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Por qué la ciberseguridad para la energía solar es crucial y difícilpor@zacamos
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Por qué la ciberseguridad para la energía solar es crucial y difícil

por Zac Amos5m2024/03/16
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Debido a que la infraestructura solar proporciona servicios esenciales y a menudo está administrada por entidades gubernamentales, experimenta una mayor tasa de ciberataques. Los ataques exitosos pueden reducir la producción de energía, provocar apagones o crear daños físicos permanentes. Para impulsar la ciberseguridad solar, implementar el principio de privilegio mínimo, segmentación de red, tecnología de automatización inteligente y gestión de eventos e información de seguridad.
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Un ciberataque exitoso dirigido a la infraestructura solar podría afectar negativamente la comodidad, la seguridad y la protección nacional. Si bien el precio de la inacción es alto, muchos paneles de paneles modernos carecen de controles de seguridad básicos y son vulnerables. La ciberseguridad puede ser la solución.

¿Por qué es crucial la ciberseguridad para los equipos solares?

Sin una ciberseguridad más resiliente para la energía solar, las ciudades de todo el país están en riesgo. La infraestructura energética crítica depende de paneles solares, lo que significa que un solo ciberataque bien ubicado podría provocar apagones generalizados.


Las ciudades inteligentes y los propietarios de viviendas con paneles solares tampoco son los únicos afectados. Las tasas de adopción de energía solar se han acelerado rápidamente en los últimos años, lo que significa que todos los que obtienen electricidad de una planta de energía a gran escala tienen el potencial de verse afectados.


Otra razón que comúnmente se pasa por alto por la que la ciberseguridad solar es crucial es la dependencia del país de los satélites. La mayoría de ellos utilizar sistemas de paneles solares para convertir la luz solar en energía eléctrica, alimentando sus cargas útiles y procesos. Los satélites de órbita baja se utilizan en la vida cotidiana para comunicaciones y vigilancia militar.


Si bien muchas personas solo consideran las plantas de energía y los conjuntos de paneles cuando piensan en la ciberseguridad para la energía solar, la verdad es que muchas más tecnologías e infraestructuras críticas pueden verse afectadas por los ciberataques.


El gobierno federal está cada vez más preocupado por la ciberseguridad solar y quiere encontrar una solución. El Departamento de Energía de los Estados Unidos lo ha convertido en una prioridad, describiéndolo como crítico para la seguridad nacional y la economía del país.

Los principales desafíos de la ciberseguridad solar

Durante décadas, el riesgo cibernético de la energía solar fue insignificante porque era relativamente raro y poco avanzado. Ahora que la adopción está generalizada y la transformación digital se ha acelerado, se han interconectado más componentes, lo que significa que se han vuelto mucho más fáciles de piratear.


De manera realista, las operaciones solares siempre corren el riesgo de sufrir una infracción independientemente de cuán fuertes sean sus defensas. Las infiltraciones y los ataques son inevitables cuando existen errores humanos y brechas de seguridad. Aún así, las posibilidades de que los ataques tengan éxito son mayores de lo que deberían ser.


Cada vez más inversores solares fotovoltaicos (componentes que convierten la corriente continua producida por los paneles solares en corriente alterna utilizable) se están convirtiendo en dispositivos de Internet de las cosas (IoT). Esta interconexión y el estado siempre en línea los hacen vulnerables a las ciberamenazas.


Un solo inversor puede propagar malware por todo un panel solar, incluso si no es un dispositivo IoT. Ya sea que un empleado conecte un USB infectado o alguien caiga en un intento de phishing, la infección inicial puede progresar siempre que los componentes estén interconectados.


Los inversores no son el único componente que carece de la seguridad adecuada. La mayoría de los sistemas de supervisión, control y adquisición de datos (SCADA, por sus siglas en inglés) (redes informáticas para la supervisión de equipos) tienen numerosas vulnerabilidades físicas y cibernéticas.


La Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad de EE. UU. advierte sobre los sistemas SCADA son vulnerables a una vulnerabilidad crítica que permite a los piratas informáticos crear, sobrescribir o eliminar archivos sin autenticación ni autorización. Desafortunadamente, la tecnología operativa (OT) en la que se basa la infraestructura solar tiene numerosas debilidades bien documentadas, y en gran medida no abordadas.


Además de todo lo demás, es probable que la infraestructura solar sufra ransomware y ataques distribuidos de denegación de servicio porque proporciona servicios esenciales y, a menudo, está gestionada por entidades gubernamentales o municipales. Los piratas informáticos lo apuntan a un ritmo más alto debido a la posibilidad de obtener un gran pago.

