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Dans l'espace

par Astounding Stories18m2022/06/19
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Un bourdonnement retentit dans l'air, et soudain le projectile s'éleva, prenant rapidement de la vitesse. BEAUCOUP de mes lecteurs se souviendront des mystérieux messages radio qui ont été entendus par des opérateurs amateurs et professionnels sur ondes courtes au cours des nuits du 23 et du 24 septembre dernier, et encore plus se souviendront de la découverte étonnante faite par le professeur Montescue de l'observatoire de Lick dans la nuit du 25 septembre. À l'époque, certains écrivains inspirés ont tenté de relier les deux événements, soutenant que la découverte du fait que la terre avait un nouveau satellite coïncidant avec la réception des messages mystérieux était la preuve que le nouveau planétoïde était habité et que les messages étaient des tentatives de la part des habitants de communiquer avec nous.

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Astounding Stories of Super-Science, février 1930, par Astounding Stories fait partie de la série Book Blog Post de HackerNoon. Vous pouvez sauter à n'importe quel chapitre de ce livre ici . VOL. I, No. 2 - Dans l'espace

Dans l'espace

Par Sterner St Paul

Un bourdonnement retentit dans l'air, et soudain le projectile s'éleva, prenant rapidement de la vitesse.


BEAUCOUP de mes lecteurs se souviendront des mystérieux messages radio qui ont été entendus par des opérateurs amateurs et professionnels sur ondes courtes pendant les nuits du 23 au 24 septembre dernier, et encore plus se souviendront de la découverte étonnante faite par le professeur Montescue de l'observatoire de Lick dans la nuit du 25 septembre. À l'époque, certains écrivains inspirés ont tenté de relier les deux événements, soutenant que la découverte du fait que la terre avait un nouveau satellite coïncidant avec la réception des messages mystérieux était la preuve que le nouveau planétoïde était habité et que les messages étaient des tentatives de la part des habitants de communiquer avec nous.

 What was the extraordinary connection between Dr. Livermore's sudden disappearance and the coming of a new satellite to the Earth?

Le fait que les messages étaient sur une longueur d'onde inférieure à ce que n'importe quel récepteur existant alors pouvait recevoir avec n'importe quel degré de clarté, et le fait supplémentaire qu'ils semblaient provenir d'une immense distance conféraient un certain air de plausibilité à ces ébullitions du dimanche. rubriques magazines. Pendant quelques semaines, les auteurs de reportages ont insisté sur le sujet, mais la construction précipitée de nouveaux récepteurs qui fonctionneraient sur une longueur d'onde inférieure n'a donné aucun résultat, et les déclarations solennelles des astronomes à l'effet que le nouveau corps céleste ne pourrait en aucun cas avoir un l'atmosphère en raison de sa petite taille a finalement mis fin à la conversation. L'affaire tomba donc dans l'oubli.

Alors que bon nombre de personnes se souviendront des deux événements que j'ai notés, je doute qu'il y ait cinq cents personnes vivantes qui se souviennent de quoi que ce soit de la disparition du Dr Livermore de l'Université du Calvada le 23 septembre. C'était un homme d'une certaine notoriété locale, mais il n'avait qu'une renommée locale, et peu de journaux en dehors de la Californie ont même noté l'événement dans leurs colonnes. Je ne pense pas que quiconque ait jamais tenté de relier sa disparition aux messages radio ou à la découverte du nouveau satellite terrestre ; pourtant, les trois événements étaient étroitement liés, et sans la disparition du Docteur, les deux autres ne se seraient jamais produits.

DR. LIVERMORE a enseigné la physique au Calvada, ou du moins il a enseigné la matière quand il s'est souvenu qu'il avait un cours et qu'il avait envie d'enseigner. Ses étudiants ne savaient jamais s'il apparaîtrait en classe ou non; mais il dépassait toujours tous ceux qui suivaient ses cours et donc, bien sûr, ils étaient toujours bondés. Les autorités de l'Université avaient l'habitude de lui faire des remontrances, mais ses qualités de chercheur étaient si bien connues et reconnues qu'on le laissait aller à sa guise. C'était un célibataire qui vivait seul et qui n'avait aucun intérêt dans la vie, pour autant qu'on le sache, autre que son travail.

