階段は彼らから数フィート以内で止まりました。それから、数時間後に、今度は彼の前で、彼らは再び鳴った。

彼は用心深く、まぶたをほとんど動かさずに目を開け、そしてついに、ウィヒターと彼自身を捕らえたスーパービーストの 1 体をあらゆる恐ろしい細部に見た。

それは、洞窟の緑がかった輝きの中に立っている男の恐ろしい漫画でした。高さ 9 フィートから 10 フィートのそれは迫りました。無毛で、かすかに虹色の紫がかった皮を持っています。太い円筒形の幹が、胴体より少しだけ小さい首に向かって傾斜していました。これには、唇のない顎によってはっきりと分割された、骨ばった醜い頭がありました。鼻はなく、動物の鼻孔のような斜めの穴だけがありました。そしてその上には、青白く無表情で瞳孔のない目が置かれていました。腕は短くて太く、古風なミトンに包まれた腫れた手のように、二股に分かれた肉の塊で終わっていました。脚もグロテスクに短く、足は形のないフラップにすぎません。

それは小さな動物の 1 匹の近くに立っていた。ジョイスは自分でそれを観察したところ、それが少し動いていることに気づきました。まるで昏睡状態から抜け出すかのように、奇妙な頭を上げて立ち上がろうとしていた。

二本足の怪物がのんびりとその上にかがんだ。二本の長い牙が光った唇のない口の中。これらは生き返った獣の首に埋もれ、即座に動かなくなった。

無力にそれを減らした—モンスターはそれを食べました!唇のない顎が大きく開いた。動物の頭に押し込まれた形のない手。喉の筋肉は非常に大きくなり、ボアコンストリクターがサルを飲み込むように、生きた獲物を1分以内に飲み込みました.

ジョイスは弱さと吐き気を感じて目を閉じた。彼は、ぎこちないはためく足音の最後の音を聞いてからずっと後まで、それらを再び開けませんでした。

「見えましたか?」ウィクターは彼のすぐ後ろに横たわっていたので、巨大なゼウディアンを観察できませんでした. 「それは何をしたのですか?それはどのようなものでしたか?」

ジョイスは彼にその生き物が食べた方法を話した. 「私たちは明らかに彼らの準備室にいます」と彼は締めくくった. 「彼らは食べ物の一部を生かしているようです.... まあ、それは即死です.」

「もう一方の動物が食べられる直前の動きについて詳しく教えてください。」

「言うべきことはあまりありません」とジョイスは疲れた様子で言った。 「その牙が沈んだ後、それは長く動きませんでした。」

「でも、見えませんか!」ウィクターの声に突然希望がこもった。 「つまり、その牙から注入されたらしい毒の効果は、時間がたつと消えてしまうということです。その場合は――」

「その場合、」ジョイスは口を挟んだ。逃げるから!」

「とはいえ、私たちはまったく武器を持っていないわけではありません」教授はささやき返した. 「隅には、これらの生き物のいくつかの頭から生えている長くて細い角の山があります。明らかにゼウド人は、その特定の種類の動物を食べる前にそれらを切り取るか、折ってください。彼らは同じくらい良いでしょう.手に入れることができれば、槍として。」

ジョイスは何も言わなかったが、彼自身の胸の中で希望が鼓動し始めた。彼は、売店の洞窟で何年もの間、重要な出来事に気づいていました。ゼウディアンのほとんどは、ピットの方向から入ってきました。しかし、1 つは反対側の開口部から入ってきました。そして、この個体はまばゆいばかりの日光に眩惑されたかのように青白い目を瞬かせていました。ジョイスは、その開口部が上の世界へのトンネルにつながっている可能性が高いと考えました!

彼は深呼吸をし、背中にかすかな痛みを感じました。これは、長い間横になっていたため、けいれんした姿勢が原因でした。

彼はその発見のスリルで大声で叫ぶことができた.彼が自分の体をまったく感じたのはこれが初めてでした!それは、毒の効果が薄れつつあることを意味していたのでしょうか? 彼の地上の神経中枢は、周囲のゼウディウスの生き物ほど持続的に麻痺していなかったのでしょうか?彼は足の筋肉を曲げた。脚はほんの数インチ動きました。

「ドーン!」彼はそっと声をかけた。

「はい」ウィヒターは答えた。

「それなら、1、2時間祈ってください。それは私たちの脱出を意味するかもしれません!」ジョイスは彼に、戸外に通じていると思っていた、めったに使われない入り口について話した。 「ドーン、きっと表面に出てくると思います。木のように見える塊茎は摘みたてのものです」

ちょうどその時、三匹の二足の怪物が入ってきた。彼らは生命のない沈黙に戻りました。 3人が他の誰よりも長く立ち止まったとき、恐ろしい瞬間がありました.の効果は明らかでしたか?麻痺毒が切れた?彼らは再び噛まれますか、それとも食べられますか?

