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Dans une pièce intérieure, ils ont trouvé une machine diaboliquepar@astoundingstories
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Dans une pièce intérieure, ils ont trouvé une machine diabolique

par Astounding Stories24m2022/09/11
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Dans une pièce intérieure, ils trouvèrent une machine diabolique. À l'accompagnement d'un rugissement fracassant, un peu comme le grondement du tonnerre, le fier Colossus Building, qui quelques minutes auparavant avait élevé ses soixante étages d'architecture artistique vers le dôme bleu du ciel, s'est écrasé dans un tas de pierre, de brique , ciment et mortier. La charpente d'acier, comme le squelette d'un monstre préhistorique, s'élevait encore à des hauteurs vertigineuses mais dans une forme courbée et tordue de contour grotesque. Les soixante étages du bâtiment Colossus parfaitement construit s'étaient mystérieusement écrasés ! Quel était le lien entre cette catastrophe et les notes bizarres du violon du Mad Musician ?
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Astounding Stories of Super-Science, février 1930, par Astounding Stories fait partie de la série Book Blog Post de HackerNoon. Vous pouvez sauter à n'importe quel chapitre de ce livre ici . VOL. Moi, n ° 2 - Musique folle

Histoires étonnantes de super-science, février 1930 : VOL. Moi, n ° 2 - Musique folle

Par Anthony Pelcher

Dans une pièce intérieure, ils trouvèrent une machine diabolique.

À l'accompagnement d'un rugissement fracassant, un peu comme le grondement du tonnerre, le fier Colossus Building, qui quelques minutes auparavant avait dressé ses soixante étages d'architecture artistique vers le dôme bleu du ciel, s'est écrasé dans un tas de pierre, de brique , ciment et mortier. La charpente d'acier, comme le squelette d'un monstre préhistorique, s'élevait encore à des hauteurs vertigineuses mais dans une forme courbée et tordue de contour grotesque.

 The sixty stories of the perfectly constructed Colossus building had mysteriously crashed! What was the connection between this catastrophe and the weird strains of the Mad Musician's violin?

Personne ne savait combien de vies avaient été tuées dans l'avalanche.

Comme l'effondrement s'est produit dans le à l'aube, on ne croyait pas que la liste des morts serait longue. Il a été admis, cependant, que des automobiles, des taxis et des voitures de surface auraient pu être pris sous la chute de pierres. Un train était connu pour avoir fait naufrage dans le métro en raison d'un effondrement de la surface sous la montagne de débris en lambeaux.

La litière remplissait assez une partie de Times Square, le carrefour le plus encombré sur le marchepied de Dieu. Des briques et des pierres éparpillées avaient roulé dans la rue à l'ouest et s'étaient écrasées contre les fenêtres et les portes des boutiques de petits commerçants innocents.

Quelques minutes après l'accident, une foule folle de gens s'était entassée depuis les sorties de métro aussi loin que Penn Station et Columbus Circle et depuis les rues transversales. Ceux-ci tournaient autour, gesticulant et criant hystériquement. Tous les postes de police voisins ont eu du mal à gérer la foule croissante.

Des centaines de morts et de mutilés ont été transportés à la surface depuis le train accidenté dans le métro. Des camions et des taxis ont rejoint les ambulanciers dans le travail de transport de ceux-ci vers les morgues et les hôpitaux. Au fur et à mesure que la matinée vieillissait et que la nouvelle de la catastrophe se répandait, d'autres milliers de personnes tentaient de se presser sur la place. Beaucoup se tendaient désespérément le cou à la périphérie de la foule, à des pâtés de maisons, essayant vainement d'avoir une vue de ce qui se trouvait au-delà.

Les pompiers et enfin plusieurs compagnies de milice se sont joints à la police pour gérer la foule. Les newsies, jamais endormis, hurlaient leurs "Wuxtras" et gagnaient beaucoup d'argent.

Les journaux consacrèrent de solides pages à tenter de décrire ce qui s'était passé. Nerveusement, des journalistes efficaces avaient écrit et écrit, utilisant tous leurs meilleurs adjectifs et en inventant de nouveaux pour tenter d'imaginer le crash et l'hystérie qui s'ensuivit.

QUAND l'excitation était à son comble, un homme d'âge moyen, saignant à la tête, les vêtements déchirés et poussiéreux, a fait irruption dans le poste de police de la 47e rue ouest. Il trouva un sergent seul au bureau.

Le sergent de police sauta sur ses pieds lorsque l'homme débraillé entra et trébucha sur un banc.

"Je suis Pat Brennan, gardien de rue du Colosse", a-t-il déclaré. "J'ai couru vers elle. J'ai été pris au bord de l'épave et une brique m'a coupé. Je devais être absent depuis un certain temps. Quand je suis revenu, j'ai regardé l'épave une seule fois, puis je l'ai battue ici. Téléphone Mon patron."

« Je vous laisse téléphoner à votre patron, dit le sergent, mais dites-moi d'abord ce qui s'est passé.