J'ai pris contact avec lui pour la première fois lorsque j'étais en première année au Calvada et, pour une raison inconnue, il s'est pris d'affection pour moi. Mon père avait insisté pour que je suive ses traces en tant qu'ingénieur électricien ; comme il payait mes factures, je devais faire semblant d'étudier l'ingénierie tandis que je poursuivais clandestinement mon hobby, la littérature. Les cours du Dr Livermore étaient les plus faciles de l'école et ils comptaient comme des sciences, alors je m'y inscrivais régulièrement, les coupais et suivais un cours de littérature en tant qu'auditeur. Le docteur avait l'habitude de me rencontrer sur le campus et de me gronder en riant pour mon absence, mais il était vraiment en sympathie avec mon ambition et il me donnait régulièrement une note de passage et mes unités de crédit sans égard à mon assiduité, ou plutôt à mon manque. de celui-ci.

A ma sortie du Calvada j'étais théoriquement ingénieur électricien. Pratiquement j'avais une assez bonne connaissance de la littérature contemporaine et ne connaissais presque rien de mon soi-disant métier. J'ai traîné dans le bureau de papa pendant quelques mois jusqu'à ce que je décroche un poste de petit reporter au San Francisco Graphic, puis je l'ai quitté sans ménagement. Quand l'orage s'est calmé, papa a admis qu'on ne pouvait pas faire un sac à main en soie avec l'oreille d'une truie et a accepté d'un grognement mon nouveau métier. Il a dit que je serais probablement un meilleur journaliste qu'un ingénieur parce que je ne pouvais en aucun cas être un pire, et il a laissé tomber. Cependant, tout cela n'a rien à voir avec l'histoire. Cela explique simplement comment j'ai fait la connaissance du Dr Livermore, en premier lieu, et pourquoi il m'a envoyé chercher le vingt-deux septembre, en second lieu.

Le matin du 22, l'éditeur de la ville m'a appelé et m'a demandé si je connaissais "Old Liverpills".

"Il dit qu'il a une bonne histoire prête à éclater mais il ne parlera à personne d'autre qu'à vous", a poursuivi Barnes. "J'ai proposé d'envoyer un homme bon, car quand Old Liverpills commence une histoire, ça devrait être bien, mais tout ce que j'ai eu, c'est un hurlement puissant. Il a dit qu'il parlerait à vous ou à personne et qu'il ferait tout aussi bien. bientôt plus parler à personne comme à moi. Puis il a raccroché. Vous feriez mieux d'aller courir au Calvada et de voir ce qu'il a à dire.

J'étais plus ou moins habitué à ce genre de discours de Barnes, donc je n'y prêtai aucune attention. J'ai conduit mon flivver jusqu'au Calvada et j'ai demandé le docteur.

"Dr Livermore?" dit l'économe. "Pourquoi, il n'est pas venu ici depuis dix mois. C'est son année sabbatique et il la passe dans un ranch qu'il possède à Hat Creek, près de Mount Lassen. Vous devrez y aller si vous voulez pour le voir."

Je savais mieux que de faire un rapport à Barnes sans l'histoire, donc il n'y avait rien d'autre à faire que de conduire jusqu'à Hat Creek, et c'était un long trajet dur. J'ai fait Redding tard ce soir-là; le lendemain, j'ai conduit jusqu'à Burney et j'ai demandé la direction du ranch du docteur.

« Alors tu vas chez Doc Livermore, n'est-ce pas ? demanda le maître de poste, mon informateur. « Avez-vous une invitation ?

Je lui ai assuré que j'avais.

"C'est une bonne chose," répondit-il, "parce qu'il n'autorise personne chez lui sans un. J'aimerais y monter moi-même et voir ce qui se passe, mais je ne veux pas me faire tirer dessus comme le vieux Pete Johnson l'a fait quand il a essayé de passer chez le Doc et de lui passer un petit coup de fil. Il se passe quelque chose de très drôle là-haut.

NATURELLEMENT, j'ai essayé de savoir ce qui se passait mais évidemment le maître de poste, qui était aussi l'agent express, n'était pas au courant. Tout ce qu'il a pu me dire, c'est qu'un "beaucoup de bric-à-brac" était venu chercher le Docteur par exprès et que beaucoup d'autres avaient été acheminés par camion depuis Redding.

« Quel genre de bric-à-brac ? » Je lui ai demandé.

« Presque tout, Bub : des tôles d'acier, des machines, des batteries, des caisses de verre, et Dieu sait quoi de tout. Cela dure depuis qu'il a atterri là-bas. Il a une bande d'Indiens qui travaillent pour lui et il ne laisse pas un Blanc homme sur place."

