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2022/10/15
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「次の満月の日に、地球上のすべての生物は絶滅するだろう――あなたが使命を果たさない限り、リーよ。」 ナサニエル・リーは、世界合衆国大統領のサイラス・スタークの顔をのぞきこみ、険しい表情でうなずいた。 「頑張ります、先生」と彼は答えた。
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Astounding Stories による Super-Science の驚くべき物語、1930 年 8 月は、HackerNoon のブック ブログ ポスト シリーズの一部です。この本のどの章にもここからジャンプできます。 VOL. III, No.2: 恐怖の惑星VOL. III、No.2:宇宙の主

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宇宙の主

ヴィクトル・ルソー

「次の満月の日に、地球上のすべての生物は絶滅するだろう――あなたが使命を果たさない限り、リーよ。」

ナサニエル・リーは、世界の合衆国大統領であるサイラス・スタークの顔をのぞきこみ、厳しい顔をしてうなずいた。 「頑張ります、先生」と彼は答えた。

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「あなたは事実を知っています。私たちは、人類に宣戦布告したこの自称ブラックシーザーが誰であるかを知っています。彼はアクセルソンという名前のデンマーク人であり、彼の父親は新しい世界秩序に抵抗したために終身刑を宣告され、所有権を獲得することに成功しました。惑星間ライナーの。

「彼は、刑務所からの脱出に成功した彼と関係を持っていた絶望的な男たちのギャングでそれを埋めました。彼らは一緒に宇宙に出航しました。彼らは姿を消しました。彼らはどういうわけか、範囲を超えたエーテルで死に会ったと考えられていました。人間のケンの。

「30年が経ち、アクセルソンのこの息子は、彼自身の話によれば、父は宇宙に同行するよう説得し、私たちに無線を送り始めました。最初は、悪ふざけをしている人だと思っていました。

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それは恐ろしい夢の中で吸血鬼の生き物と戦っているようなものでした.

「私たちの電気技師が声が宇宙から来たことを疑いの余地なく証明したとき、私たちのムーンコロニーの誰かが送信機を入手したと思われました。その後、金を求めてムーンコロニーに送った船は戻ってこなかったのです。ご存知のように、 7 週間、月との交信はありませんでしたが、最後の満月に、一撃が落ちました。

「世界はあなたにかかっています、リー。中国からオーストラリアまで、人類の 5 分の 1 に相当するすべての生物を破壊した目に見えない光線は、月が再び満月になると、アメリカの東海岸に降り注ぐでしょう。それが要点でした。アクセルソンの繰り返しのコミュニケーションの。

「私たちは、人類の最大の敵をあなたの捕虜とするか、人類が脅威から解放されたという良いニュースを持って、あなたが戻ってくることを期待しています.

「神のご加護がありますように!」アメリカ合衆国の大統領は、ナットの手を握り、巨大な惑星間宇宙船の着陸段階から続くはしごを降りました。

惑星間線の船のために確保された広大な着陸場は、ウェストチェスター郡のニューヨーク市中心部から千フィート上空にありました。それは五つの大きな塔の頂上に設置された平らな空間で、電化された砂が散らばっており、その輝きは海の霧を分散させる性質を持っていました.そこでは、鉄の爪にしか似ていないものの上に静止しており、真空フライヤーの長い灰色の形がかさばっていました。

ナットは部下の手術を見ながらくしゃみをした.風邪、または鼻風邪は、医学に屈服する最後の細菌性疾患である可能性が高いと思われた.彼は国会議事堂で悪いものを見つけた.人類への脅威に関する上院での議論。下のガラス屋根の都市の常夏とは対照的に、着陸段階では寒かった.

しかし、ナットは船の出発の準備を見て寒さを忘れていました。圧力下でネオンと窒素ガスが外殻に送り込まれ、重力に対抗するのに役立つ新たに発見された元素であるロイコンが微量に充填され、成層圏の領域の上に船を持ち上げる力を提供しました。

ステージを取り囲む低い屋根の建物では、ものすごい活動のシーンがありました。セレンディスクは点滅信号であり、ラジオ受信機は最新のニュースを叫んでいました。大きなパワーボードの文字盤と光信号は、アミライトチューブの輝きの中で際立っていました。船の1,000フィート上空にあるロータリーステージでは、1,000マイル離れたところからでも見える巨大なサーチライトが、まばゆいばかりの光のシャフトを天上に動かしました。

今、船のスパーアルミナイトの外板は、赤いネオンのまぶしさで明るくなりました.中国からの別の船が近くのステージにゆっくりと降下し、荷降ろし者が郵便物を受け取るために空気チューブの周りに群がりました.テレラジオは、満州の小麦不作のニュースを叫んでいました。ナットの一等航海士、ブレントという名前の短いコックニーが彼に近づきました。

「準備はいいですか、サー」と彼は言った。

ナットは彼の方を向いた。 「あなたの命令は明確ですか?」

"かしこまりました。"

「ベンソンをここに送ってください。」

「私はここにいます、サー。」砲台を担当する光線銃手ベンソンは、コネチカット出身のやせたヤンキーが船の武装を構成し、前に出ました。

「ベンソン、あなたの命令を知っていますか? アクセルソンは月とそこの金鉱を占領しました。彼は地球を抹殺する計画を立てています。私たちは狂った犬のように中に入り、殺すために撃たなければなりません。すべての生き物を殺してもかまいません。そこでは、月の有罪判決の受刑者である私たち自身でさえ、アクセルソンの責任を負わなければなりません。」

"かしこまりました。"

「彼が月の入植者のためにネオンとアルゴンを持って戻ってきた金船をどうやって手に入れたのか推測できません.

「とても良かったです、サー。」

テレラジオが突然飛び散り始めました:AAA、それは呼びました。そして即座に、着陸ステージの周りのすべての音が止まりました。それは、月のどこかでアクセルソンの呼びかけだったからです。

「アクセルソンが話している。次の満月には、世界連邦のすべてのアメリカ管区が全滅するだろう。中国管区が最後だったように。善良な人々よ、あなたに希望はありません。真空ライナーを送ってください。私はいくつかを使うことができます。降伏の合図を私に見せない限り、あなたの世界は 6 か月以内に人口が減少するでしょう。」

誇り高き古い地球はそこまで来なければならないのだろうか?これらの不吉な脅迫は毎日繰り返され、人々の恐怖が熱狂するまで続きました。そして、ナットは最後の希望として送り出されていました。彼が失敗した場合、月から地球を破壊することを可能にする超能力で武装したこの男に降伏するしかありません.