"Tremblement de terre, je suppose. J'ai vu le sol se soulever par vagues. Le verre s'écrasait et tombait dans la rue. Toutes les fenêtres de l'arcade se sont déformées, soit à l'intérieur, soit à l'extérieur. J'ai couru dans la rue et j'ai levé les yeux. Dieu, quel spectacle ! Le bâtiment, du trottoir aux tours, se balançait, ondulait, se tordait et se déformait et j'ai vu qu'il était sur le point de s'effondrer, alors j'ai allumé et j'ai couru. J'ai entendu un rugissement comme si tout l'enfer s'était déchaîné, puis quelque chose m'a entaillé et ma lumière s'est éteinte. "

« Combien ont été pris dans le bâtiment ? »

"Personne n'est sorti sauf moi, je suppose. Il n'y avait pas beaucoup de locataires. L'immeuble est tout loué, mais tout le monde n'avait pas encore emménagé et ceux qui n'y avaient pas passé leurs nuits. Il y avait un gardien tous les cinq étages. . Un ingénieur et son équipe. Trois opérateurs d'ascenseur étaient entrés. Il n'y avait aucun nom de locataires entrés ou sortis sur mon livre après 4 heures du matin. L'accident a dû arriver vers 6 heures. C'est tout.

Dans tout le pays, la nouvelle de l'accident a été accueillie avec beaucoup d'intérêt et d'émerveillement, mais dans un petit cercle, elle a provoqué une consternation absolue. C'était dans les bureaux de la Muller Construction Company, les constructeurs du Colosse. Jason V. Linane, ingénieur en chef de l'entreprise, était en conférence avec son président, James J. Muller.

Muller était assis la tête entre les mains et son visage avait l'expression d'un homme dans une angoisse absolue. Linane arpentait le sol, une expression sauvage dans les yeux, et parfois il marmonnait et marmonnait dans sa barbe.

Dans les autres bureaux, toute la force, du directeur aux garçons de bureau, était silencieuse et intimidée, car ils avaient vu les expressions sur les visages des chefs de l'entreprise lorsqu'ils étaient entrés dans le bureau intérieur ce matin-là.

Muller leva finalement les yeux, plutôt désespérément, vers Linane.

"A moins que nous puissions prouver que l'accident était dû à des circonstances sur lesquelles nous n'avions aucun contrôle, nous sommes ruinés", a-t-il dit, et il avait les larmes aux yeux.

"Cela ne fait aucun doute", a convenu Linane, "mais je peux jurer que le Colosse a été construit conformément aux spécifications et que chaque once et chaque éclat de matériau était du meilleur. La fabrication était irréprochable. Nous avons construit des dizaines des plus gros blocs de le monde et de tous ce colosse était le plus parfait. J'en étais fier. Muller, c'était la perfection. Je ne peux tout simplement pas en rendre compte. Je ne peux pas. Il aurait dû tenir debout pendant des milliers d'années. La fondation était solide Ce n'était certainement pas un tremblement de terre. Aucun autre bâtiment de la section n'a même été secoué. Aucun autre tremblement de terre n'a jamais été localisé sur un demi-bloc de la croûte terrestre, et nous pouvons définitivement éliminer un tremblement de terre ou une explosion comme cause possible. Je suis sûr que nous ne sommes pas à blâmer, mais nous devrons trouver la cause exacte."

"S'il y avait un défaut?" demanda Muller, bien qu'il connaisse la réponse.

"S'il y avait un défaut, alors nous sommes coulés. Les journaux réclament déjà des enquêtes, sur nous, sur l'immeuble, sur les propriétaires et tout le monde et tout. Nous devons avoir quelque chose de sacrément plausible quand nous allons nous attaquer à cette proposition ou chaque dollar que nous avons dans le monde devra être payé."

"Ce n'est pas tout", a déclaré Muller : "non seulement nous serons sans le sou, mais nous devrons peut-être aller en prison et nous ne pourrons plus jamais montrer nos visages dans les milieux d'affaires réputés. imeuble?"

"J'ai envoyé Teddy Jenks. C'est un ourson et il a la tête gonflée et il est trop gros pour son pantalon, mais je miserais ma vie sur son jugement. Il a le jugement d'un homme beaucoup plus âgé et je miserais aussi ma vie et ma réputation sur ses compétences et ses connaissances en ingénierie. Il a déclaré que le bâtiment était absolument OK, à 100 %. "

"Où est Jenks ?"

"Il sera là dès que sa voiture pourra descendre de Tarrytown. Il devrait être là maintenant."

Pendant qu'ils parlaient, Jenks, le plus jeune membre de la force d'ingénierie, entra. Il est entré comme un tourbillon. Il jeta son chapeau par terre et en tira un tiroir d'armoire. Il sortit les plans du Colosse, de grandes gravures bleues, dont certaines faisaient plusieurs mètres de long, et les jeta par terre. Puis il tomba à genoux et commença à s'y pencher.

"C'est un sacré moment pour vous de commencer à vous déplacer", a explosé Muller. « Qu'est-ce que tu faisais, cabareter toute la nuit ?

"C'est vraiment terrible - horrible", a déclaré Jenks, à moitié pour lui-même.

« Répondez-moi », tonna Muller.

"Oh oui," dit Jenks en levant les yeux. Il a vu le regard d'angoisse sur le visage de son patron et a oublié sa propre excitation dans la sympathie. Il sauta sur ses pieds, plaça son bras autour des épaules de l'homme plus âgé et le conduisit vers une chaise. Linane se contenta de froncer les sourcils vers le jeune homme.