Forcé de me contenter de ces maigres informations, j'ai lancé la vieille Lizzie et j'ai allumé pour le ranch. Après avoir quitté le sentier principal, je n'ai rencontré personne jusqu'à ce que la maison du ranch soit en vue. Alors que j'abordais un virage de la route qui m'amenait en vue du bâtiment, je fus obligé de freiner à toute vitesse pour éviter de heurter une chaîne qui était tendue en travers de la route. Un Indien armé d'un fusil Winchester se tenait derrière, et quand je m'arrêtai, il s'approcha et me demanda ce que je faisais.

"Mon affaire est avec le Dr Livermore," dis-je d'un ton acide.

« Vous avez une lettre ? demanda-t-il.

"Non," répondis-je.

"Pas de lettre de ketchum, pas de ketchum Docteur," répondit-il, et retourna impassiblement à son poste.

"C'est absurde", ai-je crié, et j'ai conduit Lizzie jusqu'à la chaîne. J'ai vu qu'il était simplement accroché à un anneau au bout, et je suis sorti et j'ai commencé à le décrocher. Une balle de trente-troisième s'est enfoncée dans le poteau à un pouce ou deux de ma tête, et j'ai changé d'avis sur le fait de retirer cette chaîne.

"Pas de lettre de ketchum, pas de ketchum Docteur", dit laconiquement l'Indien en pompant un autre obus dans son arme.

J'ai hésité, jusqu'à ce que je remarque une paire de fils téléphoniques allant de la maison à l'arbre auquel une extrémité de la chaîne était attachée.

"Est-ce un téléphone à la maison?" demandai-je.

L'Indien grogna un assentiment.

"Le Dr Livermore m'a téléphoné pour venir le voir," dis-je. « Je ne peux pas l'appeler et voir s'il veut toujours me voir ?

L'Indien débattit la question avec lui-même pendant une minute, puis hocha la tête avec un assentiment douteux. J'ai lancé le vieux type de téléphone de moulin à café que j'ai trouvé, et j'ai entendu la voix du Dr Livermore.

"Voici Tom Faber, docteur," dis-je. "Le Graphic m'a envoyé chercher une histoire de votre part, mais il y a un Indien ici qui a commencé à me tuer quand j'ai essayé de passer votre barricade."

"C'est bien pour lui," gloussa le Docteur. "J'ai entendu le coup de feu, mais je ne savais pas qu'il te tirait dessus. Dis-lui de me parler."

L'Indien a pris le téléphone à ma demande et a écouté une minute.

"Vous entrez," acquiesça-t-il en raccrochant le combiné.

Il a décroché la chaîne et j'ai roulé jusqu'à la maison, pour trouver le Docteur qui m'attendait sur la véranda.

"Bonjour, Tom," me salua-t-il chaleureusement. "Alors tu as eu des problèmes avec ma garde, n'est-ce pas ?"

"J'ai failli me faire tuer," dis-je tristement.

"Je suppose que Joe t'aurait foré si tu avais essayé de forcer ton entrée," remarqua-t-il joyeusement. "J'ai oublié de lui dire que tu venais aujourd'hui. Je lui ai dit que tu serais ici hier, mais hier n'est pas aujourd'hui pour cet Indien. Je n'étais pas sûr du tout que tu arriverais ici, au point de En fait, car je ne savais pas si ce vieil imbécile à qui j'ai parlé dans votre bureau vous enverrait ou quelqu'un d'autre. Si quelqu'un d'autre avait été envoyé, il n'aurait jamais eu Joe, je peux vous le dire. ton sac?"

"Je n'en ai pas," répondis-je. "Je suis allé au Calvada hier pour vous voir, et je n'ai pas su jusqu'à mon arrivée que vous étiez ici."

Le Docteur gloussa.

"Je suppose que j'ai oublié de dire où j'étais," dit-il. "Cet homme à qui j'ai parlé m'a tellement énervé que j'ai raccroché au nez avant de lui dire. Peu importe, cependant. Je peux te trouver une nouvelle brosse à dents, et je suppose que tu pourras t'embrasser avec ça. Entrez ."

Je l'ai suivi dans la maison et il m'a montré une pièce équipée d'une couchette grossière, d'un lavabo, d'un bol et d'un pichet.