1時間以内に、これらの目に見えない死をもたらす光線は、酸素を吸い込み、炭素を吐き出すすべてのものを破壊しました.それに比べれば、ライナーに装備されたエイはただのオモチャだった。わずか 500 マイルで死亡し、その動作はまったく異なっていました。

地球降伏の前兆として、アクセルソンはスターク世界大統領と他の多くの高官が人質として月に向けて出発することを要求した.世界中のすべての光線要塞は解体され、すべての財務省はその金をニューヨークの着陸段の大ピラミッドに積み上げるために送られることになっていました。地球はアクセルソンをその至高のマスターとして認めることになった。

鉄の爪はネジのような動きで回転し、それ自身を伸ばし、ゆっくりと惑星間船を持ち上げ、金属製の足が吸盤のような円盤で終わる大きな金属魚のように見えました.しかし、静かに喉を鳴らすエンジンが彼女を平衡状態に保ち、彼女はすでに自由に浮いていました。ナットは甲板に通じる短いはしごを登った。ブレントは再び彼に近づきました。

「アクセルソンからのテレラジオメッセージは――」彼は始めた。

"はい?"ナットは飛び出しました。

「それが月から来たとはまったく信じられません。」

「そうじゃない?誰かが地球上ででっち上げをしていると思う?中国を一掃するのは単なる地球の冗談だと思う?」

"いいえ。"ブレントは上司の皮肉の下でじっと立っていた. 「しかし、私はプロヴィンス オブ アメリカに昇進する前は、グリニッジでテレラジオ オペレーターの主任を務めていました。グリニッジで知らないことは、どこでも知らないのです。」

ブレントは、コックニーのアクセントを取り除いたにもかかわらず、何世紀にもわたって取り除くことができなかった生まれつきのコックニーの自信を持って話しました.

「えっ、ブレント?」

「先週アクセルソンが無線をしていたとき、私は主任電気技師と一緒に受信局にいました。そして、音の波がわずかなドップラー効果の下にあることに気付きました。月からの送信に必要な莫大な倍率により、そのような偏向は単なる扇状の延長ですが、月から予想される倍率の10倍でした。それらの音波がどこかに移動したことを。」

「それでは、あなたの理論は何ですか、ブレント?」

「これらの音は別の惑星から来ています。月のどこかに、傍受して再送信するプラントがあります。アクセルソンは光線をそらして、彼が月にいるという印象を与え、そこに私たちの船を誘います。」

「何をアドバイスしますか?」ナットは尋ねた。

「わかりません、先生」

「私もだ。コースを月の方角に向けて、ベンソン氏に目を離さないように言ってくれ。」

1976 年に発見されたムーン コロニーは、ボルチモアのクレイマーが、ネオンを不活性な新しいガス、ロイコンと混合して重力を克服することの実用性を最初に証明したときに、まさにそれが疑われていたものであることが証明されました。空気のない荒廃。それにもかかわらず、クレーターの奥深くには、クィアなトログロダイトの生命を維持するのに十分な量の月の太古の大気がまだ残っていた.

半人半猿、そしてどちらとも非常に似ていない、荒廃した地球上のこれらの種の痕跡は、扱いやすく、訓練を受けやすいことが証明されました.彼らは月に出現した囚人居住区の労働者になっていた。

世界連邦の設立に反対したすべての人々と、4度目の重罪で有罪判決を受けたすべての人々が、これらの愚かで非人道的な月の住人の努力を監督するために移送されました。月のクレーターには金が異常に豊富であることが発見されており、金は依然として地球上の交換媒体であった.

痕跡の大気を補うために、月の地殻から 5 マイル下の地下水から酸素を抽出し、それを表層に含浸された窒素と再結合させる巨大なステーションが設置されました。労働者。

その後、興味深い発見がありました。空気中に微量に存在するネオン、クリプトン、アルゴンなどの元素を加えなければ、人間は存在できませんでした。そして、金の延べ棒を月から持ち帰った船は、これらのガス状の要素をそこに運びました。

16基の原子モーターのうなり声が大きくなり、ジャイロスコープのハム音と混じり合った。はしごが引き上げられ、舷窓が封印された。密閉されたブリッジで、ナットはデュロブロンズのスイッチを放ち、16 個の巨大な磁石に作用する非導電性シャッターを解放しました。巨大な船は素早く空中に飛び出しました。モーターの無音は甲高い鳴き声に変わり、人間の耳では追いつけないほど甲高くなり、静寂に変わりました。

ナットは速度レバーを時速 500 マイルに設定しました。これは、船を加熱し、繊細な原子エンジンを損傷する傾向がある抵抗のために、地球の大気を通過する際に可能な最大速度でした。エーテルに到達するとすぐに、速度が 1 万または 1 万 2000 に増加します。つまり、ムーン コロニーまでは 22 時間かかりました。通常の所要時間とほぼ同じです。

彼がレバーを押すと、船のあらゆる部分でベルが鳴った。複雑なメカニズムによって、空気は各コンパートメントから順番に排出され、次に交換され、ベルが鳴ると、作業中の男性はこれらのコンパートメントから順番に出て行った.これは、無意識のうちに月から持ち込まれた可能性のある人にとって危険な生命を破壊する目的で始まったが、ある時、密航者の発見につながった.

それからナットは橋を下りて上甲板。ここでは、プラットフォーム上に、スイベルに取り付けられた3つの光線銃の2つのバッテリーがそれぞれ左舷と右舷の任意の方向に発砲していました。銃はオスミウムの薄い鞘に包まれており、そこから致死光線が変化せずに透過しました。それらの周りでは、鉛の厚い盾が砲手を保護していました。

彼はベンソンとしばらく話しました。 「アクセルソンに飛びつくなよ」と彼は言った。 「常に警戒してください。」アナポリスの砲術学校を卒業した鋭い外見の砲手は、にやにやと頷いた。彼らは自分たちの商売とその伝統に誇りを持っていました。ナットは、船が彼らの手にあると安全だと感じました。

一等航海士は、少女を伴って、仲間の頭に現れました。 「密航者です、サー」彼は簡潔に報告した。 「私たちが空気を抜いたとき、彼女は修理工場の別館から転がり落ちました!」

ナットは驚いて彼女を見つめ、少女は彼を見つめ返した。彼女は非常にきれいな女の子で、22 歳か 3 歳くらいで、革のジャケット、ニッカーズ、そして過去 10 年間に流行した黒いらせん状のパテからなるビジネスライクな衣装を着ていました。彼女は恥ずかしがらずに前に出た。

「さて、あなたは誰ですか?」スナップしたナット。

「Universal News Syndicate の Madge Dawes です」と彼女は笑いながら答えた。

"悪魔!"ナットはつぶやいた。 「スターク大統領が選出されて以来、あなたは世界連邦を運営していると思っています。」

「確かにそうですね」と少女はまだ笑いながら答えた。

「ええと、あなたはこの船を経営していません」とナットは言いました。 「どうやって長いパラシュートで地球に戻りたい?」

「馬鹿なことを言うなよ、君」マッジは言った。 「そんな風にしかめっ面をするとシワができるってことを知らないの?笑って!ああ、そのほうがいいよ。正直なところ、キャップ、アクセルソンのインタビューで他のみんなに飛びつく必要があったんだ。それは私にとってとても大きな意味がある」 ."

ふくれっ面は成功した笑顔。 「あなたはそれについて腹を立てるつもりはありませんよね?」彼女は嘆願した。

「あなたが実行しているリスクを認識していますか、若い女性?」ナットは要求した。 「私たちが地球に戻る可能性は、あなたが夢見ていたよりも小さいことに気づいていますか?」

「ああ、大丈夫です」と少女は答えた。 「私たちは再び友達になったので、スチュワードに何か食べ物を持ってくるように頼んでくれませんか? 私は階下の部屋に15時間閉じ込められていて、ただ飢えている.

