paint-brush
দ্য এন্ড অফ এভরিথিংদ্বারা@victormairo
677 পড়া
677 পড়া

দ্য এন্ড অফ এভরিথিং

দ্বারা Victor Mairo11m2024/02/25
Read on Terminal Reader

অতিদীর্ঘ; পড়তে

একটি মারাত্মক প্লেগ দ্বারা বিধ্বস্ত বিশ্বে, কেভওয়ে, একজন রানার, নিরলস ভাইরাস প্রাণীদের তাড়া করে নাইজেরিয়ার ধ্বংসাবশেষে নেভিগেট করেন। ত্যাগ স্বীকার এবং বন্ধুত্বের লড়াইয়ের সাথে সাথে কেভওয়ের যাত্রা মানবতার স্থিতিস্থাপকতার প্রমাণ হয়ে ওঠে। বিশ্বের দ্বারপ্রান্তে, তার চূড়ান্ত আত্মত্যাগ সময়ের সাথে প্রতিধ্বনিত হয়, একটি পুনর্নির্মিত বিশ্বে আশার উত্তরাধিকার রেখে যায়।
featured image - দ্য এন্ড অফ এভরিথিং
Victor Mairo HackerNoon profile picture
0-item

তুমি কি আমাকে ভালবাসবে, যাই হোক না কেন?

অন্য কেউ না থাকলেও আমাকে ধরে রাখবে?

দেখবে কি আমায়,

তোমাকে যেভাবে দেখছি?


-দিন 345. প্লেগের বছর।


আমার নাম Kevwe. আমি একজন রানার। নিয়ন্ত্রকরা আমাকে বলেছে। গণহত্যা থেকে বেঁচে যাওয়া কয়েকজনের একজন, আমি একজন জীবন্ত কিংবদন্তি। তারা আমার সম্পর্কে অনেক কিছু বলেছে, সবগুলো ভালো নয়। কিন্তু আমি কিছু মনে করিনি, আমি একজন রানার ছিলাম। একজন অভিজাত। প্রকৃতির এক শক্তি।


আমার পা একটি দুর্বল বাড়ির রুক্ষ পৃষ্ঠে অবতরণ করে, এবং আমি আবার বাতাসে উড়ে যাই। বাতাস একরকম জীবন্ত অনুভব করছিল, মৃদু স্পর্শে আমার মুখকে আদর করে যা একটি কঠিন লোককে কাঁদিয়ে তুলবে। আমার পা ছিল আমার অস্ত্র, আমার অস্তিত্বের একমাত্র কারণ। আমি আবার লাফিয়ে উঠলাম। আমার পায়ের তলটি হালকাভাবে একটি দানাদার প্রান্তে চরেছিল, এবং ব্যথা আমার শরীরে সোজা হয়ে যাওয়ার সাথে সাথে আমি এক দম বন্ধ করে দিয়েছিলাম। এটি একটি স্ফুলিঙ্গ ছিল; এটা আমাকে ভিতর থেকে পোড়াচ্ছিল। আমি দাঁত কিড়মিড় করে দৌড়াতে থাকলাম, এক ধ্বংসস্তূপ থেকে আরেক ধ্বংসস্তূপে লাফিয়ে পড়লাম, মরুভূমিকে আমার খেলার মাঠে পরিণত করলাম। প্রতিরোধের প্রচেষ্টায় আমার মতো একজন রানার দরকার ছিল। আমরা পাতলা ছড়িয়ে পড়েছিলাম, এবং কমান্ডাররা অজানা বাহিনীর কাছ থেকে প্রতিশোধের আশঙ্কা করেছিল।