« Tu n'auras pas beaucoup de luxe ici, Tom, dit-il, mais tu n'auras pas besoin de rester ici plus de quelques jours. Mon travail est fait : je suis prêt à commencer. commencé hier au lieu d'aujourd'hui, si vous étiez arrivé. Maintenant, ne posez pas de questions, c'est bientôt l'heure du déjeuner.

« Quelle est l'histoire, docteur ? ai-je demandé après le déjeuner en fumant un de ses excellents cigares. « Et pourquoi m'as-tu choisi pour le dire ?

"Pour plusieurs raisons," répondit-il, ignorant ma première question. "En premier lieu, je t'apprécie et je pense que tu peux garder la bouche fermée jusqu'à ce qu'on te dise de l'ouvrir. En second lieu, j'ai toujours trouvé que tu avais le don de vision ou d'imagination et que tu avais la capacité de croire. En troisième lieu, vous êtes le seul homme que je connaisse qui ait eu la capacité littéraire d'écrire une bonne histoire et qui ait en même temps le bagage scientifique pour saisir de quoi il s'agit. Comprenez qu'à moins que j'aie votre promesse de ne pas écrire cette histoire jusqu'à ce que je vous dise que vous le pouvez, je ne vous dirai pas un mot."

Je réfléchis un instant. Le Graphic s'attendrait à l'histoire à mon retour, mais d'un autre côté, je savais qu'à moins que je fasse la promesse souhaitée, le Docteur ne parlerait pas.

"D'accord," ai-je acquiescé, "je promets."

"Bien!" il a répondu. « Dans ce cas, je vais tout vous raconter. Vous pensez sans doute, comme le reste du monde, que je suis fou ?

"Pourquoi, pas du tout," balbutiai-je. En fait, j'avais souvent entretenu un tel soupçon.

"Oh, c'est bon," continua-t-il joyeusement. "Je suis fou, fou comme un huard, qui, soit dit en passant, est un oiseau très sensible avec une mentalité bien équilibrée. Il n'y a aucun doute que je suis fou, mais ma folie n'est pas du type habituel. La mienne est la folie de génie."

Il m'a regardé fixement pendant qu'il parlait, mais de longues sessions de poker au San Francisco Press Club m'avaient appris à contrôler mes muscles faciaux, et je n'ai jamais sourcillé. Il parut satisfait et continua.

"Grâce à vos études universitaires, vous connaissez les lois du magnétisme", a-t-il déclaré. "Peut-être, compte tenu de ce qu'était vraiment votre carrière universitaire, je ferais mieux de dire que vous êtes censé les connaître."

Je me suis joint à lui dans son rire.

"Il ne faudra pas une connaissance très approfondie pour suivre le fil de mon argumentation", a-t-il poursuivi. "Vous savez, bien sûr, que la force d'attraction magnétique est inversement proportionnelle au carré des distances séparant l'aimant et les particules attirées, et aussi que chaque particule aimantée avait deux pôles, un pôle positif et un pôle négatif, ou un nord pôle et un pôle sud, comme on les appelle habituellement ? »

J'ai hoché la tête.

"Considérez un instant que les lois du magnétisme, en ce qui concerne la relation entre la distance et le pouvoir d'attraction, correspondent exactement aux lois de la gravitation."

"Mais là s'arrête la similitude entre les deux forces," l'interrompis-je.

"Mais là la similitude ne s'arrête pas," dit-il brusquement. "C'est le nœud de la découverte que j'ai faite : que le magnétisme et la gravité sont une seule et même chose, ou, plutôt, que les deux sont des manifestations distinctes, mais similaires d'une seule force. Le parallèle entre les deux se rapproche à chaque fois. expérience. Vous savez, par exemple, que chaque particule magnétisée a deux pôles. De même, chaque particule gravitée, pour inventer un nouveau mot, avait deux pôles, un positif et un négatif. Chaque particule sur la terre est orientée de telle sorte que les pôles négatifs pointent vers le centre positif de la terre. C'est ce qui cause les phénomènes communément connus de gravité ou de poids.

"Je peux prouver l'erreur de cela en un instant," répliquai-je.

"Il n'y a personne d'aussi aveugle que ceux qui ne veulent pas voir", a-t-il cité avec un sourire glacial. "Je peux probablement prédire votre argument puéril, mais allez-y et présentez-le."

« SI deux aimants sont placés de manière à ce que le pôle nord de l'un soit juxtaposé au pôle sud de l'autre, ils s'attirent », ai-je dit. "Si la position des aimants est inversée de sorte que les deux pôles similaires soient opposés, ils se repousseront. Si votre théorie était correcte, un homme debout sur sa tête tomberait de terre."