Cómo los piratas informáticos apuntan y atacan los equipos solares

Amenazas cibernéticas previamente desconocidas surgen a medida que se ponen en funcionamiento más conjuntos de paneles solares y plantas de energía a escala de servicios públicos. El aumenta el riesgo de ciberataques a medida que aumenta la adopción, la OT se vuelve más dependiente de la IoT para el monitoreo, el intercambio de información y el control.


Incluso algo tan insignificante como parches poco frecuentes y actualizaciones perdidas permite a los piratas informáticos interceptar y manipular los datos del inversor. A menudo explotan rápidamente estas vulnerabilidades para obtener una ventaja que les permita lanzar futuros ciberataques.


Dado que los satélites de órbita baja carecen de controles de seguridad básicos, no son más difíciles de piratear que los inversores o los sistemas SCADA. piratas informáticos Puede intentar piratear satélites comerciales. durante 10 minutos por hora cuando pasan por encima. Aunque la espera pueda desanimar a algunas personas, no las detendrá.


Sin tecnología fotovoltaica, los satélites no pueden recargar sus baterías y esencialmente se vuelven inútiles. Cuando los ciberataques interrumpen su suministro de energía, se apagan, lo que podría provocar un apagón de información.

¿Qué sucede cuando los ciberataques solares tienen éxito?

Si los piratas informáticos atacan con éxito los equipos solares, pueden tomar el control de los inversores (incluso sin autorización) para reducir la producción de energía alterando la corriente o el voltaje de CA. En el mejor de los casos, su intromisión hará que las luces parpadeen o que los cargadores funcionen lentamente. En el peor de los casos, provocan apagones.


Aunque la infraestructura solar está dispersa (lo que significa que un ciberataque no provocará la caída de varios sistemas), los ataques bien ubicados pueden provocar interrupciones generalizadas del servicio. Si bien un hacker solitario puede no ser motivo de preocupación, los actores de amenazas organizados o los grupos terroristas podrían fácilmente trabajar juntos para interrumpir el suministro de energía en grandes áreas.


Los piratas informáticos también pueden sobrecargar las baterías, haciendo que los paneles solares fallen y provocando daños físicos permanentes. Si los piratas informáticos ajustan el voltaje o la corriente de CA de manera demasiado drástica, podrían incluso provocar incendios eléctricos y dañar la red. Las plantas de energía a gran escala a menudo tienen sistemas de almacenamiento para almacenar el excedente de electricidad generada por energía solar, por lo que probablemente sean objetivos.

Consejos para aumentar la resiliencia de la ciberseguridad solar

La ciberseguridad solar sólida se basa en la identificación de amenazas, la detección en tiempo real, la respuesta oportuna a incidentes y la recuperación rápida.

1. El principio del mínimo privilegio

El principio de privilegio mínimo restringe el acceso de todas las personas a los datos y sistemas, limitándolos a lo esencial que necesitan para cumplir con sus responsabilidades. Con este enfoque, los operadores de centrales eléctricas pueden evitar de forma más consistente los intentos de acceso no autorizado.

2. Segmentación de la red

La segmentación de la red es fundamental para los equipos solares que dependen de IoT, ya que confina los dispositivos en segmentos según su nivel de riesgo. Incluso si el intento de infiltración de un atacante tiene éxito, quedará confinado en un lugar y su movimiento lateral estará restringido.

3. Tecnología de automatización inteligente

La tecnología de automatización inteligente puede mejorar la respuesta a incidentes. Desde que Puede pronosticar posibles fuentes de falla. , permite a los operadores de plantas realizar ajustes proactivos en consecuencia antes de que surjan problemas. Por ejemplo, pueden enviar técnicos o redirigir el flujo de energía.

4. Información de seguridad y gestión de eventos

Un sistema de gestión de eventos e información de seguridad (SIEM) protege las redes del malware. Supervisa la actividad agregando datos de múltiples fuentes, lo que permite el análisis de registros en tiempo real y una respuesta oportuna a incidentes.

La ciberseguridad solar se vuelve cada día más crítica

Todo tipo de personas, desde propietarios de viviendas hasta personal militar, se verían afectadas por un ciberataque solar exitoso. A medida que esta tecnología se generaliza, el posible impacto adverso se vuelve más pronunciado. La intervención temprana y la acción oportuna son cruciales.