ナットは絶望的に肩をすくめた。彼は一等航海士の方を向いた。 「ミス・ドーズを酒場に連れて行き、ワン・リンが彼女においしい食事を提供するのを見てください」と彼は命じた. 「そして彼女を提督のキャビンに入れます。それで十分ですか?」彼は風刺的に尋ねた。

「ああ、それでいい」と少女は熱心に答えた。 「そして、私はあなたが起こっていることすべてについて私に知らせてくれることを頼りにしています。そして少し後に私はあなたとこれらすべての男性のX線写真を撮るつもりです。」彼女はニヤリと笑う砲手に微笑んだ。 「それは新しい流行ですね。アメリカ州で最も発達した骸骨に賞品を提供し、美の王様と女王様を選びます!」

「ラジオです、サー!」

勤務中の男が彼にメッセージを手渡したとき、短い睡眠間隔を奪ったナットは起き上がった.船は航海中、地球と常に連絡を取り合っていましたが、現在は完成に近づいていますが、このメッセージの前にある恐ろしいAAAは、アクセルソンから来たとナットに伝えました.

「あなたの挑戦、おめでとうございます」というメッセージが流れた。月で拾った情報です。明日あなたが私の客人である時、私が樹立しようとしている新しい世界政府であなたに高い地位を提供できることを願っています.私は良い男性が必要です。兄弟として、黒のシーザー。」

ナットはぐるぐる回った。マッジ・ドーズは彼の後ろに立って、肩越しにメッセージを読もうとしていた。

「スパイですか?」ナットは苦々しく言った。

「私の親愛なる人、それは私の仕事ではありませんか?」

「じゃあ、これを読んでね」とナットは言い、メッセージを手渡した。 「私たちがもっと先に進む前に、あなたはこのクレイジーなトリックを悔い改める可能性があります。」

そして彼は頭上の曲面ガラスドームにある月の宇宙線スカイグラフを指さした。彼らは衛星に急速に近づいていました。それはドーム全体を満たし、クレーターは大きな黒いくぼみであり、山々ははっきりと際立っていました。ドームの下には、衛星を映画撮影するための光線を放出するラジウム装置と、船の進路を指示するジャイロスコープ操舵装置がありました。

突然ブザーが鳴り、警告を発した。ナットはチューブに飛び乗った。

「重力干渉 X40、ジャイロスコープの異常は 1 分 29 秒」と彼は呼びました。 「船体から静電気を放電します。ベンソンさん、待機してください。」

"どういう意味ですか?"マッジは尋ねた。

「それは、あなたが操縦席の男と話すのを控えてくれるなら、私は義務を負わなければならないということです」とナットはスナップした.

「で、あれは何?」マッジは上を指して甲高い声で叫んだ。

スカイグラフに示されている月のパターン化された表面を横切る、黒い葉巻の形をした形が通過していました。それは昔ながらの飛行船の 1 つに似ており、月の表面を知覚できるほど横切っていたという事実から、その移動速度は明らかでした。おそらく時速5万マイルで移動していたのでしょう。

一等航海士のブレントは仲間を爆破した。彼の顔は青ざめていた。

「黒船が月から接近中です、サー」彼は口ごもった. 「ベンソンは銃の訓練をしているが、それは 2 万マイル離れているに違いない。」

「はい、私たちの光線銃でさえ、その距離を撃ちません」とナットは答えました. 「ベンソンに、銃をできる限り訓練し、500 で発砲するように伝えてください。」

ブレントは姿を消した。マッジとナットは橋の上に一人でいた。ナットはチューブの下で理解できない命令を叫んでいました。彼は立ち止まって見上げた。接近する船の影は月の円盤を横切って消えていた。

「まあ、お嬢様、あなたのガチョウは調理済みだと思います」とナットは言いました。 「私が間違っていなければ、あの船はアクセルソンの船で、私たちをガレー船の西に向かわせようとしているのです。では、橋を離れてください」

「彼があなたに送ったメッセージから判断すると、彼は完全に愉快な人物だと思います」マッジは答えた。

ブレントが再び登場。 「三角測量は1万マイルを示しています、サー」と彼はナットに知らせた。

「コントロールしてください」とナットは言いました。 「異常を考慮してジャイロスコープのコースを進み、ピソのクレーターに向かいます。私が銃の指揮を執ります。」彼は仲間を急いで降り、マッジを追いかけた。

砲手はそれぞれ 3 人ずつ、光線銃のそばに立っていました。ベンソンはバッテリーの上の回転スツールに腰掛けた。彼はチューブで橋のドームに接続された潜望鏡装置を見ていました. 彼の前にある平らな鏡はコンパスのすべてのポイントを示していました.片隅に黒船の影がゆっくりと忍び寄っていた。

「8,000マイル、サー」と彼はナットに言った。 「1,000 は私たちの極端な射程距離です。そして、まるで彼女が私たちの頭上の死角を作っているようです。」

ナットは音声管に足を踏み入れた。 「彼女にぶつかってみてください」と彼は電話をかけたブレント。 「すべての銃を前に向けて開門します。」

「とても良いです、サー」とコックニーは呼び返した.

黒い影が鏡のほぼ中央に来ました。それは上に移動し、消えました。突然、原子力モーターが再び喘鳴を始めた。喘鳴は泣き言、ドローンになりました。

「時速 2,000 マイルに落ちました、サー」とブレントは言いました。

ナットは仲間に飛びつきました。頂上に到達すると、無線室の頭上にあるテレラジオ装置がおしゃべりを始めたのが聞こえました。

「AAA。干渉しようとしないでください。Pytho のクレーターにあなたを連れて行きます。そこで私の申し出を更新します。どんな抵抗も致命的です。Axelson」

そして突然、モーターのうなり声が再び鳴き声になり、その後沈黙しました。ナットは計器板をじっと見つめ、叫び声を上げた。

"どうしたの?"マッジは要求した。

ナットは彼女を襲った。 "問題?"彼は唸った。 「彼は独自の地獄のような手段で私たちのエンジンを無力化し、私たちを月まで牽引しています!」

月の巨大な球体がドーム全体を覆っていたのはずっと前のことです。ピソの巨大なクレーターがそれを満たし、直径50マイルの黒いくぼみに、彼らは徐々に落ち着きました。そして、彼らが落ち着くと、地球の月のように白い淡い地球の光が、何も成長していないむき出しの岩のやせた塊と、そこからぶら下がっているガラス質の溶岩の長い鍾乳石を示しました。

すると、下の奥から、着陸ステージの影のような形が現れました。

「あなたは着陸しようとしています」とラジオがおしゃべりした. 「どんな策略も試みるな。無駄だ。何よりも、ちっぽけな光線を使おうとするな。お前は無力だ」

船はほとんど静止していた。小さな人影が着陸ステージに群がり、鉄の爪を調整して船体を固定する準備ができているのが見えました。どうしようもない様子で、ナットは橋を離れ、彼の命令に従って乗組員全員が集まったメインデッキに降りました。

「皆さん、お任せします」と彼は言った。 「黒のシーザー、アクセルソンは光線銃を使わないように忠告している。命令はしない。決定は君に任せる」

「15分前に試しました」とベンソンは答えた。 「私はラリガンに右舷船尾砲を発射して、正常に機能しているかどうかを確認するように言いましたが、そうではありませんでした!」

その瞬間、容器はクランプにわずかな瓶が収まりました。もう一度、テレラジオが叫び始めました。

「ポートホールドを開けて、ゆっくりと外に出てください。抵抗は無用です。私はあなたに光線を向けて、すぐにあなたを消し去ります。着陸ステージに集合して、私を待ってください!」

「あなたは従うのが一番だ」とナットは部下に言った。 「検討すべき乗客がいます。」彼は話しながらマッジをにらみつけ、マッジの笑顔は以前よりも少し震えていた。

「これは私の人生で最もスリリングな経験です、キャプテン・リー」と彼女は言いました. 「そして、ユニバーサル・ニュース・シンジケートのためにアクセルソン氏の骨格のX線写真を手に入れるまで、私は休むことはありません。」

ナットが最後に、乗組員は 1 人ずつはしごを降りて着陸ステージに上がり、クレーターの底に毛布のように横たわる希薄な空気の中で息を切らし、息を詰まらせました。その理由は、レベルのステージに上がるやいなや、ナットには明らかでした。

頭上、高度約1マイルに黒い船がぶら下がっていて、その船首から巨大なサーチライトがクレーターの底の上を行ったり来たりしていたので、クレーターは昼のように明るくなっていました.そして、鉱山機械、受刑者と月人を収容した大きな建物、そしてポンプ場を含む巨大な建物があった場所には何もありませんでした.