Zeudians は最終的に移動し、お互いにシューという音とクリック音を鳴らしました。やがて冷酷な者たちは餌を与え、無気力に洞窟から穴の方向に引きずり出しました。

毎分、ジョイスは麻痺した体に生命が戻ってくるのを感じた.彼のけいれんした筋肉は今、苦痛に苦しんでいた - 彼に猛烈な喜びを与えた痛み.最後に、観察する危険を冒して、彼は頭を持ち上げ、座った姿勢に苦労して周りを見回しました.

ゼウディアンは見えませんでした。どうやら、彼らは自分たちの毒腺に自信がありすぎて、見張りを配置できなかったようです。彼は熱心に耳を傾け、引きずる足音は聞こえませんでした。彼はウィクターの方を向いた。ウィクターは彼の模範に従って起き上がり、体を弱々しくこすりながら血行を回復させた。

「今がチャンスだ」彼はささやいた。 「立ち上がって足を安定させるために少し歩いてください。その間、私はそこに行って鋭い角をいくつか持ってきます。それから、私の入り口がどこにあるのか見てみましょう!」

彼は隅にある骨と角の山まで歩き、象牙のようなもので最も長くて最も細いものを 2 つ選びました。ウィヒターに再び加わったちょうどそのとき、彼は今ではひどく慣れ親しんでいる音を聞いた――羽ばたき、ぎこちない足音。彼は乱暴に教授に合図した.近づいてくるモンスターが洞窟に足を踏み入れたのと同じように、彼らは足跡をたどりました.

一瞬、彼は彼らの動きが見過ごされていたのではないかと思いましたが、彼の希望は無礼に打ち砕かれました。彼は鋭いシューという音を聞いた。ゼウディアンが彼らに向かって 2 倍の速さで羽ばたくのを聞いた。その牙が緑がかった光の中で邪悪に輝いていた.

彼は横に跳躍し、減少した重力に逆らって地球の筋肉を押して、20 フィート以上移動しました。その生物は教授に向かって突進した。そのゲームの小さな男はしゃがんで猛攻撃を待っていました。しかし、2人が衝突する前に、ジョイスは再び跳ね返った.

彼は長い角を持ち上げ、滑らかな紫がかった背中に突き刺した。怪物が彼の下で身もだえしながら、何度も何度も彼はそれを家に追いやった。ものすごい生命力でした。裂けて滴り落ちながらもがき、ずんぐりした両腕でジョイスを取り囲もうとした。それが成功すると、彼は肋骨が割れるのを感じ、それがその強力な体を収縮させた.しかし最後の一撃で野蛮な戦いは終わった。彼は起き上がり、ウィクターに支離滅裂な叫び声を上げながら、上空に到達するという彼らの希望を固めた開口部に向かって急いだ.

彼らが通路のアーチ型の口に到達したとき、シューという叫び声と多くの足のドキドキが彼らにやって来ました。しかし、鳴き声と絶え間ない麻痺した動物の混乱は、彼らがトンネルに沿って跳ね返ったときに彼らの後ろで死にました.

彼らはついに、大きなラベンダーの木のそばで、二度と見られるとは思っていなかった日光の中に現れました.彼らは一瞬立ち止まり、方位をつかもうとした。

「こっちだ」とジョイスは喘ぎ声を上げた。彼らの前に固く詰め込まれた小道があり、彼がたどった道標の一つが見えた。

彼らはトレイルを下って、スペースシェルに向かって走りました。幸いなことに、彼らはジャングルに出没する巨大な動物には遭遇しませんでした。そして、砲弾が横たわっている空き地への旅は、偶然に達成されました。