"Exactement ce à quoi je m'attendais," répondit-il. "Maintenant, permettez-moi de vous poser une question. Avez-vous déjà vu une petite barre magnétique placée dans le champ d'attraction d'un grand électroaimant ? Bien sûr, et vous l'avez remarqué, lorsque le pôle nord de la barre magnétique était pointé vers l'électro-aimant, la barre était attirée. Cependant, lorsque la barre était inversée et que le pôle sud pointait vers l'électro-aimant, la barre était toujours attirée. Vous vous souvenez sans doute de cette expérience.

"Mais dans ce cas, le magnétisme de l'électro-aimant était si grand que la polarité du petit aimant était inversée !" J'ai pleuré.

"Exactement, et le champ de gravité de la terre est si grand comparé à la gravité d'un homme que lorsqu'il se tient sur la tête, sa polarité est instantanément inversée."

J'ai hoché la tête. Son explication était trop logique pour que j'y trouve un défaut.

"Si ce même barreau aimanté était maintenu dans le champ de l'électroaimant avec son pôle nord pointé vers l'aimant, puis, par l'action d'une force extérieure d'une puissance suffisante, sa polarité était inversée, le barreau serait repoussé. Si le magnétisme étaient neutralisés et maintenus exactement neutres, il ne serait ni repoussé ni attiré, mais agirait seulement comme la force de gravité l'y poussait. Est-ce clair ? »

"Parfaitement," ai-je acquiescé.

"Cela ouvre donc la voie à ce que j'ai à vous dire. J'ai développé une méthode électrique pour neutraliser la gravité d'un corps alors qu'il est dans le champ de la terre, et aussi, par une légère extension, une méthode pour inverser entièrement sa polarité."

J'ai acquiescé calmement.

« Est-ce que tu réalises ce que cela signifie ? il pleure.

"Non," répondis-je, intrigué par sa grande excitation.

« Homme vivant, s'écria-t-il, cela signifie que le problème du vol aérien est entièrement révolutionné et que l'ère des voyages interplanétaires est proche ! Supposez que je construise un dirigeable et que je le rende neutre à la gravité. Il ne pèserait rien. , absolument rien ! La plus petite hélice l'entraînerait à une vitesse presque incalculable avec une consommation d'énergie minimale, car la seule résistance à son mouvement serait la résistance de l'air. Si j'inversais la polarité, il serait repoussé du la terre avec la même force avec laquelle elle est maintenant attirée, et elle s'élèverait avec la même accélération qu'un corps tombe vers la terre. Elle se rendrait à la lune en deux heures et quarante minutes.

"La résistance de l'air serait—"

"Il n'y a pas d'air à quelques kilomètres de la terre. Bien sûr, je ne veux pas dire qu'un tel engin décollerait de la terre et atterrirait sur la lune trois heures plus tard. Il y a deux choses qui interféreraient avec cela. L'une est le fait que la force propulsive, la gravité de la terre, diminuerait comme le carré de la distance au centre de la terre, et l'autre est que lorsque la bande d'attraction neutre, ou plutôt de répulsion, entre la terre et la lune avait été atteint, il faudrait décélérer pour éviter un smash à l'atterrissage. J'ai tout parcouru et je trouve qu'il faudrait vingt-neuf heures et cinquante-deux minutes pour faire tout le trajet. chose est parfaitement possible. En fait, je vous ai demandé ici d'être témoin et de rapporter le premier voyage interplanétaire à faire.

"Avez-vous construit un tel appareil?" J'ai pleuré.

"Mon vaisseau spatial est terminé et prêt pour votre inspection," répondit-il. "Si tu veux venir avec moi, je te le montrerai."

Sachant à peine quoi croire, je le suivis de la maison et jusqu'à une énorme structure en forme de grange, haute de plus de cent pieds, qui se dressait à proximité. Il ouvrit la porte et alluma une lumière, et là devant moi se tenait ce qui ressemblait à première vue à un énorme obus d'artillerie, mais d'une taille plus grande que jamais. Il a été construit en tôle d'acier, et tandis que la partie inférieure était solide, les sections supérieures avaient d'immenses fenêtres en verre. Sur la pointe se trouvait une protubérance en forme de champignon. Il mesurait peut-être cinquante pieds de diamètre et mesurait cent quarante pieds de haut, m'a informé le Docteur. Une échelle menait du sol à une porte à environ cinquante pieds du sol.