アクセルソンの悪魔のような光線は彼らを単に破壊しただけでなく、彼らの痕跡をすべて消し去り、乗組員は定期船の船員は、ピソのクレーターの底にまだ横たわっている大気の残骸を呼吸していました。

しかし、世界連邦によって建設された 2 つの着陸ステージの横に、別の建物が建ち、前面が開いていました。その正面は巨大な鏡で、黒船のサーチライトに照らされて輝いていた。

「それだけです、サー!」ブレントは叫んだ。

「あれ?」スナップしたナット。

「私が話していた偏向ミラー。それが、中国を一掃した光線を偏向させたものです。光線は月から来たものではありません。そして、それは、音を運ぶスーパーヘルツ光線であるテレラジオ波を偏向させるミラーです。」

ナットは答えませんでした。任務の失敗に心を痛めた彼は、着陸ステージで鋼製のクランプを回し、装置を制御する機構を調整しているムーンマンの群れを見ていました。小さな手足と樽のように突き出た胸を持った矮小なアピッシュの生き物は、鳥のさえずりのような甲高い声でおしゃべりしながら、忙しく動き回っていました。

アクセルソンがクレーター内の月の有罪判決者と月の人々を一掃したにもかかわらず、個人的な使用のために後者の多くを予約していたことは明らかでした.

黒い船は、短い橋で最初の船とつながっている第 2 船着場の位置に落ちていました。右舷の船倉が開き、シュラウドとフードをかぶった隊列が現れ、覆面をかぶった男たちが胸の容器から凝縮した空気を吸い込み、ゴーグルの目で捕虜を見つめていた。それぞれが光線を含む致死チューブを手に持ち、まるで命令のように、彼らは囚人の周りに配置されました。

その後、リーダーの合図で、突然仮面を脱いだ。

ナットは驚いて彼らを見た。彼らが地球の住人なのか、それとも他の惑星の住人なのか、彼にはわからなかった。しかし、彼らは地球人でした。そして彼らは年をとっていました。

60歳か70歳くらいの男性で、長い灰色のあごひげと皺の寄った顔、毛むくじゃらの眉毛のペントハウスの下から見つめていた目。絶望と絶望が刻まれた顔。

その後、最初の男がマスクを脱ぎ、ナットは別の性格の男を見ました。

盛り上がった真っ黒な髪と腰まで伸びた黒いあごひげ、タカのような鼻、ルシファーの誇りに満ちた表情でナットに固定された一対の濃い青の目をした、人生の盛りの男。

「ようこそ、ナサニエル・リー。 「私はあなたの名前を知っているはずです。地球上のあなたのテレラジオは、地球を破壊の脅威から救おうとしている男の名前として過去3日間叫んでいたからです。そして、あなたは私を知っています!」

「アクセルソン――黒いシーザーだ」ナットはつぶやいた。一瞬、彼はびっくりした。彼は、バイキングのように立って、見た目も、話し方も、誇りと強さの化身であるこの男を除いて、あらゆる種類の人物を予想していました。

アクセルソンは微笑み、マッジ・ドーズを見つめた。そして一瞬、彼は石化して巨大な花崗岩の塊になったかのように立ち尽くした。

「なにこれ誰?」彼は唸った。

「私はUniversal News SyndicateのMadge Dawesです」と少女は答え、抑えきれない態度でアクセルソンに微笑みかけた. 「そして、あなたは人々が考えるほど大胆で悪い海賊ではないと確信しています。あなたは私たち全員を自由にするつもりです。」

瞬時にアクセルソンはマニアックに変貌したようだった。彼は老人の方を向いて、理解できない言葉で叫びました。ナットとマッジ、ブレントとベンソン、および将校の制服を着た他の 2 人が押収され、橋を渡って着陸ステージに引きずり込まれました。黒船が係留されていました。残りの乗組員は2列に並ぶよう命じられました。

そして、虐殺が始まりました。

ナットが、彼と他の囚人が引き渡された月の男たちから抜け出すのに苦労する前に、ブラックシーザーの年配の乗組員は、ほぼ瞬時に破壊する彼らの仕事を始めていました.

彼らが持っていた光線ピストルから赤と紫の光の流れが放たれ、その前でイーサライナーの乗組員はただ枯れて消えた.それらは着陸段に積み上げられた人間のがれきの単なる塊になり、これらの塊の上でも、老人は道具を回転させ、ついには焦げた炭素のわずかな山が着陸段に残り、燃えた紙のように触知できなくなり、ゆっくりとクレーターの上を漂流するまで、低気圧で上昇します。

ナットはその光景に恐怖のあまり叫び声を上げ、彼を抱きしめていた月の小人の手から逃れようとしました。残りもそうだった。闘争がこれほど無駄だったことはありません。腕と脚が短いにもかかわらず、ムーンドワーフは揺るぎないグリップでそれらを保持し、呼吸が体からほとんど押しつぶされるまで、バレルのような胸に押し付けながら、おしゃべりとキーキー音を立てました。

"悪魔!"アクセルソンが近づいてくると、ナットは激しく叫びました。 「私たちも殺さない?」そして彼は、彼の囚人たちと同じ比較的無慈悲な終わりを迎えるように彼を仕向けることを期待して、彼に猛烈な挑発と虐待を投げかけました。

アクセルソンは静かに彼を見たが、返事はしなかった。彼は再びマッジを見て、彼の特徴は彼に悪鬼の側面を与えたいくつかの感情で痙攣した.そしてナットは、ブラックシーザーの狂気の責任者がマッジであることに気づきました.

アクセルソンが再び話し、囚人たちははしごを上って黒い船に乗った。

「コマンダント・コミッサーがあなたに会います!」彼らの監獄の扉が開いて、一筋の光が入り込み、そこに立っていた灰色のひげの 1 人がナットを指差して姿を現した。

"WHO?"ナットは要求した。

「コマンダント・コミッサー、同志アクセルソン」と白ひげが唸った。

ナットは、その奇妙な専門用語が何を意味するかを知っていました。彼は、19 世紀と 20 世紀に栄えた社会主義者として知られる政治的宗派についての本を読んだことがあり、実際、まだどこでも絶滅したわけではありませんでした。そして、直感のひらめきで、これらの老人が船に乗っていることが説明されました。

若い頃にアクセルソンの父親と共に投獄され、脱走して宇宙へと旅立ち、長い間死んでいると思われていた男たちでした。どこかで生き残ったに違いない。

そしてここで彼らは、過去の世代の専門用語を話し、世界が変わったことを知らず、過去の遺物であり、黒い船がそこから離れてエーテルを飛び去った死んだ月のように死んでいた.