নাইজেরিয়া। ধ্বংসস্তূপ আর অন্ধকারের এক মরুভূমি। আমি দৌড়ে গেলাম, আমার নিঃশ্বাস বন্ধ হয়ে আসছে। আমার চোখ সামনেই রইল, আমার পায়ের আঙ্গুলের বড় ছিদ্রের দিকে তাকানোর সাহস হল না। আমি এক প্রান্ত থেকে অন্য প্রান্তে লাফানোর সাথে সাথে ব্যথা আমাকে লেজার ফোকাস দিয়েছে। বাদামী, বিশ্ব বাদামী ছিল. মরিচার মত রং নিষ্কাশন. সেই দিনগুলোর মতই আমি মরে যেতে চাইতাম। আকাশটা তাম্রবর্ণে ছেয়ে গেছে। প্লেগ দ্রুত আগুনের মতো বিশ্বজুড়ে ছড়িয়ে পড়ার সাথে সাথে এটি শুরু হয়েছিল। এটা অনেকটা নরকের মত। মৃত্যুর হার সতর্কতা সৃষ্টি করতে এবং নিয়মিত কাজের সময় বন্ধ করার জন্য যথেষ্ট ছিল। স্কুলও। সবকিছু থমকে গেল।


আমি একটি অতিসক্রিয় কল্পনা থেকে ডিজাইন করা ভবিষ্যতের শেষ ছিল। আমি প্রথমে রানার হতে চাইনি, কিন্তু একজন রানার প্লেগকে ছাড়িয়ে যেতে পারে। হিউম্যানয়েড ভাইরাসগুলি উদ্বেগজনক হারে পরিবর্তিত হয়েছে। মৃত্যু বাগ. অথবা তাই তাদের ডাকা হয়েছিল। এটি ছিল প্রথম জিনিস যা তারা রূপান্তরিত করেছিল; বাগ. উড়ন্ত বাগ. যতটা ঘৃণ্য মনে হবে। তাদের বুদ্ধিমত্তা বেড়েছে বলে মনে হচ্ছে তারা যত বেশি ফর্ম নিয়েছে। ফ্যাকাশে, স্বচ্ছ প্রাণী। মুখ এবং ভবিষ্যত চুরি যে প্রাণী. অজানা উত্সের প্রাণী। যে তারা হয়ে চাই কি. আমি জানতাম না যে এটি তাদের বিবর্তনের শেষ পর্যায় ছিল, তবে মানুষ খাদ্য শৃঙ্খলে কতটা নিচে ছিল তা জেনে? এটা সম্ভবত ছিল না.


সেজন্য আমি দৌড়াচ্ছি। আমার মৃত্যুকে ছাড়িয়ে যেতে।


আমাকে বলা হয়েছিল যে প্রাণীরা শক্তিশালী হয়ে উঠবে এবং সম্ভবত একজন রানারকে ছাড়িয়ে যাবে কিন্তু, আমি এর উপর নির্ভর করিনি। তাদের বুদ্ধিমত্তা ছিল সীমিত। তারা যা কিছু খেয়েছে তার মূল আকারেই রয়ে গেছে; মানুষ অন্তর্ভুক্ত. যার মানে তারা আনন্দের সাথে গড় ছিল। ভাল খবর? অবশ্যই না. কল্পনা করুন যে মানুষ কখনই ক্লান্ত হয় না, মানুষ যাদের রক্ত পাম্প করার জন্য হৃদপিণ্ড নেই বা কখন থামতে হবে তা বোঝাতে মস্তিষ্ক নেই। তারা ছিল অপ্রতিরোধ্য দানব যাদের মৃত্যুর কোন উপায় ছিল না।


কিভাবে আপনি একটি অপ্রতিরোধ্য প্রাণী হত্যা করবেন?