"J'ai été retardé parce que je me suis arrêté pour voir l'épave. Mon Dieu, M. Muller, c'est affreux." Jenks passa sa main sur son œil comme pour effacer la scène du bâtiment détruit. Puis tapotant affectueusement le vieil homme dans le dos, il dit :

"Rassurez-vous. Je suis au travail, comme d'habitude. Je vais me renseigner. Cela ne pouvait pas être de notre faute. Pourquoi, mec, ce bâtiment était aussi solide que Gibraltar lui-même !"

"Vous avez été le dernier à l'inspecter", a accusé Muller, avec une pause dans la voix.

"Personne ne le sait mieux que moi, et je peux jurer par tout ce qui est carré et honnête que ce n'était pas la faute du matériau ou de la construction. Ça a dû être -"

"Ça devait être quoi ?"

"Je serai damné si je sais."

« C'est comme lui », dit Linane qui, bien que très bienveillante, s'est toujours bien amusée à pousser le jeune ingénieur.

"Comme moi, comme le diable", a crié Jenks en lançant un regard noir à Linane. "Je suppose que tu sais tout à ce sujet, tu es tellement blâmé."

"Non, je ne sais pas", a admis Linane. "Mais je sais que vous n'aimez pas que je vous dise quoi que ce soit. Néanmoins, je vais vous dire que vous feriez mieux de vous occuper et de découvrir ce qui l'a causé, ou..."

"C'est exactement ce que je fais", a déclaré Jenks, et il a plongé pour ses plans sur le sol.

Des reporters de journaux, nombreux d'entre eux, se battaient dehors pour entrer. Muller regarda Linane lorsqu'un sténographe annonça les reporters pour la dixième fois.

"Nous ferions mieux de les laisser entrer", a-t-il dit, "ça a l'air mauvais de ramper pour se mettre à l'abri."

« Qu'allez-vous leur dire ? demanda Linane.

"Dieu seul le sait", a déclaré Muller.

"Laissez-moi m'en occuper," dit Jenks, levant les yeux avec confiance.

Les journalistes s'étaient précipités au bureau. Ils sont arrivés comme une vague sauvage. Les questions volaient comme des plumes dans un combat de coqs.

Muller leva la main et il y avait quelque chose dans ses yeux accablés de chagrin qui retenait les messieurs de la presse en silence. Ils ont eu le temps de regarder autour d'eux. Ils virent le beau Jenks aux cheveux bruns et aux yeux bruns se pencher sur les plans. La poussière du tapis maculait ses genoux, et il en avait frotté un peu sur un front en sueur, mais il avait toujours l'image d'une efficacité pleine d'assurance.

"Messieurs," dit lentement Muller, "je peux répondre à toutes vos questions en même temps. Notre cabinet est l'un des plus anciens et des plus fidèles du métier. Nos bâtiments sont les monuments de notre intégrité..."

"Tous sauf un", a déclaré un jeune Irlandais.

"Vous avez raison. Tous sauf un", a avoué Muller. "Mais celui-là, croyez-moi, a été visité par un acte de Dieu. Une forme de tremblement de terre ou une catastrophe imprévue, incontrôlée, presque incroyable s'est produite. La société Muller recule de son travail jusqu'à son dernier dollar. Messieurs, vous en savez autant que nous. M. Jenks, dont la réputation d'ingénieur est assez solide, je vous l'assure, a été le dernier à inspecter le bâtiment. Il est passé dessus quand il a été terminé. Il est à votre service.

Jenks se leva, balaya la poussière de ses genoux.

"On dirait que vous avez prié", a lancé l'Irlandais.

"Peut-être que oui. Maintenant, laissez-moi parler. Ne me posez pas de questions. Je sais ce que vous voulez savoir. Laissez-moi parler."

Les journalistes se taisaient.

"Il a été question d'enquêter sur cette catastrophe, naturellement", a commencé Jenks. "Vous savez tous, messieurs, que nous aiderons toute enquête de notre mieux. Vous voulez savoir ce que nous avons à dire à ce sujet - qui est responsable. Dans un délai raisonnable, j'aurai une déclaration à faire qui sera surprenante dans le extrême. Je ne suis pas sûr de mon terrain maintenant.

"Que diriez-vous du sol sous le Colosse?" dit l'Irlandais.

"Ne nous moquons pas de nous", a plaidé Jenks. « Regardez M. Muller : c'est comme s'il avait perdu toute sa famille. Nous sommes de bonnes personnes. Je fais tout ce que je peux. M. Linane, qui avait la charge de la construction, fait tout ce qu'il peut. S'il est prouvé le contraire, nous reconnaîtrons notre faute, assumerons la responsabilité financière et prendrons nos médicaments. ce bâtiment était la perfection plus, comme tous nos bâtiments. Cela couvre toute la situation."

Des centaines de questions ont été parées et répondues par les trois ingénieurs, et les journalistes sont repartis convaincus que si la Muller Construction Company était responsable, ce n'était pas par sa faute.

LE fait que Jenks et Linane n'étaient pas forts l'un pour l'autre, sauf pour reconnaître l'un l'autre en tant qu'ingénieurs, était dû à un incident du passé. Cet incident avait provoqué une ondulation de joie dans les cercles d'ingénierie quand il s'était produit, et le rire était sur l'homme plus âgé, Linane.

C'était quand la radio était nouvelle. Linane, ingénieur en structure, avait accordé peu d'attention à la radio. Jenks était le genre d'ingénieur qui s'intéressait à toutes les sciences. Il connaissait sa radio.