J'ai suivi le Docteur jusqu'à l'échelle et dans le vaisseau spatial. La porte nous a conduits dans un salon confortable grâce à une double porte.

"Toute la coque sous nous," expliqua le Docteur, "est remplie de batteries et de machines à l'exception d'un espace au centre, où un puits mène à une fenêtre en verre au fond afin que je puisse voir derrière moi, pour ainsi dire. L'espace au-dessus est rempli de réserves et d'appareils de purification de l'air. A ce niveau se trouvent ma chambre, ma cuisine et d'autres pièces à vivre, ainsi qu'un laboratoire et un observatoire. Il y a une salle de contrôle centrale située à un niveau supérieur, mais il faut est rarement entré, car l'engin peut être contrôlé par un système de relais depuis cette pièce ou depuis n'importe quelle autre pièce du vaisseau. Je suppose que vous êtes plus ou moins familier avec les histoires imaginatives de voyages interplanétaires ? »

J'ai hoché la tête en guise d'assentiment.

"Dans ce cas, il est inutile de passer en revue les détails de la purification de l'air et autres questions", a-t-il déclaré. "Les scénaristes ont élaboré tout ce genre de choses dans les moindres détails, et il n'y a rien de nouveau dans mes arrangements. Je transporte de la nourriture et de l'eau pendant six mois et assez d'air pour deux mois en rénovant constamment. Avez-vous une question à poser interroger?"

"Une objection que j'ai vu fréquemment soulevée à l'idée d'un voyage interplanétaire est que le corps humain ne pourrait pas supporter l'accélération rapide qui serait nécessaire pour atteindre une vitesse suffisante pour aller n'importe où. Comment surmontez-vous cela ?"

"Mon cher garçon, qui sait ce que le corps humain peut supporter ? Lorsque la locomotive a été inventée pour la première fois, d'érudits scientifiques ont prédit que la limite de vitesse était de trente milles à l'heure, car le corps humain ne pouvait pas supporter une vitesse plus élevée. le corps supporte une vitesse de trois cent soixante milles à l'heure sans effets néfastes. En tout cas, lors de mon premier voyage, je n'ai pas l'intention de prendre de risques. Nous savons que le corps peut supporter sans problème une accélération de trente-deux pieds par seconde. C'est le taux d'accélération dû à la gravité et c'est le taux auquel un corps augmente sa vitesse lorsqu'il tombe. C'est l'accélération que j'utiliserai.

"Rappelez-vous que l'espace parcouru par un corps tombant dans le vide est égal à la moitié de l'accélération multipliée par le carré du temps écoulé. La lune, sur laquelle j'ai l'intention de faire mon premier voyage, n'est qu'à 280 000 milles, soit 1 478 400 000 pieds , de nous. Avec une accélération de trente-deux pieds par seconde, je croiserais la lune deux heures et quarante minutes après avoir quitté la terre. Si plus tard je fais un autre voyage, disons vers Mars, je devrai trouver un moyen d'augmenter mon accélération, peut-être en utilisant le principe de la fusée. Alors ce sera assez de temps pour s'inquiéter de ce que mon corps va supporter.

Un court calcul vérifia les chiffres que le docteur m'avait donnés, et je restai convaincu.

"Tu y vas vraiment ?" J'ai demandé.

"Décidément. Je le répète, j'aurais commencé hier, si vous étiez arrivé. En l'état, je suis prêt à commencer tout de suite. Nous allons rentrer quelques minutes à la maison pendant que je vous montre l'emplacement d'un excellent télescope. à travers lequel vous pouvez observer mes progrès et vous instruire dans l'utilisation d'un récepteur à ondes ultra-courtes dont je suis sûr qu'il percera la couche Heaviside.Avec cela, je resterai en communication avec vous, bien que je n'aie pris aucune disposition pour vous pour m'envoyer des messages lors de ce voyage. J'ai l'intention d'aller sur la lune et d'atterrir. Je prélèverai des échantillons d'atmosphère par un port aérien et, s'il y a une atmosphère qui soutiendra la vie, je sortirai à la surface. S'il y a n'est pas, je reviendrai sur la terre."

QUELQUES minutes m'ont suffi pour saisir les manipulations simples que j'allais devoir effectuer, et je l'ai suivi de nouveau jusqu'au vaisseau spatial.