উত্তর হল, আপনি করবেন না। আপনি দৌড়ে গিয়ে সমস্ত দেবতাদের কাছে প্রার্থনা করুন যাতে তারা আপনাকে ধরতে না পারে। আপনি দৌড়াবেন যতক্ষণ না আপনার হৃদয় আপনাকে ব্যর্থ করে দেয় এবং তার পরেও আপনি থামেন না। আপনি দৌড়ান, এমনকি যদি এটি আপনাকে হত্যা করে।


মজার ব্যাপার হল, দৌড়ানোর একটা কারণ ছিল। আত্মা ট্যাবলেট. সংক্রামিত হল যারা ভাইরাস প্রাণী সম্পূর্ণরূপে গ্রাস করতে পারেনি। কিন্তু তাদের মন চলে গেছে, ডিমেনশিয়া রোগীদের চেয়েও খারাপ। তারা বাঁচে না, তাদের হৃদয় এখনও তাদের বুকে ছন্দময়ভাবে স্পন্দিত হয় কিন্তু তারা বেঁচে থাকে ভুসি; একসময় তারা কি ছিল তার ব্যঙ্গচিত্র। মৃত্যুকে মাঝে মাঝে করুণাময় মনে হতো। কিন্তু, তাদের হত্যার অর্থ হবে অর্ধেক জনসংখ্যাকে হত্যা করা। এর মানে হবে জারজ প্রাণী জিতেছে।


আত্মার ট্যাবলেটগুলি কেবল সেই ধ্বংসাবশেষে পাওয়া যায় এবং প্রায়শই না হয়, জঘন্য প্রাণীরা মানুষকে আরও ভালভাবে বোঝার জন্য সেই ট্যাবলেটগুলি গ্রহণ করে। তাদের মনের প্রয়োজন নেই, আত্মার ট্যাবলেট তাদের দৃষ্টিতে নাচ করে এবং তারা দেখতে পায় তাদের কী করতে হবে। অতএব, আত্মার ট্যাবলেটগুলি গুরুত্বপূর্ণ। আমাদের দৌড়বিদদের জন্য, কারণ আমরা দেখতে পাই আমাদের প্রিয়জনদের আবার জীবিত হতে, এমনকি যখন তারা একটি কথাও বলে না।


এটা স্বর্গ এবং পৃথিবীর মূল্য ছিল. তাদের মুখ আলোকিত হাসি দেখতে. সেজন্য আমি দৌড়াচ্ছি।


কিন্তু, আমি আগেই আপস করেছিলাম। ছাদ থেকে কাটা, রক্তের লেজ যা প্রতিটি লাফের সাথে আমার জেগে আসে। প্রাণীরা রক্তের গন্ধ পাচ্ছিল। আমি জানতাম না কিভাবে বা কেন কিন্তু তাদের মধ্যে অনেকগুলোই গ্রাস করেছে যাদের সাথে আমি চালাতাম। কেমি, শোলা, ইটাস, আকাচি ইত্যাদি একসময় তাদের বন্ধু বলে ডাকতাম। কিন্তু, তাদের নেওয়া হয়েছে।


রক্তহীন দ্বারা. বুদ্ধিমত্তা সম্পন্ন একমাত্র ভাইরাস। তারা আমার চেয়েও ভালো দৌড়াতে পারে, কিন্তু তারা তাদের মৃত্যুকে ছাড়িয়ে যেতে পারেনি।


ফাকিং হেল


আমি প্রায় একটি ধাপ মিস করেছি যখন আমি একটি জমকালো দালানের নীচে একটি সোল ট্যাবলেটের ম্লান আলো দেখেছিলাম যা আরও ভাল দিন দেখেছিল। আমি হঠাৎ থামলাম, খুশি যে আমি এটা মিস করিনি। আমি ধ্বংসাবশেষের চারপাশে দেখে নিলাম, কিছু দেয়াল মরিচা থেকে বাঁচতে না পেরে হালকা স্পর্শে ভেঙে পড়ছে। আকাশ তখনও তামার মতো উজ্জ্বল, একটি অসুস্থ রঙ। বেশিরভাগ সন্ধ্যায়, এটি লাল রঙে আবদ্ধ ছিল। ধ্বংসাবশেষের বেশিরভাগ বাড়ির দেয়ালে রঙের খোসা ছাড়িয়ে গেছে যা এখনও দাঁড়িয়ে আছে। মাঝে মাঝে ভাবতাম এত অল্প সময়ে পৃথিবীটা কেমন করে জাহান্নামে গেল।