「行くな、船長」マッジは嘆願した。 「みんなで一緒に行こうと彼に言いなさい。」

ナットは頭を振った。 「彼と折り合いがつくかもしれない」と彼は答え、船の甲板に出た。

灰色ひげはドアをバタンと閉め、野蛮に笑いました。 「黒のシーザーとは何の約束もしないだろう」と彼は言った。 「これがプロレタリアートの支配だ。ブルジョアは死ななければならない!だからレーニンは布告した!」

しかし、彼は突然立ち止まり、夢から覚めた男のように額に手を回した。

「本当にプロレタリアートは地球上ですでに勝利を収めているのだろうか?」彼は尋ねた。 「長い時が経ち、召喚が戻ってきて新しい世界秩序が確立されることを毎日期待しています。今年は何年ですか?2017年ではありませんか?エロスを計算するのはとても難しいです.」

「エロスに?」ナットは思った。 「これは2044年です」と彼は答えた。 「あなたは夢を見ていました、私の友人。私たちは新しい世界秩序を手に入れましたが、それはあなたやあなたの友人が予想していたものとは少しも異なります.」

「わかった!」老人は叫んだ。 「わかった、あなたは私に嘘をついている、ブルジョワ!あなたは嘘をついている、私はあなたに言う!」

だからエロスは彼らの目的地でした!小惑星の 1 つであるエロスは、火星の軌道の外にある壊れた惑星の小さな破片です。千以上の存在が知られているこれらの小さな世界のいくつかは、紳士の田舎の不動産よりも大きくありません。いくつかは宇宙の単なる岩です。ナットが知っていたエロスは、月を除く他のどの天体よりも地球に近づくことがある偏心軌道を持っていたという事実から、それらの間で際立っていました。

また、それが 30 年しか知られていなかったこと、そしてそれが暗い仲間を持つ二重惑星であると考えられていたこと.

アクセルソンが操縦席に立っていて、その横に灰色のひげの1つが立っている橋をナットが登ったとき、ナットの心にはそれがありました。彼の個室のドアが開いていて、突然、ナットが今まで見た中で最も野獣的な物体の1つがそこから飛び出しました。

それは紡がれたセルロースの形のない衣服を着た小人体の月の女性であり、彼女の腕には頭の重い月の赤ちゃんがいて、巨大な胸がピラミッドのように立ち、小さな腕と脚がぶら下がっていました。 .

「ここにブルジョアがいます、コマンダント」とナットの捕獲者は言った。

アクセルソンはナットを見つめ、ゆっくりと目を合わせた。それから彼は制御を隣の白ひげに譲り、ナットに先行して個室に入るように合図した。

ナットが入りました。それは、月に取り残されているエーテル定期船の船長の部屋によく似た、普通の部屋でした。二段ベッド、椅子、机、ラジオ受信機がありました。

アクセルソンはドアを閉めた。彼は話そうとしましたが、感情を抑えることができませんでした。最後に彼は言った:

「私の約束に従って、あなたに条件を提供する準備ができています、ナサニエル・リー。」

「私は殺人者とは折り合いをつけません」とナットは苦々しく答えた。

アクセルソンは立って彼を見ていた。彼の大きな胸は上下した。突然、彼は大きな手を差し出し、ナットの肩をたたきました。

「賢者は」と彼は言った。 、私はエロスで生まれました。母は私が生まれたときに亡くなりました。今日まで、他の人間の女性を見たことがありません。」

ナットは彼を見て、アクセルソンの考えを追おうとした。

「私の父は、私たちが見つけたように、直径17マイルの小さな惑星であるエロスに逃げました。彼はそれを天国の楽園と呼びました。地球の暴君に対して反抗していた人々のコロニーをそこに見つけることが彼の意図でした.

「彼の追随者たちは月へ旅し、妻として月の女性を連れ戻した。しかし、これらの組合の子供はいなかった。後に不和と内戦が起こった。植民地の 4 分の 3 が互いに戦って死んだ。

「私は若い男でした。私は権力の手綱を握りました。生き残った人々、つまりこれらの老人たちは幻滅し、従順でした。私は自分自身を絶対的なものにしました。私は月の男女をエロスに連れて行き、奴隷として私たちに仕えさせました。しかし、数年後父の古い同胞の最後の人は死ぬだろう、それで私は地球を征服し、人々に私に従うようにさせることを思いついた. 15年間、私は実験し、装置を構築してきました.

「しかし、私には助けが必要です。私に従い、私を助けてくれる知的な人々です。私の計画では。だからこそ、私はあなたとあなたのエーテル線の他の将校を救ったのです。あなたが私に加わるなら、あなたは私の下で地球上で最も高い地位に就くでしょう、ナサニエル・リー、そして他の人たちはあなたの下にいるでしょう.

アクセルソンは一時停止し、その男を嫌っていたが、ナットはコントロールできない彼への哀れみを意識していた.彼は過去の幻の人間に囲まれたエロスでの孤独な生活を見て、地球の支配への憧れを理解しました—彼は惑星の亡命者であり、おそらく地球外のすべての惑星系の唯一の人間です。年配の男性の。

「今日、ナサニエル・リー、」アクセルソンは続けた、「あなたが連れてきた女性を見たとき、私の人生は新しい形で作り直されました。女性が美しいとは知りませんでした。私は夢を見ませんでした。彼女は私のものに違いない、ナサニエル・リー。

「しかし、それは重要ではありません。私の申し出に対するあなたの答えは何ですか?」

ナットは考えようとしていましたが、情熱が彼の脳の中で発生した精神的なイメージを歪めました.アクセルソンにとって、彼がマッジを獲得することに異議があることは明らかに理解できなかった。ナットは、マッジのために一時的にしなければならないことに気づきました。

「仲間に相談しなければなりません」と彼は答えた。

「もちろん」アクセルソンは答えた。 「それは理にかなっています。彼らが私に加わることに同意しない限り、死ぬ必要があると彼らに伝えてください。地球の男性は死を気にしますか? 私たちはエロスでそれを嫌い、月の男性もそれを嫌いますが、彼らには奇妙な伝説があります.目に見えない男の形をした何かが彼らの灰からよみがえる.私の父は、その迷信は彼の時代にも地球上に存在したと私に言った.行って、あなたの仲間、ナサニエル・リーと話してください.

黒のシーザーの声はほとんど友好的だった。彼は再びナットの肩を叩き、白ひげを呼んで彼を刑務所に連れ戻した.

「ああ、リー隊長、あなたが戻ってきてくれて本当にうれしいです!」マッジは叫んだ。 「私たちはあなたを恐れていました。彼はそんなにひどい男ですか、このブラックシーザーですか?」

ナットは冷笑し、悪意を持ってニヤリと笑った。 「まあ、彼は日曜学校の先生の昔ながらの考えではありません」と彼は答えた.もちろん、彼はアクセルソンの提案について女の子に話すことができませんでした.

囚人の小さなグループは、黒船の上甲板に立って、彼女が自分の位置にホバリングしている間、月の男たちが着陸ステージを走り回っているのを見ました。

アクセルソンの父は、小さな惑星エロスを天国の楽園と呼んだのは間違いではなかった。

彼らは完全に自由に呼吸できるほど地球に似た雰囲気の中にいましたが、空気が酸素またはオゾンで過充電されていることを示す軽さと活力が手足にあるように見えました.これが大量に存在することは、空の強烈な青さによって示され、その上を綿のような雲が漂っていました.