Lorsque Jenks est venu travailler pour la première fois avec une peau de mouton technique et quelques tonnes de laiton, Linane ne lui a accordé qu'une attention passagère. Jenks avait soif des applaudissements de l'homme plus âgé et de son palship. Linane le traitait comme un fils, mais n'appréciait pas ses avances sociales.

"Je suis un aussi bon ingénieur que lui", songea Jenks, "et s'il veut me mettre un chapeau haut de forme, je vais juste lui en mettre un rapide et le forcer à s'en apercevoir."

Le lendemain, Jenks a approché Linane en conférence et a déclaré :

"J'ai un pari curieux sur, M. Linane. Je parie que le son peut voyager un mile plus vite qu'il ne parcourt un quart de mile."

"Quoi?" dit Linane.

"Je parie cinquante que le son peut parcourir un mile plus vite qu'il ne peut parcourir un quart de mile."

"Oh non, ça ne peut pas", a insisté Linane.

« Oh oui, c'est possible ! » décida Jenks.

"Je prendrai une partie de cet argent idiot moi-même", a déclaré Linane.

"Combien?" demanda Jenks.

"Autant que tu veux."

"D'accord, cinq cents dollars."

« Comment allez-vous prouver votre affirmation ? »

« Par des chronomètres, et vos hommes peuvent tenir les montres. Nous parierons qu'un coup de pistolet peut être entendu à deux milles plus vite qu'il ne peut être entendu à un quart de mille.

"Le son parcourt environ un cinquième de mile par seconde. Le taux varie légèrement en fonction de la température", a expliqué Linane. "Au point de congélation, le taux est de 1 090 pieds par seconde et augmente d'un peu plus d'un pied pour chaque degré Fahrenheit."

"Chaud ou froid," lança Jenks, "je vous parie cinq cents dollars que le son peut voyager deux miles plus vite qu'un quart de mile."

"Tu es sur, espèce d'idiot !" cria Linane complètement exaspérée.

JENKS laissait les amis de Linane détenir les montres et son ami détenait l'argent. Jenks devait tirer le coup.

Jenks a tiré devant un micro sur un terrain de football. L'un des amis de Linane capta instantanément le son d'une radio à trois tubes à trois kilomètres de là. L'autre détenteur de la montre se tenait à découvert à un quart de mille et sa montre affichait une seconde et une fraction.

Toutes les mains ont convenu que Jenks avait gagné le pari équitablement. Linane n'a jamais vraiment aimé Jenks après ça.

Alors Jenks a plutôt aggravé les choses par une habitude. Chaque fois que Linane faisait une déclaration très positive, Jenks avait l'air de hibou et disait: "M. Linane, je vais devoir vous sonder à ce sujet." Le fort accent mis sur le mot « son » agaçait quelque peu Linane.

Linane n'a jamais complètement pardonné à Jenks d'avoir mis ce "rapide". Socialement, ils étaient toujours plus ou moins à couteaux tirés, mais ni l'un ni l'autre ne laissaient ce sentiment interférer avec leur travail. Ils ont travaillé ensemble assez fidèlement et chacun a reconnu la capacité de l'autre.

Et c'est ainsi que Linane et Jenks, leurs têtes ensemble, ont travaillé toute la nuit pour tenter de trouver une cause qui lierait la responsabilité de la catastrophe à mère nature.

Ils n'ont pas réussi à le trouver et, les yeux endormis, ils ont été forcés d'admettre l'échec, jusqu'à présent.

Les journaux, à qui Muller avait dit qu'il ne se déroberait à aucune responsabilité, se mirent à crier pour l'arrestation de toutes les parties concernées de quelque manière que ce soit par la direction de la construction du Colosse.

Lorsque la liste des morts de l'accident et de l'épave du métro a atteint 97, la presse est devenue méchante et a exigé l'arrestation de Muller, Linane et Jenks sans ambages.

À moitié morts par manque de sommeil, les trois hommes ont été emmenés par la police dans les bureaux du procureur de district et, après une intense grillade, ont été officiellement placés en état d'arrestation pour négligence criminelle. Ils ont déposé une caution de 50 000 $ dans chaque cas et ont été autorisés à aller chercher plus loin pour trouver la cause de ce que les journaux ont maintenant commencé à appeler «l'échec colossal».

Plusieurs jours ont été passés par Linane et Jenks à examiner l'épave qui était en train d'être enlevée de Times Square, camion après camion, jusqu'à un point à l'extérieur de la ville. Ici, il a de nouveau été trié, examiné et empilé pour une élimination future.

Autant que possible, chaque brique, pierre et once de matériau utilisée dans le bâtiment était parfaite. Les avocats ont cependant assuré à Linane, Jenks et Muller qu'ils devraient trouver la véritable cause de la catastrophe s'ils voulaient échapper à d'éventuelles longues peines de prison.

Nuit après nuit, Jenks courtisait le sommeil, mais il ne venait pas. Il commença à devenir blême et hagard.

JENKS se mit à marcher dans les rues la nuit, kilomètre après kilomètre, pensant, pensant toujours et cherchant dans son esprit une solution au mystère.

C'était le soir. Il était passé plusieurs fois devant la scène du crash du Colossus. Il s'est retrouvé dans une rue latérale. Il leva les yeux et vit dans des lumières électriques :

MAIRIE

Munsterbergen, le musicien fou
Concert ici ce soir.