"আপনি এখানে প্রথম পেয়েছেন. আর... তোমার রক্তপাত হচ্ছে।" আমি আমার পিছন থেকে একটি কণ্ঠস্বর শুনতে পেলাম এবং সেই মেয়েটির দিকে তাকালাম যেটি সবে নেমে এসেছে, একটি বিড়ালের মতন। তার মুখে একটি ছোট হাসি ছিল, যেন তার নীচে হাসি ছিল। তার পূর্ণ ভ্রু এক মিলিমিটার উঁচু, তার কফি বাদামী আইরিস সরাসরি আমার মধ্য দিয়ে এবং আমার আত্মার দিকে তাকিয়ে আছে। তিনি আমার মত পোশাক পরেছিলেন, একটি সম্পূর্ণ কালো গেটআপ. কিন্তু তার তার মনে হয়েছে… গরম.


হ্যাঁ, আমি বোকা। দেয়াল ভেঙ্গে পড়ছে এবং আমি একটি মেয়ের শরীরের কথা ভাবছি। কত মৌলিক.


“আমাকে গালি দিও না। তুমি কেনো নও। আমি শপথ করে বলতে পারি আমি যেখানেই যাই তার চোখ আমাকে অনুসরণ করে।" নতুন আগমন, জেনিথ, ভয়ঙ্কর কিছু স্মরণে কেঁপে উঠল। আমি তাকে দোষ দিইনি, কেনো মাঝে মাঝে অবাধ্য হতে পারে।


"ধীরে খোঁচা।" আমি ব্যঙ্গ করে বললাম, আমার কষ্টের জন্য একটি কনুই উপার্জন করছি। জেনিথ হিংস্র হতে পারে। খুব।


“আপনি এখানে প্রথমে এসেছেন বলেই আপনাকে দ্রুততর করে তোলে না। শুধু বোকা. যুদ্ধরত। অসহ্য। ঘৃণ্য। তুমি কখনো শুনবে না। আমরা র‌্যাঙ্ক গঠনের উদ্দেশ্যে ছিলাম..” আহ হ্যাঁ, জেনিথের বিখ্যাত বক্তৃতাগুলির মধ্যে একটি। ফর্ম র‌্যাঙ্ক, জোড়া বা দলে যান। কেউ একা রেখে যায়নি। বা অন্য কিছু balderdash. কতটা বিরক্তিকর।


“আপনি জানেন, আমি বলতে পারি না কোন শব্দগুলো আসল আর কোনটা নকল। জানো তোর সাথে কথা ছুড়ে দিচ্ছি উপন্দন। আপনি আক্ষরিক অর্থে হাঁটার অভিধান।" তিনি bristled, এবং আমি জানতাম যে আমি একটি স্নায়ু আঘাত. জেনিথ সর্বদা ব্যাকরণ সম্পর্কে বিশেষ ছিল। কি অপচয়। পৃথিবী ভেঙে পড়েছিল। সে কার কাছে শেক্সপিয়র পড়ত? রক্তহীন ?


“করবেন না। লুইস ও রহিম এগিয়ে আছেন। স্কাউটিং এবং তাদের সেই শক্তিশালী ন্যাপস্যাক দিয়ে রক্ত মুছে ফেলার চেষ্টা করছে। আপনি শুধু এই সময় হুপ পেতে পারে. এখন, আমাকে সেই কাটা দেখতে দিন।" তিনি আদেশ দিয়েছেন, আগের মতোই। সেই ছিল আমাদের জেনিথ, দলের মা। দুঃখের বিষয় ইটাস তাকে আর দেখতে পেল না, তারা দীর্ঘতম সময়ের জন্য একটি জিনিস ছিল।