「これで安全だ」ウィクターはむき出しの溶岩地帯を目にしたとき、あえぎながら言った。 「私たちは彼らを5フィート追い越すことができます!」

彼らは空き地に突入し、突然立ち止まりました。甲羅を取り囲み、不思議そうに踏みつけたり、形のない手で触れたりしていたのは、何十人ものゼウディア人でした。

"我が神よ!"ジョイスはうめいた。 "そこにはそれらの少なくとも百でなければなりません!私たちは今、確実に迷っています!」

彼らは、乗り物にたどり着くことができれば、彼らを地球に連れ戻すことができるという絶望的な憧れを持って見つめていました。それから彼らはお互いに向き合い、何も言わずに手を握り合った。群がる魔物に突進し、倒すまで戦おう、という思いは皆同じだった。殻を破るチャンスは絶対にありませんでしたが、生きたまま飲み込まれるよりは、戦って死ぬ方がはるかにましでした。

ジョイスとウィクターは彼らの領域に落ちた奇妙なものに夢中になっていたので、ジョイスとウィクターは彼らの青白い目を彼らの方向に向ける前に、彼らから100フィート以内に近づきました.それから彼らは牙をむき出しにして地球人に向かって流れ、追跡中のゼウディア人がジャングルの道から開拓地に入ったのと同じように.

二人は可能な限り効果的に死ぬ準備をした。それぞれがレースのような角をしっかりと握りました。教授は機械的にメガネを鼻にしっかりと合わせました....

彼の動きで、Zeudians の狭い円は停止しました。彼らの間で激しい騒ぎが起こった。彼らは二人を睨みつけたが、それ以上一歩も踏み出さなかった。

「一体何を――」とウィクターは当惑したように始めた。

「あなたのメガネ!」ジョイスは肩を掴みながら叫んだ。 「あなたがそれらを動かしたとき、それらはすべて停止しました! 彼らはどういうわけか彼らを恐れているに違いありません. それらを片付けて、何が起こるか見てください.」

ウィクターは眼鏡を外し、手に持って振り回し、群がるゼウディアンを近視眼でのぞき込んだ。

彼のシンプルな動きに対する彼らの反応は驚くべきものでした!唇のない口から驚愕のシューッという音がした。彼らは不安そうに向かい合い、太い腕を振り、突然失われるのではないかと恐れるかのように目を覆った。

ジョイスとウィクターは優柔不断を利用して、大胆に彼らに向かって歩いた。彼らはわきに移動し、気が進まない車線を形成しました。後方のゼウディアンの何人かは彼らに近づこうと押しましたが、前方のゼウディアンは彼らを引き止めました。 2人がほぼ通り過ぎるまで、車線は再び彼らの周りを脅かす円になり始めました.ゼウディアンは明らかに、小さな奇妙な生き物が目を取り除くという驚くべき行動にもかかわらず、ウィヒターが正常に見え続けているという事実によって安心していたようです.

「やり直せ」ジョイスは息を吐きながら、額に汗が滴り、巨人たちが閉じた。

ウィクターはメガネをはめ、それから激しく苦しんでいるかのように叫び声を上げてメガネを外した。もう一度ゼウディアンはよろめいて後ずさりし、自分の目を感じた。

"走る!"ジョイスは叫んだ。そして、彼らはシェルの避難所を求めて競争しました。

ゼウディア人は彼らの後を追って群がり、唸り声を上げた。ジョイスとウィクターは、最も近いものよりわずかに先に、開いたパネルに飛び込みました。力強くずんぐりした腕が彼らの後ろに伸びたのと同じように、彼らはそれをバタンと閉めました。悲鳴が上がり、冷たく軟骨のような肉塊が甲羅の床に落ちた――モンスターの手の半分が、ドアの鋭い縁と金属製の船体の間で引きちぎられた。

ジョイスは発電機のスイッチを入れた。穏やかな轟音とともにウォーターモーターが爆発し、砲弾を空高く飛ばしました。

「私たちが戻ってきたら」とジョイスは言い、ゼウドの大気圏から逃れる前に最後の時速千マイルを彼らの速度に加えた。そして爆発爆弾。」

「それから眼鏡をかけて」と教授は付け加え、眼鏡を外して、初めて見るかのようにじっと見つめた。

HackerNoon ブック シリーズについて: 最も重要な技術的、科学的、洞察力に富んだパブリック ドメインの書籍をお届けします。この本はパブリックドメインの一部です。

様々。 2009. 超科学の驚くべき物語、1931 年 4 月。 イリノイ州アーバナ: プロジェクト グーテンベルク。 2022 年 5 月に取得 https://www.gutenberg.org/files/30452/30452-h/30452-h.htm#Page_64

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