そして、その空では、スリースコアの月のように見えるものが、異常な速さで旋回していました。太陽の月から輝かしい惑星の月まで、あらゆるサイズの 30 から 40 の満月があり、青に黒が乗っています。

地球から見たときよりもほとんど小さい太陽が天頂で輝いていて、地球と火星はそれぞれ血のように赤い太陽のように東と北にぶら下がっていました。

衛星は他の千の小惑星の一部であり、互いの間でレースのパターンを織り交ぜていました。しかし、その光景はすさまじいものだったが、一行が黒船の沈降に目を向けたのは地上の光景だった。

サファイアブルーの海が銀色の砂を包み込み、柔らかな泡のラインを形成しました。水辺までは鮮やかな緑の芝生が広がり、その背後にはこれは、海の腕が熱帯林のように見えるところまで伸びていました。ほとんどの木はヤシのような形をしていましたが、非常に高くそびえ立ち、そよ風にそよぐ葉が揺れていました。明らかに隆起はありませんでしたが、小さな球体が非常に小さかったため、上昇する曲線が遠くの高さの錯覚を与え、地平線は上昇しているように見えるのではなく、明らかに完全に平らであり、異常な不安感を生み出しました。

水辺の近くには、切り出された丸太で建てられた平屋建ての宮殿のような大邸宅が、鮮やかな花の庭に立っていました。高い着陸段を越えてもっと近くに、偉大な造船所があり、それらの近くに、巨大なわずかに凹面の鏡が太陽の光を逆光で照らしていた。

「死の光線!」ブレントはナットにささやいた。

船が落ち着いたとき、アクセルソンはパーティーにやって来ました。 「エロスへようこそ」と彼は心から言った。 「私の父は、ある地球の言語でその名前は『愛』を意味すると私に言いました。」

おそらく、アクセルソンがその日ゲストをもてなしたときほど奇妙な祝宴が催されたことはなかった。ドワーフィッシュ・ムーンの男たちは、博物館に展示されている20世紀初頭のインテリアの1つに非常に似ている大宴会場で、ビアンズとパームワインの一種を渡しました。レイロッドで武装した十数人の年老いた警備員の存在だけが、現場に厳粛さを与えた.

マッジはアクセルソンの右側に、ナットは左側に座った。少女の陽気さは彼女から離れていた。彼女の顔は、ナットがあえて彼女に明らかにしなかったアクセルソンの動機を彼の態度で明らかにしたので、緊張した.

ある時、彼が彼女の白い喉に一瞬指を置いたとき、彼女は始めた。

ナットは彼の部下と話し、裏切り者にならないことに全員が同意した.

それからゆっくりと陰鬱な夕暮れが訪れ始め、アクセルソンは起き上がった。

「エレボスの治世中に庭園を歩きましょう」と彼は言った。

「エレボス?」ナットは尋ねた。

「私たちの睡眠時間を覆い隠す黒い世界です」とアクセルソンは答えた.

ナットは彼が何を意味するかを知っていました。エロスの暗い仲間は、6時間ごとにその周りを回っています。したがって、エロスの一日は、太陽の周りのエロスの回転を考慮せずに、6 時間を超えることはありません。しかし、サイズが小さかったため、ほぼ絶え間なく太陽の光を浴びていた可能性があります。

花の甘い香りは、地上のどの花よりもはるかに強く、空気を満たしました。彼らは緑の芝生を横切り、両側に竹や匍匐性植物があり、ヤシのような巨大な木があるジャングルの小道に入りました。彼らの後ろでは、警備員がレイロッドで忍び寄りました。

真っ黒な湖が姿を現した。突然マッジが悲鳴を上げ、ナットにしがみついた。 "見て、見て!"彼女は泣いた。 「ひどい!」

突然、ナットは湖にモンスターが群がっていることに気づきました。それらはワニのような形をしていましたが、最大のワニの 2 倍の大きさで、縁の横の浅瀬で互いに寝そべっていました。一行が近づくと、巨大な怪物が鉤爪の足でよちよち歩き始めた。

生き物の半分の長さの口が開き、紫がかった舌と恐ろしい牙が現れました。マッジは再び叫んだ。

「あ、地球にも恐怖はあるの?」アクセルソンは淡々と尋ねた。 「これで私の征服は確実です。私はそれを疑っていましたが、科学がそれを征服していないとは確信していませんでした。しかし、恐れる理由はありません。磁場が私たちを守ってくれます。ほら!」

ヨタヨタ怪獣にいきなりまるで檻の棒に引っ張られたかのように、足を止めて引き下がった。

アクセルソンは向きを変え、月の言語で喘鳴を上げた — ドワーフのちらちら言うことを話し言葉と呼べるなら — 警備員の 1 人が彼に答えた。

「エロスに住むこれらの原始人は私が保護した」とアクセルソンは言った。

彼は振り返って指さした。 2 人の警備員が、ぎこちなく金切り声を上げ、もがき苦しんでいるムーンマンを連れてきていました。その強さにもかかわらず、彼は抵抗することができないように見えたが、全身が震え、その恐ろしい顔は恐怖の苦痛に歪んでいた.

約 50 フィートの距離で、彼らはジャングルを通る小さな迂回路へと脇道を逸れ、隆起した台の上で湖のほとり近くに再び姿を現した。そして、次に起こったことは非常に迅速に起こったので、ナットはそれを防ぐために何もできませんでした.

警備員は姿を消しました。月の男は、何か目に見えない力に動かされたかのように、ぎくしゃくして湖のほとりへと向かった。すぐに、トカゲの 1 匹が彼のあごをつかみ、別の 1 匹が体の半分を引き裂き、戦い、身もだえしていた塊全体が深みに消えました。

そして遠くから月の男たちのきしむような詠唱が聞こえてきた。

そして、エロスの暗黒衛星の巨大な黒いオーブが空の上に忍び寄り、完全に覆いました。

アクセルソンは、マッジを両腕で支えながら、ナットが立っていた場所に歩み寄った。少女はその場で恐怖で気を失っていた。

「あなたの答えナサニエル・リー」彼は静かに言った. 「あなたが決定を先延ばしにしてきたことは知っています。今、私はその少女を連れて行きます。あなたは私にあなたの答えを教えてください。あなたとこれらの男性は私に加わりますか、それとも月の男が死んだように死ぬのですか?」彼はまるでナットのように風邪を引いているかのように、喘鳴を上げて話しました。

そしてマッジに腕を回した。

次の瞬間、これまでの人生で一度も起きたことのないことが彼に起こりました。ブラックシーザーは、あごへの適切な打撃を受けて倒れました。

彼は怒りに震えながら立ち上がり、号令を発した。すぐに、古い警備員が前方に飛び出しました。そして彼らの後ろには、ムーンマンの群れがぶらぶらとやってきた。

警備員がレイロッドで囚人を覆っている間、2人のムーンマンがそれぞれを捕らえ、壊れない手で彼を投獄した.