তিনি কাটা পরিষ্কার করেছিলেন এবং অ্যান্টিসেপটিক প্রয়োগ করেছিলেন, যখন আমরা খোলা জায়গায় ছিলাম তখন উপরের কিছু ব্যবহার করার ঝুঁকি নেননি। তিনি একটি কাটা হিসাবে ছোট হিসাবে কিছু সীলমোহর করতে পারে কিন্তু এটা সময় এবং সময় আমাদের ছিল না কি ছিল. আমি আকাশের দিকে তাকালাম যখন অন্ধকার হয়ে গেল এবং রহিম কমবেশি একটি বিল্ডিং থেকে উড়ে গেল। আমার চোখের সামনেই সে বিল্ডিং স্কেল করল। এক সেকেন্ড তিনি সেখানে ছিলেন না এবং পরেরটি তিনি ছিলেন।


“এমন ছোট কৌশল। আমি এটি আরও ভাল করি।" রহিম করার প্রায় দুই সেকেন্ড পরে লুইস বিড়বিড় করে উঠলেন। রাহিম নার্সিসিস্ট ছিল, তার চেহারাও সাহায্য করেনি। জেনিথের জন্য তার হট ছিল কিন্তু সে তার অগ্রগতির জন্য অন্ধ অভিনয় করেছিল। এটা সাধারণত তাদের সঙ্গে চলমান উত্তেজনা ভরা ছিল. আমি একা এটা করতে পছন্দ.


"আপনি পারেন সব আত্মা ট্যাবলেট দখল. আমরা এই সব পরে খাবার ক্যান্টিনে দেখা. কেভ, তুমি কি দৌড়াতে পারো?" জেনিথ আমার দিকে ফিরল। আমি সম্মতিতে মাথা নাড়লাম। সৌভাগ্যক্রমে, লুইস এবং রহিম আমাকে উপেক্ষা করেছিল। তারা সবসময় করত। আমি তাদের কাছে বিদ্যমান ছিলাম না, যেভাবে গুরুত্বপূর্ণ তা নয়। আমি ছিলাম অবাধ্য ব্রত। বা তাই তারা এটা করা.


আমি যতটা সম্ভব সোল ট্যাবলেট বহন করার পরে দৌড়ে চলে গেলাম, সেগুলি আমার বহন করা ব্যাকপ্যাকে রেখে। তারা আমাকে একটু কম ওজন করেছে কিন্তু খুব বেশি নয়।


জেনিথ কাছাকাছি ছিল পিছনে. আমি একটি অন্য জগতের শব্দ শুনতে পাচ্ছিলাম যখন প্রাণীরা যা কিছু করছে তা থেকে উঠে আসছে। তারা আমাদের উপর দৃষ্টি স্থাপন করে, আত্মার ট্যাবলেট মজুদ করে।


"আপনি, কেভওয়ে! তোমাকে চোদো! আপনি একটি বিন্দু প্রমাণ করার প্রয়োজনে এটি করেছেন! রহিম জোরে অভিশাপ দিল কিন্তু আমি প্রতিশোধের জন্য একটা কথাও বলিনি। আমরা এটা করতে যাচ্ছি না. প্রাণীরা যখন সম্পূর্ণ জাগ্রত ছিল, তখন তাদের কোন সীমা ছিল না। তারা সাধারণ মানুষের মতো দৌড়েছিল কিন্তু তারা শক্তি হারায়নি। তারা মরেনি।


আমি এভাবে চলে গেলে সে কি আমাকে ক্ষমা করবে?


আমি চিন্তা করা বন্ধ করে দৌড়ে ফোকাস করলাম, এই আশায় যে হয়তো আমি আমাদের জন্য আসছে মজুত সম্পর্কে কিছু করতে পারি।


"কোন ধারনা?" জেনিথ লুইসকে জিজ্ঞেস করল। সৌভাগ্যক্রমে, তিনি রহিমের কথা উল্লেখ করেননি যদিও তিনি জানতেন যে আমি আমাদের সবাইকে ধ্বংস করেছি।


“আমরা বেঁচে আছি? গেটে গিয়ে সোল ট্যাবলেট ব্যবহার করবেন? আমি জানি না।" লুইস তার কণ্ঠে ভয় না দেখানোর চেষ্টা করে সৎভাবে উত্তর দিল। কিন্তু আমি সেই সুর জানতাম। Etus এটা ছিল. দামিও করেছে। যে বেপরোয়া সাহসী.