« Comment allez-vous le sortir ? » J'ai demandé.

"Regarde," dit-il.

Il actionna quelques leviers et le toit de la grange se replia, laissant la voie libre au départ de l'énorme projectile. Je l'ai suivi à l'intérieur et il a grimpé à l'échelle.

"Quand j'aurai fermé la porte, retournez à la maison et testez la radio", a-t-il ordonné.

La porte claqua et je me précipitai dans la maison. Sa voix était assez claire. Je suis retourné vers le dépliant et lui ai fait un dernier adieu, qu'il a reconnu à travers une fenêtre; puis je suis retourné au récepteur. Un bourdonnement retentit dans l'air, et soudain le projectile s'éleva et s'envola à travers le toit ouvert, gagnant rapidement de la vitesse jusqu'à ce qu'il ne soit plus qu'un point dans le ciel. Il a disparu. Je n'ai eu aucun mal à le ramasser avec le télescope. En fait, je pouvais voir le Docteur à travers une des fenêtres.

"J'ai dépassé la portée de l'atmosphère, Tom", dit sa voix sur le récepteur, "et je trouve que tout se passe exactement comme il se doit. Je ne ressens aucune gêne, et mon seul regret est de ne pas avoir installé d'émetteur dans la maison pour que vous puissiez me parler; mais il n'y a pas vraiment Je vais faire quelques observations maintenant, mais je vous rappellerai avec un rapport de progrès dans une demi-heure.

Pendant le reste de l'après-midi et toute la nuit, j'ai reçu ses messages régulièrement, mais avec l'arrivée du jour, ils ont commencé à s'estomper. À neuf heures, je ne pouvais entendre qu'un mot ici et là. A midi je n'entendais plus rien. Je me suis endormi en espérant que la nuit apporterait une meilleure réception, et je n'ai pas été déçu. Vers huit heures, j'ai reçu un message, assez faiblement, mais néanmoins distinctement.

"Je regrette plus que jamais de ne pas avoir installé d'émetteur pour que je puisse savoir de vous si vous recevez mes messages," dit faiblement sa voix. "Je ne sais pas si vous pouvez m'entendre ou non, mais je continuerai à répéter ce message toutes les heures tant que ma batterie tiendra. Cela fait maintenant trente heures que j'ai quitté la terre et je devrais être sur la lune, selon mes calculs. Mais je ne le suis pas et ne le serai jamais. Je suis pris au point neutre où la gravité de la terre et de la lune sont exactement égales.

"J'avais compté sur mon élan pour me porter sur ce point. Une fois dessus, je m'attendais à inverser ma polarité et à tomber sur la lune. Mon élan ne l'a pas fait. Si je garde ma polarité telle qu'elle était quand j'ai quitté la terre, la terre et la lune me repoussent. Si je l'inverse, elles m'attirent toutes les deux, et encore une fois je ne peux pas bouger. Si j'avais équipé mon vaisseau spatial d'une fusée pour pouvoir me déplacer de quelques kilomètres, voire de quelques pieds, à partir de la ligne morte, je pouvais continuer, mais je ne l'ai pas fait, et je ne peux ni avancer ni reculer. Apparemment, je suis condamné à rester ici jusqu'à ce que mon air s'épuise. Ensuite, mon corps, enseveli dans mon vaisseau spatial, tournera sans fin. la terre comme un satellite jusqu'à la fin des temps. Il n'y a pas d'espoir pour moi, car bien avant qu'un double de mon appareil équipé de fusées puisse être construit et venir à mon secours, mon air serait épuisé. Au revoir, Tom. Vous pouvez écrire votre histoire dès que vous le souhaitez. Je répéterai mon message dans une heure. Au revoir ! »

A neuf heures et à dix heures, le message a été répété. A onze heures, ça a recommencé, mais après quelques phrases, le son a soudainement cessé et le combiné s'est éteint. Je pensais que le problème venait du récepteur et j'ai peiné fébrilement le reste de la nuit, mais sans résultat. J'ai appris plus tard que les messages entendus partout dans le monde ont cessé à la même heure.

Le lendemain matin, le professeur Montescue annonça sa découverte du nouveau satellite mondial.

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Divers. 2009. Histoires étonnantes de super-science, février 1930. Urbana, Illinois : Projet Gutenberg. Extrait en mai 2022 de https://www.gutenberg.org/files/28617/28617-h/28617-h.htm#Into_Space

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