アクセルソンは上を向いた。 「エレボスの治世が過ぎたとき、私に仕えることに同意しない限り、あなたは湖の住人の食べ物になります。」

そして彼はマッジを腕に抱き上げ、少女が彼に抵抗しようと戦ったり奮闘したりするのを見て笑いました。

「マッジ!」とナットは叫んで、彼女に向かって走ろうとしました。

彼の奮闘は非常に激しかったので、彼は一瞬、月の男たちの手を放すことに成功した。そして再び捕らえられ、必死に戦いながら、ドワーフ達が物陰から運び去った。

小さな石造りの建物が現れるまで、彼らは湖の境界を横断しました。ナットたちは、真っ暗な中に押し込まれた。ドアがガチャガチャと音を立てた。無駄に彼らはそれに対して身を投げました。それは木でできていましたが、石自体と同じくらい固く、彼らのすべての闘いに一ミリも与えませんでした。

「あなたの司令官はどこですか?」ささやき声は石造りの小屋自体に聞こえました。 「あなたのナサニエル・リー。私は彼に話さなければなりません。私は彼を船に乗ってブラックシーザーに連れて行った警備員です。」

「私はここにいます」とナットは言いました。 "どこにいるの?"

「私は光線の家にいます。私はそこで警備しています。私はあなたがいる場所だけに通じる電話に向かって話しています。あなたは小屋のどこでも話すことができます、そして私はあなたの声を聞きます。」

「さて、何が欲しい?」ナットは尋ねた。

「あなたは地球の女性を愛している. 私が少年だったとき、私たちは愛していた. 私は忘れていた. スタンフォードに女の子がいた.プロレタリアートはまだ勝利していないのですか?」

「本当だ」とナットは言った。 「その夢は終わった。私たちは世界連邦を誇りに思っている。地球の女性、マッジ・ドーズについて教えてくれ。彼女は無事なのか?」

「彼は彼女を家に連れて行きました。私は彼女が危害を加えられたとは思いません。彼は病気です。彼は厳重に監視されています。噂が流れています。私にはわかりません。」

"あなたは何をしたいですか?"

「ブラックシーザーが死んだら、私を再び地球に連れて行ってくれますか? 私は古い地球の生活を切望しています. 私が死ぬ前に地球に足を踏み入れることができれば、私はあなたの奴隷になります.」

「私たちを救ってくれませんか?」ナットは息を止めた。

「月の男たちは警戒している」

「彼らは光線銃を持っていませんが、あなたは持っています。」

「罰はひどいだろう。私はモンスターに投げられるべきだ」

「私たち一人一人に光線銃を持ってきてくれませんか?危険を冒して、地球に戻りますか?」ナットは尋ねた。

一時停止。それから、「友よ、私は行きます。」

ナットは、ベンソンが耳元でシューという音を立てているのを聞いた。

「マッジ・ドーズを手に入れなければならない」

「そして鏡をぶち壊せ」とブレントが言った。

その後は待つしかありませんでした。

ドアがカチッと開いた。入り口に不明瞭な形が立っていた。それはすでに明るくなっていた。エロスを覆った闇の衛星が通り過ぎていた。

「しっ!レイロッドを持ってきたぞ!」ボートでナットが話していた老人だった。彼は腕の下に、先端に発光ガラスが付いた 5 本の金属製の棒を持っていました。彼は各囚人に 1 つずつ手渡しました。 「使い方知ってる?」彼は尋ねた。

ナットは彼を調べた。 「50年前に地球で使われていた古いスタイルのロッドだ」と彼は部下に語った. 「博物館で見たことがあります。1950 年頃の第二次世界大戦で使用されました。ピストルの場合と同じように、安全キャッチを元に戻し、このボタンを押して狙いを定めます。ピストルを見たことがありますか?」

「私の父は古いものを持っていました」と一等航海士のバーンズは言いました。

「リロードせずに何回発射できますか?」ナットは古い警備員に尋ねました。

「10回、時にはそれ以上。そしてそれらはすべて昨日新しく積み込まれたものです。」

「アクセルソンのいるところに連れて行って」

「まず、警備員を破壊しなければなりません。私は、何らかの口実で勤務中の 1 人をここに送りました。しかし、他の人はいつでもここにいる可能性があります。控えめに話してください。彼らを殺すつもりですか?」

「そうしなければならない」とナットは言った。

老人はすすり泣き始めた。 「私たちは一緒の仲間でした。何年も前に、彼らは私たち、資本家を捕らえ、一緒に投獄しました。私はプロレタリアートが勝つと思っていましたが、あなたはそれはすべて違うと言います。私は老人であり、人生は悲しくて奇妙です。」

「ねえ。アクセルソンは家にいるの?」ナットが要求した。

「彼は秘密の部屋にいます。道はわかりません。私たちの誰もそこに入ったことがありません。」

「そしてマッジ?」

「彼女は彼と一緒にいました。私はそれ以上何も知りません。」彼はうめき声を上げ、壊れて倒れた。

ナットは彼を追い越した。それは今急速に成長している光でした。頭上にある暗い球体の縁の下から一筋の太陽の光が射し、それはまだほとんどすべての天を満たしていました。その時、小道の突き当りに月男の一人のぞっとするような顔としゃがんだ体が見えた。クリーチャーは立ち止まり、驚きの声を上げ、猫のように鳴きながら前に駆け出しました。

ナットはレイロッドを狙い、ボタンを押した。狙いを定めていない光の筋が、ナットの興奮の中で月の男の顔の片側を切り落とした。

生き物は立ったまま体を揺らし、金切り声で声を上げ、腕を振り回して再び前に駆け出した。そして今度はナットが家に帰りました。ストリークはモンスターの体を通り抜け、崩壊して焼成された炭素の山になりました.

しかし、その金切り声で他のドワーフが現場に駆けつけました。たちまち道は何十体もの恐ろしい怪物によって塞がれ、何が起こっているのかを理解して、叫び声を上げて前に出てきました。

レイロッドは、死のメッセージをそれらの厚い部分に筋書きしました。それでも、いくつかの部品が家に帰ったほどのラッシュでした。腕、脚、樽型の胸、半身の男性が 5 人を覆い、身体が溶解しつつある微細な黒い粉で覆われていました。後でナットは、どうやら宙に浮いているように見えるニヤリと笑っている顔と、彼の胸に打ちつけられた腕の震えの恐怖を思い出した。

おそらく15秒間、恐ろしい夢の中で吸血鬼の生き物と戦っているようだった.そして、ナットが気が狂いそうになったちょうどそのとき、彼は道が自由であることに気づき、月の男の残党が彼の周りに四方八方に積み重なった。

彼はさらに 2 発の光線弾を身もだえする塊に向けて空にすると、それが震えるのをやめ、黒い粉に溶けていくのを見た。彼は振り向いて仲間を見た。彼らもまた、彼らが受けた緊張の恐ろしさを示しました。

「今すぐ警備員を殺さなければならない」とナットはあえぎました。 「それからマッジを見つけて、彼女を救ってください。」

「私たちはあなたと一緒にいます」とブレントは答え、5人は一緒に日光と開けた場所に駆け込みました.

家の入り口には当直の警備員はおらず、ドアは大きく開いていた。ナットは彼の部下の頭でドアを駆け抜けました。衛兵が一人廊下にいたが、彼らが入ってくると顔を上げただけだった。彼が抵抗できる状態にないことは明らかだった.彼は何か恐ろしい病気にかかっていた.

彼の特徴はほとんど認識できないほど腫れていて、かすれた息が彼の肺から出ていました.彼は遠く離れていたので、5人の出現にほとんど驚きを感じませんでした.