"চলো এটা করি, ছেলেরা!" জেনিথ বলল, তার কণ্ঠ অন্য দুজনের কাছে নিয়ে যাচ্ছে। রহিম মাথা নেড়ে তার গতি বাড়িয়ে দিল। আমরা দালানগুলোকে এমনভাবে ঘোরাঘুরি করতাম যেন সেগুলি খড়ের বস্তা দিয়ে তৈরি, আমাদের জুতাগুলো আবার চলার আগে কখনোই মাটিতে স্পর্শ করে না।


“আমি তোমাকে সময় কিনে দেব। দৌড়াও।" আমি থেমে নাকাল বললাম. আমি এটা ঘটিয়েছি, আমাকে পরিণতি সামলাতে হয়েছে।


“এটা করো না। তুমি সাধু নও! তুমি একটা স্বার্থপর জারজ যে শুধু নিজের কথা ভাবে আর কিছু না। দৌড়াও!” রহিম আমাকে দেখে চিৎকার করে, হঠাৎ থেমে গেল। জেনিথ এবং লুইস অনেক আগেই চলে গেছে।


“আমি করব না। আমি দুঃখিত. এবার আমার পালা।” আমি বললাম, নিজেকে উৎসর্গ করতে সম্পূর্ণ প্রস্তুত।


"জাহান্নামের মতো আমি তোমাকে ছেড়ে দেব।" তিনি বলেন এবং তারপর, একটি আত্মা ট্যাবলেট ফাটল, সারাংশ আমার উপর flinging.


“এখন দৌড়াও, জারজ। এবং থামো না, নইলে আমি তোমাকে তাড়িত করব।" তিনি প্রায় আমাদের উপর ইতিমধ্যেই মজুতের মুখোমুখি হয়েছিলেন, আত্মার ট্যাবলেটটি আমার মাথা পরিষ্কার করে তার কাজ করছে এবং মৃত্যুর ভয়ের কথা মনে করিয়ে দেওয়ার জন্য সবকিছু করছে। তাই, দৌড়ে গেলাম।


আমি তার দিকে ফিরে তাকালাম, ভাবছিলাম কেন সে কি করল। তার চোখে এখনো ঘৃণা জ্বলছে। কিন্তু এবার বুঝতে পারলাম।


আমি গেটের কাছাকাছি আসার সাথে সাথে আমার জুতাগুলি সক্রিয় করেছিলাম, পর্যায়ক্রমে আমার শরীর আমাদের কাছ থেকে চুরি করা প্রাণীদের মতো স্বচ্ছ হয়ে ওঠে। আমি ছিলাম.


এটি একটি শালীন জায়গা যেখানে দেয়াল আমার জন্য যথেষ্ট উঁচু ছিল যাতে আমি একটি ভাল দৃশ্য পেতে আমার ঘাড়ে ক্রেন করতে পারি। পাথরের একটি দুর্গ। আমি আমার প্লাটুনের নেতাকে রিপোর্ট করার জন্য সিঁড়িতে উঠলাম; জেনিথ।


"রহিম কোথায়?" আমার দিকে চোখ পড়তেই সে জিজ্ঞেস করল। আরেকটা. মৃত.