Il a sorti cinq dollars de sa poche et a acheté un billet. Il entra avec la foule et fut conduit à un siège. Il ne regardait ni à droite ni à gauche. Ses yeux étaient enfoncés, son visage marqué d'inquiétude.

Quelque chose en Jenks le fit se retourner légèrement. Il était curieusement conscient d'une belle fille qui était assise à côté de lui. Elle avait une masse de cheveux dorés qui semblait défier tout contrôle. C'était sauvage, positivement tempétueux. Ses yeux étaient d'un bleu profond et sa peau aussi blanche que des nuages laineux au printemps. Il était vaguement conscient que ces yeux glorieux étaient troublés.

Elle lui jeta un coup d'œil. Elle était consciente qu'il souffrait. Un grand élan de sympathie jaillit dans son cœur. Elle ne pouvait pas expliquer le sentiment.

Un grand rideau de peluche rouge s'ouvrait au centre et dessinait des plis gracieux jusqu'aux bords de l'avant-scène. Une petite scène a été dévoilée.

Un homme aux cheveux ébouriffés avec des yeux noirs éblouissants, vêtu de vêtements de soirée noirs, s'avança et s'inclina. Sous son bras se trouvait un violon. Il a avancé le violon. Son nez, comme le bec d'un grand oiseau, s'agitait de haut en bas en reconnaissance des applaudissements qui l'accueillaient. Ses longs doigts nerveux commencèrent à caresser l'instrument et ses lèvres commencèrent à bouger.

Jenks était conscient qu'il disait quelque chose, mais n'était pas du tout intéressé. Ce qu'il a dit était ceci :

"Peut-être, oui, je ne pouvais pas parler un si bon anglais, mais vous pouviez le comprendre, oui ? Et maintenant, je vous le dis, je ne joue jamais les compositions d'aucun homme. devrais écouter, oui? Si je te bleeze, je suis très heureux.

L'attention de Jenks fut attirée sur lui. Il a noté son apparence sauvage.

"Il a vraiment l'air assez fou", songea Jenks.

LE violoniste releva le violon sous son menton. Il tira l'archet sur les cordes et commença une douce mélodie qui rappelait les gouttes de pluie tombant sur des eaux calmes.

Jenks a oublié ses problèmes. Il a tout oublié. Il s'affaissa sur son siège et ses yeux se fermèrent. La pluie continuait de tomber des cordes du violon.

Soudain, la mélodie se changea en une joyeuse petite mesure chantante, aussi douce que l'amour lui-même. Le soleil revenait et les oiseaux se mettaient à chanter. Il y avait le trille d'un canari avec le soleil sur sa cage. Il y avait le chant de la grive, de l'oiseau moqueur et de l'alouette des prés. Celles-ci se sont finalement mélangées dans un éclat mélodieux de mélodie pépiement qui ressemblait à un chœur des oiseaux sauvages de la forêt et du vallon. Puis l'amour chantant mesure à nouveau. Il déchirait les cordes du cœur et faisait monter les larmes aux yeux.

Inconsciemment, la fille à côté de Jenks se pencha vers lui. Involontairement, il se pencha pour la rencontrer. Leurs épaules se touchaient. Le nuage de ses cheveux dorés vint se poser contre ses mèches sombres. Leurs mains se rencontrèrent avec une légère pression. Les deux ont été perdus pour le monde.

Brusquement, la musique a changé. Il y avait une succession de notes aiguës brisées qui ressemblaient à des crépitements de flammes. Des gémissements profonds et mélancoliques suivirent. Celles-ci devenaient plus stridentes et prolongées, faisant place à des hurlements abjects, évoquant les lamentations des damnés.

Les mains du garçon et de la fille se serrèrent fortement. Ils ne pouvaient s'empêcher de frissonner.

Le violon a commencé à produire des notes d'un caractère moqueur et moqueur, devenant plus horribles à chaque mesure jusqu'à ce qu'elles éclatent dans un éclat de rire maniaque.

Toute la représentation était comme si quelqu'un avait pris un paradis et l'avait plongé dans un enfer.

Le musicien s'inclina brusquement et s'en alla.

IL n'y eut pas d'applaudissements, seulement des exclamations sauvages. La moitié de la maison était debout. L'autre moitié était assise comme collée à des chaises.

Le garçon et la fille étaient debout, leurs mains toujours serrées.

« Viens, sortons d'ici », dit Jenks. La fille prit sa cape et Jenks l'aida à l'enfiler. Main dans la main, ils ont fui les lieux.

Dans le hall, leurs regards se rencontrèrent et, pour la première fois, ils se rendirent compte qu'ils étaient des étrangers. Pourtant, au fond de leur cœur, il y avait le sentiment que leur destin était scellé.

"Mon Dieu!" jaillit de la fille.

"Il n'y a plus rien à faire maintenant", a déclaré Jenks de manière décisive.

"Qu'est-ce qui ne peut pas être aidé?" demanda la jeune fille, bien qu'elle le sût dans son cœur.

"Rien ne peut être aidé", a déclaré Jenks. Puis il a ajouté: "Nous devrions nous connaître à ce moment-là. Nous nous tenons la main depuis une heure."

Les yeux de la fille s'écarquillèrent. "Vous n'avez pas le droit de présumer de cette situation", a-t-elle déclaré.