「アクセルソンはどこ?」ナットが要求した。

衛兵は廊下の端を指さし、腕を下ろした。ナットは部下を半暗闇の通路に沿って導きました。

廊下の終わりには、さらに2人の警備員が勤務していましたが、1人は明らかに意識を失って床に倒れ、もう1人はレイロッドを引き抜こうとして弱々しく試み、ブレントが発砲したときに崩れ落ちました。 5人はドアを突き破った。

彼らは宴会場にいることに気づきました。食事の残りはまだテーブルの上にあり、まるで毒を盛られたかのように見える三人の月人が床の上で身もだえしていた。ホールの奥にはもう一つのドアがありました。

これは中央の広間を与え、その四方のそれぞれにドアがあり、クリスタルの屋根から太陽の光が差し込んでいた。 5人は困惑して立ち止まった。それから突然、アクセルソンの声が沈黙を破った - 彼の声は、ほとんど認識できないほど変化し、しわがれ、途切れ、喘ぎ声を上げた:

「ドアを試してみてください、ナサニエル・リー。順番に各ドアを試してから、戻ってください。そして、あなたが立っているところから一瞬であなたを無にすることができることを知っておいてください!」

すると突然マッジの声がした。

「どのドア?」ナットは必死に叫びました。

「ドアのどれも。それらはトリックです」マッジの声がした。 「前に進み、目の前の壁に溝のあるパネルを押し付けてください。」

ナットは前に出て、パネルを見つけ、それを押しました。 2つの折り畳まれたドアのように壁が開き、完全に円形の別の部屋が中に現れました。

それには、いくつかの装置が含まれていました。いくつかは光で輝き、いくつかは暗くなり、無線送信セットが含まれていました。それは明らかにブラックシーザーの秘密の隠れ家でした.そしてついに彼は、彼を襲った致命的な病気によって閉じ込められました!

彼はソファに横たわり、大きな体を伸ばし、警備員を襲ったのと同じ病気でおぞましいほど腫れ上がっていた。

ナットはレイロッドを上げたが、アクセルソンは力なく手を上げ、ナットは武器を下ろした。そして、5人が死にゆく男の周りに集まったとき、ナットは再び彼に対する奇妙な哀愁と哀れみを感じました.

彼は地球の生命を知らなかったし、地球上で適用される共通の基準によって測定されることもなかった。

「発砲しないで、ナット」マッジは震える声で言った。彼女はアクセルソンの隣に座っていて、不思議なことに、アクセルソンの唇から泡をすくって額を湿らせていた。彼女は彼の唇に液体を含んだ結晶を持ち上げ、彼は貪欲にそれを排出しました.

「そう――地球が勝つ、ナサニエル・リー」アクセルソンはかすれた声でささやいた。 「私は死にかけている。私はそれを知っている。それは父が月に着陸したときに月にやってきたのと同じ恐ろしい病気だ。月の動物の 4 分の 3 が死んだ。それは致命的だ。肺は燃え尽きる。

「私の父は、地球上ではそれは死に至るものではないと私に言いました。彼はそれを『冷たい』と呼んでいましたが、私は熱く燃えています。」

それからナットだけが理解しました、そしてそれの皮肉は彼のヒステリックな笑いをチェックするために息を止めて歯を食いしばりました.地球の恐怖であるブラックシーザーは、彼自身が彼に与えた風邪で死にかけていました。

地球上ではほとんど無害である鼻風邪菌は、数え切れないほどの世代にわたってそれに慣れてきた集団の中で、ここでは疫病の効力を帯びていた.エロスの無菌気候で。

「私は失敗しました、ナサニエル・リー」ブラック・シーザーの声がした。 「しかし、それは私をほとんど悩ませません。私には理解できないことがもっとあります。彼女は意志と理性を備えた私たちのような生き物です。彼女は月の女性のようではありません。彼女は私に、女王になりたくないと言いました.彼女は私を愛していなかったので、地球. 私は理解していません. だから、私は喜んで行きます.

アクセルソンが頭を上げて話そうとすると、喉から息が漏れたが、死のガラガラはすでに彼の喉にあった.わずかなもがき、長椅子に置かれた巨大な姿は無生物の粘土に過ぎなかった。

マッジは彼のそばから立ち上がり、涙が彼女の顔を流れ落ちた.

「彼は悪い男じゃなかった、ナット」と彼女は言った. 「彼は私に優しくしてくれた。彼は理解していなかった。それだけだった。私が彼の女王になることを拒否したとき、彼は当惑した。ああ、ナット、私は決して、ユニバーサル・ニュース・シンジケートのためにこの話を書くことはできない. "

ナットはすすり泣きながら彼女を部屋から連れ出した。

すぐに、彼は地球とのテレラジオ通信に成功しました。彼は、ブラックシーザーが死んで、悪に対する彼の力が永遠に終わったというニュースを放送しました.

その後、残りの数時間の日中に、彼は部下を働かせて、中国を破壊したエイの部隊を粉砕しました。ブレントはそれの手がかりがあると公言したが、彼が完全には理解していなかったいくつかの原理が含まれていた.

警備員のうち、主に比較的若い年齢のものを中心に、数人はすでに回復していました。一方、流行を生き延びた月人は一人もいませんでした。ナットは警備員を家から追い出すとすぐに、昔ながらのリン酸マッチの箱を使って警備員を灰にしました。

闇の衛星が再びエロスに忍び寄る中、黒船は出航した。

しかし、彼らが自分の船に乗り換えた月への帰りの旅、ニューヨークへの着陸、そして彼らに与えられた勝利のレセプションについては、ここは話す場所ではありません.ウェストチェスターの旧行政区だった市の中心部から、ハートフォード郊外の彼の家までのマッジとのナットの旅は、絶え間ない拍手喝采でした。

群衆が航空路に並び、数マイルごとに、航空交通が非常に密集していたため、彼はホバリングして歓声を上げる群衆に話しかけることを余儀なくされました。ハートフォード自体はお祭り騒ぎで、幹線道路の向こう側には街のボスたちが昔ながらの横断幕を掲げ、両側の家から家へと張り巡らせ、伝説を掲げていました:世界大統領のために:ナサニエル・リー!

ナットは、静かに彼のそばに座っていたマッジの方を向いた。 「『結婚』って聞いたことある?」と彼は尋ねた。

「もちろん聞いたことはあります」と少女は憤慨して答えた。 「ナット・リー、私がそんなに頭が悪いと思いますか?なぜなら、それらの昔ながらの小説は公立学校のカリキュラムの一部です.」

「残念なことに、あの頃は戻ってこない。あなたは世界大統領になるべきだ」とナットは言った。 「私たちがコンパニオンとして登録すれば、あなたをホワイトハウスに連れて行くことができると思っていた.

「まあ」マッジはゆっくりと答えた。 「そんなこと考えたこともなかった。試してみる価値はあるかもしれない」

HackerNoon ブック シリーズについて: 最も重要な技術的、科学的、洞察力に富んだパブリック ドメインの書籍をお届けします。この本はパブリックドメインの一部です。

驚異的なストーリー。 2009. 超科学の驚くべき物語、1930 年 8 月. イリノイ州アーバナ: プロジェクト グーテンベルク。 2022 年 5 月に取得https://www.gutenberg.org/files/29768/29768-h/29768-h.htm#Page_158

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