"সে এটা করতে পারেনি। আমাকে বাঁচানোর জন্য সে নিজেকে উৎসর্গ করেছে।” আমি তার তীক্ষ্ণ নিঃশ্বাসের শব্দ শুনে যতটা সম্ভব সত্যতার সাথে সাড়া দিলাম। পৃথিবী থমকে গেল।


"আপনি চলে যেতে পারেন।" সে বলল, তার কন্ঠে একটা নির্দিষ্ট স্থিরতা। আমি যে কথাগুলো বলতে চেয়েছিলাম তা বলতে না পেরে বেরিয়ে পড়লাম। শেষ মুহূর্তে রাহিমসের সাহসিকতার গল্প।


আমি ইনফার্মারিতে গিয়েছিলাম, হাতে একটা সোল ট্যাবলেট। আমার মন ভেঙে গেল। রহিমের মতো কারো জন্য কষ্ট অনুভব করব তা কখনোই আশা করিনি। কিন্তু ব্যথা আমার হৃদয়কে ছিঁড়ে ফেলার হুমকি দিয়েছে।


আমি রুমের সবচেয়ে দূরের কোণে বিছানার দিকে যাওয়ার সময় লোকেরা আমার জন্য পথ তৈরি করে। বিছানায় শুয়ে থাকা একজন মহিলার অসুস্থ রূপ যা আরও ভাল দিন দেখতে পাবে। আমি তার হাতে সোল ট্যাবলেটটি আদারভাবে রাখলাম, স্বীকৃতির কোনও লক্ষণের জন্য তাকে দেখছি। কিছুই না। এবং এর মতো, একটি সোল ট্যাবলেট কোনও লক্ষণীয় পরিবর্তন ছাড়াই শোষিত হয়েছিল।


আমি হতাশ হয়ে ফিরে গেলাম, আমার পিঠ কুঁচকে গেল। জেনিথ আমার দিকে হেঁটে যাচ্ছিল, তার চোখে জল। তারা কান্নায় লাল হয়ে গেল। সে আমাকে জামার সামনের দিক দিয়ে চেপে ধরল, কাছের দেয়ালে আমার পিঠ ঠেকিয়ে দিল।


“আনো। রহিম। পেছনে." তিনি কষা দাঁতের মাধ্যমে কথা বলেছিলেন, তার ব্যথা এত তীব্র ছিল, আমি আমার জিহ্বায় এটির স্বাদ নিতে পারি।


"আমি পারব না।" আমি বললাম, কথাগুলো আমার মুখ থেকে দম বন্ধ হয়ে আসছে।


“একটি সবজি সেই জঘন্য বিছানায় শুয়ে আছে যা আপনি 300 দিনেরও বেশি সময় ছাড়েননি। আপনার ভন্ডামির কারণে আপনি আমাদের অনেকের মৃত্যুর জন্য দায়ী। তুমি তাকে মরতে দেখেছ!” সে চিৎকার করে উঠল, তার কণ্ঠ অভিযুক্ত। তিনি সবসময় যে নেতা ছিলেন তার কোন চিহ্ন নেই।


"সে করেছিল. তিনি আমাকে রক্ষা করতে মারা গেলেন।” আমি উত্তর দিলাম, আন্তরিকভাবে আশা করছি যে সে আমার অনুগ্রহ করেছে এবং আমাকে সেখানেই হত্যা করেছে।


"তুমি .." সে আমাকে ছেড়ে দিতে পেরেছিল, তার শরীরে বিষাদ ছড়িয়ে পড়েছিল। সে চিৎকার করে উঠল, তার কণ্ঠ ভেঙ্গে গেল। আমি শুধু দেখেছি।


এটা ছিল বেদনার উৎসব। সেই রাতে, তিনি আমার কাছে তার বক্তব্যের জন্য ক্ষমা চেয়েছিলেন। আমি কৃতজ্ঞ ছিলাম সে ক্ষমা করেছিল।


পরের দিন তাকে মৃত অবস্থায় পাওয়া যায়। আত্মহত্যা।


মৃতদের পুনরুজ্জীবিত করতে আর কত মারবেন?