Jenks aurait pu se donner un coup de pied. "Pardonnez-moi," dit-il. "C'était seulement que je voulais tellement te connaître. Ne veux-tu pas que je te ramène à la maison ?"

« Vous pouvez », dit simplement la jeune fille, et elle ouvrit la voie vers sa propre voiture.

Ils ont roulé vers le nord.

Leurs corps ressemblaient à des aimants. Ils étaient à nouveau au coude à coude, se tenant la main.

« Voulez-vous me dire votre nom ? plaida Jenks.

"Sûrement," répondit la jeune fille. "Je suis Elaine Linane."

"Quoi?" explosa Jenks. "Pourquoi, je travaille avec un Linane, un ingénieur de la Muller Construction Company."

"C'est mon père", a-t-elle déclaré.

"Pourquoi, nous sommes de grands amis", a déclaré le garçon. "Je suis Jenks, son assistant, au moins nous travaillons ensemble."

"Oui, j'ai entendu parler de vous," dit la fille. "C'est étrange, la façon dont nous nous sommes rencontrés. Mon père admire votre travail, mais je crains que vous ne soyez pas de grands amis." La jeune fille avait oublié ses problèmes. Elle gloussa. Elle avait entendu la façon dont Jenks avait "sondé" son père.

Jenks était sans voix. La jeune fille continua :

"Je ne sais pas si je dois t'aimer ou te détester. Mon père est un vieux cher. Tu as été cruel avec lui."

Jenks était abject. "Je ne voulais pas l'être", a-t-il déclaré. "Il m'a plutôt rabaissé sans s'en rendre compte. J'ai dû prendre position. La différence de nos années l'a fait me prendre un peu trop à la légère. J'ai dû forcer son avis, si je devais avancer."

"Oh!" dit la fille.

"Je suis désolé... tellement désolé."

"Vous pourriez ne pas avoir été tout à fait fautif", a dit la fille. "Mon père oublie parfois que j'ai grandi. Je déteste être traité comme un enfant, mais il est l'âme de la bonté et de l'attention paternelle."

"Je le sais," dit Jenks.

CHAQUE ingénieur connaît ses mathématiques. C'est ce fait, associé à ce que le monde appelle une "coup de chance", qui a résolu le mystère du Colosse. Personne ne peut contourner le fait que deux et deux font quatre.

Jenks avait réussi à progresser dans la profession d'ingénieur, et c'était bien pour lui qu'il avait atteint une crise. Il n'avait jamais cru à la chance ni aux intuitions, il était donc bon pour lui d'être confronté au fait que parfois les pas de l'homme sont guidés. Cela l'a amené à se pencher sur l'ingénierie de l'univers, à réfléchir plus profondément et à reconnaître une puissance supérieure.

Avec Linane, il s'était heurté à un mur de pierre. Ils commençaient à comprendre ce que signifiaient les vrais ennuis. Le fait qu'ils étaient innocents ne rendait pas les barreaux d'acier d'une cage plus attrayants. Leurs ennuis commençaient à s'enrouler autour d'eux avec l'intimité moite d'un linceul. Puis vint le coup de chance.

À côté de ses problèmes, le sujet préféré de Jenks était le musicien fou. Il a essayé d'apprendre tout ce qu'il pouvait sur ce personnage étrange au concert duquel il avait rencontré la fille de sa vie. Il a appris deux faits qui l'ont fait se redresser et réfléchir.

L'une était que le Mad Musician avait eu des bureaux et un studio dans le Colosse et était l'un des premiers à emménager. L'autre était que le Mad Musician prenait un grand plaisir à briser la verrerie avec des notes ou des vibrations d'un violon. Presque tout le monde sait qu'un gobelet en verre peut être brisé par la bonne note jouée sur un violon. Le Mad Musician s'est délecté de cette astuce. Jenks a courtisé sa connaissance et l'a vu briser une rangée de verres de différentes tailles en faisant retentir différentes notes sur son violon. Les verres s'écrasaient les uns après les autres comme des boules de gélatine frappées par les balles d'un carabinier expert.

Puis Jenks, l'ingénieur qui connaissait ses mathématiques, a mis deux et deux ensemble. Ça faisait quatre, bien sûr.

« Écoute, Linane, dit-il à son collègue : ce violoneux est plus fou qu'une volée de coucous. S'il peut casser de la vaisselle avec des vibrations sonores de violon, n'est-il pas possible, en portant les vibrations à une puissance beaucoup plus élevée, qu'il pouvait casser un tas de pierre, d'acier, de brique et de ciment, comme le colosse ?"

"Possible, mais peu probable. Pourtant," songea Linane, "quand on y pense, et qu'on met deux et deux ensemble... Allons le chercher et voyons ce qu'il fait maintenant."

Tous deux ont sauté pour leurs manteaux et leurs chapeaux. Au fur et à mesure qu'ils avançaient, Jenks raffermit son argument :

"Si un fou prend plaisir à casser de la verrerie avec une onde vibratoire ou une vibration, combien plus de frisson obtiendrait-il en écrasant une montagne?"

« Sauvage, mais irréfutable », dit Linane.

JENKS avait rendu visite au Mad Musician dans sa maison de campagne. "Il avait un atelier au Colosse", rappelle-t-il à Linane. "Il a dû rouvrir ailleurs en ville. Je me demande où."

"Les musiciens sont de grands syndicalistes", a déclaré Linane. "Téléphonez au syndicat."