জেনিথ মারা যাওয়ার যোগ্য ছিল না। রহিম করেনি। Etus করেনি। আমি সমস্যা, অসঙ্গতি ছিল. তারা আমাকে ঘৃণা করত, আমি আমাকে ঘৃণা করতাম।


আমি তার হাত ধরে ইনফার্মারিতে ফিরে গেলাম। তার ত্বক ফাঁপা এবং প্রায় স্বচ্ছ ছিল।


আমি তাকে মৃত্যুর চোয়াল থেকে উদ্ধার করেছি। কিন্তু হয়ত, আমার মরে যাওয়া উচিত ছিল।


"আমি নিজেকে ঘৃণা করি. আমি তোমাকে ভালোবাসি. আমি আপনাকে যা করতে হবে তা ঘৃণা করি, কিন্তু আপনি যদি কখনও জেগে থাকেন তবে আমি ক্ষমাপ্রার্থী। আমাকে বাঁচাতে ওরা মারা গেছে। আমার শিশুসুলভ ফ্যান্টাসি বাঁচাতে. এতটা হারাতে চাইনি কখনো। কিন্তু তারপর, যদি এটা আপনাকে বাঁচাতে যাচ্ছে, আমার আপত্তি নেই। পৃথিবী নিজেও আমার বিরুদ্ধে গেলেও আমি তোমার পাশে থাকব। এমনকি যখন আমি যা করতে চাই তা হল মৃত্যু। আমি আশা করি আপনি আমার কাটানো দিনগুলি মনে রাখবেন, আপনার সাথে কিছু কথা না বলে। আমি আশা করি আপনি যখন জেগে উঠবেন তখন আপনি কাঁদবেন না। আমি আশা করি... আপনি কিছু খুঁজে পাবেন. কেউ. তুমি যাকে আমি সবসময় ভালোবাসি এবং যদি আমি তোমাকে বাঁচাতে বিশ্বকে উৎসর্গ করতে পারতাম... বিদায়, সেতা।"


আমি অনুভব করলাম তার হাত আমার চেপে ধরছে। আমি আবার তাকালাম কিন্তু মনে হল এটা আমার মনের কৌশল। আমি ওর কপালে একটা চুমু দিয়ে বেরিয়ে গেলাম।


শেষ বলিদান।


*


আমরা জেগে উঠব,

এমনকি ছাই থেকেও।


-দিন 7321। প্লেগের পরের বছর।


আমি দাঁড়িয়ে তার সমাধির পাথর দেখছি। আমি সবে তার কন্ঠস্বর মনে আছে, আমি সবে মনে আছে. কিন্তু আমি তার সমাধির পাশে দাঁড়িয়ে আছি, তপস্যার কাজ হিসেবে। তাদের সমাধির সমস্ত পাথর দ্বারা। রানার্স। মানবতার প্রতিরক্ষার শেষ ঘাঁটি। ভাইরাসগুলি আরও একবার পরিবর্তিত হয়ে মহাকাশে চলে গেল। তারা মানুষের প্রতি আগ্রহ হারিয়ে ফেলেছে। আমি যখন জেগে উঠলাম, আমি কেবল একটি কণ্ঠস্বর মনে করতে পারি। তার কণ্ঠ.


তারা অকারণে মারা গেলেও তাদের সর্বদা স্মরণ করা হবে। লুইস এখনও দাঁড়িয়ে আছে। দাঁড়িয়ে থাকা শেষ রানার। যদিও তাকে আর দৌড়াতে হবে না, কিন্তু আমি তাকে কখনো হাসতে দেখিনি। একবারও না. সে দূরের দিকে তাকিয়ে আছে, দিগন্তের দিকে তাকিয়ে আছে। আকাশ নীল. মানবজাতি আবার গড়ে উঠছে। আমরা এখন নাইজেরিয়ায় কয়েক মিলিয়ন আছি। অভিবাসী, লুকানো বাঙ্কার। আকাশকে আর মৃত মনে হয় না।


আপনি কি এটা দেখতে পারেন, রানার্স? আমি আশা করি আপনি পারবেন. আপনি প্রাপ্য. হিরোস। পৃথিবীর।


-অজানা।