Teddy Jenks l'a fait, mais le syndicat a donné la dernière adresse de ville connue sous le nom de Colosse.

"Il resterait dans le même quartier autour de Times Square", a expliqué Jenks. "Faisons défiler les grands bâtiments et voyons s'il ne se prépare pas à en détruire un autre."

« Assez juste », dit Linane, qui était trop occupé par le problème en cours pour choisir ses mots.

Ensemble, les ingénieurs ont commencé à prospecter les grands bâtiments du quartier des théâtres. Après que quatre ou cinq aient été fouillés sans résultat, ils sont entrés dans le bâtiment de 30 étages du théâtre Acme.

Là, ils ont appris que le Mad Musician avait loué une suite de quatre pièces quelques jours auparavant. Cette suite était au quinzième étage, juste à mi-hauteur de la grande structure.

Ils se sont rendus chez le gérant de l'immeuble et lui ont franchement fait part de leurs soupçons. "Nous voulons entrer dans cette suite lorsque le locataire n'est pas là", ont-ils expliqué, "et nous voulons qu'il soit empêché d'entrer pendant que nous examinons les lieux."

« Ne ferions-nous pas mieux d'avertir la police ? demanda le directeur de l'immeuble, qui s'était mis à transpirer lorsqu'il avait entendu le terrible désastre qui risquait d'affecter le majestueux immeuble Acme.

« Pas encore », dit Linane. "Vous voyez, nous ne sommes pas sûrs: nous venons de mettre deux et deux ensemble."

"Nous allons chercher le détective de l'immeuble, de toute façon", a insisté le directeur.

"Laissez-le venir, mais ne le laissez pas savoir jusqu'à ce que nous soyons sûrs. Si nous avons raison, nous trouverons une machine infernale des plus inhabituelles", a déclaré Linane.

LES trois hommes entrèrent dans la suite avec un passe-partout. Le détective a été laissé à l'extérieur dans le hall pour arrêter quiconque pourrait déranger les chercheurs. C'était comme Jenks l'avait pensé. Dans une pièce intérieure, ils trouvèrent une machine diabolique - une seule corde tendue sur deux ponts, l'un en laiton et l'autre en bois. Un gros arc en crin attaché à un manche actionné par un moteur sciait automatiquement la corde. La note résultante était évidemment plus élevée que la gamme de l'oreille humaine, car aucun son audible n'en résultait. On a estimé plus tard que la note destructrice était plusieurs octaves plus haute que la note la plus haute d'un piano.

La machine entière était enfermée dans une lourde cage grillagée, solidement boulonnée au sol. Ni la corde ni l'archet ne pouvaient être atteints. C'était évidemment l'idée du Musicien fou que l'artifice diabolique ne devait pas être atteint par d'autres mains que les siennes.

Depuis combien de temps fonctionnait la machine infernale, personne ne le savait, mais les visiteurs furent surpris lorsque le bâtiment se mit soudain à osciller sensiblement. Jenks a sauté en avant pour arrêter la machine mais n'a pas pu trouver d'interrupteur.

"Voyez si la machine se branche n'importe où dans une prise murale !" cria-t-il à Linane, qui se mit promptement à examiner les murs. Jenks a crié au gérant de l'immeuble de téléphoner à la police pour nettoyer les rues autour du grand bâtiment.

"Dites à la police que le bâtiment du théâtre Acme peut s'écraser à tout moment", a-t-il ordonné.

Les ingénieurs étaient parfaitement cool face au grand péril, mais le gérant de l'immeuble a complètement perdu la tête et s'est mis à tourner en rond en marmonnant : « Oh, mon Dieu, sauvez-moi ! et autres paroles de supplication qui se fondaient en un babel incohérent.

Jenks se précipita vers l'homme, essayant de calmer son hystérie sauvage.

Le bâtiment continuait à osciller dangereusement.

JENKS regarda par une fenêtre. Une foule énorme se rassemblait, regardant le grand bâtiment se balancer d'un pied hors d'aplomb comme un pendule géant. La foule grossissait. Si le bâtiment tombait, la perte de vie serait épouvantable. C'était en milieu de matinée. L'intérieur du bâtiment grouillait avec des milliers d'ouvriers, car tous les étages au-dessus du troisième étaient des bureaux.

Teddy Jenks se retourna brusquement. Il entendit le gardien dans le hall hurler de terreur. Puis il entendit un corps tomber. Il se précipita vers la porte pour voir le Musicien Fou debout au-dessus de la forme prostrée du détective, un sourire diabolique sur son visage déformé.

Le fou se retourna, vit Jenks et se mit à courir. Jenks a pris après lui. En haut de l'escalier, le fou se précipita vers le toit. Teddy le suivit sur deux étages puis se précipita pour prendre les ascenseurs. Le bâtiment dans son balancement fou avait rendu impossible le fonctionnement des ascenseurs. Teddy s'en rendit compte avec une gorgée désemparée dans la gorge. Il regagna l'escalier et se lança à la poursuite du fou.

Les couloirs commençaient à se remplir d'hommes hurlants et de filles gémissantes. C'était un spectacle à ne jamais oublier.

Jenks grimpa laborieusement étage après étage sans apercevoir le fou. Enfin, il atteignit le toit. Il ondulait comme la houle sur un lac devant une brise. Il aperçut le Musicien Fou debout sur le mur de la rue, à trente étages de la rue, un regard furieux sur son visage diabolique. Il a sauté pour lui.

Le fou l'empoigna et le souleva jusqu'en haut du mur comme un chat aurait soulevé une souris. Les deux hommes respiraient fortement à la suite de leur ascension de 15 étages.

Le fou a essayé de jeter Teddy Jenks dans la rue en contrebas. Teddy s'accrochait à lui. Les deux se sont battus désespérément alors que le bâtiment se balançait.

La foule dense de la rue avait aperçu les deux hommes qui se battaient sur l'étroite margelle, et le cri qui déchira l'air parvint aux oreilles de Jenks.

L'esprit de l'ingénieur fonctionnait toujours clairement, mais une peur sauvage s'emparait de son cœur. Ses forces semblaient le quitter. Le fou le repoussa, pliant sa colonne vertébrale avec une force brutale. Teddy a été contraint à l'étroite corniche qui avait permis aux deux hommes de prendre pied. Les doigts du fou agrippèrent sa gorge.

Il était vaguement conscient que le balancement du bâtiment ralentissait. Sa raison lui disait que Linane avait trouvé la prise murale et avait arrêté le sciage de l'arc du diable sur le moteur de l'enfer.

Il a vu le fou dégainer un grand couteau. Avec ses dernières forces restantes, il tendit la main et saisit le poignet au-dessus de la main qui tenait l'arme. Malgré tout ce qu'il put faire, il vit le fou approcher de plus en plus le couteau de sa gorge.

La mort sinistre regardait dans les yeux exorbités de Teddy Jenks, lorsque ses connaissances en ingénierie sont venues à son secours. Il se souvenait que les étages supérieurs de l'immeuble Acme avaient été construits avec une marche de dix pieds à partir de la ligne de la rue, pour chaque étage de construction au-dessus du 24e étage.

"Si nous tombons", a-t-il raisonné, "nous ne pouvons tomber que d'un étage." Puis il roula délibérément son propre corps et le poids du fou qui le tenait sur le bord de la margelle. En même temps, il tordit le poignet du fou de façon à ce que la pointe du couteau pointe vers le corps du fou.

Il y avait une vague conscience d'un impact douloureux. Teddy était tombé dessous, mais la force des deux corps réunis avait enfoncé le couteau profondément dans les entrailles du Fou Musicien.

Les nuages qui s'étaient accumulés dans le ciel ont commencé une averse éclaboussant. La tempête s'est développée dans la fureur et la foudre a déchiré les cieux, tandis que le tonnerre grondait et crépitait. La pluie a commencé à tomber en nappes.

CELA a servi à faire revivre Teddy inconscient. Il retira péniblement son corps de dessous celui du fou. La pluie qui tombait, tachée du sang du Musicien fou, dégoulinait sur le bord du bâtiment.

Teddy se traîna par une fenêtre et passa sa main sur son front qui lui faisait terriblement mal. Il essaya de se relever et retomba, pour réessayer. Il essaya plusieurs fois et puis, ses forces revenant, il put marcher.

Il s'est rendu au studio où il avait laissé Linane et l'y a trouvé entouré de policiers, de journalistes et d'autres personnes. La machine infernale avait été rendue inoffensive, mais était restée intacte comme preuve.

Apercevant Teddy, Linane cria de joie. « J'ai arrêté ce satané truc, » gloussa-t-il, comme un écolier ravi. Puis, observant l'état d'épuisement de Teddy, il ajouta :

"Pourquoi, tu as l'air d'avoir été à un enterrement !"

"Oui," dit Teddy. "Vous trouverez ce violoniste fou mort au vingt-neuvième étage. Regardez par la fenêtre du trentième étage", ordonna-t-il à la police, qui avait commencé à récupérer le corps. "Il s'est poignardé. Il est soit mort, soit mourant."

Cela prouvait qu'il était mort.

Aucune firme d'ingénierie n'est responsable des actions d'un fou. Ainsi, la Muller Construction Company a reçu un certificat de bonne santé.

JENKS et Elaine Linane étaient avec le père de la jeune fille dans son bureau. Ils demandaient la bénédiction paternelle.

Linane faisait semblant d'être difficile à convaincre.

"Maintenant, ma fille," dit-il, "ce jeune homme prend 500 $ de mon bon argent en me sondant, comme il l'appelle. Puis il arrive et essaie de m'enlever ma fille. C'est positivement autoritaire. . Cela remonte au match de football..."

"Papa, chéri, ne sois pas comme ça !" dit Elaine, qui était sur le bras de sa chaise avec ses propres bras autour de lui.

"Je vous le dis, Elaine, cela remonte à l'automne 1927."

"Cela remonte à la chute d'Eve", a déclaré Elaine. "Quand une fille trouve son homme, aucun pouvoir ne peut l'éloigner d'elle. Si vous ne me donnez pas à Teddy Jenks, je m'enfuirai avec lui."

"Bon, d'accord alors. Embrasse-moi," dit Linane en se tournant vers son poste de radio.

"Un et un font un", a déclaré Teddy Jenks.

Chaque ingénieur connaît ses mathématiques.

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Divers. 2009. Histoires étonnantes de super-science, février 1930. Urbana, Illinois : Projet Gutenberg. Extrait en mai 2022 de https://www.gutenberg.org/files/28617/28617-h/28617-h.htm#Mad_Music

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